home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 9

Когда Порция наконец появилась утром в своем кабинете, причем намного позже обычного, Бидди бросила на нее взгляд и тут же заметила, что нельзя так себя изматывать.

— Я слышала о новом креме, — добавила она. — Убирает темные круги под глазами.

Но Порцию не заботили ни круги под глазами, ни усталость. Февральский день выдался пасмурным и пронизывающе холодным, однако на сердце у Порции была весна.

— Давно не видел кого-либо таким счастливым на работе в понедельник, — прокомментировал Бен Пэриш, встретив радостную Порцию.

— Весна скоро, — напомнила она.

— Это что-то не то! — насторожился Бен. — Если бы я не знал вас так хорошо, мисс Грант, то решил бы, что вы влюбились.

— Я? — рассмеялась Порция. — Я замужем за своей работой, Бен.

Вечером, придя домой, Порция первым делом включила автоответчик, который голосом Люка Бриссака тут же сообщил, что уже поздно и ей пора находиться дома и что он перезвонит позже. Почти сразу раздался звонок, и Люк в деталях расспросил ее о прошедшем дне, о самочувствии и заявил, что мечтал бы сейчас оказаться рядом, чтобы…

— Не продолжай, — часто задышав, попросила Порция.

— Ты соскучилась по мне?

— Да.

— Хорошо. Помни об этом, cherie. И передай этому Джо Маркусу, чтобы больше на тебя не рассчитывал.

— Он просто друг.

— Он мужчина. Если хочешь развлечься, обратись к очаровательной Мэриэнн, — распорядился Люк.

— А ты? Откуда мне знать, может, ты в Париже меняешь женщин каждую ночь. Люк самодовольно рассмеялся.

— А ты бы стала ревновать?

— Нет. Я бы не стала тебя ждать в следующие выходные.

— Мне никто не нужен, кроме тебя, Порция. Жди меня в пятницу вечером.

— Да.

Люк тяжело вздохнул.

— Это будет самая длинная неделя в моей жизни.

Порция прожила целую вереницу напряженных рабочих дней, завершающихся вечерними звонками Люка. Иногда Люк задерживался со звонком, и она начинала переживать. Иногда подолгу не могла заснуть в своей постели, вспоминая, как они совсем недавно спали здесь с Люком.

Когда Джо Маркус позвонил ей однажды и предложил встретиться, Порция собралась с духом и заявила ему, что встретила мужчину.

— Ну и что? Это ведь не в первый раз.

— В первый. Так, как сейчас, в первый.

— Ты хочешь сказать, что какому-то парню удалось наконец пробить знаменитую оборону мисс Грант?

— Не совсем удачный оборот, но в принципе да.

— Смотри, Порция. Я ведь люблю тебя. Удостоверься сначала, что он тебя достоин.

— Конечно, достоин, — быстро возразила Порция.

— Ну, благословляю тебя, дитя мое. — Джо немного помолчал. — Но если я вдруг тебе понадоблюсь, ты знаешь, как меня найти.

Реакция Мэриэнн оказалась более положительной. Она потребовала, чтобы Порция встретилась с ней в четверг и все рассказала о своем «французском» романе.

— Завтра звони мне на мобильный, — попросила Порция Люка в среду. — Я ухожу.

— С кем? — тут же поинтересовался Люк.

— С Мэриэнн. Хотя Джо меня тоже приглашал.

— И что ты ему ответила?

— Что я встретила мужчину.

— Очень расплывчато, Порция. Скажи ему, что я твой любовник.

— Я не могу ему это сказать!

— Почему? Это ведь правда.

— Мне неудобно. Не переживай, Джо и так все понял.

— Хорошо. Иначе я бы сам ему объяснил. Мэриэнн была единственным человеком, которому Порция могла бы откровенно рассказать о Люке.

— Я запасла полбутылки шампанского на ужин. Надо отметить твой роман, — заявила Мэриэнн с сияющим видом.

Порция загадочно улыбнулась.

— Это не просто роман. Я влюбилась без памяти. Ты же упрекала меня, что я даром трачу время!..

— Точно. Но я не думала, что ты воспользуешься моим советом так быстро. — Мэриэнн чмокнула Порцию в щеку. — На самом деле я счастлива, что ты сделала решительный шаг.

В этот момент у Порции зазвонил сотовый телефон, и она услышала долгожданный голос Люка.

— Теперь я точно знаю, — прокомментировала Мэриэнн. — Узнаю этот сияющий взгляд. Я сама была такой, когда только встретилась с Хэлом.

Порция тут же стала расспрашивать ее о докторе Кортни и была немало удивлена, узнав, что шампанское они пьют сегодня еще по одному важному поводу.

— Мы собираемся пожениться, — торжественно сообщила Мэриэнн и подняла левую руку. — Твои всевидящие глаза еще не заметили обручального кольца…

Порция должна была в выходные дежурить в офисе, но Бен Пэриш, помня о прошлом визите в Тарет-хаус, решил ее заменить.

Дорога с работы домой оказалась в этот раз слишком долгой, и Порция начала беспокоиться, успеет ли она подготовиться к приезду Люка. Однако, поднявшись к себе в квартиру, обнаружила, что звонка от Люка не было. Чтобы как-то скоротать время, Порция принялась готовить ужин. Она сделала соус для куриного филе. Затем привела себя в порядок и стала убирать квартиру. Телефон молчал. Порция включила телевизор в надежде услышать новости из аэропорта Хитроу. Там сообщили, что многие рейсы задерживаются на два часа, а некоторые вообще отменены. А может быть, Люк просто решил не приезжать к ней? Тягостные мысли продолжали одолевать ее, когда раздался зуммер домофона. Через мгновение Люк появился на пороге, немного усталый, в деловом костюме и с распростертыми объятиями.

Не говоря ни слова, он обнял Порцию и жадно поцеловал.

— Мои Dieu, — хрипло произнес он. — Я думал, что уже никогда этого не сделаю.

— Почему ты не позвонил? — прерывающимся голосом спросила Порция.

— У тебя телефон был занят. С кем ты разговаривала?

— Ни с кем… — ответила она, целуя Люка в радостной эйфории оттого, что он наконец рядом. Уставший, небритый и бледный. Но все-таки рядом.

— Я звонил тебе из Хитроу, дожидаясь такси, потом из такси, но все время было занято.

— Я так волновалась! — сказала Порция, утыкаясь лицом в его плечо. — В конце концов решила, что ты вообще не приедешь, — пробормотала она.

— Ты думала, что я не приеду? Порция кивнула, и Люк прижал ее еще крепче, и они застыли в долгом поцелуе.

— Ты сошла с ума? Я всю неделю мечтал о тебе. Ничто не в силах было удержать меня там.

Порция лучезарно улыбнулась и побежала на кухню.

— Я должна подать ужин.

Люк снял пальто и прошел следом за ней на кухню. Он прислонился к дверному косяку и внимательно следил, как Порция поливает соусом аппетитные куски курицы и свежей зеленой спаржи.

— Я не хочу, чтобы ты тратила силы после напряженной рабочей недели на приготовление ужина, mignonne.

Порция посыпала поверх соуса панировочные сухари и отправила блюдо в духовку.

— Так, — довольно улыбнулась она. — Хочешь выпить?

— Если того вина, которое принес твой друг, то нет!

— Ты опять о Джо. Я провела уйму времени, выбирая вино. Это белое сухое французское вино, к тому же ужасно дорогое. Думаю, подойдет.

— Если я буду пить его с тобой, Порция, оно мне покажется нектаром в любом случае, — заверил Люк и наполнил вином бокалы. — За нас!

— За нас! — повторила она.

Люк отпил вина и, внезапно нахмурившись, подошел к телефону.

— Я все понял, Порция. Трубка лежала не на месте. Она оторопело посмотрела на телефон, затем на Люка.

— Какая же я дура! Мучилась целых два часа, вместо того чтобы проверить трубку!

Однако Люк оставался недовольным.

— Но я звонил тебе и на сотовый. Безуспешно. Я так извелся за это время, думал, произошло что-то ужасное.

Порция помчалась в ванную за большой сумкой, с которой ходила на работу Порывшись в сумке, она виновато взглянула на Люка.

— Должно быть, я оставила его в офисе. Я так спешила домой…

— Почему, cherie! — осторожно поинтересовался Люк, — Уж не хочешь ли ты сказать, что скучала но мне так же, как я по тебе? Иди сюда. Ты должна поцеловать меня за все страдания, причиненные тобою сегодня.

Позже, когда они съели ужин, который Люк объявил отменным, и выпили вино, за которое Порция заплатила немыслимую цену, Люк поднялся и взял Порцию за руку, — Я устал, — сообщил он, глядя ей в глаза.

— Тогда тебе лучше отправиться в постель, — неуверенно предложила Порция, — Ты, наверное, тоже устала?

— Да, немного, — соврала она, так как никогда еще не чувствовала такого прилива сил.

— Но сначала я бы хотел принять душ.

— Ладно. Ты иди в душ, а я пока здесь уберу. Порция занялась мытьем посуды и своими мыслями. Она была уверена, что Люк захочет ее, как только выйдет из душа, однако ей было неловко раздеться первой и ждать его в постели. Что оказалось верным решением, так как Люк вышел из ванной комнаты побритым, с мокрыми волосами и босиком, но в черных твидовых брюках и свежей рубашке. Порция с улыбкой смотрела на него. Сейчас ее переполняло не только желание, но и необыкновенная нежность к этому мужчине, — А теперь, — Люк взял се за руку, — пойдем и сядем ч гостиной. Ты мне расскажешь о том, что у тебя происходило на этой неделе.

Порция села с ногами на диван, прижавшись к Люку.

— Ну, одна моя половина считала время до твоего приезда, а другая, как обычно, продавала дома.

Люк запустил руку в ее распущенные волосы и принялся ласково перебирать их пальцами.

— И у меня все было так же. Я словно влюбленный мальчишка. Потерял сон. После той волшебной ночи в твоей спальне моя постель кажется мне холодной и одинокой. — Он помолчал. — Но не делай поспешных выводов, cherie. Мне нужно разделять с тобой не только постель, но и всю жизнь. Однажды… видишь, как я осторожно тебе это говорю… однажды я попрошу тебя быть со мной рядом всегда.

Порция замерла. Всегда? Она посмотрела Люку прямо в глаза.

— Я полагаю, нам следует лучше узнать друг друга, прежде чем мы подумаем о чем-то…

— Постоянном?

— Если это то, что ты имеешь в виду, то да.

— Что еще я могу иметь в виду? Немного позаниматься любовью, а потом adieu[18] , на волю? — Взгляд Люка внезапно похолодел. — Или тебя это больше устраивает?

Порция отпрянула от него и переместилась на другой край дивана.

— Меня устраивает не перепрыгивать сразу через несколько ступенек.

Люк пригладил волосы, глаза его сузились.

— То есть тебе не нравится идея постоянных отношений?

— Я так не говорила. Я лишь считаю, что было бы разумнее лучше узнать друг друга перед…

— «Разумнее»! — презрительно изрек Люк. — Как может влюбленный человек быть разумным? Да я с ума схожу от любви к тебе. Однако ты, видимо, не разделяешь моих чувств.

Порция крепко сжала ладони.

— Вообще-то разделяю, — одними губами произнесла она.

Люк рывком подвинулся к ней и схватил за плечи.

— Повтори! — потребовал он.

Порция сделала глубокий вдох и взглянула ему в глаза.

— Если бы я не разделяла этих чувств. Люк Бриссак, прошлые выходные прошли бы по-другому.

— Ты хочешь сказать, что не стала бы заниматься со мной любовью?

Порция кивнула.

— Значит, прежде чем отдаться мужчине, ты должна испытать к нему какие-то чувства?

— Предположительно.

Люк сердито потряс ее за плечи.

— «Предположительно»? Что это за слово?

— Это слово используют, когда сталкиваются с чем-то в первый раз.

Люк слегка ослабил свои объятия, — Не понимаю тебя, Порция. Возможно, мои познания в английском языке не настолько хороши, как мне казалось. Объясни.

Порция терпеливо вздохнула.

— Что я и пытаюсь сделать. Я подумывала о замужестве, когда встречалась с парнем из колледжа. Но не получилось. Потом умерла мама, и моя жизнь круто изменилась. После Тима у меня не было ничего серьезнее одного-двух незначительных поцелуев. — Порция усмехнулась. — А потом я встретила тебя и влюбилась первый раз в жизни.

Люк наклонился и страстно поцеловал ее.

— Почему ты не сказала мне это раньше? Мужчина должен знать, что его чувства не безответны.

— Тебе легче было это сказать.

— Почему?

— Ты уже говорил эти слова, когда влюблялся в юности.

— Но я уже не юнец. И с тех пор прошло много, очень много времени. Ты веришь мне, Порция? тихо добавил он.

— Хотела бы верить, — честно призналась она. Люк встал и взял ее на руки.

— Если не веришь, я должен сейчас же это доказать тебе. Я так хочу тебя. Я тосковал по тебе каждую секунду.

— Я тоже, — заверила его Порция и потянулась к его губам. — В прошлый раз этого было достаточно, чтобы завести тебя.

— И сейчас достаточно, — хрипло прошептал Люк и поставил Порцию на пол. — Я не понесу тебя в постель. Хочу сохранить силы для лучших занятий.

— Лучших? — уточнила она, убегая в спальню.

— Самых лучших в жизни!


Глава 8 | Французский поцелуй | Глава 10