home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10

По пути к дяде Данила размышлял о том, что с ним случилось минувшей ночью. Он бы дорого дал, чтобы услышать эту историю из уст Эрилин. Скорее всего, он оказался бы не слишком привлекательным персонажем.

Данила привык, что его считают дураком. Даже дома он должен был постоянно терпеть недовольство своего отца и презрение старших братьев. Он смирился с их отношением, ибо этого требовала его роль. Однако когда в глазах Эрилин, как в зеркале, он увидел себя в образе пустоголового вельможи из Глубоководья, ему стало не по себе.

Может быть, настало время кое-что изменить,

Вскоре Данила добрался до дома архимага. Башня Черного Посоха казалась неприступной. На самом деле так оно и было, но только для непосвященных. От проникновения незваных гостей башня была защищена могущественными заклинаниями и ловушками, а также двадцатифутовой каменной стеной. Двери нигде не было видно, и только на верхнем этаже в стене виднелись прорези окон.

Спрыгнув на землю, Данила пробормотал простенькое заклинание, чтобы удержать лошадь на месте. Вслед затем он прошептал еще несколько слов. Ворота открылись, и молодой человек быстро вошел во двор. Постучав в стену башни, он негромко назвал свое имя и проник через невидимую дверь прямо в кабинет волшебника.

Хелбен Арунсун по прозвищу Черный Посох спускался по винтовой лестнице навстречу племяннику.

- Ты, наконец, научился открывать магическую дверь, как я погляжу, - заметил он.

- В кои-то веки я не промахнулся, ты хочешь сказать, - шутливо отозвался Данила, потирая воображаемую шишку на лбу.

- Да уж. Давай, поднимайся. Я хочу знать, как идут дела. - Хелбен махнул рукой, приглашая юношу пройти в гостиную.

На столике, к которому были придвинуты два уютных кресла, дымились чашки с напитком из обжаренного цикория. Данила со вздохом посмотрел на угощение, но все-таки сказал:

- У меня мало времени. Эрилин сейчас находится в доме Лоэн у Городской дороги. Я должен вернуться, пока никто не заметил моего отсутствия.

- Разумеется. - Маг опустился в кресло и взял свою чашку. - Ты узнал что-нибудь об убийце?

- Пока нет. Перед тем как мы покинули Эвереску, за Эрилин следил какой-то громила. У него оказалась табакерка с монограммой Перендры на крышке.

От неожиданности Хелбен закашлялся, подавившись горячим цикорием. Данила хмуро кивнул:

- Я предвижу твой следующий вопрос. Да, я уверен, что это был знак Перендры. Она умерла одной из первых, не так ли?

- Да, - кивнул Хелбен. - В отличие от других жертв на ее теле мы не нашли голубого клейма. Возможно, она погибла не от руки убийцы Арфистов. Тот негодяй, которого ты упомянул, не сознался в убийстве Перендры?

- Нет. По его словам, он получил табакерку от какого-то эльфа. Разбойник не успел назвать его имя: на него было наложено заклятие, которое убило его прежде, чем он проговорился. Насколько я понимаю, Эрилин намерена выследить убийцу.

- Отлично. Оставайся с ней. А теперь меч… Расскажи мне все, что ты знаешь об этом клинке.

Данила присел на краешек кресла, глубоко вздохнул и заговорил:

- Меч, несомненно, ковали эльфы. Это древнее оружие. Он изготовлен из неизвестного мне металла, тусклого по цвету, но очень прочного. По всей длине клинка выгравированы руны. Я думаю, это эспруар, хотя язык мне незнаком. На ножнах меча тоже сделана руническая надпись. В рукоятку клинка вправлен драгоценный камень, и…

- Погоди, - воскликнул Хелбен. Лицо волшебника приняло озабоченное выражение, и он порывисто наклонился к племяннику. - В рукоять клинка вправлен лунный камень? Ты уверен?

- Нет, - покачал головой Данила. - Не лунный камень, а топаз.

- Эрилин ничего не говорила о камне? - настаивал старый маг.

- Вообще-то она сказала, что камень в оправу вставил ее наставник Кимил Нимесин. Он сделал это, чтобы сбалансировать рукоять.

- Понятно, - облегченно вздохнул Хелбен. - Хорошо. Я не знал, что Эрилин обучалась у Кимила Нимесина, хотя это вполне логично. Кимил один из лучших мастеров фехтования, и время от времени он работает на Арфистов. Продолжай.

- Меч рассекает металл и кость, как перезрелый арбуз. Он разит стремительно, хотя, как мне кажется, это в основном заслуга Эрилин. Если верить ей, меч никогда не прольет невинной крови. Не знаю только, может ли это служить доказательством ее невиновности. Волшебный клинок также предупреждает своего владельца об опасности.

- Как?

- Он светится. Впрочем, иногда меч светится и просто так, когда Эрилин достает его из ножен. А иногда нет. Я не смог уловить никакой закономерности.

- Ну а если кто-нибудь другой вытащит его из ножен?

- Он мигом поджарится, - без обиняков заявил Данила.

- Конечно, конечно, - прошептал Хелбен. - Ведь это наследственный клинок.

Изогнув бровь, старый маг внимательно посмотрел на племянника.

- Не иначе как ты изведал это на собственном опыте, а?

- Увы, да. К счастью, я едва прикоснулся к мечу, - скорчив забавную гримасу, ответил молодой человек,

Хелбен фыркнул, но тут же продолжил серьезно:

- Что еще тебе удалось узнать?

- Меч также предупреждает Эрилин об опасности, посылая ей вещие сны.

- Это любопытно. Еще что-нибудь?

Данила вкратце пересказал дяде все события, начиная с бегства из гостиницы близ Эверески и заканчивая загадочным покушением в «Веселой бутылке».

- Яд, - пробормотал Хелбен, досадуя на себя за недогадливость. - Ну конечно. Как ты думаешь, почему убийца напал на тебя? Могло ли случиться, что тебя заподозрили в связях с Арфистами?

Молодой человек слегка смутился:

- Нет. Скорее мне ошибочно приписали манеры джентльмена. В комнате была всего одна кровать, и ее занял я. В комнате было темно. Вероятно, убийца решил, что я как истинный рыцарь лягу спать на полу.

- Ясно. Как ты себя чувствуешь?

- Доза, которую я получил, оказалась слишком мала. А теперь, если ты позволишь, я тоже хотел бы задать тебе пару вопросов. - Данила посмотрел в глаза дяде. - Почему тебя так интересует меч Эрилин? И какое отношение он имеет к убийце?

- Быть может, никакого, - признал маг. - Однако, принимая во внимание историю меча, я не могу игнорировать такую возможность.

- Думаю, пришло время урока истории. Теперь я лично заинтересован в том, чтобы узнать правду,- проговорил юноша тихо, демонстрируя синее клеймо на ладони. - Но, пожалуйста, поторопись.

Хелбен кивнул:

- Да, пора тебе узнать все. - Он провел рукой по седым волосам и глубоко вздохнул. - Когда тебя еще и на свете не было, родители Эрилин неосторожно использовали меч. С его помощью они открыли портал, ведущий из эльфийского королевства Эвермит в здешние горы. Никто не мог закрыть проклятые ворота. Нам удалось только спрятать их и перенести в другое место. Эльфы потребовали, чтобы З'Берил обезвредила меч. Отец Эрилин вытащил лунный камень из рукояти. В своем нынешнем виде меч хранит накопленную магию. Если вернуть волшебный камень на место, лунный клинок сможет открыть портал в Эвермит.

Завершив свой короткий рассказ, Хелбен вновь испустил тяжелый вздох:

- Вот так. Если кто-то знает о портале и охотится за мечом Эрилин, мы должны узнать об этом.

- Я понимаю, - отозвался Данила, обдумывая услышанное.

О богатстве эльфийского королевства ходили легенды, поэтому известие о портале могло заинтересовать грабителей. Эльфы из Эвермита вели замкнутый образ жизни. Морские границы королевства охранял могучий эльфийский флот, подчинявшийся королеве Амлауруил. Подходы к острову преграждали опасные коралловые рифы. Кроме того, в прибрежных водах обитали мириады таинственных морских созданий, помогавших эльфам, и действовали перемещающиеся энергетические поля, которые с легкостью могли обратить чужой корабль в щепки. Поэтому, какую бы охрану ни выставили эльфы у магического портала, она будет пустяком по сравнению с этими препятствиями. Лучший способ обезопасить Эвермит от вторжения состоял в том, чтобы сохранить в секрете местонахождение пространственных ворот. Как только о портале станет известно, под угрозой окажется не только королевство эльфов, но и само существование их затухающей расы. «Интересно, как бы повела себя Эрилин, если бы узнала, что она, по сути, является хранительницей эльфийского королевства?» - подумал Данила, а вслух спросил:

- Почему ты не сказал мне, что Эрилин эльфийка?

- Только наполовину. Ее отец был человеком, в большей или меньшей степени, - ответил Хелбен. - Всякий раз, когда я с ней встречался, она выглядела как человек.

- Да, когда я столкнулся с ней, она переоделась в сембианскую куртизанку. Великолепная маскировка, - усмехнулся Данила. - Я узнал ее по кольцу, которое раньше принадлежало Рейфу, и, хочешь верь, хочешь нет, по портрету, который ты нарисовал.

Хелбен кисло улыбнулся, хотя и не обиделся на добродушное подтрунивание племянника.

- Чуть не забыл: по словам твоей матери, мой многоуважаемый зять не слишком доволен своим «легкомысленным отпрыском», который вечно путается со всякими смазливыми девицами. Он сам побеседует с тобой на эту тему, когда представится такая возможность.

- Опять выслушивать наставления моего дорогого папочки. Боги, как я его разочаровал! - небрежно протянул Данила.

Маг внимательно посмотрел на молодого человека, уловив новую нотку в его голосе:

- Хочешь бросить это?

- Что? Разочаровывать своего отца?

- Нет. Разыгрывать шута на службе у Арфистов.

Данила пожал плечами:

- Разве у меня есть выбор?

- Выбор всегда есть, - уверил его Хелбен. - Когда выполнишь это поручение, можешь скинуть маску, если тебе действительно этого хочется. Ты был хорошим агентом. Арфисты примут тебя с радостью.

Это предложение заставило юношу задуматься. Он поднялся, собираясь уходить.

- Ты знаешь, дядя, вполне возможно, я напомню тебе об этом обещании.

С этим словами Данила развернулся и быстро вышел через магическую дверь. Вскочив в седло, он помчался к дому Лоэн. На востоке солнце позолотило крыши, и на улицах просыпающегося города появились длинные тени.

Одна из теней зашевелилась и последовала за Данилой Танном к дому на Городской дороге.



Глава 9 | Эльфийская тень | * * *