home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11

Солнце осветило Городскую дорогу. Над крышей дома, возвышавшегося над пристанищем Лоэн, вился дымок: очевидно, там готовили завтрак. В тени дымохода притаилась долговязая фигура.

Со своего наблюдательного пункта на крыше Бран Скорлсун мог видеть все, что происходило во дворе миниатюрного замка. Арфист натянул капюшон на глаза и переступил с ноги на ногу, чтобы размять затекшие конечности. Утро было прохладным, и он смертельно устал. Путь из Темной долины до Глубоководья был долгим, а порученная ему задача - проредить за Эрилин Лунный Клинок и установить ее причастность к убийствам - оказалась далеко не такой простой, как он думал поначалу. Парадная дверь дома Лоэн распахнулась, и оттуда стремглав вылетел человек, спутник Эрилин. Он яростно ругался вполголоса. Бран встал, намереваясь последовать за ним по крышам примыкающих друг к другу домов.

- Неужели это ты, Ворон? Как твои дела, Бран?

Изумленный Арфист обернулся и столкнулся лицом к лицу с красивой светловолосой женщиной. Небрежно облокотившись на трубу дымохода и сложив руки поверх бледно-золотой шелковой накидки, перед ним стояла Лоэн. Радость от встречи со старым другом боролась в душе Брана с досадой: уж слишком легко обошла его искательница приключений.

В миндалевидных глазах Лоэн искрились смешинки. Подняв руку, плутовка продемонстрировала незамысловатое серебряное колечко:

- Отвечу на твой невысказанный вопрос: я поднялась на крышу по воздуху, или, проще сказать, взлетела. Это кольцо хранит в себе несколько заклинаний. Очень полезная вещица, с моей точки зрения. Мне его подарил Черный Посох, - весело пояснила она. - Ты уже навестил нашего приятеля?

- Нет.

- Ну, тогда тебе необходимо наведаться в башню мага. Он будет тебе рад.

- Сомневаюсь.

Лоэн хихикнула:

- Я бы многое отдала, чтобы узнать, что за кошка пробежала между вами много лет назад.

- Поговорим об этом в другой раз, Лоэн. Я должен идти.

- Не торопись, - промурлыкала красавица, приблизившись к Брану и взяв его за руку. - Если ты боишься потерять след Данилы Танна, то зря, я знаю, куда он пошел. Боги, Бран, - воскликнула она совершенно искренне. - Как я рада тебя видеть после стольких лет. Почти как в старые добрые времена. До меня доходили слухи о некоторых твоих приключениях, но я оставила надежду, что ты вернешься в Глубоководье. Полагаю, твое возвращение связано с поисками убийцы Арфистов.

Бран внимательно посмотрел на Лоэн:

- Ты права, мне поручили его найти. А что ты знаешь об этом деле?

Женщина поправила волосы и кокетливо улыбнулась:

- Немало. Обменяемся новостями?

Под тяжелым взглядом Брана ее улыбка погасла.

- Куда поехал этот молодой человек? - резко спросил Арфист.

Лоэн вздохнула:

- Он направляется к Портовой Заставе, в таверну на Змеиной улице. Объясни мне одно. - Она удержала Брана, который повернулся, чтобы уйти. - Как ты догадался, что убийца охотится за Эрилин?

- Он охотится за Эрилин?

Лоэн выпустила руку старого друга и отступила на шаг:

- А как же иначе?

Внезапно на ее лице отразилось понимание.

- Уж не думаешь ли ты, что убийца - это Эрилин? - Женщина недоверчиво тряхнула головой. - Тогда ты плохо ее знаешь.

Бран поморщился, словно от боли.

- Да, ты права.

- Оно и видно. Кто тебя послал?

Поколебавшись, Бран ответил:

- Арфисты.

Лоэн язвительно рассмеялась:

- Вам следует чаще беседовать друг с другом. Ты знаешь, что Данила Танн - это племянник Черного Посоха? Добрый дядя Хелбен поручил ему помочь Эрилин в поисках убийцы.

- Этому молодому лоботрясу?

- Он далеко не так глуп, как кажется. Не далее как в прошлом месяце Черный Посох признался, что тайно обучает молодого мага. Хелбену не слишком нравится хранить это в секрете. Думаю, наш дорогой архимаг несколько тщеславен, поэтому он будет не прочь представить обществу своего протеже под звук победных фанфар. «Многообещающий ученик, который в будущем может стать истинным волшебником» - таковы его собственные слова,- Лоэн посмотрела на руку с окрашенными хной ноготками. - После того, что я узнала сегодня утром, могу поспорить на шкатулку с сапфирами: Черный Посох имел в виду молодого лорда Танна.

- Я слышал, ты больше не играешь в азартные игры, Лоэн.

Миндалевидные глаза женщины остались серьезными.

- Я не считаю это азартной игрой. Обычно Эрилин хорошо разбирается в людях, и, мне кажется, молодой человек ей не безразличен.

- Что значит «обычно», Лоэн? - поинтересовался Бран. - Откуда такая ирония, если Данила Танн действительно заслуживает твоей похвалы?

- Я имела в виду не Данилу, - печально вздохнула Лоэн. - Полагаю, тебе следует кое-что узнать. Эрилин отправилась на встречу с Элайтом Кроулнобаром.

Когда Эрилин свернула на Змеиную улицу, там вовсю бурлила жизнь. Портовая Застава находилась в самой оживленной части города, где днем и ночью шла легальная и нелегальная торговля. Эрилин дважды прошла улицу из конца в конец, но так и не нашла заведения, которое упомянула Лоэн.

Наконец Эрилин остановила хмурого прохожего и спросила, где находится таверна «Морской конек». Прохожий посмотрел на нее так, словно его ударили.

- Она была здесь, - ответил он, указав на большое деревянное строение.

Эрилин оглядела здание.

- А, вот и вы, - мрачно проговорил мужчина, обращаясь к двум слугам, которые несли деревянную вывеску. На доске было вырезано безыскусное изображение морского конька и написано название таверны, которую искала девушка. Человек вздохнул, бросил прощальный взгляд на то, что недавно было его собственностью, и пошел по дороге. Его слуги последовали за ним, таща свою странную ношу.

Это происшествие озадачило Эрилин. Она подошла к деревянному строению и заглянула внутрь через открытую дверь. Стулья были заброшены ножками вверх на столы, а вокруг суетились рабочие, чистя и полируя каждую поверхность. Торговцы сновали взад и вперед, пополняя запас продуктов и напитков. В центре этой суматохи, раздавая приказы направо и налево, стоял Элайт Кроулнобар.

- Змеиная улица. Это подходящий адрес для нового заведения твоего приятеля-эльфа, тебе не кажется?

Эрилин подскочила, услышав знакомый голос, и обернулась. Ее челюсть отвисла от изумления.

- Привет, - сказал Данила спокойно, словно они и не расставались. Он окинул взглядом девушку, с трудом скрыв разочарование по поводу ее нового наряда.- Должен заметить, что касается маскировки, платье сембианской куртизанки тебе шло больше. Хотя ты неплохо вошла в образ. На какое-то мгновение я принял тебя за своего конюха. У него такая же шляпа, только, по-моему, коричневого цвета.

Эрилин закрыла рот и уставилась на молодого вельможу:

- Ты что здесь делаешь?

- Я шел на встречу с друзьями.

- У тебя здесь есть друзья?

Юноша с изумлением приподнял брови:

- Хороший вопрос. Ты могла бы встретить меня и порадушнее, особенно принимая во внимание, каких трудов мне стоило тебя найти.

Эрилин фыркнула:

- А зачем ты меня искал?

- Действительно зачем? - пробормотал юноша,- Похоже, ты не слишком рада меня видеть.

На самом деле Эрилин предпочла бы, чтобы встреча с молодым человеком доставила ей меньшее удовольствие. Она прищурилась:

- Как ты нашел меня? Судя по всему, твои способности следопыта превосходят твое умение творить заклинания или сочинять песни.

- Не торопись с выводами, дорогая, пока не услышишь мою последнюю песню. Она совсем на так уж плоха…

- Хватит! - взорвалась Эрилин. - Хоть раз ответь правду. Как ты нашел меня? Тебе помогла Лоэн?

- Ну…

- Лоэн, - угрюмо повторила девушка. - Я перед ней в долгу за это. А теперь объясни, зачем ты увязался за мной? Говори правду!

Данила пожал плечами:

- Ладно, но правда может тебе не понравиться.

- И все-таки попытайся…

- По-моему, ко мне прицепилась одна из твоих теней, дорогая, - сообщил Данила. - Я пришел, чтобы вернуть ее.

Эрилин отпрянула:

- Я тебя не понимаю.

- Ах, милочка, я боялся, что ты скажешь именно это, - вздохнул Данила. - Что же, в меру своих способностей я попробую пролить свет на это темное дело. Как ты знаешь, прошлой ночью я покинул дом Лоэн. Я не был в Глубоководье несколько недель, и мне надо было уладить некоторые личные проблемы.

- В Доме исцеления и наслаждений Матушки Татлорн?

Данила дернул плечом, но его жест можно было истолковать как угодно.

- Со времени моей короткой вылазки нечто идет по моему следу. Заметь, - подчеркнул он. - Я говорю «нечто», потому что видел тень лишь краем глаза, но стоит мне обернуться, как она пропадает. И это меня особенно беспокоит.

Описание было знакомым. Много раз Эрилин испытывала нечто подобное, хотя - внезапно осознала она - тревожное ощущение пропало прошлой ночью, когда они покинули «Веселую бутылку». Она кивнула.

- Насколько я понимаю, ты узнала кого-то из своих преследователей?

Эрилин вновь кивнула.

- Замечательно, - кисло заметил Данила. - По крайней мере, мы к чему-то пришли. Уверяю тебя, я не намерен решать эту проблему самостоятельно. Полагаю, если я и дальше буду сопровождать тебя, тень, в конце концов, вернется к своей прежней хозяйке. Тогда я смогу свободно удалиться. Это справедливо?

- Пожалуй,- нехотя согласилась девушка. - Пошли. Только постарайся вести себя потише, если, конечно, это возможно.

- Показывай дорогу.

Эрилин вошла в открытую дверь и уткнулась в стену из мускулов. Отступив на шаг, она подняла глаза и увидела, что над ней угрожающе навис какой-то громила. Такого великана девушка еще никогда не встречала. Мужчина казался квадратным, как двор замка. Он в буквальном смысле слова заполнил собой весь проход.

- Закрыто, - пророкотал исполин сквозь густую кучерявую бороду цвета ржавчины.

- Мы ищем Элайта Кроулнобара,- начала Эрилин.

- Послушай, паренек, если он захочет встретиться с тобой, то сам тебя найдет,- отрезал гигант и недобро улыбнулся.- А теперь проваливай, пока я не перегнул тебя через коленку и не отшлепал.

Эрилин вытащила меч.

- Боюсь, мне придется настаивать, - пригрозила она.

Бородач откинул голову и расхохотался, подзывая к себе еще нескольких громил.

- Он настаивает,- сквозь смех сообщил он, ткнув пальцев в худенького «парнишку». Приятели великана тоже развеселились.

Данила спрятал лицо в ладонях.

- Она настаивает, - пробормотал он.

- Хороший меч, мальчик. Антикварный магазин находится дальше по улице, - пошутил один из головорезов.- Там тебе удастся его продать, поскольку навряд ли ты сможешь использовать его по назначению.

- Уйди с дороги или доставай оружие, - твердо сказала Эрилин. - Я не сражаюсь с безоружными.

- Рисковый парнишка, а, ребята? - встрял один из охранников. Это замечание было встречено новым взрывом хохота.

- Дайте мальчику шанс, - раздался низкий голос за спиной человека-горы.

- Да, пусть он увидит блеск стали, - поддержал говорившего другой мужчина с загорелым обветренным лицом, одетый на манер руафимских пиратов. Он зло усмехнулся, показав несколько золотых зубов, и достал из-за светло-желтого пояса длинный нож.

Со страдальческой гримасой Данила вытащил меч и встал рядом с Эрилин. Громилы дружно повернулись к юноше, бегло оглядели его шляпу с плюмажем и начищенные до блеска башмаки и снова засмеялись.

Новый владелец заведения, привлеченный шумом, оглянулся и направился к двери. Когда эльф приблизился, Эрилин убрала клинок в ножны и сняла шляпу, открывая волосы и уши. Элайт мигом ее узнал.

- Все в порядке, Дарвон, - сказал квэссир вышибале. - Твое усердие похвально, но не будем отпугивать клиентов.

Хотя упрек казался безобидным, великан покраснел и поспешно растворился в полумраке заведения. Вместе с ним исчезли и его приятели.

- Какой приятный сюрприз, - негромко проговорил эльф, подчеркнуто обращаясь только к Эрилин. - Добро пожаловать в мою новую таверну.

Он махнул рукой в сторону суетящихся рабочих:

- Я приобрел ее всего две ночи назад. Предыдущий владелец напился и не иначе как спьяну вызвал меня на состязание по метанию дротиков. И вот результат. Мы планируем открыться этим вечером, в первый день праздника. - Тут эльф прервался и низко склонился к руке Эрилин. - Простите. Сомневаюсь, что вы пришли сюда, чтобы обсудить мои последние деловые начинания. Могу я вам чем-то помочь?

- Надеюсь. Вы знаете, что Рис Черный Ветер был убит той ночью, когда мы встретились в «Веселой бутылке»? - начала Эрилин.

- Да, это печально, - признал Элайт. - Но какое отношение это имеет ко мне или к вам?

- Вы там были, - простодушно заявил Данила.

Квэссир вскинул бровь и укоризненно взглянул на молодого человека.

- Вы тоже. Должен заметить, городская стража уже выступила с таким же нелепым предположением, но я смог убедить их в своей полной невиновности.

Эрилин бросила на Данилу сердитый взгляд и вновь повернулась к эльфу.

- Могли бы мы поговорить с глазу на глаз?

- Разумеется,- согласился Элайт, с неприязнью посмотрев на Данилу. Эльф взял девушку под руку и повел ее в таверну. Однако попытка избавиться от юноши не увенчалась успехом: не выказывая обиды, Данила двинулся за ними.

- Я не смею вмешиваться в ваши дела, дорогая этриель, но мне кажется, вам следовало бы избавиться от этого зануды, - прошептал эльф так тихо, что человеческое ухо неспособно было уловить его слова.

- Я пыталась, и не раз, - ответила Эрилин.

- В самом деле? Как интересно! - задумчиво промолвил Элайт.

К удивлению девушки, Элайт воспринял ее замечание всерьез, словно оно давало ключ к решению некой загадки. Она потребовала бы разъяснений, но они уже миновали обеденный зал и вошли в комнату, которая, очевидно, служила Элайту кабинетом. Эльф не терял времени даром. Раньше здесь, вероятно, располагалась кладовка, однако по приказанию эльфа комнату убрали и заново побелили. Чистое окно, выходившее на безлюдную аллею за домом, поблескивало в лучах утреннего солнца. Другое окно, которое прорубили недавно, позволяло наблюдать за происходящим в зале. Эрилин припомнила, что с той стороны стекло было зеркальным.

Элайт вежливо предложил ей одно из кожаных кресел, располагавшихся по обе стороны от стола из чултанского тика. Данила сесть отказался. Бережно расправив складки своего плаща, он лениво прислонился к стене за спиной Эрилин.

- Что вы знаете о смерти барда? - спросила Эрилин, сразу переходя к делу.

Элайт уселся за стол и вытянул руки перед собой.

- Немного. Я покинул таверну вскоре после вашего ухода. Почему вы спрашиваете меня об этом?

- Никогда не следует игнорировать очевидные факты, так я всегда говорил,- спокойно заметил Данила.

Квэссир бросил презрительный взгляд на франта. Надоедливый молодой человек встал за спиной у девушки, словно собирался защищать ее даже ценой своей никчемной жизни. Это казалось забавным, но Элайт не собирался шутить.

- Юноша, не стоит испытывать мое терпение. Я не убийца Арфистов, как вы только что грубо намекнули,- резко бросил он. Потом его лоб разгладился, и он недобро улыбнулся. - Хотя, по правде сказать, я иногда жалею об этом. Он - или она - действует очень ловко.

- Когда мы встретимся с убийцей Арфистов, то обязательно передадим ему ваш лестный отзыв, - ответил Данила. - Я думаю, ваше одобрение много для него значит.

Не обращая внимания на реплику своего спутника, Эрилин обратилась к Элайту:

- У меня есть причины считать, что убийца - это один из Арфистов.

- В самом деле? - удивился Данила.

Девушка глянула на него через плечо:

- Да. А теперь, будь добр, помолчи минутку. - Она вновь повернулась к Элайту. - Это предположение значительно усложняет мои поиски. Я не могу вести расспросы напрямую, поскольку боюсь насторожить убийцу.

- Это очевидно, - прошептал Элайт, улыбнувшись. - Я буду рад вам помочь. Но почему вы пришли именно ко мне?

- Мне нужна информация, и, насколько я знаю, у вас широкие связи в городе. Я заплачу любую цену, которую вы назовете.

- В этом нет необходимости, - твердо сказал лунный эльф.- Конечно, Арфисты не откроют мне свои секреты, во всяком случае, если я непосредственно обращусь к ним. Однако у меня есть другие источники, которые не всегда доступны Арфистам. Я наведу справки.

Элайт выдвинул ящик стола и вынул оттуда лист пергамента и перо:

- Не могли бы вы рассказать мне побольше об этом убийце? Начнем со списка жертв.

Список жертв. Эрилин вздрогнула, услышав это словосочетание, которое эльф произнес совершенно равнодушно. Возможно, она поступила неразумно, связавшись с Элайтом Кроулнобаром. Пока она раздумывала, Данила уселся в соседнее кресло. Молодой человек извлек из своего волшебного мешка маленькую табакерку и непринужденно взял оттуда понюшку.Он глубоко вдохнул смесь, затем предложил табакерку Эрилин и Элайту.

- Спасибо, нет, - холодно отказался эльф.

Эрилин молча посмотрела на Данилу. Намек был совершенно очевиден: напоминая о табакерке Перендры, он предупреждал, что не следует доверять эльфу. Эрилин не ожидала, что Данила способен на такие уловки, и на какое-то мгновение замешкалась. Однако она собиралась рассказать эльфу лишь то, что он мог с легкостью узнать от других. Чем это может повредить им?

Эрилин кратко описала методы убийцы, упомянула и о смертельном клейме. По просьбе Элайта она перечислила погибших, приблизительно назвала дату каждого покушения, а также место, где оно было совершено. Наконец девушка поняла, что пора закончить беседу: она рассказала эльфу все, что считала нужным.

- Впечатляет. - Элайт оторвал взгляд от пергамента и поднял глаза на Эрилин. - Для начала неплохо. Я незамедлительно возьмусь за дело, и как только разузнаю что-нибудь, дам вам знать.

Он поднялся из-за стола и протянул девушке руку. Эрилин положила свою ладонь на его.

- Я ценю вашу помощь, - поблагодарила она.

- Не сомневайтесь, моя дорогая, я сделаю все, что в моих силах.

- Почему? - напрямик спросил Данила.

Элайт отвел руку и окинул молодого человека изучающим взглядом. На губах эльфа появилась легкая улыбка.

- У нас с этриель много общего. А теперь прошу прощения… Меня ждут дела. Мне нужно многое успеть, чтобы подготовить таверну к открытию сегодня вечером.

Эрилин кивнула в знак благодарности и, таща за собой Данилу, вышла на улицу через черный ход.

- Как тебе понравилось его последнее замечание? «У нас много общего»,- раздраженно проворчал Данила, когда дверь за ними захлопнулась. - Не знаю, какие еще доказательства тебе нужны.

- О чем ты там бормочешь?

- О доказательствах. Много общего? Подумай: ты убийца, он тоже убийца. По-моему, его последние слова сильно смахивают на признание, - заметил Данила. Эрилин негодующе всплеснула руками. - Как я вижу, ты со мной не согласна?

Девушка помолчала, затем заговорила, тщательно подбирая слова:

- Кем бы ни был Элайт Кроулнобар, он лунный эльф и квэссир. Возможно, ты не понимаешь, что это значит.

- Просвети меня,- легкомысленно бросил Данила.

- Квэссир означает нечто большее, чем «эльф мужского пола». Это формальное обращение, но оно подразумевает определенный статус и кодекс поведения. На общем языке ближе всего к нему по значению слово «джентльмен», хотя они не совсем совпадают по содержанию.

- Я бы не назвал Элайта джентльменом, - возразил Данила.

- И ты ясно дал ему это понять. Кстати, с каких пор ты нюхаешь табак?

- А, ты поняла мое послание, - усмехнулся молодой человек.

- Его трудно было не понять,- проворчала девушка,- Почему ты считаешь, что разбойник, который выследил меня в Эвереске, получил табакерку от Элайта? Элайт Кроулнобар не единственный эльф в Глубоководье.

- Я ему не доверяю, - честно ответил Данила. - И мне не нравится, что ты ему веришь.

- Кто сказал, что я ему доверяю? - покачала головой Эрилин.- Хотя, возможно, мне следовало бы. Лунные эльфы, как правило, хранят верность друг другу.

Данила открыл было рот, чтобы что-то сказать, но так и не промолвил ни слова.

- Тогда ответь мне на другой вопрос: почему ты решила, что убийца - это один из Арфистов?

- Потому что это весьма вероятно, - пояснила фехтовальщица. - Арфисты - секретная организация, и лишь немногие открыто заявляют о своей принадлежности к братству. Убийца слишком хорошо знает своих жертв, поэтому, скорее всего, они принадлежат к одному кругу.

- Понятно.

Эрилин прибавила шагу, и Данила последовал за ней.

- Куда мы направляемся?

- На поиски эльфа, который владел табакеркой Перендры.

Когда Эрилин и Данила двинулись вниз по улице, от одного из деревьев оторвалась тень и приготовилась последовать за молодыми людьми.

- Здравствуй, здравствуй, старый друг. Куда торопишься? - раздался вдруг мелодичный голос. Жестокие деяния казались несовместимыми с ласковым тоном говорящего. По спине Брана Скорлсуна пробежал холодок, он обернулся и в первый раз за много лет посмотрел в глаза Змею.

Элайт Кроулнобар мало изменился за минувшие десятилетия. Эльфийский воин вступил в пору расцвета. Элегантный и красивый лунный эльф напоминал живое оружие, разящее насмерть. Он стоял, прислонившись к деревянной ограде, по-прежнему стройный и гибкий. На губах Элайта играла ироничная улыбка, его взгляд был обманчиво спокойным.

Однако Брану был хорошо известен нрав эльфа.

- Холодное утро для змей, - заметил он.

Элайт лениво поднял брови:

- Ты не слишком любезен, учитывая, сколько бед мы преодолели вместе в годы твоей молодости.

- Нас больше ничего не связывает. Братство Когтя давно распалось, и многие из его членов пали от твоей руки.

Эльф безразлично пожал плечами:

- Это всего лишь предположение, которое никто не смог доказать. Я прощаю твою грубость. Годы скитаний по диким землям стерли даже тот налет учтивости, который некогда был тебе присущ.

- В отличие от тебя я таков, каков я есть. Эльф окинул человека насмешливым взглядом.

- Едва ли стоит этим хвастать, - заметил он иронично,- Однако, несмотря ни на что, должен признать: меня снедает любопытство. Чем вызвано твое внезапное появление? Что привело тебя вновь в Великолепный Город?

В голосе Элайта слышалась язвительность, а его уверенная улыбка ясно показывала, что он уже знает ответ на все эти вопросы. У Брана не было ни времени, ни желания, чтобы играть с эльфом в загадки, поэтому он просто развернулся спиной к своему старому знакомому и собрался уходить.

- Ты спешишь? Мы даже не поговорили.

- Мне нечего тебе сказать.

- Вот как? Ну а я мог бы поведать тебе кое-что интересное. Тебе ни к чему торопиться. Ты без труда найдешь эту парочку… Если, конечно, ты не утратил способности следопыта вместе с хорошими манерами.

- Оскорбление от такого, как ты, ничего не значит.

Ярость исказила красивое лицо эльфа.

- Разница между нами невелика.

Он быстро успокоился, но злой огонек продолжал тлеть в его янтарных глазах.

- Ты пал так же низко, как я. только боишься признать это. Посмотри на себя! Тебя отправили в ссылку, несмотря на все твои благие намерения и цели. Тебя заставили блуждать по забытым землям на краю света. Ныне ты скрываешься в тени, надеясь развеять мерзкие подозрения относительно дочери Амнестрии.

При последних словах эльфа лицо Брана потемнело.

- Ты не достоин произносить имя этой женщины.

- В самом деле? - усмехнулся эльф. - Принцесса Амнестрия и я были друзьями с детства, которое мы оба провели в Эвермите. Мы знали друг друга задолго до того, как твой отец узрел твое рождение.

Элайт вздохнул, с тоской вспоминая прошлое.

- Какое изящество, какой талант и потенциал! В этом Эрилин очень похожа на свою мать, в ней боевой дух Амнестрии соединился с гибкостью мышления. Редкая комбинация! Амнестрия гордилась бы своей дочерью, как, несомненно, гордишься ею ты, - закончил эльф с едким сарказмом.

- Какое тебе дело до Эрилин? - требовательно спросил Бран.

На лице эльфа появилось задумчивое выражение.

- Нечасто - даже по меркам эльфов - нам дается второй шанс. Сложись все иначе, Эрилин была бы моей дочерью. - Он умолк, смерив Брана взглядом. - Не твоей.

Арфист отпрянул. Элайт с довольным видом наблюдал за его реакцией. Злая улыбка змеилась по его губам.

- Да, твоей дочерью,- насмешливо повторил эльф, откровенно дразня своего собеседника и подводя его к признанию. - Какой поворот судьбы! Добродетельный Арфист произвел на свет одну из лучших убийц в Фаэруне.

- Эрилин не убийца, - возразил Бран.

- Но она твоя дочь! - торжествующе воскликнул Элайт, прочитав ответ на лице Брана. По мнению эльфа, единственная польза от общения с Арфистами заключалась в том, что они были слишком благородны - или слишком глупы, - чтобы притворяться. Внезапно эльф помрачнел.- Эрилин знает о тебе? Я не хочу, чтобы она узнала, кто ее отец, когда ты представишь доказательства против нее трибуналу Арфистов.

- Это тебя не касается.

- Поживем - увидим. Как дела у Амнестрии? - спросил Элайт, меняя тему. - Где она была все эти годы?

Глаза Брана наполнились грустью. Некоторое время он молчал, потом ответил:

- Несмотря ни на что, ты ее дальний родственник, и нет причин скрывать от тебя то, что случилось. Амнестрия отправилась в тайное изгнание еще до рождения Эрилин. Она приняла имя З'Берил из Эверески. Прошло уже двадцать пять лет, как она погибла.

- Этого не может быть!

- Это правда. Ее подкараулили и убили двое разбойников.

Эльф недоверчиво уставился на Брана.

- Это невозможно,- пробормотал он, опустив глаза. - Амнестрия была несравненным бойцом. Кто-нибудь отомстил за ее смерть?

- Убийцы предстали перед судом.

- Можешь не продолжать, - хмуро промолвил Элайт. Когда он вновь поднял глаза, в них сверкнула ненависть. - Амнестрию могло убить любое оружие, но это ты уничтожил ее. Держись подальше от Эрилин. У этриель своя жизнь.

Элайт наклонился к Арфисту, словно боец, изготовившийся к смертельной схватке. Он зло и вызывающе улыбнулся:

- Кстати, ты знаешь, что Эрилин взяла себе прозвище Лунный Клинок - так называется ее меч. Она отреклась от своей семьи и положения, создала себе имя и свой собственный кодекс чести. И она преуспела в своих начинаниях. Она умеет то, что заставит содрогнуться ее отца-Арфиста.

Лунный эльф немного помолчал, а затем продолжил:

- Мой интерес к Эрилин одновременно личный и профессиональный.

- Я не желаю разгадывать загадки.

- И не умеешь. Говоря попросту, Эрилин должна была стать моей дочерью, но она ею не стала. Из нее получится отличный партнер или…- Тут эльф опять улыбнулся.- Или жена. Мы многого достигнем вместе.

Бран протянул тяжелую руку и, ухватив стройного эльфа за рубашку, приподнял его так, что их глаза оказались на одном уровне.

- Раньше ты умрешь! - прогремел он.

- Не угрожай, Арфист,- презрительно рассмеялся Элайт.- Я не причиню вреда Эрилин Лунный Клинок. Я только хочу помочь ей и подсказать верный путь.

- Тогда она действительно в большой опасности, - заключил Бран Скорлсун.

Неправильно истолковав слова Брана, эльф злобно прищурился.

- Я не причиню вреда Эрилин,- прошипел он.- Но к тебе это не относится.

С ловкостью змеи эльф выхватил кинжал и попытался вонзить его в горло Арфисту. Однако, несмотря на годы, следопыт по-прежнему обладал отличной реакцией. Он одним движением швырнул эльфа на землю. Элайт извернулся и приземлился на ноги, готовый в любое мгновение броситься с кинжалом на своего старого друга и врага.

Но Бран Скорлсун исчез. Элайт постоял, затем убрал кинжал в потайной карман,

- Неплохо, - признал он, восхищаясь мастерством Брана, и отряхнул пыль со штанов. - Но берегись удара в спину, мой друг. Берегись удара в спину.

Проговорив это, лунный эльф повернулся лицом к своему новому заведению. Как ни занимательна была неожиданная встреча, его ждала масса дел, которые ой должен был Завершить до вечера. На глаза Элайту попалась дубовая вывеска, которую доставили этим утром. Длинная доска стояла, прислоненная к стене здания. «Красиво получилось, - подумал эльф, подходя поближе, чтобы рассмотреть ее. - Нужно распорядиться, чтобы ее немедленно повесили».

Он провел пальцами по выпуклым буквам. Скоро эта вывеска украсит главный вход таверны «Спрятанный клинок».



* * * | Эльфийская тень | Глава 12