home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 13

Девушка сняла шапку и провела рукой по волосам.

- Позволь спросить: ты что, стащил у торговца его конторскую книгу?

- А почему бы нет? - спокойно ответил Данила и запихнул книжку в свой волшебный мешок. - Кому он побежит жаловаться? Давай просмотрим ее после обеда, хорошо? Здесь неподалеку есть таверна, где готовят отличную жареную рыбу.

- Глупо было так рисковать.

Франт улыбнулся:

- Ты сердишься, потому что не додумалась до этого сама.

- Наверное, ты прав, - признала Эрилин. - Но как тебе это удалось? Я не заметила, чтобы ты что-то выносил из магазина,- поинтересовалась она, следуя за своим спутником вниз по улице,

- Спасибо, - поклонился Данила, словно девушка сделала ему комплимент.- А вот и трактир «Дружелюбная камбала», и это название ему вполне подходит.

Данила провел Эрилин в маленький бар, который был до отказа забит людьми. В воздухе сильно пахло элем и жареной рыбой. Молодой человек заказал обед на двоих. Он быстро поел, тщательно вытер жирные пальцы и достал из мешка свою добычу. Страницы книги были исписаны аккуратными колонками, выполненными узорными восточными письменами.

- Ты можешь прочитать эти записи? - поинтересовалась Эрилин.

- Пока нет.

Данила произнес волшебные слова - простое заклинание, позволявшее понять незнакомый язык. Строчки покачнулись перед его глазами, и восточная вязь превратилась в письмена общего языка.

- Ну, надо же! - воскликнул Данила,- Получилось.

- Да ты мастер на все руки,- иронично заметила девушка и внимательно посмотрела на молодого человека.

- Такое со мной случается, но по большей части непреднамеренно. - Данила махнул рукой. Он пролистал книгу, ни на чем подолгу не задерживаясь, затем поднял озабоченный взгляд на девушку. - Боюсь, тебе это не понравится.

- Что там?

Данила пододвинул книгу к Эрилин и открыл ее примерно посередине:

- Посмотри сюда. Элайт Кроулнобар приобрел двадцать неограненных сапфиров.

Юноша перевернул несколько страниц и продолжил:

- Вот снова упоминается его имя. Он продал Джаннаксилу книгу заклинаний. Здесь сказано, что он купил статую Кледвила. А в этот день на него прямо-таки напала страсть к покупкам. - Данила посмотрел Эрилин в глаза. - Похоже, благородный эльф был постоянным клиентом турмишанца.

- Но это не значит, что он и есть тот самый эльф, которого мы ищем, - возразила Эрилин.

- Не торопись с выводами. - Данила вернулся назад на несколько страниц. - Здесь указана дата, когда скупщик краденого получил от Элайта Кроулнобара несколько редких монет. Монеты принес человек по имени Хамит, и торговец выдал ему расписку. Я могу воскликнуть: «Ведь я же говорил!» - или мне следует подождать другого раза, когда у тебя под рукой не будет оружия?

- Ладно, считай, ты меня убедил, - сдалась Эрилин. - Но как тебе это удается? Ты точно знал, на какой странице искать ту или иную запись.

- Когда твоя голова пуста, моя дорогая, ты можешь заполнить ее всякими пустяками. В придачу ко всем прочим моим дарованиям я наделен превосходной памятью.

Голос Данилы звучал так торжественно, что Эрилин забыла, о чем только что спрашивала своего спутника. С растущим смятением она слушала, как Данила читал список вещей, полученных от Хамита. Волшебная табакерка также входила в этот перечень. Девушка встала и положила рядом с тарелкой несколько монеток в качестве платы за недоеденную рыбу.

- Куда мы теперь идем? - с усталой покорностью поинтересовался юноша.

- Навестить Элайта Кроулнобара.

Мгновенно забыв об усталости, молодой человек выскочил из-за стола и поспешил вслед за девушкой.

- Эрилин, это не слишком хороший план. Элайту не понравится то, что ты собираешься ему сказать. Не забывай, его не случайно прозвали Змеем.

- Мне давали и худшие имена.

Данила схватил девушку за руку и развернул ее лицом к себе:

- Погоди! У меня есть идея получше. Почему бы нам не сдать эльфа властям?

- Какими доказательствами мы располагаем?

Это замечание обескуражило Данилу.

- Ну, например, мы можем рассказать о тех двух мужчинах… О Барте и Хамите. Они оба были убиты, один - кинжалом, второй - при помощи магии.

Эрилин высвободилась из рук Данилы и двинулась в сторону Змеиной улицы.

- Мы не сможем доказать, что Элайт Кроулнобар причастен к смерти этих негодяев.

Данила всплеснул руками:

- А какие доказательства ты надеешься раздобыть? Подписанное эльфом признание?

- Довольно! - взорвалась девушка, наставив палец на молодого человека. - У меня нет времени спорить. Я иду к Элайту, а ты поступай как знаешь. Если боишься, можешь остаться здесь.

Данила возмущенно фыркнул:

- Я не боюсь эльфа, но я не хочу, чтобы мое имя ассоциировалось с именем этого мерзавца.

- Ты путешествовал со мной, а многие считают меня убийцей, - заметила девушка.

- Да, но между вами есть одно существенное различие, - парировал Данила, самодовольно улыбнувшись. Он нагнал Эрилин, и его начищенные до блеска сапоги застучали по булыжной мостовой в такт шагам девушки. - Вы находитесь на разных уровнях. Убийца - это колоритная фигура, его почти что уважают. В любом случае я смогу сложить замечательную балладу о наших приключениях.

- Бард до мозга костей, - усмехнулась Эрилин.

- Я лишь надеюсь, что проживу достаточно долго, чтобы исполнить эту песню, - беспечно отозвался ее спутник.

Эрилин вздрогнула: шутка юноши была слишком близка к истине.

- Ты приложил много стараний, чтобы вернуть мне мою тень. Я тебе очень признательна, - сказала она. - Ты не обязан и далее оставаться со мной.

- Кажется, ты забыла, что у меня тоже есть причина разыскивать убийцу,- напомнил девушке Данила.- Один раз он уже попытался расправиться со мной. Что если он окажется упорным типом?

- Один раз ты от него сбежал, - покачала головой Эрилин. - Теперь ты ищешь схватки с ним?

- Вообще-то нет, - признался молодой человек. - Но я надеялся оказаться рядом, когда ты найдешь его. Вот это будет зрелище!

Эрилин презрительно усмехнулась. Заметив это, Данила примирительно заметил:

- Ну, кто-то должен описать это сражение для будущих поколений. Разве есть лучший способ сохранить память об этом событии, чем баллада, и человек, способный справиться с этой задачей лучше, чем я?

- Да.

Впервые Эрилин удалось уязвить неисправимого весельчака. Данила обиженно замолчал. Вскоре они вновь оказались на Змеиной улице, проталкиваясь через толпу, лавируя среди торговцев и уличных артистов, которые заполнили город, как грибы после дождя. Добравшись до таверны Элайта, над входом путники увидели новую вывеску.

- «Спрятанный кинжал»? - прошептал Данила.- Звучит обнадеживающе.

Эрилин не ответила. Она пересекла обеденный зал - на этот раз великан-вышибала не пытался ее задержать - и распахнула дверь в кабинет эльфа. Элайт был там. Он сидел за столом, просматривая какие-то бумаги, похожие на счета. Когда Эрилин и Данила вошли, эльф прервал свое занятие и окинул вновь прибывших холодным проницательным взглядом. Впрочем, выражение его лица тут же изменилось, на губах расцвела удивленная улыбка.

Не говоря ни слова, Эрилин положила табакерку на стол и подтолкнула ее к эльфу, Элайт бросил взгляд на золотую коробочку и проговорил спокойно:

- Так вот где она. Могу я спросить, где вы ее взяли?

- Вы знаете человека по имени Барт?

- Да. Я был уверен, что именно он стащил у меня эту безделушку. Он очень любил нюхать табак, и, как видно, ему не понравилось, что его приятель продал табакерку. Насколько я понимаю, Барт мертв?

- Абсолютно.

- Замечательно. Я выложил кругленькую сумму за заклинание, которое убило его. Приятно знать, что твои деньги были потрачены не зря.

Эрилин глубоко вздохнула, смущенная признанием эльфа:

- Вы наложили на него заклинание, чтобы он умер, если попытается назвать ваше имя. Зачем?

- Моя дорогая, по-моему, ответ очевиден. В таких людях, как Барт, иногда возникает необходимость, но не стоит афишировать, что они работают на тебя.

- Нужно соблюдать приличия, - промолвил Данила без капли сарказма, хотя никто не обратил внимания на его замечание.

- Почему Барт следил за мной? - спросила Эрилин.

- Это длинная история, - отозвался Элайт. - Не хотите ли присесть?

- Нет.

- Как вам будет угодно. Я думаю, вам знаком человек по имени Харвид Беорнегар?

Эрилин скрестила руки на груди:

- Да, немного.

- Я нанимал Харвида и его головорезов в прошлом для дел, которые не требовали тонкого подхода. Несколько месяцев назад я услышал, как он бранит «эльфийскую девку», которая в бою на мечах применяет двуручный захват. Он клялся, что найдет ее и сведет с ней некие воображаемые счеты. Вы меня заинтересовали, поэтому я послал своего человека с бандой Беорнегара.

- Барта?

- Да, его.

Эрилин оперлась обеими руками на стол и наклонилась к Элайту. В ее глазах пылала ярость.

- Зачем?

Эльф помолчал немного, потом все же ответил:

- Я знал лишь одну этриель, которая владела этим стилем фехтования. Я хотел отыскать З'Берил.

Эрилин отшатнулась. Она не была готова к такому ответу. Как сквозь сон, девушка почувствовала, что Данила обхватил ее рукой за талию и повел к креслу.

- Думаю, будет лучше, если вы объясните, что здесь происходит,- растерянно проговорила она.

Элайт Кроулнобар встал и отошел к окну. Сцепив руки с изящными длинными пальцами за спиной, он уставился на деревья на улице, словно рассказ о его прошлом был запечатлен в их листве.

- Я вырос вместе с З'Берил на острове, в королевстве Эвермит. Мы с ней были родственниками, хотя и дальними. Однако впоследствии связь между нами прервалась на долгие годы.

- Не думаю, что вы можете это доказать, - перебил его Данила, который по своему обыкновению стоял позади Эрилин.

Эльф мельком взглянул на молодого человека и ответил;

- Почему же? Я предвидел, что Эрилин вернется, поэтому кое-что приготовил.

Он подошел к встроенному в стену сейфу и открыл его. Из шкафчика эльф достал два предмета, завернутые в шелк. Он развернул первый из них и передал Эрилин.

Девушка тихо вскрикнула. Она обеими руками схватила овальную миниатюру, не в силах отвести взор. Данила нагнулся, пытаясь разглядеть изображение через ее плечо:

- Твоя мать?

Эрилин молча кивнула. На портрете была изображена молодая эльфийка, этриель, еще не вступившая в пору зрелости. У нее были длинные синие косы и глаза цвета сапфира, в которых сияли золотые искры. Рядом с ней стоял Элайт Кроулнобар, но только моложе. Оба были облачены в серебристо-синие церемониальные одежды. Возможно, по случаю помолвки? Эрилин недоверчиво посмотрела на лунного эльфа. Элайт печально улыбнулся ей в ответ.

- И еще вот это, - сказал он, разворачивая богато украшенный меч и кладя его на стол перед девушкой. По лезвию меча бежали руны, а в рукоятку был вправлен белый камень с голубоватыми вкраплениями.

- Это Лунный Клинок! - вскричал Данила, указывая на меч.

- Не удивляйтесь, юноша. Такие мечи не редкость среди моего народа. Я знаю многих эльфов, которые носят Лунный Клинок или владеют им, хотя все они живут далеко отсюда - в Эвермите или в Дейле, неподалеку от древнего Миф Драннора.

- Но вы не носите Лунный Клинок? - спросила Эрилин.

- Нет.

- Я думала, что эльф и его Лунный Клинок неразлучны, - заметила девушка.

- Обычно так и бывает, но этот клинок погрузился в сон. Какими бы магическими силами он ни был наделен прежде, они ушли.

Эрилин нахмурилась:

- Я не понимаю вас.

- З'Берил не рассказывала вам о Лунных Клинках? Нет? Я вижу, что нет. - Элайт облокотился на стол, сложив руки перед собой. - Много веков назад первый Лунный Клинок был выкован в Миф Дранноре. Хотя это был волшебный меч, сначала ему было присуще только одно свойство: он мог судить о характере своего владельца. Он подчинялся только одному хозяину и должен был передаваться по наследству, из поколения в поколение. Каждый новый владелец развивал магические свойства меча, добавляя что-то свое. Какие способности приобретет меч, зависело от нрава и потребностей его хозяина.

Эльф умолк и, вскинув бровь, взглянул на Эрилин:

- Вы все это знаете, не так ли?

Девушка молча кивнула, не желая отвлекать Элайта.

- А вы знаете, с какой целью создавались Лунные Клинки? - спросил эльф.

Эрилин заколебалась, потом покачала головой.

- Это меня не удивляет,- сухо прокомментировал Элайт. - Вы обучались фехтованию у Кимила Нимесина?

- И что из того? - ответила девушка немного агрессивно.

- Моя дорогая этриель, по многим причинам род, к которому принадлежит лорд Кимил, обречен на вымирание. Кимил Нимесин все еще оплакивает падение Миф Драннора. Как и многие его сородичи, он не может смириться с переменами, которые постигли Фаэрун, перекроив судьбу многих эльфийских племен. Если Кимил и знает, какую роль сыграли в этом Лунные Клинки, он никогда не станет об этом говорить.

- Я не люблю теорию, и Кимил об этом знает. Меня больше интересуют практические способы применения меча. Кимил слишком ценил свое время, чтобы тратить его на уроки истории, которые я все равно пропущу мимо ушей, - пояснила Эрилин.

- Очень жаль, - со вздохом промолвил Элайт. - Но продолжим… Совет Миф Драннора готовился принять меры, дабы обеспечить выживание эльфов в Фаэруне. Мы, лунные эльфы, во многом похожи на людей. Мы более терпимы и умеем лучше других эльфийских народов приспосабливаться к переменам. Было решено возвысить семью лунных эльфов, и отправить ее на Эвермит, провозгласив членов этой семьи правителями эльфийской расы. Лунные Клинки должны были указать достойную семью.

Элайт взял в руки «уснувший» Лунный Клинок.

- Производился обыкновенный отсев. Как вы знаете, Лунный Клинок может принять или отвергнуть нового владельца. Семья, которая владела наибольшим числом Лунных Клинков в течение долгого времени, доказывала свое благородство и право на престолонаследие. Она становилась королевской семьей.

- Что происходит, когда клинок отвергает владельца? - поинтересовался Данила.

- Помнишь, что произошло с твоим пальцем, когда ты попытался прикоснуться к моему мечу? - усмехнулась Эрилин.

- Ох,- Данила содрогнулся,- Опасное наследство.

- Именно, - согласился с ним лунный эльф. - С течением времени риск возрастает, поскольку Лунный Клинок становится все более могущественным и совладать с ним все труднее. Немногие могут справиться с этой задачей. Однако не всегда недостойные наследники погибают при попытке вытащить меч. Если он или она окажутся последними в своем роду, задача клинка - испытывать благородство рода - выполнена, и он «засыпает».

Эльф рассеянно прикоснулся к белому камню, украшавшему рукоять.

- Именно это произошло с вашим мечом, - заметил юноша.

- Да, именно это и произошло с моим мечом,- эхом откликнулся Элайт. Он посмотрел на Эрилин и продолжил свой рассказ: - Я последний в роду Кроулнобаров, единственное дитя единственного сына. Я получил меч вскоре после того, как был изготовлен этот портрет.

Ироничная улыбка скользнула по губам эльфа, но его глаза остались серьезными.

- Похоже, меч знал обо мне больше, чем я сам.

- Мне жаль, - тихо промолвила Эрилин,

- Я тоже сожалел об этом. Поскольку клинок отверг меня, помолвка была расторгнута. Я не пожелал оставаться в Эвермите и терпеть насмешки. Вместо этого я отправился в Глубоководье попытать счастья. Всем остальным я обязан своему мастерству и…- тут эльф отвесил насмешливый поклон Даниле, - людской молве.

- Как трогательно, - растягивая слова, проговорил Данила,- Это объясняет ваш интерес к Эрилин, но, к сожалению, не проясняет некоторые другие вопросы.

- Что еще вы хотели бы узнать?

Данила взял со стола табакерку Перендры:

- Вернемся к этой вещице. Откуда она у вас?

- Я купил ее у торговца.

- У Джаннаксила?

Элайт удивленно изогнул бровь:

- Неплохо, юноша, совсем неплохо. Полагаю, вам известно, как она попала к нему?

- Он купил ее у Хамита. Глубоководье начинает мне казаться маленьким городом.

- В настоящий момент я склонен с вами согласиться, - кивнул эльф, неприязненно глядя на юношу. - Да, по моему приказу Барт и его приятель Хамит пробрались в дом Перендры, чтобы похитить один ценный предмет, а именно книгу заклинаний. Перендра застала их врасплох, и они убили ее. Болваны совершили ошибку, ограбив дом и продав украденные вещи. Я узнал об этом, когда увидел табакерку Перендры в лавке Джаннаксила. Я выкупил коробочку и забрал ее домой, а затем занялся Хамитом.

- Вы убили его, - уточнил Данила.

- Конечно. Я бы добрался и до Барта, но пока я охотился за Хамитом, Барт вновь завладел табакеркой и сбежал в Эвереску. К счастью, заклинание сработало. - Элайт немного помолчал. - К тому времени несколько Арфистов пали от рук неведомого убийцы. Хотя Перендра не была отмечена клеймом, я не хотел, чтобы ее случайную смерть отнесли на мой счет, поскольку тогда многие решили бы, что я и есть убийца Арфистов. Я не желаю приписывать себе его заслуги.

- Вы очень откровенны, - заметил Данила в некотором замешательстве.

Элайт окинул его недоуменным взором:

- Вы, несомненно, слышали, что у воров есть свой кодекс чести. Подобные правила действуют и среди убийц. - Эльф обернулся к Эрилин. - Кстати, я раздобыл информацию, которую вы у меня просили.

Он отошел к сейфу и извлек из него несколько листов пергамента. Один из них он передал девушке:

- Сегодня утром я получил одну бумагу, которая вас заинтересует. Думаю, вы не захотите, чтобы она попала в чужие руки.

Ничего не понимая, Эрилин пробежала глазами исписанный лист:

- Это письмо, адресованное капитану джентаримской крепости.

- Да. Я наткнулся на него, когда пытался раздобыть сведения об убийце Арфистов.

Эрилин невольно вздрогнула. Элайт наблюдал за ней с улыбкой.

- Возможно, теперь, когда все стало ясно, мы покончим с притворством.

- С притворством?

- Послушай. - Эльф мягко пожурил девушку. - Я восхищаюсь твоим планом. Он мог запутать любого. Мне бы и в голову не пришло взимать плату одновременно и с Арфистов, и с джентаримцев.

- Что вы имеете в виду? - с отвращением воскликнула Эрилин.

- Как что? Твою аферу, - ухмыльнулся эльф. - Отлично придумано, хотя и рискованно. Агент Арфистов, сотрудничающий с джентаримцами… Несмотря на все свои недостатки, Темное Братство всегда хорошо платит своим союзникам. Ты оказывала услуги джентаримцам, очищая их ряды от непокорных, постоянно причиняющих беспокойство глупцов. В то же время Арфисты были довольны, видя, как ты усердно истребляешь преступных негодяев.

Элайт Кроулнобар рассмеялся:

- Наконец-то Арфисты и джентаримцы объединились. Какая ирония судьбы!

Внезапно эльф замолчал. В горло ему уперлось острие Лунного Клинка.

- Я не работаю на джентаримцев, - отчеканила Эрилин, едва сдерживая гнев. - Что навело тебя на эту безумную мысль?

- Ну и ну, кто бы мог подумать? - воскликнул Данила. - Я поставил не на ту карту.

Эрилин бросила на него уничтожающий взгляд:

- Данила, сейчас не время для…

- Неужели ты не понимаешь? - горячо прервал ее молодой человек. - Эльф, которого ты готова проткнуть насквозь, невиновен. То есть, конечно, нельзя сказать, что он совсем невиновен, но и виноватым его тоже не назовешь. Э-э, короче говоря…

- Довольно, к чему ты клонишь? - разозлилась Эрилин.

- Элайт Кроулнобар считает тебя убийцей Арфистов! - выпалил Данила. - А это значит, что сам он не убийца.



* * * | Эльфийская тень | Глава 14