home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19

- Клянусь Миеликки, такой способ путешествия не для следопытов, - проворчал Бран Скорлсун. Он помотал головой, чтобы избавиться от головокружения, вызванного заклинанием перемещения, затем потопал ногами, словно желая убедиться, что вновь стоит на твердой земле.

Под башмаками Арфиста зашуршала опавшая листва. Бран и Данила перенеслись в окутанный туманом лес. Вокруг царила густая ночная тьма, и только вдали сквозь голые ветви деревьев мерцали огоньки. Указав на них, Данила сказал;

- Гостиница «На перепутье» там. Поспешим.

Он быстро зашагал вперед. Поскольку юноша не привык водить по лесу, сухие ветки и листья громко трещали у него под ногами. Бран ступал бесшумно, как и положено опытному разведчику. Дорога была каждая минута, и мужчины все ускоряли шаг;

Вскоре они вышли на широкую прогалину. Впереди виднелось каменное здание гостиницы, к которому прижимались деревянные подсобные строения. Купцы, как эльфы, так и люди, сновали между ними, устраивая на ночь животных, договариваясь о сделках, размещая на складе товары. Из огромной конюшни доносилось довольное ржание, из окон кухни раздавался перестук посуды. В воздухе аппетитно пахло едой, отчего ночь казалась теплой и уютной.

- В этой гостинице я впервые встретился с твоей дочерью. Она оставила на конюшне свою лошадь, поэтому даже без помощи Хелбена я догадался, что Эрилин остановится здесь.

- Как далеко отсюда до Эверески? - спросил Бран.

- Довольно близко, - заверил Арфиста молодой человек. - Гостиница находится к западу от города. Верхом мы доберемся за час или за два. Давай убедимся, что лошадь Эрилин на месте.

Мужчины зашли на конюшню. Данила без труда нашел серую кобылу девушки.

- Думаю, нам, следует зайти в гостиницу,и поинтересоваться, не продаст ли нам кто-нибудь лошадей,

- Хорошо. - Бран опустил на лицо капюшон и двинулся вслед за Данилой к внушительному каменному зданию.

Пока Данила вешал свой расшитый шелком плащ, Арфист заглянул в большой, переполненный обеденный зал.

- Кто этот эльф за стойкой? - поинтересовался он, поймав Данилу за рукав.

Данила взглянул в указанном направлении. В углу зала стоял невысокий лунный эльф, сосредоточенно склонившийся над книгой. Судя по всему, он изучал бухгалтерские записи.

- Вон тот? Это Мирин Серебряное Копье. Он владелец этой гостиницы, - пояснил Данила. - А в чем дело?

- Я встречал его однажды, много лет назад, во время своего первого и единственного путешествия в Эвермит, - прошептал Бран.- Странно, что капитан дворцовой стражи превратился в хозяина постоялого двора.

Обращаясь к Даниле, Арфист добавил:

- Иди один. Навряд ли он узнает меня, но лучше я не буду попадаться ему на глаза.

С этими словами следопыт выскользнул за дверь и растворился в ночной темноте.

Данила неторопливо направился к стойке. Хозяин заведения поднял голову и посмотрел на юношу. Серебристые глаза эльфа смотрели вопросительно.

- Лорд Танн. Рад снова вас видеть.

- Спасибо, Мирин. Я бы сказал, что рад вернуться, но, увы, меня привело сюда стечение несчастливых обстоятельств. Эля, пожалуйста.

Эльф поставил перед молодым человеком пенящуюся кружку. Данила сел на стул перед стойкой и сделал пару глотков.

- Я только что проиграл лошадь, и мне нужно купить пару новых верховых животных. Чем быстрее, тем лучше.

- Вам нужны быстрые лошади, или вы хотите побыстрее осуществить сделку? - осведомился хозяин гостиницы без малейшего намека на насмешку.

- Э-э, вероятно, и то и другое. Я предпочел бы заняться покупкой лошадей прямо сейчас, поскольку плохо торгуюсь, когда волью в себя слишком много этого напитка. - Данила поднял полупустую кружку.

Несколько мгновений эльф безмолвно изучал Данилу, потом сказал:

- Среди моих клиентов есть несколько человек, которые могут оказать вам такую услугу. Я с удовольствием вас познакомлю.

Мирин Серебряное Копье кликнул служанку, стройную эльфийку, чьи черные волосы и бело-голубая кожа напомнили Даниле об Эрилин. Дав несколько указаний, хозяин гостиницы отпустил девушку. Она вернулась через пару минут вместе с Купцом из Амна.

Увидев расплывшуюся в улыбке физиономию торговца, Данила приготовился расстаться с большей частью наличности. Амнишанец принадлежал к разряду торгашей в полном смысле этого слова. Как и большинство уроженцев Амна, он был низеньким, толстым и темноволосым. На нем был пестрый наряд, который плохо подходил к холодной и ветреной осенней погоде. Купец увешал себя золотыми побрякушками, которые сверкали так же, как его улыбка. Жажда золота горела в его глазах не менее ярко, чем золотой зуб во рту.

Экономя время, Данила только делал вид, что торгуется и, к восторгу купца, почти не пытался сбить цену. Юноша также терпеливо выслушал уверения амнишанца, что ближайший купеческий караван отправится в Эвереску утром. «С такими лошадьми, - клялся торговец,- молодой господин может выпить много кружек пива, выспаться и все равно нагонит караван».

Когда купец отправился за лошадьми, Данила вскинул бровь и внимательно поглядел на эльфа.

- Не то чтобы я сомневался в честности этого человека, но не могли бы вы уточнить: купеческий караван действительно отправляется завтра?

- Три каравана отправятся завтра утром и еще несколько в течение дня. Если вы хотите войти в город, вам, вероятно, удастся договориться с купцами, чтобы они взяли вас с собой,- отозвался Мирин, отвечая на невысказанный вопрос.

Молодой человек кивнул и собрался уходить.

- Отлично. Ладно, пойду взгляну, на что я потратил деньги своего отца.

Амнишанский купец привязал коней перед входом в гостиницу. Данила с удовольствием отметил, что лошади ив самом деле были хороши - горячие вороные

скакуны, хотя он переплатил купцу вдвое против их, настоящей цены. Юноша взял коней под уздцы и повел их на конюшню. Бран тайком последовал за ним. Пристроив коней в пустое стойло неподалеку от тоги места, где стояла кобыла Эрилин, мужчины зарылись в сено и стали ждать девушку.



Глава 18 | Эльфийская тень | * * *