home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


14.

Надеюсь, мое сообщение дошло. Хотя бы то, что я оставила на автоответчике вечером. Или еще одно, утреннее. Наверное, я уже напрочь забила автоответчик Дейва Мастака, требуя прекратить расследование. Но пока я не поговорю с ним лично, нет никакой уверенности, что мои сообщения он получил.

А значит, слежка, скорее всего, продолжается.

На следующее утро, когда мы выходим из дома, чтобы ехать за коляской, я вся на взводе. Мне все время кажется, что за нами следят. Но откуда? Прячутся на деревьях? Сидят в припаркованной машине с биноклем? Спускаюсь с крыльца, стреляя взглядом по сторонам. Слева щелкает какая-то электроника, и я инстинктивно прикрываю лицо ладонями, но тут же понимаю, что это не фотоаппарат, просто кто-то отпирает машину.

– Дорогая, все хорошо? – Люк недоуменно наблюдает за мной.

Мимо проходит почтальон, и я бросаю на него недоверчивый взгляд. А это точно почтальон?

Да. Он.

Торопливо отвечаю Люку:

– Да, да, только давай быстрее сядем в машину. Прямо сейчас.

Надо было купить машину с тонированными стеклами. Я же говорила Люку! И со встроенным холодильником.

Мой мобильник звонит, когда мы подъезжаем к воротам, и я от неожиданности подскакиваю до потолка. Слишком уж подозрительное совпадение. Наверное, это частный детектив: сейчас доложит, что висит у нас на хвосте. Или затаился в здании напротив и целится из снайперской винтовки в Люка…

Стоп. Киллера я не нанимала. Можно расслабиться.

Но рука с телефоном все равно трясется.

– Алло? – нервно бормочу я.

– Привет, это я! – щебечет Сьюзи, а в трубке фоном слышатся детские голоса. – Слушай, если вдруг мимо будут пробегать шерстяные носочки «Урбанбэби» на близнецов, с красненькой отделкой, – возьми, ладно? Деньги я тебе верну.

– Ох… То есть конечно. – Я хватаю ручку и записываю. – Может, еще что-нибудь?

– Нет, пока все. Ну, я побежала! Потом поговорим!

Так и не успокоившись, отключаю телефон. Нас преследуют, я точно знаю.

– Ну и где этот торговый центр? – Люк заглядывает в буклет и жмет кнопки на спутниковом навигаторе. На экране появляется карта. Люк кривится: – У-у, какая даль! А нам туда обязательно тащиться?

– Там лучший выбор во всем Лондоне! Вот, суди сам. – И я зачитываю из буклета: – «Вам представится возможность опробовать ход высококачественных колясок на любой поверхности, а консультант проведет вас по всему лабиринту».

– В прямом или переносном смысле? Там что, покупателей в лабиринт загоняют? – удивляется Люк.

– Не знаю, – изучив буклет, признаюсь я. – В общем, там больше колясок, чем где-либо, и Сьюзи очень советовала съездить туда.

– Логично. – Люк смотрит в зеркало заднего вида и хмурится: – Эту машину я уже где-то видел.

Ой.

Будто невзначай разворачиваюсь всем телом. За рулем коричневого «форда» рябой брюнет, с виду – вылитый частный детектив.

Черт!

– А давай радио включим! – предлагаю я и начинаю гулять по каналам, верчу настройку громкости, чтобы отвлечь Люка. – Ну видел ты ее – и что такого? Полмира ездит на коричневых «фордах». Еще неизвестно, сколько их. Может, вообще миллионов пять! Или десять…

– Коричневых «фордов»? – Люк бросает на меня удивленный взгляд. – Ты о чем?

Снова оборачиваюсь. Коричневый «форд» исчез. Сквозь землю провалился, что ли?

– Я имел в виду кабриолет «БМВ», мимо которого мы проехали, – поясняет Люк, убавляя громкость приемника. – Муж Мел на таком же ездит.

– А, вот оно что, – помолчав, говорю я и притихаю. Буду теперь сидеть тихо, не раскрывая рта.

Не думала, что до «Города колясок» добираться чуть ли не час. Это целый склад на севере Лондона, с автостоянками и внутренними автобусными маршрутами. А я и не знала. Ну и пусть. Главное, что у нас будет самая суперская в мире ультрасовременная коляска!

Выхожу из автобуса и украдкой озираюсь, но не вижу ни единого человека, похожего на частного детектива. Больше всего здесь беременных с мужьями – таких, как я и Люк. А вдруг… Дейв Мастак поручил следить за нами паре, которая ждет ребенка?

Вряд ли. Это у меня опять приступ паранойи. Пора с ней завязывать. И потом, даже если Люк узнает о слежке – что такого? Это просто значит, что наш брак мне небезразличен. Ему вообще должно льстить, что я наняла сыщиков, чтобы следить за ним!

Вот именно.

В толпе других пар мы направляемся к огромным дверям, входим, и у меня аж дух захватывает от удовольствия. Мы здесь, вдвоем мы выбираем коляску! Моя мечта сбылась!

– Ну вот! – С сияющей улыбкой я смотрю на Люка. – Что скажешь? С чего начнем?

– Бо-оже… – тянет Люк, оглядываясь.

Мы в гигантском зале с куполом, кондиционеры работают на полную мощность, а из динамиков рвутся детские песенки. С потолочных балок свисают здоровенные разноцветные указатели: «Прогулочные коляски», «Коляски-внедорожники», «Комбинированные коляски», «Коляски для двойни и не только»…

– Что нам нужно? – Люк растерянно потирает лоб. – Большая коляска? Комбинированная? Складная?..

– Смотря для чего.

Я стараюсь говорить уверенно и веско, но на самом деле совсем запуталась в этой колясочной премудрости и терминологии. Сьюзи однажды пыталась растолковать мне, что к чему, но мне сразу вспомнилось, как я хлопала глазами на пресс-конференциях, когда была финансовым журналистом. Помню, меня вогнали в ступор объяснения, чем хороши и плохи поворотные передние колеса, а когда Сьюзи закончила, я постеснялась признаться, что не поняла ни слова.

– Я тут провела предварительные исследования, – говорю я, достаю из сумочки мой Список Колясок и гордо вручаю его Люку. Последние несколько недель я записывала название каждой симпатичной колясочки, какую только видела. Нелегкая работа. За одной коляской мне пришлось гнаться по всей Кенсингтон-Хай-стрит.

Люк ошарашенно перелистывает страницы.

– Бекки, тут не меньше тридцати колясок!

– Так это же длинный список! Нам надо только немного сократить его…

– Вам что-нибудь подсказать? – Мы оба оборачиваемся и видим коротко стриженного парня с круглой головой. К карману рубашки пристегнут бейджик «Города колясок» с надписью «Меня зовут Стюарт». С профессиональной ловкостью он везет одной рукой лиловую коляску.

– Нам нужна коляска, – отзывается Люк.

– А! – Стюарт переводит взгляд на мой живот. – Поздравляю! Вы здесь первый раз?

– В первый и последний, – решительно заявляет Люк. – Простите за грубость, но нам бы закупить сразу все необходимое, – верно, Бекки?

– Абсолютно! – киваю я.

– Понимаю. Гленда, отвези ее на место. В секцию Д. – Стюарт мастерским движением толкает лиловую коляску по блестящему полу к девушке, стоящей на расстоянии десяти шагов, и поворачивается к нам: – Какую коляску вы хотите приобрести?

– Мы пока еще не решили, – переглянувшись с Люком, сообщаю я. – Так что помощь нам не помешает.

– Конечно! – кивает Стюарт. – Сюда, пожалуйста.

Он выводит нас в центр отдела комбинированных колясок и останавливается, как экскурсовод в музее.

– Все супружеские пары разные, – нараспев начинает он. – И каждый ребенок уникален. Поэтому, прежде чем приступить к делу, позвольте задать вам несколько вопросов о вашем образе жизни, чтобы уточнить область поисков. – Он берется за блокнот, который прикреплен к его ремню пружинкой. – Сначала поговорим о проходимости. В каких условиях вы предполагаете эксплуатировать коляску: возить ее по асфальту и полам магазинов? По пересеченной местности? Брать с собой в экстремальные альпинистские маршруты?

– Во всех перечисленных, – отвечаю я: кажется, продавец успел ввести меня в транс.

– Во всех? – восклицает Люк. – Бекки, а ты когда-нибудь занималась экстремальным альпинизмом?

– Могу и заняться! – возражаю я. – Возьму и выберу себе такое хобби! – Я вдруг представляю себе, как легко везу коляску вверх по склону Эвереста, а малыш весело гулит, глядя на меня. – По-моему, на этом этапе поисков нельзя отказываться ни от чего!

Угу… – Стюарт что-то царапает в блокноте. – Далее: нужна ли вам коляска, которая складывается и легко умещается в машине? Вы хотите иметь возможность трансформировать ее в автомобильное кресло? Какую коляску вы бы предпочли – легкую и маневренную или прочную и надежную?

Я смотрю на Люка. Он так же растерялся, как и я.

– Давайте посмотрим несколько моделей, – смягчается Стюарт. – С них и начнем.

Не прошло и тридцати минут, а у меня уже голова идет кругом. Нам показали коляски, превращающиеся в автокресла, складные колясочки с гидравлическим приводом, на велосипедных колесах, коляски с особыми пружинными немецкими матрасиками и всякими хитроумными штуковинами, чтобы ребенок не испачкался, – «идеальный вариант для прогулок по магазинам и посиделок в кафе с чашечкой латте» (как по заказу для меня). Мы осмотрели муфты для ног, накидки от дождя, непромокаемые сумки для запасной одежды и солнцезащитные козырьки.

Кто как, а я уже созрела для латте, но Люк полностью поглощен процессом: всесторонне изучает каркас складной коляски с самыми громадными и ребристыми колесами из всех, какие мы видели. У коляски камуфляжная обивка, и вообще она похожа на робота или Экшен Мэна.

– Значит, у нее поворотные шасси, – с интересом подытоживает он. – А радиус поворота какой?

Ну он спросил. Это же не машина!

– По радиусу поворота этой модели нет равных. – У Стюарта горят глаза. – Наш «Воитель» – БТР среди колясок-внедорожников. Обратили внимание на рессоры?

– «Воитель»? – ахаю я. – Не нужна нам коляска с таким названием!

Но мужчины меня не слышат.

– Шедевр инженерной мысли. – Люк берется за ручки. – Удобно ложится, по руке.

– Настоящая мужская коляска. Не какая-нибудь модная фитюлька, – Стюарт пренебрежительно кивает в сторону прогулочной коляски с логотипом Лулу Гиннесс, которую облюбовала я. – Знаете, мистер Брэндон, тут на днях к нам приходил бывший летчик-испытатель. Так он выбрал точно такую же.

– Мне очень нравится. – Люк возит коляску туда-сюда. – Бекки, думаю, эту мы и возьмем.

Я закатываю глаза.

– Ладно. Только учти, это будет твоя коляска.

– То есть как это моя?

– А я хочу вот эту! – вызывающе заявляю я. – Это эксклюзивная модель с логотипом Лулу Гиннесс и кармашком для айпода. А какой у нее козырек от солнца, прелесть!

– Ты шутишь? – Люк окидывает коляску равнодушным взглядом. – Она же похожа на игрушку.

– А твоя – на танк! С такой коляской я на улицу не выйду!

Хочу только отметить, – деликатно вмешивается Стюарт, – что при всех преимуществах ни у одной из выбранных моделей нет автомобильного кресла и горизонтальной раскладки, которые вы искали с самого начала.

– Да?.. – Я смотрю на мою Лулу Гиннесс. – Точно, нет.

– Позвольте, я дам вам совет. Проведите перегруппировку, сходите выпить кофе и все подробно обсудите. Может, выяснится, что вам нужна не одна коляска, а две. Одна для поездок по бездорожью, вторая – для прогулок по магазинам.

А ведь это мысль.

Стюарт спешит к следующей паре, а мы с Люком направляемся в кафе.

– Давай так, – предлагаю я, высмотрев свободный столик, – ты идешь за кофе, а я составляю список наших требований.

Я отодвигаю стул, сажусь, достаю ручку и мой Список Колясок. На обороте пишу: «Приоритеты по коляскам» – и черчу таблицу. Иначе эту проблему не решить: нужен скрупулезный научный подход.

Люк возвращается с подносом через несколько минут

– Есть успехи? – спрашивает он, садясь напротив.

– Да! – От напряженной умственной работы я раскраснелась. – Смотри: я рассудила логически, и выяснилось, что нам нужно пять колясок.

– Пять? – Люк едва не роняет чашку. – Бекки, куда одному ребенку пять колясок?

– А ты подумай! – Я показываю свою таблицу и начинаю загибать пальцы: – Пока он совсем крошечный, нам нужна комбинированная коляска с люлькой и автокреслом. Для пробежек нужен спортивный внедорожник. Для прогулок по магазинам и кафе – стильная коляска. Для машины – легкая складная. И наконец, нам никак не обойтись без коляски с логотипом Лулу Гиннесс и кармашком для айпода.

– Почему?

– Потому что она суперская, – с вызовом парирую я. – И у всех остальных «мамуль-красотуль» будут такие.

– У остальных мамуль? – В глазах Люка – полное недоумение.

Ну как это называется? Избирательная амнезия?

– В «Вог»! А я буду самой лучшей! Мимо кафе проходит Стюарт, Люк окликает его:

– Можно вас на минутку? Моя жена считает, что покупать надо сразу пять колясок. Вы не могли бы объяснить ей, что это бессмысленно?

Сэр, вы удивитесь, – начинает Стюарт, заговорщицки подмигивая мне, – но мы тут часто видим одни и те же сцены. Поверьте: если вы хотите закрыть вопрос с коляской за один приезд, в словах вашей супруги есть смысл… – Заметив, каким неумолимым стало лицо Люка, продавец откашливается. – А может, хотите испытать несколько моделей на нашем полигоне для колясок? Чтобы было легче сделать выбор.

Колясочный полигон находится в глубине торгового центра, Стюарт помогает нам перегнать туда все «потенциально пригодные» модели.

– Мы, сотрудники «Города колясок», по праву гордимся нашим испытательным полигоном, – сообщает Стюарт и непринужденно катит перед собой сразу шесть колясок в одну линию. – Здесь вы найдете все виды поверхностей, с которыми придется столкнуться коляске за время ее службы – от полированного мрамора торговых центров до пляжной гальки и неровных каменных ступеней собора… Вот мы и пришли!

Ого. Впечатляет. Длина полигона – метров тридцать. Это что-то вроде ипподрома или беговой дорожки. Люди возят по нему коляски и переговариваются. В гравийном секторе застряла девушка со складной коляской под розовым зонтиком, а в пляжном секторе два карапуза кидаются песком.

– Вот это класс! – Я хватаю коляску системы «кафе-латте-магазины» и везу ее на старт. – Ну что, мистер Воитель, наперегонки?

– Годится. – Люк берется за ручки камуфляжной коляски и хмурится. – Как тут устроены тормоза?

Ха! Недотепа! – И я мчу мою верткую колясочку по тротуарному сектору. Но Люк быстро укрощает своего монстра и вот-вот настигнет меня. – Не догонишь, не догонишь! – бросаю я через плечо и прибавляю шагу.

– «Воитель» неуязвим, – рычит Люк, будто озвучивает рекламный ролик фильма. – «Воитель» не признает поражений.

– А крутануться на месте ему слабо? – Мы выехали на мраморный пол, моя колясочка выше всяких похвал! Я везу ее одним пальцем и выписываю восьмерки. – Видишь? Абсолютно… – Я вдруг замечаю, что Люк уже на гравии. – Э-э, а кто будет выполнять обязательную программу? – возмущаюсь я. – Двадцать штрафных секунд!

Если честно, по гравию «Воитель» так и летит, только камешки хрустят под колесами. А моя колясочка… не тянет.

– Помощь нужна? – спрашивает Люк, наблюдая, как я преодолеваю полосу препятствий. – Еще не замучилась со своей второсортной колымагой?

– А я не собираюсь таскать ребенка по каменоломням, – любезно извещаю его я. Добираюсь до травяного сектора и будто случайно врезаюсь в коляску Люка.

– Проблемы с управлением?

– Испытываю твои подушки безопасности, – безмятежно отзываюсь я. – Видишь, не работают.

– Премного тебе благодарен. Могу проверить твои.

Люк врезается в мою коляску, а я хихикаю и снова толкаю его чудовище. Краем глаза вижу, как из-за ограды за нами с тревогой наблюдает Стюарт.

– Ну как, выбрали? – кричит он.

– Конечно! – кивает Люк. – Берем три «Воителя»!

– Тихо ты! – Я хлопаю его по спине ладонью, а он смеется.

– А лучше – четыре… – Его прерывает звон мобильника. – Подожди минутку. – Люк достает телефон и подносит к уху. – Люк Брэндон. А-а, добрый день…

Он отходит от коляски и отворачивается. Может, пока обкатать «Воителя»? Я берусь за массивные ручки и пробую сдвинуть эту махину с места.

– Не может быть, – слышен за спиной резкий возглас Люка.

Разворачиваю «Воителя» и подъезжаю к Люку с фасада. Лицо у него напряженное и бледное, он сосредоточенно хмурится, слушая, что ему говорят по телефону.

«Что там?» – одними губами выговариваю я, но он опять отворачивается и отходит на несколько шагов.

– Ясно, – произносит он. – Нам надо… подумать. – Вышагивая по полигону для колясок, Люк ерошит волосы пятерней и даже не замечает, что его пытается объехать парочка с трехколесной коляской.

В тревоге иду за ним и толкаю перед собой «Воителя». Что случилось? Кто звонит? С грохотом спускаю коляску по ступенькам и наконец догоняю Люка в песчаном пляжном секторе. Подхожу поближе – и у меня екает сердце. Лицо у Люка прямо каменное, телефон стиснут в руке.

– Об этом не может быть и речи, – повторяет он все тем же приглушенным голосом. – Об этом не может быть и речи. – Вдруг он замечает меня и меняется в лице.

– Люк…

– Бекки, я занят, – раздраженно перебивает он. – Можно хотя бы не лезть в мои разговоры? – Он уходит прочь по песку, а я смотрю ему вслед и чувствую себя так, будто получила оплеуху.

«Мои разговоры»? Секреты – от меня? Стою на трясущихся ногах и смотрю на удаляющегося мужа. Какая муха его укусила? Ведь только что мы испытывали коляски, смеялись, дразнились, а теперь…

Вдруг замечаю, что и мой телефон звонит в сумке. Мелькает безумная мысль: это Люк хочет извиниться. Но я же вижу его на другой стороне полигона – он продолжает разговор. Достаю телефон:

– Алло!

– Миссис Брэндон? – спрашивает сиплый голос. – Говорит Дейв Мастак.

Господи. Только его мне сейчас не хватало.

– Ну наконец-то! – Одно хорошо – есть на ком сорваться. – Слушайте, я же просила все отменить! Почему вы продолжаете преследовать моего мужа?

– Миссис Брэндон, – хмыкает Дейв Мастак, – если бы каждая женщина, которая на следующий день после заключения контракта звонила мне и просила расторгнуть его, а потом жалела, давала мне по одному пенсу…

– Но я же сколько раз повторила: все отменяется! – Так бы и расколотила телефон от злости! – Муж заметил слежку! Он видел вашего агента!

– Да? – Дейв Мастак удивлен. – А вот это уже наш промах. Я поговорю с виновным…

– Отзовите его немедленно! Прикажите всем сию же минуту прекратить наблюдение, пока мой брак не развалился! И больше никогда мне не звоните!

Треск в телефоне нарастает.

– Вас плохо слышно, миссис Брэндон, – доносится из трубки невнятный голос Дейва Мастака. – Прошу прощения, я на пути в Ливерпуль.

– Прекратите расследование, я сказала! – выговариваю я так громко и четко, как только могу.

– А как быть с собранной информацией? Я потому и звоню. Миссис Брэндон, у меня для вас готов отчет… – Остаток фразы тонет в помехах.

– С информацией? – Я отнимаю телефон от уха, смотрю на него, и у меня начинает колотиться сердце. – Что вы… Мистер Мастак! Вы слышите меня?

– …Думаю, вы должны увидеть сним…

Треск сменяется непрерывным гудком. Связь пропала.

Стою, будто вросла в песок, и цепляюсь за ручку «Воителя». Снимки? Неужели он имел в виду…

– Бекки.

От неожиданности я вздрагиваю и роняю телефон. Люк наклоняется, поднимает и протягивает мне. Непослушными пальцами запихиваю мобильник в карман.

Что они ухитрились сфотографировать?

– Бекки, у меня дела. – Люк в таком же напряжении, как и я. – Звонила Мел. В офисе небольшие неувязки.

– Понятно, – киваю я и толкаю «Воителя» обратно на старт, глядя прямо перед собой. Я будто окаменела изнутри. Что там, на снимках?

– Давай возьмем «Лулу Гиннесс», – предлагает Люк у выхода с полигона. – Я не против.

– Нет. Берем «Воителя». – С трудом сглатываю ком, который вдруг встал в горле. – Какая разница.

Веселья и легкости как не бывало. Я холодею от мрачных предчувствий. Дейв Мастак раздобыл доказательства… против Люка. А я понятия не имею какие.


предыдущая глава | Шопоголик и бэби | cледующая глава



Loading...