home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


111. Таглиос. Летающая Дрема


— Теперь мы станем тебя привязывать, папуля, — заявила Аркана, волоча меня на буксире в лагерь. Она вылетела на обычную очистку неба от воздушных змеев, и тут произошел взрыв. Помчавшись посмотреть на его результат, она сама едва не свалилась из-за дьявольской болтанки.

— Ты просто спусти меня на землю. Поскорее. И желательно перед палаткой Капитана. — Дрема должна узнать. Немедленно. И кому-то нужно вылететь, чтобы наблюдать за дворцом. Если все это проклятое строение развалилось… Если Могаба и его приспешники погибли после взрыва… Если Хадидас и Дщерь Ночи сбежали, воспользовавшись наступившим хаосом…

Во дворце уже полыхали сильные пожары. На их фоне четко виднелся силуэт городской стены.

Я все еще объяснял ситуацию, когда в палатку Капитана стали сходиться офицеры. А я доказывал Дреме, что если она готова действовать, то свой ход она должна сделать немедленно. Противник никогда больше не окажется в таком смятении, как сейчас. Она согласилась, но отметила, что и мы сейчас далеко не идеально организованы.

Капитан решила эту проблему настолько поразительным способом, что он мне и в голову не приходил.

Поручив Суврину начать подготовку к атаке, она сказала мне:

— Отвези меня туда. И покажи, что там произошло.

— Тебя?

— Меня. Пока смотреть будет не на что, я стану сидеть зажмурившись. А перед отлетом положу на седло старое одеяло, так что твоя леталка не намокнет.

Я печально покачал головой:

— Эх, жаль, что с нами больше нет Лебедя. Какие у вас могли бы получиться замечательные детки. Ладно, пошли.

— Погоди. Суврин!.. — Она дала ему еще несколько распоряжений. Чтобы ему было чем заняться в свободное время.

Ее отсутствие ничего не должно замедлить.

— Привяжись как следует, — посоветовал я Дреме. — А то вдруг мне захочется сделать в небе парочку пируэтов.

Она зарычала, как стая сердитых крыс. Я понял, что если она свалится, я могу просто лететь дальше.

— Ладно. Но вернуться домой, вися на веревочке, словно карп на леске, все же лучше, чем вообще не вернуться.

— Если не боишься помереть от стыда.

— Если я остаюсь жив, то мне совершенно все равно, красное ли у меня лицо. — С годами кое-чему учишься. Или, во всяком случае, следует научиться.


Мы уже пролетали над воротами, когда до меня вдруг дошло, что я сразу отправился обратно, даже не забежав проведать жену. Не слишком ли я староват, чтобы переживать из-за всего? За столь короткое время ничего у нее не изменится.

Теперь подобраться ко дворцу опасно близко стало невозможно — пламя над ним полыхало гигантское. Невыносимый жар чувствовался даже сквозь ворошский балахон. И чем выше мы поднимались, тем более турбулентным становился воздух. Ни одного воздушного змея поблизости не осталось.

Полагаю, Могаба скоро откажется от змеев совсем. Никакого вреда они нам не причинили.

Дрема вцепилась в столб с такой силой, что у нее побелели костяшки пальцев. Я всерьез задумался: не понадобится ли нам долото, чтобы разжать ее пальцы после приземления. Тем не менее, она ухитрилась произнести вполне нормальным голосом:

— Ну что там может гореть? Ведь дворец — всего лишь большая куча старых камней.

Теперь пожар уже не ограничивался дворцом. Занялись и близлежащие дома. Все прилегающие улицы были забиты людьми, в основном зеваками, которые лишь путались под ногами у солдат, чиновников и добровольцев, пытавшихся сделать хоть что-нибудь.

— Кто-то среди них еще способен мыслить, — сказал я Дреме. — Они выставили вокруг дворца оцепление из солдат. — Я снизился настолько, что сумел узнать Аридату Сингха, который расставлял солдат в две шеренги: одну лицом к толпе, чтобы ее сдерживать, а вторую, усиленную, — лицом к дворцу. Солдаты этой линии были и лучше вооружены. Любой выходящий из дворца подвергался тщательному досмотру. — Надеюсь, они успели оцепить дворец до того, как Хадидас и девушка сбежали.

— Возвращайся к воротам. Если мы когда и решимся на штурм, то лучшего момента нам не найти.

— Ты уже отыскала необходимое количество лодок? Она напряглась и ответила не сразу.

— Все же догадался…

— Логика подсказывает, что, имея столько людей, сколько у нас есть, штурмовать эти стены бессмысленно. Особенно когда Таглиос почти не защищен со стороны реки. — Довод, который наверняка приходил в голову и верховному главнокомандующему.

— Легкого пути в город нет вообще, — отрезала Дрема. — А система обороны со стороны реки просто не столь очевидна. — И она объяснила мне о забитых в дно сваях и цепях, контролирующих все движение по реке и направляющее его в узкие каналы, отлично простреливаемые катапультами с берега. Баржу с атакующими они смогут превратить в щепки и корм для рыб за пару минут.

— Я вижу, к чему все идет.

— Неужели"? Так когда мне атаковать — днем или ночью?

— Сейчас темно, но к тому времени, когда ты выведешь кого-нибудь на рубеж атаки, солнце уже взойдет.

— Вези меня обратно. Надо ускорить подготовку.


110. Таглиос. Несчастья | Солдаты живут | 112. Таглиос. Осада