home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


11


Джефф топал по наружной лестнице, ведущей в королевские покои Мелиноверского дворца. Он целый час пытался выплеснуть свой гнев, кромсая манекены острым мечом и молотя тупым партнеров по упражнениям. Но тренировка закончилась, а принц все еще пылал от внутренней ярости — ярости, вызванной надвигающейся несправедливостью. Несправедливостью, которую он, Джефф, наверняка не в силах предотвратить.

Нет, он, разумеется, попытается. Он пойдет в Совет Лордов. Если кто-то из семьи и имел влияние на Совет, так это принц Джеффри. Но он также понимал, что его влияние не настолько велико. Как правило, Совет доверял ему принимать меры по удержанию короля от залезания в еще большие долги. Но это вовсе не значило, что они захотят предотвратить вспышку насилия, направленную против евреев. Особенно если — а Джефф подозревал, что так и случится, — отец с братом собираются втянуть лордов в активные действия. Поднимаясь по лестнице, принц настолько ушел в свои мрачные думы, что не замечал спускающуюся ему навстречу Кэролайн, пока едва не налетел на нее. Встреча произвела на принца тонизирующее действие. Для большинства мужчин приблизиться к девушке типа Кэролайн почти на дистанцию столкновения стало бы главным событием дня. А реально столкнуться означало бы настоящий праздник.

— Привет, — сказала блондинка, одаривая Джеффа радостной улыбкой.

Она скользнула в сторону, пропуская его, но недостаточно проворно, и принц все-таки задел ее.

— Привет, — отозвался он, лихорадочно размышляя, а не произнести ли что-нибудь еще. За обедом Джефф сделал такое наблюдение: чем больше он разговаривает с Кэролайн, тем сильнее она ему нравится. А испытывать подобные чувства к девушке, собирающейся замуж за твоего брата, принц считал делом предосудительным. Он решил продолжить подъем.

Кэролайн, собиравшаяся было спуститься, развернулась и последовала за ним.

— Я не могу найти комнату принца Хэла, — сказала она.

— Это наверху, — отозвался Джефф. — Большие окна на другой стороне террасы. Только его сейчас там нет. Он отправился в город с Эмили.

— Ой, это очень плохо. Я хотела с ним поговорить.

— Ты можешь вернуться попозже, если не встретишься с ним за ужином. Он любит вечерами выходить на террасу и смотреть на корабли в гавани.

Джефф поднялся еще на ступеньку. Кэролайн тоже. Казалось, она не спешит закончить разговор. Юноша остановился и посмотрел на нее.

В мире, где жил Джеффри, существовало только два типа принцев: одни благородные, другие злые. Следующим поколениям предстояло разбираться с такими понятиями, как антигерой и ситуационная этика, но сейчас на дворе стояли более простые времена, и Джефф давным-давно решил избрать поприще благородного принца. А благородные принцы не уводят девушек у собственных братьев.

Допустим, судя по всему, Кэролайн не пребывала в особом восторге от перспективы бракосочетания с Хэлом. И ее, похоже, не волновало, что он гуляет по городу с другой девушкой. Вне всякого сомнения, она не считала младшего брата достаточно красивым для себя. Джефф мог ее понять. Множество девушек относились к Хэлу точно так же. На самом деле большинство. По сути дела, все, кого Джефф знал. Но для самого Джеффри такой расклад служил только лишним аргументом, утверждающим его в намерении не уводить девушку у брата. Более привлекательная внешность — просто нечестное преимущество. С другой стороны, Кэролайн никогда не говорила, что не хочет выходить за Хэла. По крайней мере Джеффу точно не говорила.

Кроме того, ему нечего с ней делать, даже если Хэл ни при чем. О браке и речи идти не может: она простолюдинка и существует проблема приданого. Конечно, можно попытаться завести с ней интрижку — в королевстве нашлась бы уйма девиц, которые ухватились бы за самый ничтожный шанс завести интрижку с принцем. Но Кэролайн ясно дала понять, насколько у нее серьезные намерения. А вводить ее в заблуждение — недостойно принца, считающего себя благородным.

Разумнее всего было пожелать ей удачного дня и идти своей дорогой. Но у этого плана тоже имелся недостаток. Кэролайн обладала самыми прекрасными глазами, какие доводилось видеть Джеффу. Большие, настежь распахнутые, они смотрели прямо на него, и принц почти ощущал, как один за другим отключаются различные участки мозга. Он попытался потупить взор, чтобы не утонуть в этих глазах, но его взгляд уперся в ее грудь, не менее привлекательную, хотя и несколько в ином роде. А пялиться туда получалось еще более не по-джентльменски, и принц снова посмотрел ей в лицо. Из гавани долетал ветерок и играл ее волосами, в мягких прядях мерцали волны света.

— Что-то не так?

— Нет, — выдавил Джефф.

На мгновение ему захотелось рассказать ей о надвигающемся погроме. Из ее рассказа о поисках лягушки он понял, насколько Кэролайн умная и практичная девушка, и подозревал, что с ней очень легко поддерживать разговор. Но разглашать ей государственные тайны…

— Ничего.

— В таком случае, — улыбнулась Кэролайн, — нельзя ли попросить вас об услуге?

— Я вас слушаю.

— Вчера вечером мы остановились в гостинице «Бык и Барсук». Мне нужно вернуться туда, но я не уверена, что найду дорогу.

— Мне эта гостиница не знакома, но я могу выяснить, где это.

— Не могли бы вы выкроить время, чтобы проводить меня к ней?

Это, Джефф понимал, уже никуда не годилось. Нехорошо проводить время с красивой подругой брата. Определенно нехорошо проводить время с красивой подругой брата, испытывая к ней те чувства, которые он испытывал к красивой подруге брата. И уж точно недопустимо, чтобы кто-то увидел его входящим в гостиницу с красивой подругой брата. Стоило Джеффу щелкнуть пальцами, и любой из дюжины слуг, на которых можно положиться, подал бы карету, которая бы доставила будущую принцессу, куда ей заблагорассудится. Джефф прекрасно осознавал отсутствие необходимости вмешиваться лично и тем самым наживать неприятности.

— С удовольствием, — ответил он.




предыдущая глава | Принц для особых поручений | cледующая глава