home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14

Гладиатор лежал на дне шахты. Янина спустилась по трапу и склонилась над ним. Он приподнялся и снова упал.

— Господин! Господин! — плакала Янина.

Послышались приближающиеся шаги. Гладиатор сполз с рельсов на пол зала. Сверху в шахте показались лица.

— Принцесса! — закричал кто-то. — Вы здесь? Ответьте!

Гладиатор с трудом сел. Его нагрудник был разрезан полностью, в нем зияла дыра с оплавленными краями. Гладиатор попытался встать, но снова рухнул на спину.

— Она солгала, — произнес он. — Дала слово и обманула…

— Господин! — предостерегающе прошептала Янина.

— Принцесса, где вы? — вновь позвал голос.

— Она солгала, — вновь повторил гладиатор и вытащил из кобуры на поясе револьвер.

— Мы пропали, — тихо плакала Янина.

— Держитесь, принцесса! — звали голоса. — Мы уже идем!

— Стойте, не двигайтесь! — закричала Янина.

— Это не голос принцессы, — удивился кто-то наверху. — Командир, сюда!

— Шлем, сними с меня шлем, — слабым голосом попросил гладиатор. После нескольких попыток Янине удалось приподнять тяжелый шлем. Под ним, там, где он придавил шею, собралась кровь.

Луч фонарика упал на дно шахты. Гладиатор вяло приподнял револьвер и тут же уронил его.

— Она солгала, — еще раз повторил он.

— Господин, господин… — рыдала Янина.

— Кто ты, женщина? — спросили сверху.

— Принцесса!

— Нет, она не может быть принцессой! — сказал другой голос.

— Кто капитан «Гельстана»? — спросил один из варваров.

— Кто помощник капитана «Бордзы»?

— Отвечай на наши вопросы, женщина! — потребовал третий.

— Эй, тут рабыня! Развяжите ее, пусть говорит.

— Поживее! — крикнул властный голос.

Головы в отверстии шахты скрылись.

— А она красива, — заметил один из варваров, видимо, разглядывая Геруну.

— Хорошенькая сучка, — подтвердил другой.

— Я видел ее раньше в коридоре.

— И я!

— Она неплохо шла на привязи.

— Это точно! — мужчины грубо рассмеялись.

— Поставьте ее на колени передо мной, — снова приказал властный голос.

Послышался удар и сдавленный крик.

— Ты хочешь, чтобы тебя ударили еще раз? — в ответ раздалось приглушенное протестующее мычание.

— Когда тебе развяжут рот, говори сразу — честно и прямо.

— Развяжите ей рот, — приказал главный из варваров.

— Господин, что нам делать? — прерывисто прошептала Янина.

Гладиатор дотянулся до револьвера и сжал его в руке.

— Я — Геруна, принцесса Дризриакская, сестра Ортога! — крикнула принцесса сверху.

— Только послушайте, что болтает эта рабыня! — загоготали варвары.

— Капитан «Гельстана» — Сарогастес, помощник капитана «Бордзы» — Тетгута, капитан «Воргаарда» — Брало, сын Астаракса! А теперь принесите мне одежду!

— Дайте плащ! — поспешно приказал один из варваров.

— Укройте ее.

— Быстрее унесите принцессу отсюда! — испуганно кричал третий.

— Твари, негодяи, олухи! — плакала принцесса.

— Развяжите ей руки! Унесите отсюда! — растерянно приказывал вожак варваров.

Гладиатор подполз поближе к трапу и поднял револьвер. Одним выстрелом он мог бы разнести весь хлипкий трап.

— Кто эти люди? — спросили сверху.

Один из варваров спрыгнул в шахту, но тут же упал, лишившись ног. Вторым выстрелом гладиатор разбил его нагрудник. За первым варваром прыгнул другой, но гладиатор сжал револьвер обеими руками и выстрелил ему в живот.

Над его головой пронесся заряд. Третий варвар, только что спустившийся с трапа, полез обратно, но гладиатор выстрелом расплавил верхние ступени. Еще выстрел — и варвар полетел на дно шахты, гулко стукнувшись о рельсы.

— Несите газ! — закричали сверху.

— Мы пропали, господин! — рыдала Янина. — Нам не спастись!

Гладиатор прицелился в дверь, ведущую из коридора, который шел мимо девятнадцатой секции. Выстрелом дверь оказалась приваренной к стальной раме.

Над головой слышался топот приближающихся людей. По ноге гладиатора из-под доспехов струилась кровь.

Он упал на колено.

— Она солгала, — вновь сказал он.

Через застекленное окно в двери он видел лица и слышал, что дверь пытаются взломать.

— Иди в капсулу, — коротко приказал гладиатор Янине, но она подползла к нему и обхватила его руками.

— Мой господин сошел с ума от волнения и боли!

Он поднял голову.

— Здесь нет люка, господин! — настаивала она.

— Иди!

— Позвольте Янине умереть рядом с вами.

Гладиатор резко вскинул голову и в бешенстве взглянул на рабыню.

— Янина привыкла повиноваться! — испуганно воскликнула девушка и побежала к капсуле — второй из двух оставшихся в зале. Она недолго возилась с дверцей — ее еще раньше открыли беглецы, пытаясь извлечь из капсулы запасы пищи.

Армированное стекло окна разлетелось вдребезги, и через дыру просунулось дуло револьвера. Пуля угодила в стену зала над спасательной капсулой.

— Маски! — скомандовал голос сверху.

Гладиатор выстрелил в сторону окна. Взметнулись осколки стекла и куски проволоки.

Газ зашипел, проникая в зал через шахту. Он напоминал расползающийся в темноте туман.

По двери заколотили; она сотрясалась под ударами. Гладиатор нетвердо встал на ноги. Дверь скрылась в снопе искр и брызг расплавленной стали.

Гладиатор подошел к капсуле, поднялся на две ступеньки, ведущие к дверце, и вдруг беспомощно наклонился.

— Она солгала! — отчаянно крикнул он и хватил по стали затянутым в перчатку кулаком. — Она солгала!

— Господин! — позвала Янина из капсулы.

Газ начал выходить из шахты в зал. Гладиатор сдернул с плеча телнарианскую винтовку. Дверь внезапно вылетела из рамы. Гладиатор застыл, наполовину оказавшись в капсуле. Через дверь в зал ворвались варвары в масках и с оружием наготове. Гладиатор слышал, как двое из них побежали к шахте.

Он направил винтовку на стену зала и четырежды нажал на курок. Следы от выстрелов образовали правильный квадрат. Из-за переборки послышалось зловещее шипение.

Гладиатор положил винтовку в капсулу, а потом с помощью последних зарядов в револьвере соединил четыре отметины от выстрелов прямыми линиями. Шипение перешло в тонкий свист. По залу пронесся вихрь.

— Нет! — закричал кто-то из варваров, и все ринулись прочь.

Гладиатор снова схватил винтовку и всадил последний заряд в центр квадрата. Капсула задрожала, послышался скрежет. Гладиатор скользнул внутрь капсулы и одним резким поворотом ручки задраил дверь.

Через мгновение капсула уже неслась в космосе, оставив далеко позади себя и «Аларию», и флот ортунгов, будто искры в ночи.


Глава 13 | Вождь | Глава 15



Loading...