home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 20

— Он просыпается, — сказала она. — Не тронь меня!

Белокурый великан схватил ее за запястье. В ее руке был влажный кусок ткани, которым она обмывала его лицо.

Он выпустил запястье.

— Уйди, — приказал герул, сидящий в тени.

Не говоря ни слова, она взяла миску с теплой водой и тряпку и ушла под шорох своего длинного платья.

Это женщина принадлежала к виду людей, или так ему показалось. Герулы держали таких женщин для работы и развлечения. Великан не возражал — все-таки они были женщинами.

— Это дочь знатного отунга, — произнес герул. Великан слегка подвигал ногами. Теперь стало ясно, что они закованы в цепи.

— Ты был без сознания четыре дня, — произнес герул.

— Ты слишком стар для герула, — удивленно сказал великан.

— Тебя это удивляет?

— Да.

Обычно герулы убивали старых и слабых, помешанных, хромых и увечных.

— Я еще крепок, — произнес герул. — Чтобы решиться меня убить, надо хорошо подумать. Я убил уже четверых. Теперь меня на время оставили в покое.

— Ты воин.

— Меня прогнали из отряда, — признался герул. — Ты хочешь, чтобы она пришла сюда сегодня ночью?

— Да, — кивнул великан.

— Она рабыня, — произнес герул. — Поэтому можешь делать с ней, что хочешь.

— Ладно, — отозвался великан.

— Ты находишься в повозке моего друга, — продолжал герул. — Он взял тебя в плен и привез сюда. С ним было семеро воинов, живыми вернулись только трое.

— Кто ты? — спросил великан.

— Это неважно.

— Что будет со мной?

— Тебе надо восстановить силы, — объяснил герул. — Сегодня я принесу тебе лепешку, через день дам творог, а потом мясо. Муджин тобой гордится.

— Кто такой Муджин? — удивился великан.

— Тот, кто взял тебя в плен. Ты из какого народа?

— У меня нет народа, — ответил великан.

— Ты отунг, — почти утвердительно произнес герул.

— Я — вождь вольфангов.

— Такого племени я не знаю, — удивился герул.

— Это племя народа вандалов, — пояснил великан.

— Вандалов я знаю, — кивнул герул, — отунги и базунги — тоже вандалы.

— Остатки этого племени были высажены на далекую планету, Варну.

— Как же ты оказался на Тангаре?

— Я — капитан имперской ауксилии, — объяснил великан, — получил приказ набрать комитат, военное подразделение, для службы Империи. Для этого мне нужно встретиться с отунгами.

— Странно, — протянул герул.

— Почему? — удивился великан.

— Империя и отунги — заклятые враги.

— Империя и герулы — тоже, — возразил великан.

— Верно.

— На равнине я видел двух пленных, — вспомнил великан. — Что стало с ними?

— Они притащили сюда волокушу, — рассказал герул. — Потом их связали, перерезали им горло и бросили псам.

Великан пристально смотрел на него.

— Они не пытались бороться, — чуть виновато сказал герул.

Великан откинулся на грубую, низкую койку.

— Кроме того, — продолжал герул, — они пересекли Лотар, значит, должны были быть смельчаками. Я помню время, когда базунги славно сражались.

— Тогда они были племенем народа вандалов, — заметил великан.

— Да.

— А что стало с отунгами? — спросил великан.

— Мы разбили их давным-давно, запретили им держать лошадей и пасти стада на равнинах. Им было запрещено выходить из лесов, кроме как для торговли с нами — медом, шкурами, овощами с их маленьких огородов и тому подобным за кожу, шкуры рог и другие товары, которые мы обмениваем у купцов из Ифенга.

— Вениции?

— Так это место называют телнарианцы, — ответил герул. — Там ограда.

— Почему вы не пойдете в леса и не убьете их?

— Мы воюем на конях, — объяснил герул. — В лесах это слишком опасно. Иногда мы нападаем на них пешими — ради развлечения. В таком походе, два года назад, мы взяли в плен Яту и остальных, пока они купались.

— Яту?

— Ту рабыню, — пояснил герул. — В одну секунду они были связаны, им заткнули рты, закутали в одеяла для маскировки и привязали к узким носилкам из шестов, а через два дня мы уже достигли опушки леса. Там нас ждали лошади, мы привязали пленницам к ногам веревки, связали руки и погнали к шатрам. Они все шли хорошо и быстро.

— Не сомневаюсь, — усмехнулся великан.

— Когда попадались, мы брали и других, — продолжал герул, — кое-кого в походах, как Яту и ее подруг, других за пределами лесов, где они пасли свиней и собирали травы, иных прислали нам в подарок, некоторых продали, а кого-то обменяли. Обычно так нам достаются простые женщины, красивые, но нежеланные дочери отунгов и всех других.

— Вы берете только красивых?

— Конечно, — кивнул герул. — Потому что потом мы можем увезти их в Веницию, а остальных мы возвращаем. Но мы никогда не забираем всех красавиц — им нужно достаточно женщин, чтобы размножаться, а мы потом получим от них больше красивых рабынь.

— Кажется, я тебе интересен? — спросил великан.

— Мне любопытно, — признался герул.

— Почему?

— Ты мне кое-кого напоминаешь, — сказал герул, — того, кого я видел однажды, давно, и на кого когда-то поднял копье.

— Отунга?

— Да.

— Кто же ты?

— Это неважно, — усмехнулся герул.

Он поднялся и приблизился к койке, глядя сверху вниз на белокурого великана.

— Можно, я дотронусь до тебя? — спросил герул.

Великан не шевельнулся. Правая конечность герула потянулась вперед, ее кончик прикоснулся к правому предплечью великана. Тот ощутил вибрацию конечности.

Герул издал негромкое восклицание и отдернул конечность. Великан удивленно посмотрел на него.

— Так я и думал, — задумчиво проговорил герул.

— Что? — спросил великан.

— Да так, ничего. Просто прежде мы встречались.

— Нет, — удивился великан.

— Ты из деревни близ фестанга Сим-Гьядини, — утвердительно сказал герул.

— Откуда ты знаешь об этом? — удивился великан.

— Это неважно.

— Мы встречались?

— Да.

— Я был очень молод? — расспрашивал великан.

— Да, совсем молод, — усмехнулся герул.

— Я не знал, что герулы держат пленников-мужчин, — проговорил великан.

— Ты прав.

— Тогда что будет со мной?

— Увидишь, — коротко ответил герул, повернулся и вышел из большого, как комната, фургона. — Я пришлю тебе лепешку, — напоследок произнес он.

— С Ятой?

— Да.

— Она должна снять одежду, когда будет прислуживать мне, — сказал великан.

Герул молча кивнул.


Глава 19 | Король | Глава 21



Loading...