home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 1

Человек предполагает, а Бог располагает.

Фома Кемпийский

Конец рабочего дня, пятница, тринадцатое октября. На редкость поганый день. Я ехала в метро, извернувшись, как бутылка Кляйна и придя к временному консенсусу с соседями. Толстая агрессивная тетка, активно работая локтями, пробивалась к выходу за моей спиной. Энергичные телодвижения неспокойной соседки отвлекли от раздумий. Тихо вздохнув, прогнулась, в тщетной попытке убраться с ее пути. Мысли были невеселые. Наша маленькая контора прогорала, не выдерживая конкуренции с более крупными компаниями. Похоже, надо искать работу… Вагон резко качнуло перед остановкой, и я подготовилась к выходу. Толпа народа медленно вытекала из дверей и мелкими шажками передвигалась к переходу на Кольцевую. Задумавшись о девичьем, бессознательно двигалась в общем ритме, слегка покачиваясь. Резкий удар в бок был совершенной неожиданностью, все, что успела - повернуть голову и увидеть приближение грязного рельса к голове… последняя глупая мысль - о том, как жаль пачкать новый пуховик… потом были только боль и темнота…


Свет… Я чувствовала, как под веки просачивается свет. Мне хорошо и тепло… 'Странно, - шевельнулась ленивая мысль, - никогда не думала, что в Москве может так пахнуть летним лугом'… Попыталась повернуть голову, и она тут же взорвалась невыносимой болью.


Лейна

Когда очнулась снова, приближался вечер. Странное ощущение, как будто я плыву, удивительно гармонировало с легким поскрипыванием и необыкновенно ярким запахом свежескошенного сена. С тихим стоном повернув голову, осторожно приоткрыла глаза. На мгновение меня заполнила блаженная истома - я лежала на телеге с сеном, мимо медленно проплывали небольшой разнотравный луг и полоска леса. В следующую секунду откуда-то изнутри поднялась ледяная волна, заставив сердце пропустить удар… ЛЕТНИЙ ЛУГ?! В СЕРЕДИНЕ ОКТЯБРЯ?! Я сошла с ума… Моментально проснулось последнее воспоминание: метро, толчок, удар… и как подтверждение - дикая головная боль. Рука нащупала шишку, величиной с половинку лимона. Осторожно скосив глаза, с отвращением посмотрела на новой куртке масляное пятно… Ну, хоть не слишком заметно на черном… Слабенькое, конечно, утешение! Мда, похоже, я заработала сотрясение мозга. 'Было бы что сотрясать', - ехидно отозвался внутренний голос. 'А-а-а… вот и ты проснулся, заноза'.

Я облизала сухие губы и стала медленно поворачивать голову в сторону возницы. Солнце светило в лицо. Судя по его положению, было около восьми вечера. Все, что смогла понять - мы едем куда-то в сторону клонящегося к закату солнца. Щуря глаза, попыталась разглядеть темный силуэт возницы. Пожалуй, стоит подать голос… Из пересохшего горла вырвался каркающий хрип… Мужик подскочил. 'Да-а… - успел прокомментировать внутренний голос, - с твоими вокальными данными только и знакомиться'. Возница повернулся ко мне лицом, делая странные круги перед грудью левой рукой, сжимая поводья в правой. Блин, похоже, повезло нарваться на какого-то сектанта. 'Вряд ли он объяснит, что происходит, где мы и почему сейчас лето', - с неудовольствием подумала я, рассматривая бородатого мужчину лет сорока пяти, в льняной рубашке с косым воротом. Почему-то страха перед ним совершенно не было, хотя по идее я находилась в довольно беспомощном положении. А вот нежданный знакомый рассматривал меня с явной боязнью и недоверием.

– Ташерон тха ке? - осторожно поинтересовался он гулким басом.

– Ни черта не понимаю… - вежливо отозвалась я хриплым шепотом.

Мужик хмыкнул, недоверчиво покосился на грустную меня и протянул пузатую фляжку с водой. ВОДА! Я сделала резкое хватательное движение, от которого заныла многострадальная головушка, и присосалась к горлышку баклажки, как оголодавший вампир. Втянув в себя последние капли, посмотрела на своего бородатого ангела с искренней признательностью:

– Спасибо! - О! И голос почти нормальный.

– Дане… Тхат рин? Ташерон тха ке? - усмехнулся мой спаситель и снова проявил любопытство.

– Все равно не понимаю… А куда ты меня везешь, Сусанин?

– Ту-мар,- по слогам прогудел возница и для убедительности постучал себя по широкой груди, поразительно напоминая в этот момент самца орангутанга в брачный период.

– Елена, можно просто Лена… Ле-на, - также четко представилась я, наметив подбородком кивок.

– Элина… Ли-на…

Я поморщилась, еще в школе англичанка переделала меня в Лину, что дико раздражало.

– Нет, ЛЕ-на, - я по слогам повторила свое имя, делая ударение на Е.

– Лейна, - уверенно заявил этот тип, кивнул сам себе, повернулся и слегка хлестнул едва плетущуюся лошадь вожжами.

'Да хоть горшком назови…' - с внезапным равнодушием подумала я.

Не знаю, что успокоило возницу, но страха в его глазах больше не было. Расслабленно откинувшись на сено, задумалась. Попробуем просуммировать факты: возьмем за основу, что я нормальна и вполне вменяема (ну насколько это вообще для меня возможно). Итак, сейчас лето, по моим прикидкам где-то начало-середина июля (кстати, надо снять пуховик пока окончательно не сварилась), вокруг ни малейших признаков асфальта, с возницей мы явно друг друга не понимаем… что-то еще смущало… ах, да - в небе не было ни одного следа от самолета. 'Ой, а давай не будем спешить с выводами, - противно проныло мое второе я, - примерещатся еще всякие параллельные миры, а потом отхаживай тебя у психоаналитиков за недетские денежки. Мало ли в какую глухомань повезло попасть? Доберемся до ближайшего города, села, деревни - нужное подчеркнуть, тогда и будем думать'. Я мысленно фыркнула, но спорить не стала. Навалилась усталость, и моментально утащила в страну снов, стоило только прикрыть глаза.


Проснулась я оттого, что телега рывком остановилась. Мои глаза восторженно всматривались в дивное небо, усыпанное чистыми яркими звездами… которые складывались в совершенно незнакомые созвездия. Что-что, а созвездия обоих полушарий были мне хорошо знакомы. 'Вот ТЕПЕРЬ можешь паниковать', - со странным спокойствием отозвался на мое пробуждение внутренний голос. 'Ага… Уже начинаю…', - тупо подумала я в ответ.

Тенью, закрывая звездное небо, склонился мой компаньон по дороге, как там его… а, Тумар и тихонько потряс за плечо:

– Лейна, лае дар, - и махнул рукой, показывая, что пора подниматься.

Кряхтя, как древняя старуха, я медленно приняла вертикальное положение, сползая с телеги. Хмыкнув в бороду, Тумар подставил мне плечо… и оказался ниже меня почти на полголовы - что здорово удивило нас обоих. Слегка покачиваясь и опираясь на спутника, я шла в сторону крыльца низкого деревянного домика, стоящего на отшибе небольшой спящей деревушки. Голова была совершенно пуста. Я не хотела верить увиденному, отстраненно надеясь проснуться в любой момент на больничной койке.

Дверь распахнулась. На пороге показалась невысокая пожилая женщина, с удивительно уверенными для своего возраста движениями. Она повелительно махнула нам рукой. Тумар молча втащил мою полудохлую тушку в сени и уложил на странное подобие кровати, застланное шкурами. Надо мной склонилось строгое женское лицо. Хозяйка дома, мягко улыбнувшись, погладила по щеке сухой теплой ладонью и что-то тихо прошептала. Глаза закрылись сами собой. Как ушел Тумар, я не заметила.


Время растянулось, извиваясь бесконечным кольцом Мебиуса… в кратких разрывах полусна-полубреда, смутно виделась седая женщина, поившая меня странными на вкус отварами… не противными, просто незнакомыми, ее слова - казалось, еще чуть-чуть, и я их пойму, и тихая, уходящая все дальше надежда проснуться дома. Когда я очнулась, то поняла, что ничего не болит.

– Как ты, Лейна? - рядом со мной раздался голос из моего полусна.

– Спасибо, нормально… Вы меня понимаете?!

– Да, я все-таки настоящая ведьма, а не шарлатанка, - усмехнулась женщина, протягивая мне глиняную чашку с очередным отваром.- Меня зовут Мирайя. Мой внук знал, где тебе помогут!

– Внук?! - я всмотрелась в хозяйку дома. Лучистые молодые глаза в сеточке морщин - на вид не больше шестидесяти. Ну и дела! Женщина, поняв, о чем мои думы, звонко рассмеялась:

– Ох, спасибо, будем считать комплиментом!

– Где я? Как сюда попала?! Мне домой надо! - вопросы посыпались как горох.

– Ты в Залесье, у меня дома. Тумар сказал, что нашел тебя в ведьмином круге недалеко от дороги, без сознания. У меня ты проспала двое суток. Сотрясение мозга и шок, - улыбнулась ведьма в ответ на вопросительный взгляд. - Могу предположить, что тебе угрожала смертельная опасность, а обладающие Даром могут в таких случаях спонтанно перенестись по сетке Вероятностей из своего мира в другой. Так бывает. Больше я ничего не могу сказать - просто не знаю. Расскажи, что с тобой случилось?

Я задумалась - стоит ли рассказывать правду? С другой стороны, эта женщина заботилась обо мне, когда мне было плохо. Возможно, рассказ - это единственное, чем я смогу отблагодарить ее.


– …а когда очнулась, то поняла, что понимаю ваш язык, и что у меня ничего не болит. И все еще надеюсь, что это сон,- закончила я свой рассказ.

– Жаль тебя расстраивать, дочка, но здесь вряд сможет помочь простая деревенская ведьма. Я никогда не слышала о городе Москва и о Мейтро. Тебе надо в Тирилон - город магов и нашу столицу. Думаю, там смогут помочь. Найди Мастера Вероятностей. Конечно, эльфийские Мастера разбираются в вероятностных мирах гораздо лучше, но не думаю, что они захотят помогать человеку.

– Какие? Эльфийские? У вас тут что, эльфы есть?! - я истерично захихикала. В свое время, лет в десять-тринадцать, начитавшись Джеймса Шульца, мы с дворовыми ребятами до умопомрачения играли в индейцев и частенько выбирались из города в ближайшие леса - пострелять из лука. Потом нашу веселую компашку стали принимать за толкиенутых на эльфах и других нелюдях… Собственно некоторые и толкиенулись. У меня увлечение луком длилось лет до пятнадцати. Ко мне даже ненадолго пристало прозвище Эль. Это сильно раздражало, и я довольно быстро отучила так себя называть - потребовалось всего лишь несколько стрел с тупыми наконечниками. При воспоминании об этих приятных минутах моя улыбка стала по настоящему искренней (т.е. злорадной).

– Конечно, - удивилась Мирайа.- А разве в вашем мире их нет? Эльфы живут почти во всех мирах сетки Вероятностей.

– Нет, ни эльфов, ни кого-то другого, только люди. Правда, есть легенды и сказки об эльфах, драконах, оборотнях, гномах, орках и куче других нелюдей - в каждой стране своих. Я в детстве обожала волшебные сказки!

– Ну, тогда тебе, наверное, понравится в нашем мире - здесь живут твои волшебные сказки… только иногда они довольно страшные… - грустно улыбнулась ведьма.

– Мирайа, а почему эльфы не станут помогать человеку? У вас что, война?

– Не война, политика, - поморщилась ведьма, - Будь она неладна! Эльфийские леса славятся своими деревьями - а Рион Третий, наш король, подписав договор о ненападении и мирном сотрудничестве, закрывает глаза на браконьеров. В ответ эльфы усилили патрули на границе, которые сразу вылавливают и провожают 'заблудившихся любителей природы' из леса, а предварительно бреют налысо - у эльфов это страшное оскорбление. Вот только обычным людям в эльфийские леса теперь путь заказан - а ведь некоторые травы растут только там, - печально вздохнула женщина.

– Скажите, а Тирилон далеко? - задала я самый безопасный вопрос из вертевшихся в голове. Мысль о том, что для простой деревенской ведьмы она слишком хорошо разбирается в политике и непонятных для меня Вероятностях, я решила отложить на потом.

– Верхом недели три. Пешком пять-шесть… опять же, как идти,- ведьма задумчиво скосила на меня темно-зеленые глаза. - Ты сказала, что ехала на Метро - это что за зверь такой… верховое животное вроде лошади или сильфа? Или демона гарр'краши?

– Метро… - я задумалась, как объяснить человеку из эпохи телеги и лука, что же это такое, - метро - это транспорт такой общественный, лошадей и других животных там нет, только что-то вроде телег для перевозки людей.

– Магия? - уточнила любопытная ведьма.

– Нет, технология. Магии у нас нет, только шарлатаны, - ответила я и задумалась, - а может и настоящие маги есть, только они не светятся, - в ответ на изумленный взгляд пояснила: - ну, скрываются. У нас всех, кого в магии подозревали, еще пару-тройку столетий назад на кострах жгли. Жуткое времечко, средневековье…

В отличие от многих 'романтиков' я вовсе не идеализировала средние века, не мечтала попасть во времена короля Артура или Венецию эпохи Возрождения… хотя этот вариант можно было бы обсудить, - мысленно хмыкнула я. Ладно, вернемся к нашим баранам.

– Мирайа, что вы мне посоветуете?

– Купить лошадь и отправляться в Тирилон, с караваном - одна пропадешь.

– Хм-м… знаете, что-то не уверена, что наши деревянные рубли или зеленые баксы будут у вас что-то стоить,- с сомнением протянула я.

– В вашем мире деревянные деньги? - недоверчиво уточнила ведьма.

– Почти, - хихикнула я, - бумажные! Ну, еще мелочь: медь и никель, кажется.

– Вот что, дочка, - поднялась ведьма, - сначала ты умоешься, покушаешь, а потом и думать будем, что дальше делать.

Я согласно кивнула, уточнила дорогу и, слегка покачиваясь, побрела искать туалет, типа сортир, а также место для умывания.

Вытирая лицо полотенцем из тонкого сероватого льна, я бросила взгляд на свое отражение в зеркале из светлого металла, похожего на серебро. На меня смотрела девчонка лет восемнадцати-девятнадцати (я по прежнему выглядела моложе своих двадцати четырех лет), с длинными темно-русыми волосами, серо-зелеными глазами, меняющими оттенки цвета по настроению и невеселой улыбкой на губах. Я была из тех счастливых женщин, кто может быть ослепительной красавицей или обычной симпатичной девчонкой по своему желанию. Желание выглядеть ослепительно появлялось у меня крайне редко, поэтому я почти не красилась и одевалась в джинсы и кроссовки, а волосы стягивала в простой хвост или в косу. На мне и сейчас были мои любимые Левайсы и черные Рибки.

Подмигнув грустному отражению, я пошла в сторону дома, рассматривая по пути окрестности. Дом с баней и парой крепких хозпостроек находился на опушке леса в полукилометре от деревушки. Лес был смешанный, взгляд выхватывал знакомые деревья средней полосы и иногда останавливался на странных резных листьях или серебристых тонких стволах, мелькающих среди елок и берез. Надо будет познакомиться поближе, сделала я зарубку на память, входя в дом.

На кухне меня ждал большой стол, накрытый вышитой, отбеленной скатертью и заставленный мисочками и тарелками из глины с различной едой. Похоже, Мирайа решила накормить меня сразу за трое суток, с ужасом подумала я. Заметив мой взгляд, хозяйка рассмеялась и махнула рукой - садись, где удобно. Пристроившись на краешке скамьи, неуверенно потянулась за ложкой.

– Ешь, не стесняйся, - улыбнулась ведьма, - тебе понадобятся силы.

Покорно вздохнув, зачерпнула первую ложку каши. Через полчаса, отвалившись от стола, как сытая пиявка, я блаженно щурилась и незаметно расстегивала верхние пуговицы на джинсах. Мирайа налила нам по чашке травяного отвара и присела рядом.

– Ну, теперь давай поговорим.

Я согласно кивнула.

– Тумар через пару дней поедет на летнюю ярмарку в Большие Сотки. Это по дороге на Тирилон. Три дня пути. Там ты сможешь купить лошадь и присоединиться к каравану, идущему по Большому тракту в сторону столицы. А насчет денег не волнуйся - ты из другого мира, а на ярмарке любят диковинки. Наверняка, что-то из своих вещей ты сможешь продать - Тумар тебе поможет. К тому же, у нас ценится золото и ты сможешь получить неплохие деньги за свои цепочки - они очень тонкого плетения, такие даже у эльфов редкость.

Я вытащила из ушей сережки: довольно большие золотые кольца и два гвоздика. Задумчиво вытянула из выреза рубашки перепутавшиеся цепочки - тоненькую, почти неощутимую, с маленьким знаком зодиака - овном; и вторую - подарок на двадцатилетие - ажурную, довольно толстую, с подвеской-бабочкой. Сняла и сложила на столе кучкой. Подскочив к куче своих вещей, аккуратно сложенных на сундуке в углу, вытащила сумку и вернулась к столу. Покопавшись, вывалила содержимое на лавку, вытянула косметичку и вытряхнула из нее три золотых колечка - почему-то у нас на работе было принято приходить в золоте, но печатать на компе в кольцах неудобно, и я каждое утро, придя на работу, снимала их и засовывала в косметичку. Печально осмотрев небольшую кучку поблескивающего металла, я грустно констатировала, что хватит, пожалуй, только на одну лошадиную ногу и уздечку. И то если хорошо поторговаться. Потом мы с Мирайей начали с энтузиазмом копаться в моих вещах, выискивая что-либо еще на продажу. В результате к горке золота добавилось две горсти мелочи, собранной из разных карманов, раскладной ножичек, со штопором и компасом, вделанным в ручку (ужасно удобная вещь для незапланированных посиделок на природе), двойное зеркальце в золотистом пластмассовом корпусе, которое я таскала в косметичке, зонт и пара ручек. Бумажные деньги, сотовый, кредитные и дисконтные карты, а также мои документы позабавили ее, но на продажу не годились.

Мы попытались рассортировать добычу. Внимательно рассмотрев мои золотые гвоздики на винтах, ведьма заинтересовалась - идею гайки и шурупа у них пока не использовали. Я честно пыталась рассказать, что это способ скреплять что-либо, и соединила на сережку края косметички, добавив, что шурупы и гайки из железа у нас применяются для скрепления различных металлических изделий. В качестве примера я показала винты на ручке ножа. Мирайа обрадовалась и предложила продать сережки и нож гномам. По ее словам Подгорный народ обожает всевозможные новинки. Идея показалась мне здравой. Туда же мы отложили зонт и ручки. Остальное она предложила показать ювелирам… среди которых тоже было немало нелюдей - гномов и эльфов. Мелочь моего мира можно было с успехом использовать и в этом - почти каждое королевство печатало свою монету, и люди зачастую расплачивались даже не деньгами, а брусками металла по весу. На пару медных монет можно было поужинать в трактире, а еще за пару-тройку - снять комнату. В этот момент мне с грустью вспомнилась огромная хрустальная салатница, стоящая в коридоре моей квартиры, в которую наша семья сгружала мелкую сдачу, когда она начинала рвать карманы сумок и курток. Она была почти полная!

Вскоре я спускалась в деревню, разыскивая дом Тумара. За воротами меня встретило крепкое крестьянское хозяйство и лай крупной собаки, подозрительно напоминающей пушистого волка с узкой мордой и желтыми глазами. На лай из дома вылетел парнишка лет пятнадцати и, уставившись на мои ноги в узких джинсах синими глазами из под выгоревшей челки, мучительно покраснел. Похоже, даму в таком нескромном наряде он еще не встречал. Я мысленно хихикнула.

– Привет! Ты не подскажешь, где я могу найти Тумара?

Парень дернулся, подтянул челюсть и медленно поднял взгляд от моих ног к лицу.

– Он… это… в кузне… Я провожу! - мальчишка сорвался с крыльца, продолжая искоса меня рассматривать. Ну-ну…

– А ты кто?

– Л-Лорин…

Тихо вздохнув, уточнила:

– Это далеко?.

– Нет, сразу за деревней, у реки…

Я уже жалела, что отказалась от предложенного Мирайей бесформенного нечто, по какому-то недоразумению названному здесь женским платьем. Парень откровенно пялился на меня, сглатывая слюну и спотыкаясь о неровности тропинки. Блин, вот и дожила до совращения малолетних,- размышляла я, - нет, надо было соглашаться на балахон, теперь понятно, почему ведьма так усмехалась мне вслед.

– А почему так тихо? Где все люди? - попыталась я отвлечь мысли провожатого.

– Так на покосе все, - бесхитростно ответил подросток.

– А ты? Бездельничаешь? - я грозно нахмурилась.

– Не-а… я товары собираю. Меня отец на ярмарку возьмет, в Большие Сотки! - мальчишка мечтательно улыбнулся. - Там, представляешь, балаган есть!

– Точно, только шута там не хватало… - пробурчала я. Мысли понеслись вскачь: похоже, парнишка - сын Тумара и нас ждет трое суток дороги в обществе друг друга.

– Слушай, Лорин, я, как видишь, не местная. У вас, что женщины в брюках не ходят?

– Почему, ходят…- смутился мальчишка, - только не в таких… обтягивающих… - выдавил он и снова покраснел.

Да… не было печали. Но от своих удобных джинсов я отказываться не собиралась!

За поворотом тропы показалась кузня. Тумар, в огромном кожаном фартуке поверх рубашки, подбрасывал в горн поленья.

– А… пришла в себя! - искренне обрадовался он мне.

– Да, спасибо тебе, Тумар! Ты мне жизнь спас!

– Да ладно тебе, что мы, нелюди! - при этом он кинул на меня острый вопросительный взгляд.

– Ну, я-то точно человек! В нашем мире нелюдей просто нет…

– Ну-ну… - недоверчиво хмыкнул мой спаситель.

– Тумар, мне Мирайа сказала, что ты на ярмарку едешь… возьми меня с собой! Мне в Тирилон надо. Мастера Вероятностей найти.

– Надо, значит, надо… - пожал печами кузнец. - Только мы завтра на рассвете выезжаем. Успеешь собраться?

– Да что мне собирать-то? Сумку взять, да куртку… вот и все мое богатство. И еще… ты не знаешь, у кого я могу купить лук со стрелами?

– Лук? - Тумар явно удивился,- так ты что, лучница?

– Ну, лучница - громко сказано, но в мишень попадаю. По дороге и потренируюсь.

– Хм-м… Лорин, принеси свой охотничий лук. - Мальчишка сорвался с места.- Проверим, как ты стреляешь, - повернулся ко мне Тумар.

Через пять минут вернулся мой воздыхатель с луком и колчаном тонких белых стрел. Сняв чехол, бережно взяла в руки смертоносно-изящное, идеально отполированное оружие из дерева невероятного темно-зеленого, почти черного цвета. С усилием натянув тетиву, попробовала его согнуть. Туговато, но справиться можно. От лука исходило странное тепло и спокойствие. Я медленно вытянула стрелу из колчана и вопросительно глянула на мужчин. Тумар усмехнулся и кивнул на одинокое дерево на противоположном берегу. На ветке сидела крупная птица, похожая на тетерева.

– Если сможешь сбить - подарю лук, - спокойно сказал он, внимательно глядя мне в глаза. Лорин затаил дыхание.

Я улыбнулась и, как когда-то, в детстве, ласково провела по плечам лука, плавно взяла стрелу, наложила и слитным движением натянула тетиву. Больше не было окружающего мира, только я и цель… надо же - ничего не забыла. Сомнений не было. Выпустив стрелу, я спокойно наблюдала, как она вонзилась в грудь птицы и сбила ее на землю. Восторженно вскрикнув, Лорин рванул по камням, пересекающим речушку, подобно мосту, к моей добыче.

– Ты очень непростая девушка, Лейна,- задумчиво проговорил Тумар.

– Почему? - искренне удивилась я, - только потому, что попала в птицу на том берегу? Это было не так уж и сложно - можно сказать, с детства тренировалась…

Тумар усмехнулся:

– Дело не в выстреле, хотя он хорош, а в луке! Это лук из эльфийской ивы, одного из священных деревьев эльфов. Они подчиняются только эльфам и тем, кто имеет в себе примесь эльфийской крови. Как Лорин.

Я изумленно глянула на вернувшегося мальчишку - эльф? Тонкий и гибкий, большие синие слегка раскосые глазищи под криво остриженной челкой, прямой нос в мелких веснушках и шалая улыбка, словно он подстроил гадость, и я вот-вот в нее вляпаюсь.

– Лорин, отнеси птицу Мирайе,- сказал Тумар и повернулся ко мне.

– Моя младшая сестра влюбилась в эльфа, в них многие влюбляются… только ему не нужна была смертная девчонка, - печально сказал он. - Она родила Лорина и зачахла от тоски за полгода. С тех пор я забочусь о нем, как о сыне.

– Но во мне нет эльфийской крови, у нас нет эльфов - это правда!

– Я верю тебе, но это все же странно…

Пожав плечами, вернула разговор в деловое русло, не желая заморачиваться новыми проблемами.

– Теперь этот лук мой? - уточнила я. Кузнец кивнул. - И я могу поехать с вами на ярмарку, так? - снова кивок. - Тумар, а сколько нужно будет заплатить за дорогу?

– А, так вот что тебя волнует! Ничего не нужно платить. Возьмешь на себя обеспечение провиантом, - кивнул он на дерево, - и считай, что мы квиты.

– Договорились! Тогда до завтра!

Я побежала по тропинке назад, прижимая к груди свой лук. А жизнь-то налаживается! Мирайа сортировала на крыльце какие-то травы. Услышав скрип калитки, она подняла голову и улыбнулась теплой улыбкой. Лорин крутился возле хозяйки дома. Мальчишка скосил на меня синие глаза и насмешливо сощурился… 'Похоже уже привык к моему неприличному виду', - с усмешкой подумала я.

– Лорин мне все рассказал, - улыбнулась Мирайа, - поздравляю, отличный выстрел!

– Спасибо!… а тебе лука не жалко? - полюбопытствовала я у мальчишки.

– Нет, я уже в прошлом году на охоту с отцовским ходил, - честно ответил Лорин, - а этот дома лежал. Жало - хороший лук, ты ему понравилась. Будь ему доброй хозяйкой.

– Я постараюсь, - искренне улыбнувшись мальчишке, вошла в дом.

Когда я выбралась на крыльцо с птицей в руках, Лорин уже ушел. Уточнив у Мирайи, где ощипывать животинку, и нужны ли ей перья, я получила корытце и наказ сложить отдельно длинные перья и пух. Чем, собственно, и занялась в последующий час.

Чихая, отплевываясь, и тихо матерясь, вспоминала науку ощипывания крылатой добычи и пыталась составить планы на будущее. Итак, завтра мы с Тумаром выезжаем в Большие Сотки на ярмарку. Три дня пути. На ярмарке он задержится на двое суток, т.е. за это время надо успеть продать достаточно своего барахла, чтобы хватило денег на лошадь. Сама я выбрать не смогу, втюхают какую-нибудь клячу. По заверениям Мирайи, имеющегося у меня золотого запаса вполне хватит на приобретение лошади и экипировки, а так же оплаты места в караване до Тирилона. А если поторговаться как следует, то еще и останется маленько. Я растянула рот в довольной усмешке. Чтобы московский менеджер да плохо торговался… гы! Не на того напали! Вот только надо еще найти караван, который согласился бы взять к себе такую обузу как иномирянка. Мда… насыщенная программа…

Я одобрительно осмотрела свою работу, стряхнула остатки перьев в корытце и побрела к дому. Мирайа суетилась у печки. Увидев меня, она кивнула на разделочную доску и нехилый тесак, маскирующийся под скромный кухонный ножичек. С опаской взяв в руки это орудие убийства, я стала разделывать птичий трупик. Ведьма собирала ароматные травы в глиняный горшочек, с улыбкой посматривая на меня. Через несколько минут, аккуратно нарезав птицу крупными кусками, я отложила нож и пошла мыть руки, а Мирайа занялась готовкой.

День как-то незаметно пролетел, и солнце клонилось к закату. Выбравшись из дома, уселась в позу лотоса на ступеньках крыльца, бездумно смотря в горизонт. Все это время я гнала от себя мысли о том, что произошло. О родителях и младшем братишке, которые сходят с ума, обзванивая больницы и морги. О коллегах и друзьях, которых моя обеспокоенная мама наверняка поставила на уши. Грустно улыбнувшись, тряхнула головой. Хватит! Пока не могу ничего изменить, глупо себя терзать! Найду Мастера Вероятностей, тогда и буду думать. Боль не ушла, просто свернулась черной кошкой и погрузилась куда-то в глубину. Я прикрыла глаза и расслабилась, слушая ветер и звуки близкого леса.

В глубине дома что-то грохнуло, раздался недовольный комментарий ведьмы. Я, вздрогнув, очнулась от раздумий, поднялась и быстро вошла в дом. Мирайа стояла на деревянной лестнице, напоминающей стремянку, и что-то искала на верхней полке огромного шкафа.

– Мирайа, вам помочь?

– Не надо, я уже нашла, - пропыхтела ведьма и вытащила наружу огромный тюк. Я подхватила его снизу.

– Уф… Спасибо, дочка…

Моя хозяйка осторожно спустилась с лесенки.

– Что там? - полюбопытствовала я.

– Кое-что тебе в дорогу. Не могу же я отправить тебя в таком виде, - кивнула Мирайа на мои джинсы.

Я ощетинилась - чем это, спрашивается, всем не угодили мои любимые штанишки?! Видя мою реакцию, ведьма засмеялась:

– Тебе очень идут эти странные брюки, просто в пути они могут создать немало проблем. Это слишком откровенный наряд.

– Да это очень скромный наряд, видели бы вы как у нас другие ходят!- попыталась я защитить свои джинсы.

– У вас, может и ходят, а здесь лучше так не выделяться! - отрезала ведьма.

Я покорно кивнула, вспомнив первую реакцию на меня Лорина. Будь на его месте взрослый мужчина, у меня действительно могли бы возникнуть проблемы. Мирайа развернула сверток.

– Вот, примерь!

Грустно вздохнув, я влезла в безразмерные кожаные порты неопределенного происхождения. Сверху это безобразие прикрыла кожаная куртка до колена. Богатая палитра оттенков детской неожиданности куртки идеально сочеталась с грязно-коричневым колером брюк. Единственными плюсами данной одежды были, по моему мнению, ее практичность и удобство - она совершенно не сковывала движения. Брюки были в самый раз по длине, а у куртки нам пришлось укоротить рукава. Помимо куртки и брюк в тючке оказался плащ с капюшоном, прокрашенный в оттенки камуфляжа, и небольшой рюкзак с множеством отделений. Кроссовки я отказалась менять наотрез.

В рюкзак мы сложили мои джинсы, две новые льняные рубашки и белье, пожертвованные Мирайей. Белье заслуживало отдельного разговора - это были типичные панталоны девятнадцатого века… с кружавчиками! Тихо постанывая от смеха, я засунула подарки в рюкзак. В маленькие кармашки рассовала необходимые мелочи - точильный камень для ножа, странные магические спички темно-синего цвета, нитки и пару иголок, а также ложку, чашку, миску и мешок с лечебными травами и бинтами. На дно рюкзака легла моя сумка с документами и сотовым телефоном. Мирайа быстро объяснила, как пользоваться 'аптечкой', и пошла топить баню. А я занялась сервировкой стола для ужина. Погревшись в бане и слегка перекусив, я завернулась в плед и тихонько села в уголке веранды на небольшую скамью. Думать ни о чем не хотелось, так что, прикрыв глаза и расслабившись, просто слушала звуки вечернего леса и вдыхала свежий аромат трав и цветов. Мирайа не беспокоила меня.

Вечер пролетел незаметно.


Петрова Елена Лейна | Лейна | Глава 2



Loading...