home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

Все в наших руках, поэтому их нельзя опускать.

Коко Шанель

За окном было раннее утро. Мурлыкнув и потянувшись перевела взгляд: первое, на что он наткнулся - гора серебристого меха. Внезапно среди завитков шерсти открылись зеленые глаза и одарили меня обожающим взглядом. В следующее мгновение я была погребена под поскуливающей от восторга тушкой.

– Ух-х… Э-э… а-аа… слезь, раздавишь! - вокальных данных и воздуха в легких хватило только на слабое сипение. Добрых двадцать килограммов промаршировали по моему не слишком накачанному прессу в обратную сторону. Я снова взвыла. Ох… Полежу еще чуток… Приду в себя… Прикрыв глаза, расслабилась и задумалась.

Вчерашнее происшествие бесконечным фильмом прокручивалось под сомкнутыми веками. 'Я убила человека, - внутри ничего не екнуло. - Да, он был подонком, да, он угрожал мой жизни, но, все же, он был человеком, а я его убила. Наверное, я чудовище…' В душе ничего не отозвалось… Пришло обреченное понимание - это было единственно правильное решение, иначе и быть не могло. Но никогда раньше я не предполагала, что способна на убийство. 'Как поздно мы начинаем понимать себя' - грустно вздохнул внутренний голос. 'Да уж…' - согласилась я.

Поморщившись, спустила ноги с кровати. Шершавый язык встретил их на полпути к полу, и я взвизгнула, подскочив на добрых полметра,… ужасно боюсь щекотки!

– Малыш, перестань хулиганить, а то лишу завтрака!

Щенок показал в улыбке молочные зубки-иголочки и энергично завертел хвостом. Я вздохнула - ну как на такого сердиться? Быстро расчесав волосы и стянув их в хвост, собрала и надела сброшенные вчера впопыхах шмотки, подцепила лук и потопала вниз на предмет что-нибудь погрызть. Вслед за мной гулко прогрохотал по ступеням Малыш. Похоже, у щенка появилось имя, правда, не слишком оригинальное, но мне нравится. И еще, наверное, это глупо звучит, но выглядел он крупнее, чем вечером… да и двигался гораздо увереннее. Я тряхнула головой, списав это на нормальный отдых и питание.

В зале появились новые жильцы нашей гостиницы. Тощий купец в дорогой добротной одежде и пара угрюмых охранников приканчивали свой завтрак. Локис, увидев меня, улыбнулся и пожелал доброго утра. Я вежливо ответила, пытаясь спрятать за свою широкую спину расшалившегося щенка.

– Лейна, скажи, что мои глаза меня обманывают… - потрясенно проговорил Локис, вглядевшись в моего нового питомца.

– Боюсь, что нет, - покаянно признала я, - понимаешь, мы, когда вчера с ярмарки возвращались, пошли по пустырю…

– Пойдем-ка, присядем, - сказал Локис, - ты позавтракаешь и все мне расскажешь.

Я кивнула и отправилась вслед за хозяином к дальнему столику. Щенок улегся у моих ног. Усадив меня, корчмарь улыбнулся и отправился за нашим завтраком. Через две минуты Варна, жена Локиса, с улыбкой подала мне еду. Я поблагодарила женщину и идущего следом Локиса, спешащего к нам с огромной миской мясного рагу. Миска опустилась рядом с мордой Малыша. Сэльфинг бросил на меня вопросительный взгляд.

– Кушай, кушай… - поощрила я.

Локис присел рядом и приподнял бровь. Вздохнув, я начала рассказывать…


– Лейна, этот человек был подонком, тебе не из-за чего переживать! - спокойно сказал Локис. Я устало кивнула.

По лестнице загрохотали шаги, и в пролет свесилась растрепанная голова Лорина.

– Пап, они уже здесь! - завопил мальчишка и рванул ко мне через зал.

– Лейна, мы остаемся здесь еще на один день! У отца наклевывается какая-то выгодная сделка! - радостно сообщил нам Лорин.

Тумар степенно спустился за ним и подошел к нашему столу.

– Лорину вчера настоящий сэльфинг привиделся. Вам такой случайно не встречался? - усмехнулся Тумар.

– Да вон он лежит, - равнодушно отозвался Локис, пряча смешинку в глазах. Малыш вылез из-под стола и потянулся, сыто зевая. Тумар потрясенно уставился на щенка, слепо нашарил за спиной стул и плюхнулся на него всем весом, будто ноги отказали его держать:

– СЭЛЬФИНГ! Так это что, правда?

– Я же говорил тебе, а ты мне не поверил! - обиженно заявил Лорин.

Новые постояльцы перестали двигать челюстями и уставились на нас во все глаза.

– Не могу поверить… - меланхолично проговорил Тумар, рассматривая сэльфинга, - за один день тебе удалось обзавестись двумя редчайшими демонами, признавшими тебя хозяйкой. Расскажи мне кто такое раньше, и я долго смеялся бы в лицо этому вралю!

– А кто у нас второй? - раздался за спиной Тумара певучий голос. К нам незаметно подошел эльф, одетый в умопомрачительно элегантный, темно-синий костюм.

– Привет, Дариэль! - отозвалась я, - у нас не знаю, а у меня гарр'краши. Да вон он во дворе твою коняшку запугивает.

– Что-о! - подскочил эльф, - Тиллиль!

Переглянувшись с Лорином, мы рванули следом за ним во двор. Попустить такое зрелище я бы не согласилась даже за килограмм шоколадных конфет! Во дворе нас ждала картина маслом: оскалившийся Тигр гонял по загончику эльфийского тонконогого скакуна нежно-серого цвета, игриво покусывая его клыками за круп… упс, прошу прощения, кобылу! - при ближайшем рассмотрении лошадка оказалась дамой! Дама взвизгивала и испуганно косила синим глазом на веселящегося гарр'краши. Вокруг загончика с крейсерской скоростью носился причитающий эльф, растерявший изрядную долю аристократического шика и взвизгивающий почище своей лошадки, когда жеребец очередной раз щелкал клыками.

Налюбовавшись, я окликнула Тигра. Гарр'краши тут же оставил в покое дрожащую сильфу и метнулся ко мне, издавая нежное мурлыканье. Никогда не слышала подобных звуков от лошади, но ничем иным назвать их не могу. Проскользнув под изгородью и запустив руки в шелковистую гриву, стала нежно нашептывать на ухо Тигра разные глупости. Демон млел от счастья. С крыльца пушистым клубком скатился Малыш и прижался ко мне с другой стороны. 'Все-таки жизнь хорошая штука!' - улыбнулась я.

Дариэль вывел из загона свою Тиллиль и, нахмурившись, пошел ко мне высказывать претензии. Окружающие подтянулись поближе, ожидая продолжения веселья.

– Ты… ты… У меня просто нет слов! - возмущенно выдохнул эльф.

– Ну-ну… не надо так нервничать, от этого появляются морщины, - безмятежно отзывалась я.

– Что-о-о! - Дариэль ушел в ультразвук.

– Послушай, - сморщилась я, попав под наведенный звуковой удар, - ты ведь сам поставил свою Тиллиль в загон к моему жеребцу, а ведь он сегодня даже не завтракал!

– Ты хочешь сказать, что он хотел… - испуганно проговорил эльф, кося взглядом на Тигра, - ну… позавтракать?!?

– Ну, думаю, и сейчас хочет! А твою кобылу гонял из врожденной вредности! - честно призналась я и поинтересовалась у гарр'краши, - Правда, дорогой?

В конце концов, когда я голодная - меня лучше не трогать…

Жеребец скосил на меня хитрый темно-лиловый глаз и нежно фыркнул в волосы. Эльф смотрел на нас в полном обалдении. С таким отношением к себе длинноухий лорд еще не сталкивался. Я отказывалась восхищенно смотреть на его неземную красоту, не пыталась понравиться, да еще и откровенно над ним издевалась! Он внимательно посмотрел мне в глаза, ища признаки раскаяния… не нашел, печально вздохнул и окончательно понял - если хочет общаться со мной и дальше, придется привыкать к моим выходкам.

– Лейна, ты обещала ответить на мои вопросы! - хищно сощурился эльф, меняя тему.

– Отвечу, только сначала Тигра покормлю, - отозвалась я и улыбнулась жеребцу. - Ты будешь есть овес или поедем на охоту?

Тигр на мгновение задумался и опустился на колено, предлагая мне прокатиться. Эльф пораженно покачал головой и пробурчал что-то нелицеприятное в наш адрес. Мы его дружно проигнорировали.

Я опустилась на колени и внимательно посмотрела на Малыша.

– Ты остаешься здесь и слушаешься Тумара, пока мы не вернемся! Ясно? - щенок печально заскулил. - А мы привезем свежего мяса! - сэльфинг вздохнул и понуро сел у ног Тумара, а я заскочила на спину Тигра.

Уже через несколько минут я перестала сознательно управлять конем - вовсю шел процесс 'слияния' меня и гарр'краши. Ехать было поразительно удобно - Тигр двигался очень быстро и плавно. Спустя четверть часа мы выехали за ворота. Быстро сориентировавшись, я повернула Тигра к дороге, по которой мы приехали в Большие Сотки. Примерно через пару часов покажется водопой, на который приходили многие животные. Именно там я подстрелила последнюю косулю.


Пытаясь загрузить на спину Тигра самку крупного пятнистого оленя, я довольно ухмылялась - ну надо же такое везение! И это почти рядом с городом! Пыхтя как паровоз, я пыталась затащить на Тигра немаленькую тушу… черт! Ну не рубить же ее на куски! У меня ведь ничего, кроме кинжала, нет - провожусь до вечера! Гарр'краши вздохнул, вцепился в изящную оленью шею клыками и одним движением забросил тушу на спину. Я застыла статуей в довольно нелепом полуприседе…

– Тигр! Да ты просто чудо! - искренне выдохнула я. Жеребец гордо изогнул шею и вопросительно глянул на меня. Улыбнувшись, подтвердила, - я тебя обожаю!

Правда, повторить фокус 'опускание на колено' с такой тушей на спине не получится, - прикинула я. Впрочем, выход нашелся довольно быстро - поваленное суковатое дерево чудесно заменило мне лесенку. Обратно до Больших Соток добрались минут за сорок. Стражник на воротах, попытавшийся слупить с меня денег за проезд, отшатнулся от клыкастой улыбки гарр'краши, размахивая перед грудью руками, как взбесившаяся ветряная мельница… 'Гы, пожалуй, отгонишь этим такого демона, как Тигр, подумала я, - разве что насмешишь до смерти…'

Во двор гостиницы мы въехали как победители. Лорин дожидался на террасе в компании щенка. Оба скатились ко мне с одинаковым радостным воплем.

– Лорин, ну я понимаю, сэльфинг рад свежему мясу и хозяйке, а ты-то чего так орешь?

– Отец сказал, чтобы я без тебя со двора ни ногой! Так что собирайся, мы вчера не весь город осмотрели! - выдал довольный мальчишка, пытаясь за ногу стянуть меня с Тигра.

– Лорин, у меня лошадь не кормлена и щенок голодный! - покормлю - пойдем гулять, - отрезала я. Мальчишка приуныл, а потом предложил помочь. Я милостиво разрешила ему разделать оленя. Через полчаса, накормив своих питомцев, и положив остатки мяса в подпол, мы ввалились в обеденный зал. Не знаю, как Лорин, а я мечтала только о ванне! 'Да -а… Что такое не везет и как с ним бороться?' - меланхолично уточнил мой внутренний голос. За угловым столиком, имея просмотр всех возможных проходов наверх, сидела невероятная парочка - надутый эльф и гном, сын Мастера Гарихх'Аша, с совершенно каменным лицом.

– Привет, красавчик! - поздоровалась я.

Гном недовольно посмотрел на меня снизу вверх и протянул небольшой свиток, запечатанный золотистым сургучом.

– Отец просил передать! - прогудел он в ответ на мой вопросительный взгляд.

Не слишком задумываясь, я разорвала сверток и уставилась на незнакомые руны. Понятненько… то, что ведьма научила меня понимать язык этого мира и говорить на нем, не значит, что я узнала его письменность… Блин, как обидно!

– Дариэль, прочти, пожалуйста, а то ни черта в этих закорючках не понимаю… - раздраженно протянула я. Эльф, уже привыкший к моим заскокам покорно взял свиток и начал читать:

'Леди Лейна приглашается на ежегодный бал гильдии Мастеров, который состоится десятого дня месяца Лепня - то есть завтра, - уточнил эльф, - в Старой Ратуше. Пригласительный билет на две персоны'.

– Бал? - я плюхнулась на стул и зацепила кружку Дариэля с элем, - но мне даже одеть нечего! Да и что там делать?

– Развлекаться, - гадко ухмыльнулся эльф, - в компании с пожилыми мастерами-гномами. Вести разговоры о производстве стали и общаться на другие интереснейшие возвышенные темы.

– Не понимаю, чему радуешься, - безмятежно отозвалась я, - ты идешь со мной!

Эльф, попытавшийся в этот момент вернуть себе кружку эля, промахнулся и с ужасом уставился на меня:

– Я?? На балу гильдии Мастеров ГНОМОВ?? Да ты спятила!

Гном рядом со мной мерзко хихикнул:

– Ну, тогда увидимся завтра, лорд Дариэль! - кивнул он и пошел к выходу.

– Да с чего ты взял, что я туда приду?! - возмутился эльф.

– А куда денешься? - спокойно спросила я. - Ты же хочешь услышать ответы на свои вопросы?

– Но… но… Это же шантаж! - завопила жертва произвола. - Ты же обещала ответить на все мои вопросы сегодня!

– А я и не отказываюсь, отвечу, причем на все и именно сегодня… Только мы ведь не обговаривали, на каких условиях я это сделаю! - теперь была моя очередь мерзко ухмыляться.

Эльф уставился на меня, потрясенный обманом до глубины души. Гордость и любопытство боролись внутри него, причем любопытство явно побеждало. 'Повернуться и уйти?' - так я заявлю, что он сам не захотел ни о чем спрашивать… Дариэль скосил на меня сине-зеленые глаза. Я довольно сощурилась, и улыбнулась - 'Еще как заявлю'… Эльф вздохнул, признавая поражение:

– Леди, я с удовольствием буду сопровождать Вас на бал.

– Да я, собственно, и не сомневалась, что ты втайне мечтаешь пообщаться с 'пожилыми мастерами-гномами', - не удержалась я.

Из тех сведений, что удалось вытрясти из Тумара по дороге в Большие Сотки, я хорошо запомнила, что гномы были не только мастерами-кузнецами, но также шаманами и летописцами. И если мне понадобится информация - данные, давно превратившиеся в туманные легенды, то только в гномьих библиотеках можно будет их найти.

– Ладно, вернусь через полчаса и отправимся за покупками! - заявила я, направляясь к лестнице, ведущей на второй этаж гостиницы. - Лорин, тебе тоже не мешает вымыться и переодеться - пахнешь как скотобойня!

Едва не споткнувшись о Малыша, я стала подниматься наверх, еще раз подозрительно отметив, что щенок стал значительно крупнее. Надо будет поговорить об этом с Тумаром.

Уложившись в полчаса, я спустилась вниз в своем костюме Гавроша, с луком и кинжалом. Мужчины вопросительно осмотрели мой арсенал.

– В этом городе небезопасно! Пройти нельзя, чтобы не наткнуться на бандитов или озабоченных придурков! - гордо заявила я в ответ на насмешливые взгляды.

– Леди, не бойтесь, мы вас защитим! - заулыбался эльф.

– Ага, только чем интересно? - оглядела я элегантный многослойный костюм, без малейшего намека на оружие, - разве что будешь стриптиз танцевать, отвлекая внимание, а я в это время убегу подальше…

– ТАНЦЕВАТЬ ЧТО?? - ага, идея стриптиза им явно знакома…

– А что, ты не умеешь? Ну надо же, какой мне эльф непрокий попался… - огорченно покачала я головой. Смущенный Лорин тихо постанывал от смеха.

Светя алыми кончиками ушей, сквозь гриву белокурых волос, эльф возмущенно взирал на вредную меня. Я отвечала совершенно невинным взглядом - а чего он ко мне цепляется? В конце концов: не устраивает - скатертью дорога! Я его в гости не звала. Хотя, конечно, весело с ним, над кем еще так постебаешься?

– Не переживай, не умеешь - научим, не хочешь - заставим! - 'успокоила' я Дариэля и улыбнулась. - Так мы идем?

На улице мы влились в пестрый поток пешеходов, и пошли в сторону центра города. Эльф шел рядом, изредка бросая на меня многозначительные взгляды - явно готовил страшную месть. Ну-ну, боялась я того хомячка…

Адреналин играл в крови, желание сделать что-нибудь прямо сейчас, немедленно, горело во мне игривым костром. Я улыбалась прохожим, танцующими движениями скользя сквозь толпу, и мужчины оборачивались мне вслед.

Повернув на восток, мы пошли в сторону мастерских портных и кондитеров.

– Дариэль, мне нужен хороший мастер, - предупредила я, - ты же не хочешь опозориться на балу ГНОМОВ, придя в компании чучела…

Эльф скосил на меня глаза и повернул к неприметному двухэтажному особнячку. Из дверей, навстречу нам выскочила растрепанная девица. Вслед за ней вылетела деревянная шляпная болванка… Да… так и убить можно! Девица всхлипнула и рванула вниз по улице. Эльф издевательски склонился в полупоклоне:

– Дамы - вперед!

– Ага, а ты потом, если что, за меня отомстишь… - мрачно пошутив, подобрала болванку и шагнула в логово льва.

Осторожно войдя в дверь, я внимательно оглядела помещение. Довольно уютный зальчик, с парой мягких диванов и изящными драпировками на окнах, украшали три манекена. Интересные даже на мой, искушенный современной модой взгляд, платья и шляпки идеально сочетались. Я одобрительно посмотрела на Дариэля: 'Умничка, знал куда привести!' В противоположных дверях раздалось недовольное бурчание, и нашим глазам явился хозяин этого великолепия.

– Кажется, это вы потеряли, уважаемый! - я протянула шляпную болванку седому старичку с недовольным выражением лица и удивительно молодыми светло-карими глазами.

– Благодарю вас, леди! - усмехнулся он, заглянув мне в глаза. - Чем могу вам помочь?

– Завтра мы идем на бал Мастеров в Старую Ратушу, - спокойно пояснила я. - Хотелось бы выглядеть ослепительно… есть там один красавчик… - выдав последнюю фразу, бросила взгляд украдкой на эльфа. Длинноухий лорд, старательно делавший вид, что совершенно нас не слышит, дернулся и возмущенно покосился в мою сторону.

– Конечно, леди, думаю, у меня есть то, что вам нужно, пройдемте! - старик вежливо протянул мне руку.

Я с интересом покосилась на болванку: интересно, почему предыдущая гостья этого дома вылетела отсюда с воплем ужаса? Решив не нарываться, благоразумно оставила этот вопрос при себе и прошла за местным кутюрье в его мастерскую.

Старик задумчиво осмотрел меня:

– Леди, скажите, что именно вы хотите?

– Мне нужно платье для бала. Удобное. Белье и одежда для долгого пути, не занимающие много места.

– Вы собираетесь в дальний путь?

– Пока в Тирилон, а там… не знаю!

– Ясно, - кивнул старик, - меня зовут мастер Дерине.

Старик снял с меня мерки, и мы набросали примерный фасон платья. Потом обговорили комплект походной одежды, и через полчаса я была свободна. Лорин и эльф изнывали от скуки на диване. Увидев меня, они радостно подскочили и вопросительно уставились мне в глаза.

– Сейчас закажу обувь и мы свободны! - порадовала я их. Мне нужны были туфли для этого чертова бала и сапоги для верховой езды.

Заказ обуви не занял много времени. Спустя пятнадцать минут мы спускались к реке. Эльф вел нас в кафе-баржу, пришвартованную к берегу и славящуюся своей кухней. 'Видно надеется, что оттуда я не сбегу и отвечу на все его вопросы', - подумала я. - 'Наивный!' Нет, я, конечно, не собираюсь его обманывать, и отвечу на все вопросы, но ведь, задавая вопрос, надо знать как минимум часть ответа…

Усадив меня за крайний столик, эльф сделал заказ и уставился на меня хищным взглядом.

– Рассказывай! - скомандовал Дариэль.

– Что именно ты хочешь услышать? - уточнила я

– Все! И с самого начала!

– Ну, я родилась в восьмом роддоме города Москвы в тысяча девятьсот восемьдесят втором году от рождества Христова…

– Стой! - эльф обалдело уставился на меня. - Меня вовсе не интересует твоя жизнь с первого дня рождения, я хочу знать, как к тебе попал лук из эльфийской ивы, почему ты можешь им пользоваться, хотя я не чувствую в тебе Голос крови - как в нем, - кивнул Дариэль на Лорина, - и вообще, откуда ты такая взялась?

– Это уже более конкретные вопросы, а то 'все' - это понятие растяжимое, - усмехнулась я. - Пожалуй, стоит начать с того, чертовски неудачного дня в моем мире, когда я упала на рельсы метро…


– Да, ну ты и попала! А позволь узнать, как называется ваша Вероятность? - неуверенно спросил Дариэль.

– Земля, а что, ты там был? - я мягко улыбнулась и прикрыла глаза, чтобы не спугнуть эльфа пронзительным взглядом голодной акулы.

– Зейм-лья. Нет, наверное, это очень далеко… Мы лишь в соседние миры ходили, все-таки пока только третий курс*, - неуверенно проговорил эльф и задумался.

– Третий курс чего? - мое сердце замерло.

– Магической школы, конечно, - удивился Дариэль, - я еще слишком молод, чтобы учиться в Магистрате Вероятностей.

– Молод - это сколько? - не удержалась я.

– Сто сорок два лета… - недовольно ответил эльф и скосил на меня глаза.

– Да из тебя песок должен сыпаться! - не удержалась я, во все глаза рассматривая 'старичка'.

– Я же не человек! - искренне рассмеялся нелюдь.- А для эльфов это юность… Странно, из какого же ты мира, если этого не знаешь?

– А у нас эльфов нет, у нас только люди! - честно призналась я.

– Ну-ну… - замял тему ушастый - он мне явно не поверил, - ну так что, мы идем дальше?

– Идем, - согласились мы с Лорином, сытые и довольные жизнью.- А куда?

– В гостиные ряды, конечно, нам ведь надо подобрать тебе приличный караван до Тирилона, - спокойно ответил эльф.

В гостиных рядах у нас начались проблемы. Да, в Тирилон отправлялось несколько караванов. Но: один из них уходил завтра утром, когда моя запасная одежда еще не была готова. Следующий - только что пришел и собирался торговать здесь неделю. А в третьем, я приглянулась купцу - хозяину каравана, так что у меня был реальный шанс греть ему постель всю дорогу до столицы. Почему-то меня не радовала такая перспектива. Ласково улыбаясь купцу, я искренне пожелала ему развлекаться всю оставшуюся жизнь в гордом одиночестве и хлопнула дверью. За воротами гостиницы меня нагнали мои попутчики и попытались успокоить:

– Не переживай, Лейна, завтра могут прийти другие караваны. Попробуешь там договориться!

– Точно, - поддержал эльф Лорина, - к тому же на балу гильдии будет много купцов, да и гномы водят караваны в столицу, тоже неплохая возможность!

Я кивнула. Внутри зрела странная уверенность, что все будет хорошо. Мы прошлись по оружейным рядам - останавливаясь рядом с витринами мастеров и, заворожено, с восторгом глядя на их творения. Только сейчас я по-настоящему поняла красоту и смертоносность холодного оружия. Я не была любителем оружия, но работа гномьих и эльфийских мастеров зачарует любого. Думаю, мастеров-людей такого класса почти нет, не из-за отсутствия таланта, а просто по причине более короткой жизни - нужны века опыта, чтобы так чувствовать железо. Очень немногие рождаются с таким даром.

Пройдя по рядам, я купила себе еще один кинжал, который помог мне выбрать эльф, и сотню наконечников для стрел, десять из которых были серебрянными. Это опустошило мой кошелек на три золотые монеты. Еще приобрела переметные седельные сумки, маленький котелок, различную мелочь вроде мыла и местного шампуня в глиняном горшочке, а также небольшое количество припасов, которых не добудешь охотой - крупы, соль, специи. Не стесняясь, загрузив этим барахлом своих спутников, я повернула в квартал писцов.

– Лейна, ты не туда идешь, - попытался вразумить меня Дариэль.

– Мне нужна карта и подобие вашего букваря.

– Подобие чего? - искренне удивился эльф.

– Ну, такой книги, по которой учатся писать и читать, - спокойно пояснила я. Меня дико раздражала невозможность читать местные руны.

– А на своем языке ты читать и писать умеешь? - уточнил Дариэль.

– Да, а что?

– Просто тебе в этом случае нужен маг, а не книга! Он поможет понять и вспомнить письмо, как Мирайа помогла с языком,- пояснил эльф.

– Отлично, куда идти? - я так резко остановилась, что сзади на меня налетел Лорин.

– Прямо и налево по второму переулку, - последовали четкие указания.

Маг стряс с меня две золотые монеты, но, по моему мнению, оно того стоило. Довольно перечитав приглашение на бал, я вручила деньги магу и повернулась к спутникам:

– Как насчет того, чтобы вернуться в гостиницу? - поинтересовалась я.

Примерно через час покупки были сгружены в углу моей комнаты, а мы сидели внизу, потягивая эль. У меня в ногах блаженно жмурился сэльфинг. Не сойти мне с этого места - он стал еще крупнее! Сейчас, по-прежнему имея пропорции тела щенка, размером он был со взрослую среднеазиатскую овчарку.

– Дариэль, ты не знаешь, почему мой щенок растет не по дням, а по часам? - сказочная фраза подошла как нельзя кстати.

– Это же сэльфинг! Ах, ну да, в вашей Вероятности их скорее всего нет, - кивнул эльф. - Понимаешь, когда сэльфинг признает своего хозяина, он начинает стремительно взрослеть. Их ведь создавали как телохранителей, а точнее, как демонов-хранителей. Поэтому заложенная в сэльфинге магия каким-то образом ускоряет его рост, чтобы тот мог максимально быстро защитить своего хозяина. Только не спрашивай, как это происходит, я все равно не знаю!

– А у обычных эльфов есть демоны-хранители? - полюбопытствовала я.

– Шутишь? Да они даже не у всех глав Высших домов дроу есть! Их счет идет на десятки! Ты даже представить себе не можешь, какая это редкость! - разволновался эльф.

Понятно, значит, я в компании сэльфинга представляю собою зрелище, равное папуасу, ведущему по Москве мамонта-альбиноса. Ага, блин, скромная и незаметная.

– Дариэль, а они крупные вырастают?

– Ну, примерно с того оленя, которого ты притащила сегодня утром, - я тихо застонала, представив эту тушу в моей двухкомнатной московской квартире… о том, что я могу и не вернуться домой, я себе запретила думать.

От грустных мыслей меня отвлек утренний купец, спустившийся из своей комнаты, и его дюжие телохранители. Налив себе эля, они сели невдалеке от нас, изредка бросая на меня косые взгляды.

– Уважаемый, - не выдержала я, - вы хотите мне что-то сказать?

– Да, простите, но я слышал, что вы собираетесь в Тирилон? - уточнил купец.

– Это так, - подтвердила я, - но почему это вас интересует?

– Дело в том, что через два дня я тоже отправляюсь туда, и хотел бы предложить вам присоединиться к нашему каравану.

– С чего такая доброта? - в купеческую бескорыстную помощь я не верила.- Неужели 'лишняя обуза' вас не стеснит?

Купец задумчиво посмотрел на меня:

– Мое имя Милор, Милор Залесский, - представился он. - Я уже не один год вожу караваны по всей стране и достаточно разбираюсь в людях. Вы не станете обузой, леди. Идиот, который вам это сказал, просто не чувствует Дорогу. А мне везет, я всегда угадывал людей, которых Дорога принимает с радостью. - Он посмотрел на меня и улыбнулся. - К тому же благодаря вам у нас всегда будет свежее мясо!

– Я не против охотиться для каравана, при условии, что мне за это будут платить! - наглеть так по полной программе!

Милор откровенно заржал:

– Я знал, что не ошибся в вас, леди! Одна серебрушка в день, если вы приходите с добычей! И ничего, если охота неудачна!

– По рукам! - согласилась я.

Купец и его охрана поднялись и отправились по своим делам. Я довольно откинулась на спинку стула и улыбнулась своим товарищам:

– Ну, что вы думаете по поводу этого человека?

– Я слышал о Милоре Залесском, - задумчиво сказал эльф, - он человек слова. Думаю это наилучший выход из твоего положения… Правда, не ожидал, что это он будет платить тебе за дорогу! - эльф усмехнулся, - напомни мне, чтобы я никогда с тобой не торговался!

Посмеиваясь, мы пили эль, любуясь закатным солнцем. Заканчивался мой второй день в Больших Сотках.


Глава 4 | Лейна | Глава 6



Loading...