home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ЭПИЛОГ

Степь уходила на север. Оке, сидя на коне, смотрел, как мимо него проходят колонны пеших и конных воинов. Дорога тянулась по правую руку от Бессмертного, а налево он старался не смотреть — в той стороне исходили дымом и паром почерневшие от копоти развалины крепости, политые недавним дождем. Четыре дня бушевало пламя, и никто не мог войти в крепость. И только прошедшей ночью, когда небо смилостивилось над раскаленным камнем и опрокинуло на крепость небесные воды, кочевники смогли увидеть дело своих рук. Наверное, это зрелище очень сильно на них подействовало, подумал Оке. Потому что сейчас Степь выглядела какой-то молчаливой и подавленной. Словно сожжение Диирия тягостно подействовало на всех них. Даже лошади и те брели как-то понуро. Оке вздохнул и тронул с места коня.

От колонны кочевников отделилась Йорка и подъехала к Оке.

— Что с тобой? — озабоченно спросила она. — Ты как будто и не рад победе!

— Какая же это победа? — проворчал Оке. — Победа была бы, если б мне удалось поговорить с Кроном…

Йорка сердито засопела, но промолчала. Потому что к ним присоединились еще двое всадников — Сакр, пастух из бескрайних лугов, лежащих за Риифорскими болотами, и Приил, сын давно погибшего Бессмертного Кинира.

— Жаль, что Крон умер сам, — заявил Приил. — Я не сумел отомстить ему за отца.

— Можешь считать, что уже отомстил, — ровным голосом возразил ему Сакр. Приил ничего не ответил.

— Сколько человек из диирийских сел примкнуло к Степи? — неожиданно спросил Оке.

— Около тысячи, — сердито ответил Приил.

— Так мало?! — удивился Оке. Впрочем, удивление его было не очень сильным. Он ожидал чего-то подобного.

— Крон был не таким уж плохим человеком, — заметил Сакр.

— Инксийский прихвостень! — фыркнула Йорка.

— Он старался облегчить жизнь людей, — возразил Сакр. — Старался на свой лад. Он выбрал кружную дорогу, а мы — прямую. Но обе эти дороги ведут к одной цели.

— Ты думаешь, что Крон предал Степь не для того, чтобы спасти свою шкуру?! — презрительно скривила губы Йорка.

Сакр пожал плечами.

— Если бы во всех крепостях в замках Принцев вместо инксов сидели люди… — задумчиво проговорил он. — Не знаю. Может быть, со временем инксам просто не осталось бы места в Межгорье. Не знаю…

— Это его дорога! — запальчиво ответила Йорка. — Его, а не наша. Он сам выбрал свой путь! И никто не гнал его по этой дороге!

— Знаешь, Йорка, что я заметил? — Оке с интересом посмотрел на своих спутников. — Никто из вас ни разу не назвал Крона так, как его долгие годы называли все кому не лень — Собакой Кроном!

— Я… — Йорка запнулась.

— Крон выбрал свой путь, — повторил Оке слова Сакра. — Эх! Жаль, мне не удалось с ним поговорить. Мне кажется, что я теперь всю жизнь буду об этом жалеть. Я думаю, что мне удалось бы убедить Крона присоединиться к Степи, пойти по нашей дороге, вместе с нами… Жаль…

Оке замолчал и прищурился, словно высматривая что-то впереди. Может быть, он пытался разглядеть, куда приведет их дорога, по которой они пошли? Кто знает?..

Кочевники уходили на север. Сквозь клубящиеся облака пыли, сквозь смерть и кровь, по своей дороге. По дороге, ведущей через Сарианис, где сидел Предатель Ландер, через Андиор, где произойдет главная решающая битва между людьми и инксами, через Лист и Касг, до самого Лаоэрта, который вскоре станет их городом, городом людей, столицей Межгорья. По дороге, которую они сами для себя выбрали. И каждый свято верил в то, что дорога эта приведет именно туда, куда хочется им, а не куда будет угодно своенравной фантазерке Судьбе.


2002 г


Глава десятая. РАСПЛАТА | Бессмертный Принц |