home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7. Прагматичная Магия

– Что тебе удалось узнать? – Тинтагель спросил Шейли, встретив ее на вершине Даоин Дан, Холма Звезд. Еще один день близился к концу в Шильмисте, еще один день партизанской войны с превосходящими силами захватчиков.

– Пятьдесят гоблинов были убиты одной ночью, – ответила Шейли, но улыбка не тронула ее лицо, светлое и невероятно красивое, даже несмотря на покраснение от ожога молнией Тинтагеля несколько дней назад. – А на следующую победили великана. У нас есть несколько раненых, но ничего серьезного.

– Это хорошие новости, – сказал эльфийский волшебник, нарочито широко улыбаясь, чтобы поднять настроение девушке. Это, впрочем, было лишь жалкими потугами, ведь и Тинтагель и Шейли прекрасно знали что победа или поражение измеряется не числом трупов. Вражеские силы были несметны, как сказала им Хаммадейн, они приближались, и несмотря на потери, которыми эльфы пытались сдержать их, они медленно но верно продвигались вглубь прекрасной Шильмисты, сметая все на своем пути.

– Они взяли еще сотню квадратных миль, – мрачно сказала Шейли. – И жгут лес на северо-западе.

Тинтагель, со всем своим натянутым оптимизмом, понимал что не только Шейли среди эльфов близка к отчаянию. – Ночь будет чистой и темной, ведь сейчас новолуние, – эльфийский маг предположил с надеждой, подняв свои голубые глаза к небесам. – Может королю Галладелю воззвать к Даоин Тигье Фейр?

– Заклятие Звезд? – Шейли отозвалась эхом на Всеобщем языке. Даже не задумываясь над движением, она запустила тонкие пальцы в волосы – и ее лицо скривилось в неподдельном отвращении, ведь ее золотые локоны были покрыты кровью и пеплом. Шейли была в грязи, как и многие эльфы Шильмисты. Лесной народ мог бы избавиться от этих неприятных чувств, очистить душу и тело, с помощью древнего ритуала восстановления.

Даоин Тигье Фейр.

– Пойдем к Галладелю, – сказала Шейли, надежда и волнение появились в ее голосе впервые за много дней.

Они нашли древнего короля в одной из пещер на стороне холма, что стал эльфийской крепостью. Из пещеры, Галладель управлял разведывательными миссиями, распределял время патрулей и назначал членов отрядов. Это была в самом деле героическая работа, ведь эльфийскому королю приходилось держать в уме, кто из его людей был опытным воином, а кто новичком, и равномерно распределять их по отрядам. Что еще сложнее, многие из эльфов были измучены и нуждались в отдыхе.

Войдя в освещенную факелами пещеру, и Шейли и Тинтагель поняли, какое тяжелое бремя нес Галладель. Его некогда стройные плечи поникли, а под глазами были круги.

– Чего вам надо? – огрызнулся король эльфов. Он отмахнулся рукой, и случайно смел несколько пергаментов с главного стола храма. Повидимому в смущении, Галладель немедленно смягчился и повторил свой вопрос более спокойным тоном.

– Сейчас новолуние, – сказала Шейли, надеясь что этого будет достаточно. Однако Галладель лишь тупо смотрел на нее, и похоже начинал злиться, как будто эти двое тратили его драгоценное время.

– И небо чистое, – добавил Тинтагель. – Миллионы звезд предстанут нам, даря свою силу для утренней битвы.

– Даоин Тигье Фейр? – спросил Галладель. – Вам захотелось танцев и игр?

– Это больше чем игра, – напомнила ему Шейли.

– Миллионы звезд не выполнят миллионы моих дел! – воскликнул разьяренный король эльфов.

Шейли закусила губы, чтобы не отвечать. Она и множество других предлагали королю помощь в руководстве, когда они не в патруле, но Галладель взял все на себя, назвав это своим долгом, несмотря на неоспоримость того, что он не мог один нести это бремя.

– Простите меня, – тихо сказал король, видя уязвленное выражение на лице Шейли. – У меня нет времени на Даоин Тигье Фейр. Проведите праздник в мое отсутствие, – предложил он милостиво.

Шейли не была неблагодарной, но предложение короля было невозможно. – Только один из рода властителей может исполнить Даоин Тигье Фейр, – напомнила она Галладелю. Взгляд на лицо короля эльфов многое объяснил Шейли и Тинтагелю. Галладель был стар и утомлен, и не делал секрета из того что в нем немного осталось веры в древнюю магию Шильмисты. Даоин Тигье Фейр был действительно лишь игрой для него, танцем, не приносящим пользы кроме разве что развлечения. Исходя из разочарованной точки зрения короля, потому, какая разница кто проведет праздник?

Все же, Шейли не смогла скрыть свое раздражение. Ее король стал прагматичен, словно люди, и ей не хватило бы смелости упрекнуть его. Когда она была ребенком, каких-то два столетия назад, тысячи эльфов танцевали в Шильмисте. Весь лес, с севера до юга, вторил их нескончаемой песне. Те дни, казалось, прошли навсегда. Сколько детей Шильмисты ушли в Эвермит, и никогда не вернутся?

Тинтагель похлопал девушку по локтю и кивнул на выход. – Тебе пора в патруль, – прошептал эльфийский чародей, чтобы подогнать девушку.

Шейли хватило ума уходя, отвесить поклон, но Галладель, вновь погрузившись в кучу своих пергаментов, даже не заметил этого.


Глава 6. Качество Милосердия | В тени лесов [Серебристые тени] | * * *