home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Кеддерли чувствовал себя неуклюжим, проламываясь сквозь ветви вслед невидимым Данике и Эльберету. Он, однако, не жалел о своем решении отправиться с ними, и ни один из них не выражал неудовольствия, разве что хмурились при самых громких тресках раздававшихся от юноши.

Они миновали несколько постов гоблинов и орков, твари спали при свете дня, за исключением нескольких сонных и невнимательных стражей. Эльберет вел отряд к той самой роще где появился колдун, и где был убит Ралмарит. Принц эльфов надеялся что нападет там на след.

Он не мог себе представить, что найти Дориген будет так легко.

Они решили что продвинулись достаточно далеко, поскольку долго шли беспрепятственно после заката. Лес вокруг них был тих, когда они остановились на отдых.

Слишком тих.

Эльберет сел, положив свой меч. – Я прежде полагал что будет много крови, – прошептал он остальным. – Я не ожидал что оборона будет такой жалкой. Возможно наших врагов не так много, как они хотят заставить нас считать.

У Кеддерли появилась неприятная мысль. – Или возможно… – начал он, но ему не предоставилось возможности закончить предположение, поскольку Эльберет, заметив движение в густых ветвях к западу от их временного лагеря, жестом потребовал тишины и отполз в сторону.

Даника также насторожилась, пригнувшись к земле и повернувшись на звук треснувшей ветки в тени на востоке.

– У меня плохое предчувствие, – заметил Кеддерли. Он быстро зарядил стрелу в арбалет и взял в другую руку боевые диски.

– Огры! – крикнул Эльберет. Кеддерли резко обернулся и увидел что эльф сражается с двумя гигантскими созданиями. Даника исчезла в кустах на востоке, и окликнула Кеддерли.

Он обернулся как раз вовремя чтобы увидеть огра несущегося на него, с широкой сетью в его длинных руках. За десять шагов до него, чудовище неожиданно споткнулось, это Даника выскочила из кустов и ударила плечом монстру под колено.

Кеддерли услышал хруст огромной кости, но огр продолжал стоять и глазеть – пока Даника не бросилась вновь в атаку, подпрыгнув высоко в воздух, и дважды ударила его ногой в грудь. Он рухнул прямо в заросли ежевики.

Даника не имела времени прикончить его; появился отряд орогов, и орки с ними. Даника пришла в боевую ярость, вращаясь и ударяя тварей, крутившихся вокруг нее.

Первый орк бросился на Кеддерли. Юный священник взвел свой арбалет чтобы убить его, но принял мудрое решение приберечь этот выстрел на самый крайний случай. Когда орк приблизился, на сей раз медленно, оценивая врага, Кеддерли опустил свои диски вниз на всю длину шнура.

Кеддерли не очень хорошо знал орочий язык, но он запомнил несколько вычитанных слов и фраз. – Смотри! – сказал он орку, стараясь чтоб это прозвучало волнующе, и пустил диски по широкому кругу.

Орк смотрел, словно зачарованный.

Кеддерли вернул диски в свою руку, продолжая вращать рукой чтобы смутить глупое чудовище, и широко махнул вперед.

Голова орка вновь задралась, снова ожидая увидеть диски в воздухе.

Вместо этого Кеддерли швырнул их прямо перед собой, они врезались под задранный подбородок орка и прямо в его подставленную глотку. Тварь упала навзничь, сложившись как его сломанное горло.

Едва Кеддерли убедился что орк мертв, как услышал треск позади. Он развернулся и выстрелил из арбалета прямо в орога, что несся схватить его. Стрела попала в цель и взорвалась, но тяжелая туша все равно упала на Кеддерли и бросила его на землю.

Кеддерли боролся и лягался несколько мгновений пока не понял, что грудь орога пробита насквозь и монстр мертв.

Эльберет все это время отбивался, уклоняясь от ужасных огров и их чудовищных дубин. Почему-то, чудовища били словно вполсилы, как будто не хотели убивать эльфа.

Эльберет в любом случае не был настроен попадаться им.

Из кустов в стороне выскочил орк, всего в нескольких шагах от Эльберета, и приготовился бросить сеть. Эльберет однако был быстрее, его удар в сторону разрубил лицо монстра и отправил его наземь.

Битва разгорелась по полной позади эльфа – он услышал взрыв одной из стрел Кеддерли – и он понял, что ему нельзя больше ждать. Он выждал удобного момента, затем ринулся между ограми, рубя и жаля на ходу.

Но куда опаснее для тварей оказались их собственные дубины. Они повернулись прибить эльфа, но не поспели за его скоростью и вместо этого ударили друг друга. Один из невезучих огров огрел своего спутника дубиной по голове, когда тот нагнулся схватить эльфа. Он развернулся на два полных круга прежде чем рухнуть на землю.

Эльберет напал на другого прежде чем тот пришел в себя от силы удара и того, что свалил своего спутника. Эльф вскочил прямо на грудь зверя и погрузил меч глубоко в его шею. Зачарованное лезвие согнулось, проходя сквозь толстую шкуру, но сталь оказалась прочнее огровой плоти.

Гибнущий монстр успел смахнуть Эльберета с себя прежде чем умер, закинув эльфа в кусты между двух огромных вязов. Эльберет не был серьезно ранен, но понял что он в беде. Он оглянулся и увидел троих орков, полных ожидания. Эльф ринулся бежать без оглядки как только один из чудовищ бросился к нему.

Даника встретила напор чудовищ лицом к лицу, хотя и боялась отходить далеко от Кеддерли, оставшегося в лагере, и Эльберет, все время бывшего на другой стороне. Она пнула одного орка в горло и свалила другого наземь несколькими ударами по лицу.

Целей было слишком много. Даника блокировала дубину одного орога между скрещенных рук и быстро рванула руками назад, вырвав дубину из рук чудовища. Ее нога ударила прямо вверх, попав орогу в подбородок и отправив его в сальто назад. Другой орк напал со стороны, и Даника, неистово вращаясь, размахнулась ногой чтобы встретить его.

Дубина ударила в ее спину, выбив из нее дух. Даника удержалась от падения и упрямо повернулась к новому нападающему орку, но из кустов неожиданно выскочил огр и захватил своей огромной рукой ее голову, опасно выкручивая ее шею в сторону.

Даника начала сопротивляться, но дубина орка ударила ее вновь, затем ороги заломили ей руки и навалились на нее.

Она подумала что ее голова лопнет, когда большущая рука огра сжалась и дернула еще раз.

Тем временем в середине лагеря, теплая кровь оросила лицо и шею Кеддерли. За то время, пока он смог вылезти из-под мертвого орога, он измазался в отвратительной жиже. Он вскочил на ноги и зарядил новую стрелу.

Большой отряд орогов, орков, и один огр приближались с востока; в отчаянии, Кеддерли не знал в кого первого стрелять, затем он увидел груз огра: Данику, которую он крепко держал за голову, а два орога придерживали ее руки. Огр глянул на Кеддерли и крутанул рукой, и лицо Даники скривилось от боли.

– Хватит! – рыкнул орк из-за передних рядов. Тварь осторожно обошла своего спутника-огра. – Сдаваться или моя огр будет сломать девчонке шея!

Кеддерли хотел спустить тетиву и прикончить нахального орка, но он не мог оставить Данику в беде. Он беспомощно глядел на свою любимую. Он подумал о своем кольце и отравленной стреле, но отбросил эту мысль. У него даже не было с собой посоха, и он сомневался что порции в маленьком кошачьем когте хватит чтобы хоть разозлить огра.

И тут ему пришла другая мысль.

Даника глядела на него с удивлением, затем блеснула ему веселой улыбкой, и Кеддерли понял, что она его поняла.

Медленно, Кеддерли опустил арбалет к земле. Неожиданно тот поднялся вновь и юный клерик выпустил стрелу прямо в плечо огра. Огр едва вздрогнул от взрыва, но Кеддерли понял что ранил тварь тяжело.

Даника тоже это поняла, потому что хватка монстра неожиданно ослабла. Она освободилась, вывернув свои руки у орогов в падении. Ее рывок бросил ее прямо на землю прежде чем она развернула свое вращение и рванулась прямо вверх.

Застывшие ороги ошеломленно глядели как могучая монашка воспарила в воздух, поднявшись перед ними. Они только начали реагировать когда Даника ударила ногами в стороны, каждая нога ударила по морде орога и отправила их лететь прочь.

Даника ударилась о землю и перевернулась, ударив на уровне своих плеч, на котором как раз находился огров пах. Монстр взревел и вскочил опять на ноги, и беспощадная Даника отвесила ему еще.

– Остановить их! – взвизгнул орк сбоку от нее. Раздался еще один взрыв и зверь молча лег – в нескольких саженях от места, где стоял.

Кеддерли подумал что их усилия мало стоят, когда увидел как Даника колотит огра в промежность. Не лучше ли смерть чем попасть в лапы таких жестоких чудовищ?

Ороги приближались к юноше медленно, опасаясь его смертоносного арбалета. Кеддерли понял что обречен, хотя еще даже не понял что Эльберет вышел из боя и что отряд орков приближался сзади.

Он ощутил горячий удар когда дубина опустилась ему сзади на шею. Последнее, что он почувствовал был вкус земли на губах.


* * * | В тени лесов [Серебристые тени] | Глава 11. Неприятности с ловушками