home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


33

— Если честно, я вас ждала, — Этель широко открыла дверь, приглашая капитана войти. — Очень ждала, — повторила она, и Рюмину стало неловко — оттого, зачем и с какой целью он пожаловал.

— Э-э-э… Видите ли, Нина…

Капитан пытался найти благовидное объяснение, всячески оттягивая начало неприятного разговора.

— Я…

— Не стойте на пороге. Проходите!

Рюмин рассеянно кивнул и долго вытирал ботинки о половик.

— У меня мало времени, — сказал он.

— У меня — еще меньше. Рейс через четыре часа.

Капитан вошел в квартиру и едва не упал, запнувшись о большой черный чемодан, стоявший в прихожей. Только теперь до него дошло, что происходит.

Вешалка была пуста, в стенах сиротливо торчали гвоздики — видимо, раньше на них висели картины или фотографии. Кровать, видневшаяся через открытую дверь спальни, стояла с голым незастеленным матрасом.

— Вы уезжаете? — спросил Рюмин.

— Да. — Девушка пожала плечами и поспешно отвернулась. Затем, после недолгой паузы, сказала. — Хотите соку?

— Да, пожалуйста, — сказал капитан.

Они прошли на кухню, сели на колченогие табуреты за маленьким обшарпанным столом. Девушка налила в два стакана яблочный сок, один подвинула Рюмину.

— Этот город — чужой, — внезапно сказала она. — У меня всегда было такое чувство, что я занимаюсь… не тем. Охочусь за миражами. А в это время что-то большое и настоящее проходит мимо.

— Простите за вчерашний разговор, — осторожно начал Рюмин. — Я не хотел вмешиваться в вашу жизнь.

Девушка отмахнулась.

— Оставьте! Неужели вы всерьез думаете, что смогли на меня повлиять? Нет, дело не в вас. Хотя… Вы назвали вещи своими именами. За это — большое спасибо. Этель была шлюхой — одной из самых лучших. Она останется здесь. Навсегда. Это имя — как шелест купюр в карманах мерзких стариков. Как шорох роскошных нарядов, спадающих быстро и без усилия. Домой улетит Нина — девушка, у которой стерлись из памяти несколько лет жизни.

— Я уважаю ваш выбор, — осторожно подбирая слова, сказал капитан. — На это нужны силы.

— Выбор не такой уж сложный, как мне раньше казалось. Или безвольно наблюдать, как тебя засасывает чавкающее болото или… попытаться вырваться.

— Я хочу, чтобы у вас все получилось, — кивнул Рюмин.

Девушка сделала несколько глотков.

— Ну, а теперь рассказывайте, зачем пришли. Ведь наверняка не за тем, чтобы проводить меня?

Капитан почувствовал себя свободнее. Если она сама все понимает, значит, будет проще сложить разговор.

— Я хочу задать несколько вопросов. Они… не очень приятные…

Девушка покачала головой.

— Этель расскажет обо всем без утайки. А Нина… не позволит ей соврать. Валяйте, капитан!

— Хорошо… Этель, — сказал Рюмин. — Вы знаете Аркадия Львовича Гурвича?

— Гурвича?! — по телу девушки пробежала короткая дрожь. — Да, к сожалению.

— Расскажите мне о нем, — попросил капитан.

— Гадкий тип. Об этом невозможно вспоминать без отвращения. Ну да ладно. Я обещала… — девушка достала из кухонного шкафа чистую пепельницу. — У вас найдется сигарета?

Рюмин вынул из кармана пачку, протянул Этель, потом поднес зажигалку.

— Я была у него, — хрипло сказала девушка, выпустив густую струю дыма. — Четыре раза. Не так уж мало, если учесть, как он выглядит.

— Да, выглядит он неважно, — подтвердил капитан.

Этель глубоко затянулась и продолжала.

— Все четыре раза были очень похожи. Он выдумал какой-то идиотский сценарий и повторялся во всем, даже в мелочах. Он давал мне одежду. Ее явно кто-то носил. Не знаю, кто, но размер идеально совпадал с моим. Знаете, была в ней одна странность…

— Какая? — Рюмин подался вперед.

— Эти вещи давно вышли из моды — лет пять или семь назад, но… Они были очень качественными. Не китайский ширпотреб. Дорогие вещи от известных фирм. «Ив-Сен Лоран», «Гуччи», «Живанши», «Версаче»… Он заставлял меня переодеваться полностью, включая белье. А потом… — она осеклась и вопросительно посмотрела на капитана.

— Нет, нет, подробности меня не интересуют, — поспешил сказать Рюмин. — Достаточно — в самых общих чертах.

— В самых общих? — Этель задумалась. — Еще он давал мне парик. Хотел, чтобы я была брюнеткой. Черное каре вот такой, — она коснулась плеча рукой, — длины.

— Этель… — осторожно спросил Рюмин. — Как вы думаете, почему он это делал? Может, он хотел, чтобы вы были на кого-нибудь похожи?

— Конечно! — усмехнулась девушка. — А я разве вам не сказала?

Рюмин энергично замотал головой.

— Он сходил с ума по Ингрид, но Миша ее не продавал. Предпочитал спать с ней сам. Комплекция у нас одинаковая, а парик и лицо — это можно сделать. Легко!

— Вы говорите — легко? — недоверчиво спросил Рюмин.

— Женское лицо — как мягкая глина, — заверила Этель. — Из него можно слепить что угодно.

Капитан вспомнил превращение худой скромной студентки в блестящую красавицу и согласился.

— Пожалуй, вы правы.

— Вот так и получалось: старикашка хотел Ингрид, но спал со мной. Идиот! Правда, знаете, что мне до сих пор непонятно?

— Что? — насторожился Рюмин.

— Если он хотел Ингрид, то почему называл меня Лизой?

— Вы говорите — Лизой? — опешил капитан.

— Да! На все лады! «Лизонька», «Лизавета», «Лиз», «Лизка», «Лизетт»… — девушка поморщилась. Наверное, воспоминания были не из приятных. — Старый козел! И все время — в одной и той же комнате! Нет, я ничего не хочу сказать — там было чисто, светло и уютно, но почему обязательно в подвале?

— Этель! — Рюмин не удержался и тоже закурил, хотя в горле уже саднило от табака. — А вы никогда не спрашивали его об этом?

— Нет! — девушка раздавила окурок в пепельнице и одним большим глотком допила сок. — Никогда!

Она встала, вымыла стакан и выразительно посмотрела на часы.

— Простите, капитан, мне пора собираться.

— Последний вопрос! — Рюмин два раза быстро затянулся и погасил сигарету. — Где мне его найти?

— Гурвича? — Этель выглядела удивленной. — Он довольно известный человек. У него своя клиника в Подмосковье. Он практически в ней живет; в город наведывается крайне редко.

— А поточнее?

Этель продиктовала адрес. Капитан записал.

— Регистрация начнется через полтора часа, — сказала девушка. — А мне еще ехать в Домодедово.

— Если не возражаете, я вас отвезу, — предложил Рюмин.

Этель пожала плечами.

— Ну, если вас не затруднит…

— Нисколько. Я только сделаю один звонок.

Капитан вышел из кухни и быстро поговорил по мобильному. Затем вернулся и сказал:

— Машина стоит внизу. Говорите, какие вещи берете с собой.

Девушка показала на чемодан и небольшой саквояж.

— Вот все, что мне удалось урвать у столицы.

— Это ерунда, — успокоил Рюмин. — Главное, чтобы ей не удалось урвать у вас слишком много, Эт… — он осекся, увидев, как девушка изменилась в лице. Огляделся, словно искал кого-то, и с деланным смехом сказал. — Что это со мной? Этель ведь больше нет?

Капитан нагнулся, перекинул ремень саквояжа через плечо, поднял тяжелый чемодан.

— Ну что? Пора домой? Нина…

Она бросилась ему на шею — Рюмин едва удержался на ногах, — покрыла лицо звонкими поцелуями и выбежала вон из квартиры.

— Пора! — восклицала она, смеясь. — Домой!



* * * | Роман с демоном | * * *