home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 2

— Это ты, Саша, молодец. — Голос Олега был если не радостным, то уж точно довольным. — Это ты вовремя там оказался, прямо как в рекламе: «В нужное время в нужном месте»… Так, а куда же я ее положил?! Давненько не доставал, всё по памяти, по памяти…

С треском и шорохом на пол рухнула груда книг и тетрадей, по комнате пронеслась пыльная волна. Раскопки в книжном шкафу. Древность. Солидный и благообразный мудрец, встретивший Александра на пороге, сейчас был похож на взъерошенного пса, раскапывающего заначенную кость. Кость потерялась или вообще сама собой переползла на другое место.

К ногам скользнул очередной фолиант. Александр осторожно поднял увесистый томик. Ничего себе, книжечка! «О видениях духовных», позапрошлый век, «Санкт-Петербургъ». Чего только не найдешь в поисках нужного… А, кстати, что нужно?

— Вот она! — Олег вытянул из шкафа продолговатый рулон бумаги, стряхнул засохшего таракана. — Ну-с, попрошу к столу!

Бумага с легким похрустыванием развернулась и оказалась картой окрестностей города. Не столь уж древней — всего-то двадцать лет как издана. В уголке даже штамп сохранился: «Для служебного пользования». Разноцветные значки разбежались по полям, по лесам… особо плотно они собрались на холмах около города. На военные обозначения не слишком похоже. На геологические — тоже.

— Не обращай внимания, это все дела давно минувших дней. — Хозяин карты, как всегда, угадал мысли. — Ну и где это ты ночевал?

Александр достал из стаканчика карандаш, присмотрелся и поставил крохотный кружок севернее города. Тут же из ящика стола была извлечена офицерская линейка с транспортиром.

От кружка по карте наискось пролегла карандашная линия. На ее пути попались дом отдыха, речной островок, поселок, гряда холмов…

— Где-то здесь. Не ближе этого острова, даже подальше, пожалуй. Грома не слышно было.

Карандаш перешел к Олегу, тот отчеркнул часть линии. Потом снова провел две линии — от кружка по обе стороны первой.

— Это у нас поправочка на все огрехи наблюдения… С запасом даже, но проверить всё надо. Особенно меня интересует вот этот район. — Карандаш метнулся к холмам и обвел их широким пунктирным овалом. В этот овал попали два странных значка, расположившихся рядом с основной линией. — Здесь когда-то не самое приятное место было. Может быть, кто-то решил старое вспомнить, а может, и само вылезло.

— А что это вообще такое? Сколько ни думал — непонятно. Вроде бы и ты меня учил нечисть распознавать, и после…

— Честно говоря, не знаю. Ни разу с таким не встречался. Иначе сразу бы сказал: «Ага, это у нас был бармаглот пупырчатый! Осиновым колом его, и всё нормально!» Вообще-то двух одинаковых случаев в этом деле почти не бывает — разве что кто-то умудрится на те же грабли дважды наступить. Догадки у меня имеются, а вот узнать точно — это для тебя и Володи работа. Сегодня вечером свободен?

— Занят. А почему именно с Владимиром? — Олег посмотрел с лукавым «ленинским» прищуром.

— А почему бы и не с ним? Знаю, знаю, недолюбливаете вы друг друга. Зря, но это уж сами разбирайтесь. Пока что вам будет задача: в ближайшие два дня прочесать эти холмы. Ничего не найдете — тоже результат. Но вот чует моя седая… скажем так, спина, что всё-таки именно там. На остальные участки не отвлекайтесь, туда другие пойдут.

— Может, и мне с ними?

— Не надейся, пойдешь с Володей, и еще с его компанией. Вдвоем вы там и за неделю не управитесь, да и мало ли что. В других местах без тебя пока обойдутся, а здесь, если я еще что-то понимаю, потребуется твое чутье. Ты теперь это место найдешь быстрее других, узнаешь его лучше и точнее. И вообще, у нас сейчас ни одного ведуна свободного нет. Посему в драки не лезь, великого воина из себя не строй, сейчас твое дело — всё разузнать и вернуться. Поэтому компания тебе будет еще и для прикрытия. Так что звони Владимиру и договаривайся, когда и где встречаетесь. Я его сегодня еще увижу, суть дела объясню. Вопросы есть?

— Есть. Что там было раньше и когда именно? Что это вообще за значок?

— Раньше… Раньше там было много чего. Когда-то текла река, а еще раньше было море. А века три-четыре назад — раскольничий скит. А век назад в этом месте зарезали друг друга три брата. Просто так — подрались, схватились за ножи — и насмерть. Как тебе нравится такая легенда? Мне тоже не нравится. А по соседству каждый год, даже засушливый, грибы растут — хоть косой коси! И ни одного съедобного при этом, одни поганки. О чем это говорит?

— Не знаю.

— И я пока не знаю. И никто не знает. А если кто знает, тот не говорит. Вот только место это все пытаются стороной обходить, даже кабаны. Но кому-то надо было в самую серединку.

— Это… кто-то из Древних?

— Из наших — нет, я бы точно знал. — Олег нахмурился, усы нервно зашевелились. — Понимаю, что ты сейчас думаешь, но… вряд ли и другая сторона стала бы лезть в подобные дела. Нагадить на нашей земле они могут и по-другому, да и не это главное. Пока что никто не связывался с такими делами только для войны. Рискованно — и себя обнаружишь, и с тем, что натворил, не справишься. Так только люди могут, хотя… — не договорил, задумался. В глазах мелькнул грозный огонек. — Хотя до сих пор за ними таких умений не наблюдалось. Вот только этого нам не хватало — если всякая местная самодеятельность начнет себе из проклятых мест Места Силы создавать… Так что иди и смотри. А пока можешь не думать, как бы на часы поглядеть, — беги, а то на свидание опоздаешь.

— Олег, от тебя вообще мысли скрыть можно?!

— Можно. Особенно если не поправлять левый рукав и не пытаться дотянуться до дома своей подруги горящим внутренним взглядом. Слушай, я всё понимаю, любовь и прочее, но про маскировку-то не забывай! И вообще сегодня ходи осторожнее. Не помешает после такой ночи.


* * * | Древняя кровь | * * *