home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10

Новый путь

– …Просыпайся, ученик мой. Пора.

Я неохотно открыл глаза. И вначале не поверил им.

– Просперо?!

Мог бы и не спрашивать. Облик учителя спутать с кем-то было очень трудно. Значит, он не пропал. Может, и у меня есть шанс?

Погоди-ка. А что это у Просперо с волосами? Неужели…

– У вас волосы поседели, - пробормотал я, растерянно моргая глазами. - Или мне кажется?

Просперо грустно покачал головой, которая действительно была седая как лунь.

– Тяжело всем приходится, не только тебе, - произнес он, устало присаживаясь на кушетку. - Страшные дела творятся.

– Челий погиб, - скорбно сказал я, глядя учителю в глаза. - Аурия на стороне врага. Девушка, которую я любил, обманула меня. Учитель, что делать?!

– Арена сил открыта, и не могу больше я помогать вам и направлять вас, - негромко ответил Просперо. - Там я нужен постоянно. А Моргель коварен. Он пользуется любыми средствами для достижения цели, но тоже вмешиваться не может. Я вижу, моего подарка с тобой нет больше?

– Ваш подарок похитили обманом, поверьте! - воскликнул я в отчаянии. - Я бы никогда…

– Вот, возьми! - Просперо протянул мне органайзер, как две капли воды похожий на тот, что с помощью Элии украла леди Аурия. - Не волнуйся. Не страшно это. У Аурии не будет он работать. Другое страшно. Помни, любая победа из маленьких запутанных кусочков складывается. Мне не хватает нескольких. А Моргель уже почти собрал свою головоломку. Надеюсь, вы поможете.

– Кто "вы", учитель?! - с еще большим отчаяньем воскликнул я. - Все мои друзья мертвы! Я - ОДИН остался!

– Тебе пора на Землю, ученик мой, - пробормотал Просперо. - Эх, не должен был Челий погибнуть от руг изгоев. Надеюсь все же, вы поможете…

Он не стал спрашивать, хочу ли я на Землю.

Я просто оказался внутри перехода, вначале скрутившего меня в тонкую безвольную нить, а затем небрежно выплюнувшего наружу, словно назойливую муху, случайно попавшую в систему вентиляции.

Вот так вот.

Кстати, место выхода из портала было мне хорошо знакомо. Площадь Магов, центр Космотауна. Центр планеты Земля, фактически.

Вот только выглядел он настолько необычно, что даже мое похоронное настроение дало небольшую трещину.

Огромных рекламных щитов из бумаги я не видел с далекого детства, что, в общем-то, было логично. Посудите сами: затем тратить тонны картона и сил, когда можно нанять средней руки мага и засветить в пустой раме любую по красоте надпись? Ладно, вывески с магической подсветкой. Они еще пользовались некоей популярностью, хотя тоже постепенно устаревали. Но рекламу "бумажным" способом в Космотауне уже никто не заказывал долгие годы.

И вот теперь я, перенесшись на Землю, обнаруживаю прямо в центре города на лужайке перед Дворцом Объединенного Совета жуткий анахронизм: огромный рекламный щит с короткой, но весомой надписью "Не тратьте магическую энергию. Запрещено!". И подпись: Временный Чрезвычайный Комитет.

Ну не удивительно ли?

С магоминуту я разглядывал чудо из прошлого. Потом в голове вдруг что-то щелкнуло, и до меня дошел смысл написанного. Брови сами собой сошлись у переносицы.

Стоп, стоп!

Это что еще за Временный Чрезвычайный Комитет, который может запретить использование магической энергии горожанам? Не успел Челий умереть, а на Земле уже Временный Чрезвычайный Комитет создали? Надо бы выяснить, кто до сего мудрого шага додумался…

Однако это было еще не все.

Не успел я сделать и пары шагов по направлению к Дворцу Совета, как услышал с неба страшные крики. Я поднял голову.

Великий Челий!

Три огромные тени, немного похожие на крылатых бегемотов, сложили крылья и пикировали прямо на одну из башен Дворца. Огненный шар, вылетевший из окна здания, пуганул одну из летающих туш, однако две другие, прилично разогнавшись, на полном лету врезались в изящный хрустальный шпиль.

Раздался противный хруст.

Рассыпаясь на мелкие кристаллики, башня сверкающим дождем осыпалась вниз. Парочка летающих бегемотов, ничуть не пострадавшая от столкновения, торжествующе заорала и грузно взмыла в воздух, решив отточить вираж на другом шпиле. Но это им не удалось. Второй огненный шар настиг одного из них еще на развороте. Последний бегемот, посмотрев на далекие спины своих товарищей, немного подумал и последовал за ними.

Мда.

Я почесал щеку и огляделся по сторонам, надеясь спросить у кого-нибудь, что это было за представление.

На главной площади Космотауна кроме меня никого не было. Ни единой живой души.

Странно. Но ладно.

Рассудив, что во Дворце Совета мне-то уж точно расскажут, что это был за номер, я направился к бронзовым створкам входа. Но и тут меня ждали сюрпризы. Невысокий человек в голубой тунике мага, выскочивший из здания прямо перед моим носом, чуть не убил меня дверью.

– Вам чего? - буркнул он подозрительно, нервно дернув плечом. - Сказано же, всем жителям спрятаться в убежища или эвакуироваться. Уходите отсюда!

– Подождите, - пробормотал я. - Как это, спрятаться? От чего?!

– Вы что, с Альфы Центавра свалились? Или с Веги?! Город атакован. Указом временно исполняющего обязанности координатора планеты советника Ножева на Земле введено чрезвычайное положение.

– Ничего себе! - в изумлении выдохнул я. - Значит, Ножев все-таки жив?! Где я могу его увидеть?

– А вы знакомы с советником? - осведомился человек гораздо более вежливым голосом. - Я направляюсь на периметр, координатор сейчас там. Можете составить мне компанию. Вон, электролет летит. А во Дворце никого нет, все маги сейчас на периметре.

Я оглянулся.

Из-за угла здания Администрации магических способностей действительно появился полицейский электролет, направляющийся к крыльцу Дворца Совета.

– Подождите, - оторопело произнес я. - А как же летающие бегемоты? Они же могут вернуться и разрушить здание!

– Пусть разрушают, - пожал плечами человек. - Если попадутся патрулю, он их испепелит. А так тратить магию на эту мелочь запрещено. На периметре знаете что творится?

– Нет, - честно признался я. - Я вообще…

– Ничего, узнаете! - перебил меня он. - Все, загружаемся.

Мы еще не успели толком устроиться на заднем сиденье подлетевшей к крыльцу машины, а площадь Магов уже осталась позади. Водитель, немолодой мужчина в штатском, гнал электролет как на пожар.

Крепко держась за ручки двери, я смотрел в грязное окно на мелькающие улицы и перекрестки Космотауна.

Город было не узнать.

Я не заметил ни одной улицы, на которой не было бы разрушений. Похоже, что летающие бегемоты совершали свои набеги регулярно. Самые красивые и высокие дома были обращены в пыльное крошево. Груды их каменных останков, дабы полностью не загораживали тротуары, были небрежно сдвинуты в стороны.

Жители на улицах отсутствовали. Инопланетные туристы тем более. Электролетов кроме нашей машины я также не увидел. Космотаун будто бы вымер, в одночасье превратившись в город-призрак.

Страшно…

– Неужели все это случилось за неполный день моего отсутствия?! - пораженно спросил я.

– Неполный день? - насмешливо буркнул маг. - Не знаю, где вы отсутствовали, но город уже неделю как в осаде, если не больше.

– НЕДЕЛЮ?!

Я скрипнул зубами.

Это что же, я в тюрьме леди Аурии просидел целую неделю?! Время мое бесценное своровали, значит, уважаемая госпожа?! Да-а…

Слов не было. Нет, конечно же, они были. Но они были не теми словами, которыми можно общаться с другими людьми. Могут обидеться, если услышат.

Поэтому я решил лучше промолчать и снова уставился в окно.


Глава 9 Бочка с дегтем | Волшебник необыкновенного города | Глава 11 Штаб обороны