home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16

Заснувшее царство

Удивительно.

Есть сказка древняя про королевство, уснувшее во времени. Читал я ее давно, еще в детстве, и точно даже не помню, что за главные герои там были. Только образ спящего царства запомнился.

Так вот. Сбываются сказки иногда, как оказалось. Самое что ни на есть спящее царство раскинулось вокруг периметра Космотауна. Точнее, не спящее, а замершее.

Смотрелась эта поглощенная тишиной каша очень дико.

Перекошенные рты. Ошалелые глаза, ищущие, откуда и когда нагрянет смерть. Застывшие в воздухе хвосты от летящих огненных шаров и искры от молний. Плазменные заряды. СИ-энергия оружия гомункулов, терзающая защитный барьер укреплений. Летающие чудовища, повисшие в воздухе…

О! Советник Ножев! И другие знакомые лица! Шаман, Лазарь, Нерк…

Интересно, они живы хоть?

Я подошел к временному координатору Земли, собирающемуся швырнуть во врагов очередную каменную глыбу. Осторожно ткнул пальцем в покрытую свежими каплями грязи вытянутую руку…

И отскочил назад с приглушенным воплем.

Советник ожил, выдохнул воздух шумно и отправил в полет также ожившее заклинание. По крутой дуге летела каменная глыба, нацелившись в гибкое тело змеевидной твари-симбионта.

Бабах!

– Попал! - изумленно булькнул Ножев. - Попал! Не может быть!!

И только затем присмотрелся к тому, что вокруг происходит. Вслушался в снова воцарившуюся вокруг тишину. Перевел взгляд на меня, судорожно втянул в легкие воздух.

– Что происходит? - прошептал он.

Изуродованная разорвавшейся на мелкие осколки глыбой змеевидная тварь продолжала неподвижно находиться на своем месте. Только кровь из глубоких ран симбионта медленно капала на землю, тут же собираясь в красные зеркала лужиц.

– Я время остановил, - пожав плечами, отозвался я. - Случайно. А тебя оживил прикосновением.

– И надолго? - пробормотал Ножев, продолжая шарить потрясенным взором по бесчисленным рядам замерших впереди гомункулусов.

– Не знаю, - ответил я. - На пару часов. Может, больше.

– Так чего ты стоишь столбом?! - рявкнул Ножев. - Оживляем наших людей, и за дело! Истребим всю нечисть под корень! Давно по гомункулусам сырая земля плачет!

Он уже сорвался с места, но я успел ухватить его за край туники.

– Стоять! Бойню устраивать не позволю!! - рыкнул я невесть откуда взявшимся командирским голосом. - Слышишь?! Я сотворил то, что ты видишь сейчас. Я за это в ответе. Поэтому никакой расправы внутри времени не будет!

– Что?! - сплюнул на землю Ножев. - И как же ты мне помешаешь, прихвостень Челия? Бесславно умрешь, как и он?

Лучше бы советнику этого не говорить.

Зарычав раненым зверем, я кинулся на Ножева с кулаками… и вдруг почувствовал, что не могу шевельнуть ни рукой, ни ногой. Временный координатор Земли, собравшийся, кстати, применить против меня самую настоящую боевую магию(!), оказался в таком же положении.

В голове промелькнули различные предположения, одно другого страшнее, в том числе и мысль о старике Арне, уже пришедшем в себя возле своих дурацких часов и решившем отомстить мне.

Но фигура человека в ярко зеленом плаще, появившаяся между мной и Ножевым, сразу все разъяснила.

– Просперо! - воскликнул я радостно. - Как я рад вас видеть, учитель!!

– Удивил ты меня, ученик мой, - пробормотал Просперо, оглядываясь вокруг с искренним интересом профессора межмировой зоологии, вдруг обнаружившего на необитаемом астероиде целый неведомый мир. - Ты удивил всех. Моргель в ярости невыразимой. Но времени мало катастрофически.

Он махнул рукой, и я почувствовал, что вновь владею своим телом. Ножев, в отличие от меня, пока шевельнуться не мог.

– Отпусти меня! - прошипел советник. - Ты кто такой вообще? Откуда ты взялся здесь?!

– Жаль, такой маг превосходный пропадает, - с сожалением буркнул себе под нос Просперо. - Хорошо хоть, на нашей стороне. - И громко: - Разбуди всех, Гудвин. Найди Лазаря и Шамана. Пусть они на себя бремя управления возьмут. Нужно срочно ситуацию исправлять.

Просперо достал из кармана крошечную копию песочных часов и, поймав в стеклянных гранях вечерний солнечный луч, направил его в глаза Ножева. Советник перестал бормотать разные ругательные выражения и застыл неподвижной статуей, как и до моего неосторожного прикосновения.

– Вы снова покинете меня, учитель? - грустно спросил я. - Да? Я даже не знаю, правильно ли я сделал, усыпив старика Арне…

– Судьба привела тебя в место, где царит вечность, - произнес Просперо, приглаживая аккуратную бородку и улыбаясь. Я с удивлением отметил, что его густая шевелюра на голове вновь потемнела, перестав быть седой. - Ты принял решение. И решение это способно почти проигранную битву спасти, хоть и нажило тебе еще врага одного. Доведи начатое дело до конца. Может, мы еще встретимся с тобой. Прощай, ученик мой. Не скучай.

Просперо запахнулся в свой неизменный зеленый плащ, ободряюще похлопал меня по плечу и стал таять в воздухе.


Глава 15 Часы времени | Волшебник необыкновенного города | Глава 17 Завершение дела