home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19

Ловушка захлопывается

– Кабина номер двенадцать, - пробормотал загорелый крепко сбитый парень, шедший справа. - Не люблю я число двенадцать, понимаете? Почему всегда кабина номер двенадцать?

– Заткнись! - негромко отозвался на это Шило, цепко глядя по сторонам.

– Заткнись, заткнись. В прошлый раз мне бешеный псевдокомар на выходе чуть руку не оттяпал, а все почему? Потому что кабина несчастливая.

– Заткнись! - с ощутимой угрозой повторил Шило.

Рука его поползла за спину, к продолговатой скатке, висевшей за правым плечом.

– Ладно, ладно.

Парень и впрямь замолчал.

Троица молча приблизилась к портальной кабинке номер двенадцать и встала. Я попытался тихо подкрасться к ним поближе и замер, не дыша. Потому что Шило сразу резко обернулся, оглядываясь по сторонам.

– Азис, ты ничего не слышал? - свистящим шепотом спросил он у второго своего спутника, низенького мужичка неряшливого вида в затертой кожаной куртке и кожаных же штанах, со странно неподвижным лицом. - Ну-ка, проверь.

Тот сощурил глаза (и так небольшие) в две маленькие щелочки и, замысловато скрестив пальцы, что-то пробормотал. В воздухе раздался хлопок, запахло какой-то дрянью, словно рядом выплеснули ведро помоев. Азис покрутил вокруг головой, осматриваясь.

Целую магосекунду изучал место, где стоял я, но потом нехотя отвел взгляд.

– Вроде все чисто, босс, - прошепелявил он с сильным акцентом (явно не земным). - Приступать?

– Давай, - еще раз осмотревшись, кивнул Шило. - Только на всякий случай поставь после ухода Прыгуна.

– А как же братья?

"Ага, это он про Стервятников!" - осенило меня.

Все-таки я был прав, подозревая Скупова в связи с преступниками.

– О них не беспокойся, - нехорошо улыбнулся краем губ Шило. - Все, поехали.

Азис снова сощурил глаза и стал неразборчиво бормотать слова, неспеша обходя портальный квадрат по кругу. Завершив круг, он правой рукой вытащил из-за пояса небольшой мешочек, что-то достал из него и резко бросил перед собой. Опять раздался хлопок, новая порция запахов, и в кабине номер двенадцать засветился синеватым светом контур портала.

ПОРТАЛА?!

Я, открыв рот, смотрел на это и чувствовал, что земля заколыхалась у меня под ногами.

"У них собственный маг?" "У них собственный маг?!"

Это было очень плохо.

Я совсем не ожидал такого поворота. По плану экспедицию Шило должен был телепортировать маг корпорации. С девушкой-кассиршей я договорился, и маг корпорации должен был задержать закрытие портала на десять магосекунд. И вот, пожалуйста. У экспедиции свой маг, и портал закроется сразу же, как они пройдут, в этом никаких сомнений нет. Багажа с собой у них мало, поэтому вряд ли я смогу догнать их в джунглях Низины.

Вот так.

Я мысленно проклял свою неудачливую судьбу. Замерев в одном положении, я боялся даже ногой пошевельнуть, потому что Шило ловил каждый шум. А мышцы у меня не железные.

Интересно, а кто он вообще такой, этот Шило?

Тем временем портал стабилизировался.

– Иди первым, - негромко приказал Шило загорелому парню. - И проверь там все.

– Почему я опять первый? - возмутился парень. - Пусть Азис идет.

– Заткнись и иди, - угрожающе наклонив голову, ледяным тоном повторил Шило.

Парень раздраженно сплюнул на землю, но приказа ослушаться не посмел. Шаг вперед, небольшая рябь по мутному синему зеркалу, и парень пропал. Шило посмотрел на Азиса и чуть прищурил глаз.

– Все в порядке, - прошепелявил Азис.

Шило кивнул и сделал шаг в портал. Тот же эффект. Низенький маг мгновение подождал, зачем-то посмотрел на небо и вдруг, крутнувшись на одном месте и кинув что-то себе за спину, одним резким прыжком кинулся в синюю рябь.

Я неожиданно остался один.

Насилу распрямив затекшие в полусогнутом положении ноги, я присел (точнее, осел) на травку, совсем не представляя, что мне сейчас делать. Наверное, надо было идти и отдельно заказывать портал в Заповедную Низину. Есть еще шансы успеть за группой Шило. Хотя с другой стороны, их маг мог открыть портал в совершенно произвольное место. Так что, возможно, лучшим решением сейчас будет поход к Федералам и…

Что-то было не так.

Я продолжал бессмысленно таращиться на портальный квадрат номер двенадцать, и что-то обеспокоило меня.

Я отвел взгляд в сторону, затем снова посмотрел на злополучную кабину номер двенадцать.

И изумленно раскрыл рот.

Портал Азиса еще стоял! Он все еще стоял, понимаете?

Мысль заработала с утроенной быстротой, анализируя ситуацию. Итак, портал был открыт не магом корпорации, и все еще не схлопнулся. Это значит, что заклинание Азиса, возможно, отлично от обычного портала и разрушается дольше. Как следствие, чем дольше я здесь торможу на травке…

Додумывая все это, я уже бежал к порталу и внимательно смотрел, не теряет ли портал стабильность. Портал стоял.

Прыжок - и я оказался внутри него. Головокружение и прочие неприятные ощущения, обычно сопровождающие перемещение, активно навалились на меня, испортив торжественность момента. А затем я неожиданно воткнулся носом в землю, одновременно пребольно ударившись коленкой о здоровенный камень.

Камень еле слышно хрустнул, я замер на месте…

То есть, как это камень хрустнул? Камни не хрустят. Вот коленки, те хрустят, а камни нет. Я поднял глаза и увидел, что коленка моя въехала вовсе не в камень, а в большой, дочиста обглоданный череп. И что самое интересное, я знал, чей этот череп. Гориллопотама, вот чей!

Похоже, я попал куда надо.


Глава 18 Порталы | Волшебник необыкновенного города | Часть вторая Альфа Центавра и ее окрестности