home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 1

Учитель

Там, где я оказался, дело шло уже под вечер. Вид заходящего солнца убедил меня, что Друид не соврал и по крайней мере перебросил меня на Землю. Но вот чего я не ожидал увидеть, так это чьей-то напряженно скрюченной спины в зеленом плаще, обретающейся прямо перед моим носом.

Замерев на месте, я попытался осмыслить сей весьма неожиданный факт, но тут незнакомец приветственно махнул рукой в мою сторону, при этом даже не повернувшись, и произнес:

– А, Гудвин, ты вовремя как раз!

Признаться, я несколько растерялся. Похоже, вчерашние сюрпризы продолжались, да как продолжались!

Первый же незнакомец, непонятно что делающий в Заповедной низине, не глядя говорит мне: "А, Гудвин, ты вовремя как раз!".

Ну как это называется?!

Ладно.

Раз уж такая пошла песня, почему бы и не подойти?

Как можно более непринужденно я приблизился к незнакомцу, стоящему около зеленой стены кустарника и к чему-то присматривающемуся… и разинул рот от изумления.

– Просперо!? - только и смог выдавить я из себя. - Учитель, откуда вы здесь?

– Узнал, смотри-ка! - потирая руки, захихикал Просперо. - Неотложные дела, ученик мой, СРОЧНЫЕ дела…

Я был просто ошеломлен. Просперо, мой учитель с большой буквы, которого считали без вести пропавшим, каким-то образом оказался в Заповедной низине, и именно в тот момент, когда там оказался и я.

Потрясающе!

– Я…, вы…, мне сказали, что вы без вести…

– Ну кто сказал, кто сказал-то? - забубнил Просперо. - Ты их больше слушай, завистников! Просто дела важные были, пришлось школу оставить, как не грустно это было…

Он шмыгнул носом и печально развел руками. Я почувствовал вдруг, что бешено по нему скучал, даже по его манере немного коверкать фразы и переставлять слова. Не шутка, знаете ли, почти год учиться у него по специальности, а затем твой любимый учитель пропадает, и вместо сыскного дела тебе приходится изучать инопланетную фауну у ужасно скучного профессора межмировой зоологии!

Да после сверхувлекательных уроков Просперо я там просто спал на ходу! И вот мой учитель попадается мне в самом неожиданном месте.

– Так-так, а что здесь делаешь ты, ученик мой? - осведомился он. - Тут происходят дела странные, и, я надеюсь, к ним ты не имеешь отношения?

Он наклонил голову и посмотрел на меня снизу вверх.

– Если честно, я даже не знаю, что здесь происходит, - ответил я правдиво, по опыту зная, что если Просперо наклоняет голову, врать не стоит. - Меня сюда Друид, тип один, перебросил…

И сразу понял, что сказал глупость. Потому что сейчас на меня по всем признакам должен обрушиться целый град наводящих вопросов, и рассказать придется все с самого начала. К моему удивлению, поверх озабоченной мины на лице Просперо проступило выражение искренней задумчивости.

– Друид? - переспросил он. - Так-так. Ну ладно, тогда твое появление здесь я допускаю.

"Он что, Друида, что ли, знает!? Откуда?!"

– Так, все расспросы потом, ученик мой! - внезапно прервал мои размышления Просперо. - Сейчас надо послушать немного.

Просперо, запахнувшись в плащ, присел на корточки и жестом указал мне сделать то же самое. Как я и поступил, продолжая разглядывать Просперо во все глаза.

Он почти не изменился за те два года, что я его не видел. То же любознательное выражение лица, тот же умный взгляд и небольшая профессорская бородка, из-за которой он прослыл большим чудаком в бриджтаунской Академии. Единственно, что я отметил нового в облике учителя, так это чуть выцветшую густую шевелюру на голове да сильно загоревшую кожу лица.

Тем временем за зеленой стеной кустарника, где мы находились, раздались голоса. Просперо поднял палец вверх, призывая меня прислушаться повнимательнее. Я, естественно, сразу напряг уши, пытаясь разобрать слова. Обрывки разговора, несмотря на отдаленность беседы, мне с трудом удалось уловить.

– Нет здесь никого! - пробормотал хриплый низкий голос. - Одни термиты.

– Сказано, проверить, значит, проверить! - проговорил другой голос.

Хм, знакомый голосок. О! Да это же Шило!

– Ну все, проверили, можно возвращаться! - сказал первый.

Я осторожно выглянул из-за пышного куста и увидел, как две темные фигуры зашагали в противоположную от нас сторону.

– Я, кажется, знаю их! - шепотом сообщил я Просперо. - Это из Космотауна, экспедиция звероловов. Одного из них Шило зовут.

– Так-так, говоришь, звероловов экспедиция? - поднял брови вверх Просперо. - Проследить надо бы, куда они пошли, и выяснить все поподробнее.

Выпрямившись, Просперо залез рукой в небольшую сумку, что висела у него на плече, и вытащил сильно потрепанную шляпу, вроде укороченного сомбреро. Хитро мне подмигнув, он повертел ее в руках, надел на голову… и пропал.

– Шапка-невидимка, кстати! - донесся до моего левого уха его голос. - В расследовании вещь крайне необходимая.

Я снова почувствовал себя на очередном уроке сыскного дела, как в старые добрые времена!

– Впрочем, плащ-невидимка неплохо тоже! - прозвучал голос Просперо уже с другой стороны.

Тут я вспомнил про подарок Друида, что полудреме был засунут мной в вещмешок, да так там и оставшийся.

Погоди-ка, но откуда о нем знает Просперо?

– Как вы узнали о плаще-невидимке? - изумленно спросил я его.

– Простая наблюдательность, ученик мой! Посмотри-ка!

Я бросил взгляд на свой вещмешок и сразу понял, откуда Просперо узнал про плащ. Я, когда засовывал вчера плащ в вещмешок, сработал как попало, и кусок плаща торчал из мешка. Немудрено догадаться, что за вещь хранится в мешке, когда половины мешка просто не видно, и это при прекрасно видимой половине второй!

Я почувствовал, что краснею.

На первом же деле нарушить главную заповедь сыщика, что внушал мне Просперо: всегда имей сюрприз в кармане. А какой же это сюрприз, если все о нем знают.

Да! Надо быть внимательнее.

– Так-так! Еще магоминутка у нас есть, лагерь их практически в двух шагах! - проговорил удовлетворенно Просперо, снимая шапку-невидимку с головы. - Расскажи, Гудвин, что привело тебя в Заповедную Низину.

Я покраснел еще больше. Хвастать я не любил, но похоже, придется рассказать, что я на первом деле.

И я рассказал Просперо, что за дело я расследую, опустив, правда, некоторые эпизоды.

– Слухи дошли до меня уже о том, что ты частным сыщиком стал, - сказал Просперо после того, как я закончил свой сжатый рассказ. - Поздравляю!

Он на магосекунду замер, затем внимательно посмотрел на меня.

– Так-так, пора идти! - произнес он. - Скоро много чего произойдет, поэтому в оба глаза смотри!

Просперо снова надел шапку-невидимку и совершенно бесшумно зашагал в сторону ушедших людей. Я также надел плащ и пошел вслед за ним, угадывая направление движения Просперо лишь по приминающейся траве и чуть шевелящимся веткам. Протиснувшись сквозь плотную стену гибкого кустарника, мы попали в рощу неизвестных мне деревьев, кучно растущих, с кривыми ветками, заканчивающимися большими шипастыми шарами. С предельной осторожностью я продирался сквозь них, стараясь особо не шуметь и не изорвать в клочья Друидов подарок, и внезапно уткнулся в невидимую спину Просперо.


Глава 17 Снова за дело | Волшебник необыкновенного города | Глава 2 Клетка