home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4

Снудл хочет доложить

– Вы?! - пробормотал Снудл, ошарашенно глядя на меня снизу вверх. - Откуда… как…?!

Я удивленно посмотрел на его реакцию, абсолютно не понимая, в чем, собственно, дело-то.

– Ну, я, - проговорил я. - А что, что-то случилось?

– Да нет, нет, - поспешно сказал Снудл, безуспешно пытаясь навесить на лицо обычное презрительно-уверенное выражение. - Просто я слышал про случай в Порталах. Какой ужас!

Чего он несет? Я никак не мог понять, чего он бормочет.

– Какой случай в Порталах?

– Ну как же? Про вашу нелегальную телепортацию на Альфа Центавра! Это, наверное, было ужасно!

Я нахмурил брови. А откуда, интересно, чиновник Администрации знает про случай в Порталах?

– Эй, постойте! А вам-то откуда это известно?

Снудл заерзал под моим пристальным взглядом. Его лысина стремительно запотевала, а лицо принимало стойкий свекольный оттенок. Похоже, болтать про случай в Порталах он не планировал.

– Да знаете, слышал где-то краем уха. Не помню даже, где…Так что вы хотели, мистер Гудвин?

Э, нет!

Так не пойдет!

Снудл точно что-то знал! И к тому же явно не ожидал меня увидеть. Может, ему что-нибудь и про покушение известно?!

Если так, сейчас он у меня попляшет!

Я ему отомщу за недавнее глумление надо мной!

– Послушайте, МИСТЕР Снудл! - зловещим шепотом проговорил я, нависнув над столом и скорчив жуткую гримасу. - Не надо со мной играть. Я четырех вампиров в джунглях Альфы Центавра закопал, неужели вы думаете, что с вами не справлюсь?

Кровь моментально отхлынула от лица Снудла, глазки испуганно забегали в разные стороны. Или он догадывался, или что-то явно слыхал о моих приключениях. Как бы стул не обделал со страху…

– Вы… вы мне угрожаете? - пробормотал Снудл в ужасе. - Здесь?

– КТО ЭТО БЫЛ? - прошипел я, выкатив глаза. - КТО ОН?

– … я… ну знаете… вы понимаете… я не могу… - проблеял невнятно Снудл, напуганный до полусмерти.

– ГОВОРИ! БЫСТРО! КТО ОН?

– Я…, я не знаю, как… откуда он пришел…, сказал, чтобы я… три дня на выплату… вы обязаны согласиться на дело… заплатит золотом… если не соглашусь… смерть,… - быстро забормотал Снудл, заикаясь на каждом слове. - На нем была… Иллюзия… старик в шапочке… халате…

Та-ак!

Все помаленьку начало проясняться. Я на магосекунду закрыл глаза. Гассан - Иллюзия. Все просто. Первое дело было фальшивкой, от начала до конца. Даже сроки взноса за лицензию. Все вранье.

Я обессиленно опустил руки.

Хотя погоди!

Придвинув к себе деревянный стул, я сел напротив взмокшего испуганного Снудла и крепко задумался.

Просперо всегда говорил: не спеши с выводами. Ситуация всегда сложнее, чем кажется, надо лишь получше взглянуть на нее.

Не похоже было, что Гассан, нанявший меня разобраться со Скуповым, фальшивка. Уж больно колоритный он тип. Что тогда получается? Если предположить, что Гассан у меня в офисе был настоящий, значит… значит, у Снудла был не Гассан.

Все просто.

– Как он говорил? Иллюзия голос не меняет! Шепеляво? С присвистом? Картавя? - насел я на Снудла.

– Я и так много сказал! Они убьют меня! - заверещал Снудл, размахивая руками. - Они следят за мной!

– Я могу убить тебя раньше! - зловеще проговорил я. - Помни об этом и ГОВОРИ! Ну?!

– Он… он… странно менял слова местами…, - проблеял Снудл.

– …?

– Я не знаю, не знаю! - завопил Снудл в истерике. - Странно перемешивал слова, менял местами! Неправильно!

Моя челюсть просто упала на пол, когда я сообразил, что он только что сказал. Человек, который странно перемешивает слова и знает почти все о моих планах - он подстроил все это?! Но тогда возникает резонный вопрос - а не Просперо ли это был?!

Осознание сказанного тяжким грузом упало мне на плечи. Если Просперо, тогда просто конец. Финиш. Кому тогда верить?

– Он что-нибудь говорил еще? - мертвым голосом спросил я Снудла. - Насчет меня? Указания какие-нибудь?

– Н-нет, - пробормотал он, испуганно заморгав глазами. - Только назвал свое имя перед уходом: Моргель.

Теперь я заморгал глазами. Моргель? Не Просперо?!

И тут же подумалось: а с чего это я решил, что странно коверкает слова только Просперо? И о моих планах все знает?

– Точно, Моргель? Не Просперо?

– М-моргель…

Мда.

Все еще больше запуталось, ничего не прояснилось. Ладно, разберемся. По крайней мере, дышать стало немного полегче.

– Да, мистер Снудл, у меня к вам дело! - чрезвычайно любезным тоном (насколько я смог, конечно, после такого разговора) обратился я к чиновнику.

Он пораженно выпучил глазки, а затем вдруг сообразил, что допрос закончен.

– Э-э,… да, мистер… Гудвин?

– Я, собственно, взнос принес, для оплаты лицензии. Вот, сто золотых, как и положено законом.

– Э-э,… а-а…взнос?

– Ну конечно!

Я отсчитал сто золотых и положил ему на стол. Раз уж пришел, так стоит заплатить, даже если сроки - фальшивка.

Дрожащей рукой Снудл сгреб деньги, быстро написал на гербовой бумаге подтверждение лицензии и протянул ее мне, старательно смотря в сторону.

– Спасибо, мистер Снудл. Вы очень любезны. До скорой встречи. Да! - я сдвинул брови и уперся взглядом в Снудла. - Вы понимаете, что сегодня вы повесили на себя немалый долг?

Снудл, избегая смотреть на меня, мрачно кивнул головой.

– Ну вот и прекрасно!

Я двумя пальцами взял у него бумагу и, тщательно притворив дверь, вышел в коридор.


Глава 3 Второй гость | Волшебник необыкновенного города | Глава 5 Бедный Гассан