home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

Бедный Гассан

– Все? - спросил Скорпион, внимательно смотря на меня узкими темными глазами. - Что-то громко вы разговаривали для делового разговора.

– Кое-что выяснилось, - сообщил я японцу. - Некто Моргель заплатил Снудлу за подставу со сроками взноса, чтобы я точно согласился на дело Гассана. Что это все может значить, правда, пока понять не могу. Не хватает фактов.

– Моргель? Странное имя, - Скорпион задумался. - Похоже на имя с Веги. Я такого не слыхал.

– Я тоже.

На душе было прескверно. Мало того, что Снудл оказался продажной скотиной, так еще я невольно заподозрил Просперо в коварных планах против меня. Да, день начался просто отвратительно.

– Ну что, пора идти к Гассану, - проговорил я. - Хуже уже вряд ли будет.

– Может, не пойдем? - Скорпион не мигая смотрел на меня. - У тебя плохие мысли. Это может повредить ситуации.

– Да нет, все нормально. Оторвемся хоть.

Скорпион покачал головой, но ничего не сказал.

До улицы Призраков я шел в похоронном настроении. Честно, все вдруг так осточертело. Какие-то заугольные интриги, грязная политика, покушения. Просто противно. Когда я жил в Бриджтауне, ничего такого вокруг не было. Может, потому, что Бриджтаун всего лишь обучающая провинциальная площадка планеты, а Космотаун - центр? Случайно попав в непонятный водоворот событий, я чувствовал, что вырваться из него вряд ли удастся легко и просто.

– … Гудвин!

Я непонимающе оглянулся назад. Скорпион остановился и показывал глазами куда-то влево. Что такое? Вывеска слева гласила: Суперснадобья.

Похоже, я чуть не прошел магазин Гассана.

И сразу сердце застучало чуть быстрее. Приближался напряженный момент.

– Думаю, заходить надо поодиночке, - сказал я Скорпиону. - Чтобы никто не заподозрил, что я не один.

– Нас уже обнаружили. За нами хвост, - спокойно сообщил мне японец. - Не озирайся.

Вовремя предупредил. Я чуть было не завертел головой в разные стороны.

– Сделаем так. Мы сейчас прощаемся, и я ухожу, - Скорпион пристально глянул на меня. - Ты заходишь в магазин, делаешь свои дела и спокойно выходишь на улицу. Если что, я буду рядом.

– Хорошо.

Не сказать, что мне стало страшно, но мысль об отсутствии за спиной Скорпиона не добавила мне уверенности. Когда знаешь, что кто-то есть за спиной, все же как-то спокойнее.

– Тогда удачи! - Скорпион кивнул головой и зашагал дальше по улице.

Я подождал, пока он скроется за поворотом, делая вид, что любуюсь призрачными домами, а затем, глубоко вдохнув, направился к входу в магазин. Открывая массивную обитую бронзовыми полосами дверь, я краем глаза заметил закутанную в фиолетовый плащ высокую тонкую фигуру, неспеша передвигающуюся по улице. Странно, но фигура прошествовала дальше, даже не посмотрев в сторону магазина Гассана. Может, это не она - хвост?

Зайдя внутрь магазина, я просто разинул рот. Если в магазине Скупова при богато украшенном входном портике внутри было все вполне в духе практической торговли, то здесь убранство помещения просто поражало.

Стены, убранные веганским шелком, изузоренные золотом и драгоценными камнями с десятка разных планет, хрустальные лотки с ингредиентами, потрясающие витражи в окнах - все это великолепие сразу бросилось в глаза. Невольно появилась мысль: неужели хозяин ТАКОГО магазина недавно плакался мне по поводу своего скорого разорения и страшной нехватки денег? Кому скажи, со смеху помрет. И все же так и было. Ну что ж, поговорим и на этот счет.

– Что вам угодно, уважаемый?

А, вот и Гассан.

Но как он изменился, однако. Я удивился даже чуть не больше, чем при виде его магазина. В расшитом золотой нитью халате, в бархатной шапочке с кисточкой, важный, ну просто воплощенное достоинство. Совсем не похожий на бедного стонущего торговца, каким он предстал передо мной пару дней назад. И все же, как ни странно, это был он.

– Слава Великому Челию, а также всей его родне до четырнадцатого колена, что не обходит стороной мирская благодать наш скромный магазин! - проговорил торжественно Гассан, воздевая руки к потолку и закатывая глаза. - Само небо посылает к нам покупателей, дабы порадовать нас прибылью, а их - самым лучшим товаром!

Ну, это он круто сказал! Ничего не скажешь!

– Да я не покупатель. Я Гудвин, частный детектив. Помните меня?

Выражение лица Гассана с помпезного сразу изменилось на тревожное. Поманив меня пальцем, он прошествовал в незаметную каморку, что находилась с другой стороны магазина. Усадив меня на шаткий трехногий стул, который был единственным представителем мебели в комнатке, он обеспокоенно воззрился на меня.

– Порадуйте бедного старого человека, не томите неизвестностью несчастного обездоленного сироту! - заныл Гассан, заламывая руки. - Вы что-нибудь выяснили?

– Для вас, уважаемый, у меня только хорошие новости, - я сделал многозначительную паузу и продолжил: - Бизнес Скупова закрыт, а сам он, по-видимому, убит. Вот так!

– О, радость! О, счастье! - завопил Гассан. - Небо услышало мои молитвы! О, радость! О, счастье!

Радости его действительно не было предела. Как это ни печально, мне в любом случае придется ее немного подмочить.

– Я, собственно, пришел за второй частью гонорара. Ну, дело благополучно закончено, так что все как и договаривались. С вас сто монет.

– Э-э, как вы сказали? - вдруг оглох на ухо Гассан.

– Вторая часть. Гонорара, - повторил я, начиная подозревать, что все будет не так просто. - Сто золотых.

– Вы, конечно, шутите? - хитро подмигнул мне Гассан. - Какие сто монет? Все уплачено заранее.

– Как, заранее? - не понял я. - Вы уплатили мне только сотню, а вторую обещали отдать по окончании расследования.

– Да нет, друг мой, вы ошибаетесь. Все уплачено, - покачал головой Гассан.

В глазах его мелькнуло выражение, которое мне сильно не понравилось. Ну и дела! Он что, захотел надуть меня? Тогда он выбрал явно неподходящий день! Я уже далеко не зеленый юнец, которым можно с легкостью крутить и вертеть! Едва остыв после посещения Снудла, я почувствовал, как ярость начинает клокотать во мне.

– Слушайте, Гассан! - сказал я, едва сдерживая бешенство. - Вы зря так делаете. Сделка была заключена, а увиливание от расчета всегда считалось очень дурным тоном, особенно для торговца.

– Вы угрожаете мне, уважаемый мистер Гудвин? - прищурил один глаз Гассан, надвигая на лоб свою дурацкую шапочку. - Напрасно! Письменного свидетельства мы не заключали, свидетелей не было, так что все законно. А теперь я покину вас. Дела, знаете ли.

Нет, ну что сегодня за день, а? Я с тоской взглянул на потолок… и оторопел. Мысли о том, что сейчас придется силой выбивать из Гассана честно заработанные деньги, моментально вылетели из головы.


Глава 4 Снудл хочет доложить | Волшебник необыкновенного города | Глава 6 Цена человеческой благодарности