home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19

Танец и любовь

Девушка, задумчиво разглядывающая резные барельефы на стенах, с улыбкой повернулась ко мне.

– Ну как вам представление гостям? Не испугались? - спросила она.

– Очень испугался, - сознался я. - Знаете, нельзя испытывать светлые чувства, когда на тебя пялится целый зал незнакомых людей.

– Сочувствую, - искренне сказала девушка и погладила меня по руке.

Я снова ощутил сильное волнение в области желудка. Такого я еще не испытывал. Оркестр меж тем заиграл спокойную грустную мелодию, и несколько пар стали танцевать медленный танец.

– Может, потанцуем? - посмотрев на меня широко раскрытыми зелеными глазами, спросила Элия.

– Э-э, с удовольствием, - пробормотал я, судорожно вспоминая свой первый и единственный урок танца, состоявшийся еще в Бриджтауне.

Взяв Элию за крепкую теплую ладошку, я провел ее поближе к остальным танцующим парам и осторожно обнял.

Несколько минут танца прошли как в тумане. Мне показалось, что даже яркий свет в зале немного померк, окутавшись пеленой полумрака. Когда музыка закончилась, я понял, что только что побывал в раю.

– Вы великолепно танцуете, Гудвин, - прижав ладошки к пылающим щекам, удивленно проговорила Элия. - У кого вы учились?

– Да так, у всех понемногу, - пробормотал я. - Вы тоже потрясающе танцуете.

– Спасибо, - сверкнула улыбкой Элия. - Вы знаете, я бы хотела…

Договорить, что хотела, Элия не успела, потому что перед нами появился мистер Споракс, тяжело дышащий и очень бледный.

– Извините, что прерываю вашу беседу. Элия, нам срочно надо уходить! Мистер Гудвин, отойдем на пару слов.

– Конечно, - я развернулся к Спораксу. - Итак, я вас слушаю.

– Я, собственно, о своем предложении. То, что я хочу вам предложить, не совсем сыскное дело. Но мне нужен именно человек со стороны, а не эмиссар Объединенной полиции. Поэтому я и решил обратиться к вам.

Он вопросительно посмотрел на меня.

Я кивнул ему, дескать, я вас слушаю, все в порядке. Прочитав это на моем лице, Споракс продолжил:

– Видите ли, в чем дело. На моем предприятии в Индастритауне что-то происходит, и я не могу понять, что конкретно. Почему-то увольняются рабочие, причем ни с одним из них мне поговорить так и не удалось. Производство останавливается, а конкурентная фирма "Магические безделушки" (тут он понизил голос), введя на производстве похожую продукцию, захватывает рынок. Причины кризиса мне неясны, и если вы согласитесь мне помочь, то я буду очень вам благодарен. Скажем, пять тысяч золотых вас устроит для начала? Если дело окажется слишком сложным, то о дополнительной сумме мы всегда сможем договориться. Вы согласны?

– Хм!

Я чуть не поперхнулся, услышав гонорар.

Да о таком деле я даже и не мечтал!

Вот только чудесно заживленное плечо неожиданно заныло.

– Да, думаю, сумма меня устраивает. Но мне надо вначале разобраться, что там происходит…

– Конечно. В Порталах прямо к моему предприятию работает переход. Как только вы захотите, он сразу перебросит вас прямо на место работы. Когда вы согласны начать?

– Ну, думаю, можно прямо завтра, - осторожно сказал я.

– Тогда договорились! Я жду вас в своем офисе завтра, чтобы обговорить все детали более подробно, - крепко пожимая мне руку, воскликнул Споракс. - Адрес офиса - улица Скелетов 67. А теперь очень извиняюсь, но нам пора уходить. Элия!

– К чему такая спешка, папа? - недовольно спросила Элия, оглядываясь на меня. - Я даже не успела спросить у Гудвина…

– Потом спросишь! Нам действительно нужно уходить.

– Надеюсь, еще увидимся, мистер Гудвин. До встречи! - махнула Элия мне рукой и пропала в толпе.

– До встречи, - пробормотал я. - До встречи.

– Ну что, развлекся? - раздался бесстрастный голос у меня за плечом.

– Да, - уныло ответил я. - Развлекся.

Охира, а это был он, тронул меня за плечо и сказал:

– Нам тоже надо идти. Насколько я понял, проспать до обеда завтра тебе не удастся. Раненому организму нужен отдых.

– Откуда ты…? Ты что, подслушивал?!

– Читал по губам, - бесстрастно сказал Охира. - Может, он тебя загипнотизировать хотел. Мало ли.

– Ну, ты даешь! Да это ж мой работодатель! Зачем ему меня гипнотизировать?

– Мало ли, - повторил Охира. - Ну, мы уходим?

– Да, наверное.

Я вдруг ощутил зверскую усталость. Похоже, раненому организму действительно был нужен отдых. И в особо больших количествах.

Как можно более незаметно мы выскользнули из зала и вышли на улицу, оставив позади себя залитый светом особняк и веселящуюся элиту города.

– Такси? - услужливо спросил швейцар.

Он сразу узнал нас, и поклонился чуть не до земли. Я посмотрел на японца, молчаливо спрашивая, надо ли нам такси. Он пожал плечами и еле заметно кивнул. Дескать, положено.

Ладно, не разорюсь уж!

– Да, конечно! - ответил я швейцару.

Моментально к крыльцу был подан электролет. Сказав водителю адрес, я обессиленно откинулся на сиденье.

Да! Деньки пошли один другого сумасшедшее. Ни отдыха, ни сна! Ночной Космотаун в полном своем великолепии проносился внизу, а я уже постепенно засыпал, убаюкиваемый мягким покачиванием машины.

"Завтра новое дело!", - удовлетворенно подумал я, чувствуя, как меня затягивает все глубже и глубже пелена сна. - "Все-таки выбор профессии был сделан удачно!"

Дальше была темнота…


Глава 18 Представление гостям | Волшебник необыкновенного города | Часть первая Дело мастера боится