home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


12

Эвинг проснулся.

У него гудела голова и ныло все тело. Кровь стучала в висках, и страшно хотелось пить. Он повернулся на спину и сдавил руками виски. «Что же все-таки произошло?» – подумал он.

Мало-помалу нить воспоминаний стала распутываться. Он вспомнил, как обнаружил в своем номере Биру, выпил спиртное с примесью какого-то наркотика, которое она ему подсунула, вспомнил, как оказался в консульстве Сириуса. В памяти его возникли окутанные туманом дни бесконечных мучений и допросов. Он вспомнил эту ужасную машину, предназначенную для ковыряния в мозгу, этот металлический шлем, уже надетый на его голову…

Затем неожиданное спасение. Кто этот неизвестный? Может быть, все это приснилось ему?

Морщась от боли, Эвинг сполз с кровати и взглянул на себя в зеркало.

Он выглядел жутко изможденным: темные круги вокруг глаз, обвисшая под подбородком кожа, туго обтянутые скулы. Он выглядел еще хуже, чем в момент пробуждения на борту своего корабля.

На стуле возле кровати лежал конверт. Эвинг нахмурился, поднял его, пощупал пальцами. Конверт был заклеен, сверху было написано его имя. Из вскрытого конверта выпали пять бумажек достоинством два кредита и вместе с ними записка. Он аккуратно положил банкноты на постель, развернул записку и начал читать:

«Второй день, после полудня. Самому себе из более раннего времени человеку, которого я называю Эвинг-2, от Эвинга-1…» Прочтя записку, он стряхнул с себя остатки сна. Первой его реакцией были гнев и недоверие, затем он задумчиво поскреб по подбородку, изучая определенные обороты речи, некоторые характерные черты изложения. У него был довольно своеобразный стиль при пользовании диктофоном. Прочтенное им послание – или очень хорошая подделка, или подлинник.

В последнем случае…

Он набрал справочную гостиницы и спросил:

– Пожалуйста, какой сегодня день?

В голосе робота-дежурного не было и тени удивления:

– Четвертый день, тринадцатое число пятого месяца, – прозвучал уверенный ответ.

– Спасибо. Я могу получить по телестату новости за второй день, одиннадцатое число?

– Мы можем соединить вас с Бюро регистрации, – предложил робот.

– Соедините, – сказал Эвинг, думая про себя, насколько это все глупо и что записка эта, конечно, простая подделка.

Он услышал щелканье переключателя и голос другого робота:

– Регистрация. Чем можем быть вам полезны?

– Меня интересуют происшествия, имевшие место во второй половине второго дня.

– У нас есть нужная вам информация. Прочитать?

– Пожалуйста, – хрипло произнес Эвинг.

– Второй день, одиннадцатое число пятого месяца 3806 года. При взрыве киоска энерготрона в вестибюле Гранд-отеля в Валлон-сити погиб один человек. Нанесенный ущерб оценивается в две тысячи кредитов. Обычное функционирование гостиницы было прервано на два часа. Причиной взрыва считают удавшуюся попытку самоубийства. Среди обломков киоска тело самоубийцы не было обнаружено, однако имеются свидетели, заметившие, как за минуту до взрыва в киоск вошел высокий мужчина в верхней одежде.

Проверка проживающих в гостинице показала, что среди постояльцев такого не было. Полиция Валлон-сити будет производить расследование. – Робот сделал паузу. – Вот и все, сэр. Вам нужна копия? Сообщать ли вам о ходе расследования?

– Нет, – четко ответил Эвинг. – Спасибо, мне больше ничего не нужно.

Я удовлетворен.

Он отключился и тяжело опустился на кровать.

Это все равно мог быть розыгрыш. Он проспал несколько дней. Этого было вполне достаточно, чтобы какой-нибудь шутник, прослышав о взрыве в гостинице, отправил ему записку.

Однако бритва «Оккама» начисто отмела предположение о розыгрыше.

Слишком много во всем этом было непонятных обстоятельств и немотивированных действий. Допущение того, что предшествующий Эвинг раздвоился во времени, чтобы организовать его спасение и оставить записку, было несоизмеримо более простой гипотезой, если, разумеется, допустить возможность совершения путешествия во времени, до сих пор считавшегося невозможным.

И все же одно, достаточно убедительное, доказательство можно было получить. Эвинг отыскал на туалетном столике маленький темно-синий парализатор и принялся его осматривать.

Согласно записке, вскоре после того, как он проснется, ему позвонит Сколар Майрак.

«Прекрасно! – подумал Эвинг. – Подожду звонка Майрака».


предыдущая глава | Пасынки Земли | cледующая глава