home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


15

Расчеты

– Итак, господа, прошу высказываться, – распорядился председатель объединенного комитета начальников штабов генерал Лино Стаймен.

– Случай беспрецедентный, – констатировал известную всем окружающим истину командующий Седьмым флотом адмирал Харолд Торстейн.

– Как и почти все, творящееся последние месяцы, – добавил Роб Турбиц, директор Центрального разведывательного управления.

– Давайте перестанем сыпать банальностями, господа, – скривился Лино Стаймен. – Надо что-то предпринять.

– Флот ищет, он делает все возможное, – сказал адмирал Торстейн.

– Сколько это еще будет продолжаться? – спросил министр обороны Соломон Текс.

– Мы не факиры, господин министр, – вспылил адмирал Торстейн. – Однако мы многого добились. Мы уже даже приблизительно знаем почерк этой чертовой лодки.

– Вы уверены, адмирал, что там только один «пират»? – едко спросил Соломон Текс.

– Нет, господин министр, но их максимум две, – сбавил тон адмирал Торстейн.

– Это все идет от теоретических расчетов, – продолжил Текс. – Если исходные предпосылки неверны, то…

– Мы должны верить выкладкам специалистов, господин министр, – вмешался генерал Стаймен.

– Хорошо, – повернулся к нему Текс. – Посоветуйте, что нам, – он имел в виду администрацию президента, – говорить мировому сообществу по поводу взрыва?

– Правду, конечно, нельзя, – согласился с невысказанными доводами генерал Стаймен. – У кого есть варианты, господа?

– Взрыв внутри «Си-Вулфа» – вот лучший вариант, на котором сходятся аналитики, – предложил адмирал Торстейн.

– Да, это заодно даст объяснение пропажи хотя бы одной лодки, – кивнул министр обороны.

– Боеприпас или реактор? – поинтересовался генерал авиации Келли Хайнхил.

– Лучше боеприпас, – сказал Торстейн. – В крайнем случае, для успокоения всяких «зеленых», имитируем временное снятие с вооружения какого-нибудь вида. С реакторами было бы гораздо сложней.

– Допустим, – министр обороны сделал какую-то пометку в блокноте. – В качестве рабочей версии покуда сойдет. Все зависит от дальнейших событий. Меня интересует вот что: нужно ли нам применять ядерные бомбы, то есть торпеды, против этого сукиного сына? Я понимаю, может, флот стесняется просить разрешения.

– А что, вы намерены его дать? – искренне удивился Лино Стаймен.

– Это вопрос второй, – отмахнулся министр. – Я слушаю, можно ли обойтись без «специальных средств ведения войны»?

– Кто тут у нас бывший подводник? – обвел глазами комнату Стаймен. – Кажется, вы, Кассиус?

– На мой взгляд, – встал контр-адмирал Кассиус Бенет, – сейчас все-таки не всеобщая ядерная война, когда все позволено. Ладно, у этого типа под водой… У него нет ни связи с командованием, ни вообще понимания обстановки – по крайней мере мы исходим из этого, – но у нас, несмотря на некоторую нехватку, полный перевес. На мой взгляд, разрешение на применение не улучшит наши возможности в поиске.

– Ваше мнение, адмирал Торстейн?

– Адекватно. Конечно, он очень глубоководен, но все же не неуязвим.

– Вы меня успокоили, адмирал, – благодарно кивнул Соломон Текс.

– Не думаю, что президент рискнул бы нарушить договор о запрещении испытаний в трех средах, – прокомментировал Келли Хайнхил. – Чем бы мы объясняли новые взрывы – опять неисправностями боеприпасов?

– Генерал, – прервал его министр обороны, – наши главные потенциальные враги в курсе событий, все ядерные страны – официально признанные по крайней мере – тоже. Они ведь не против ведения нами здесь маленькой войны, так что Рубикон уже перейден.

– Наверное, будут возмущения со стороны Индии? – поинтересовался Лино Стаймен.

– Не только, – поморщился министр обороны. – Уже получена куча нот. Даже те правительства, что в курсе, вынуждены были имитировать возмущение. Конечно, оно несколько сглаживается произошедшей трагедией. Но президентом принято решение сдерживать утечку правды, покуда это возможно.

– Правильно, – хлопнул папкой по столу командующий флотом Атлантики адмирал Филипп Осборн, – мы найдем этого негодяя.

– Успокойтесь, адмирал, – улыбнулся генерал Стаймен, – до вашего океана он еще не доплыл.

Всем стало до ужаса весело, это была реакция на неспадающее нервное напряжение.


14 Опознание лиц | Встречный катаклизм | 16 Песочные гипотезы