home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


СЮРПРИЗЫ ЛЕСА

Браст в разведке. Они с Сарго и Ликсом прочесывают местность. Для прочесывания привлекли многих, а не только специальный взвод Холта, «лавочка» Вербека перехватила сигнал какого-то близко расположенного передатчика. На глазах Сарго странного вида прибор, провода от него уходят на макушку, а уже там, выше каски, пялятся в окружающие лабиринты деревьев темные матовые точки – инфракрасные механические глаза и узконаправленные звуковые датчики. Органы зрения Сарго находятся в другом, нечеловеческом мире, в новом измерении, доступном ранее лишь насекомым. Местность почти непроходима, но тем не менее гораздо доступнее, чем та, что была ранее, когда «Железный кулак» полз в прибрежной полосе джунглей. Сарго рядовой, однако назначен старшим даже над тенор-сержантом Брастом по праву профессионала, ведь не мосты они сейчас строят.

– Секундочку. Всем стоять! – командует Сарго. Он в маленьком отряде за главного, остальные ведь вообще не видят в растительности дальше своего носа. – Слева, на два часа: движущаяся цель – человек.

У Браста похолодело внутри. Мерактропы! Вот и вляпались с этой дурацкой разведкой. А Ликc уже ведет стрельбу в указанном направлении: шипит его игломет, а иголки дырявят толстые, свисающие гирляндами листья папоротников-эпифитов и со звоном (едва воспринимаемым, доступным только тренированному солдатскому уху) ввинчиваются в стволы гигантской пальмы. Но, кроме этой платы теории вероятностей, бесшабашного дарения сокровищ цивилизации декорациям, вонзаются еще куда-то: визжит что-то живое, разумное, воспринимающее боль. И Браст палит туда же. А Сарго покручивает нечто в своей поисковой машине, регулирует на ощупь: занижает звуковую чувствительность, наверное, уши у него уже свернулись от криков.

– Поражение! – орет он, нарушая инструкции маскировки. Сам временно глухой, так и других решил сделать себе подобными. – Атакуем!

И они несутся, вернее, пытаются перемещаться быстрее. Игломет у Браста уже за спиной, а перед носом пропеллер виброножа, и зеленая пыль окутывает всю тройку. А когда срубаются последние лианы, они едва не наступают на тело. Оно еще дергается, еще живет, не расставаясь с привычкой к существованию. И никакой это не мерактроп, а цивилизованная личность. Браст переворачивает неизвестного за многослойную одежду. Все лицо, все тело впереди – сплошная кровоточащая губка: человек наверняка услышал их приближение, повернулся анфас – и тут... Странно, что он не убегал и не прятался. А Сарго уже высматривает своим всевидящим оком новые цели.

– Он совсем без оружия, – вслух констатирует Лике.

Верное наблюдение, пожалуй, концентрация самого главного из произошедшего. Оно даже сбивает с толку машину-человека Сарго.

– Вообще никакого? – переспрашивает он, поворачиваясь к Ликсу и глядя на него сверху, с макушки, своими темными точками-датчиками. Он сразу отводит голову, неизвестно, каким представляется Ликс в инфракрасном диапазоне. – Значит, других будем брать живыми. Всем ясно? – добавляет он решительно, дабы не возникло сомнений в задумке.

И они снова в поиске.

– Прямо впереди, на одиннадцать часов! – говорит он через некоторое время. Они врубаются в сельву: снова визжит вибронож (теперь он ходит подобно маятнику, только в горизонтальной плоскости). Браст держит его двумя руками, слишком толстые папоротники и тяжела отдача.

– Черт возьми, – говорит Сарго, – куда он делся? Надо было расстрелять и не возиться. – Он растерянно озирается окрест.

Браст обходит толстый ствол, поднимает голову, отслеживая высоту дерева, и вверху видит втягивающийся в листву ботинок. Если бы в руке был не механический тесак, а игломет он бы сразу выстрелил, не успев подумать.

– Сарго! – орет он не своим голосом. – Вот он – стервец! На дереве.

– Ха-дори-пабата-хи! – обращается к беглецу Сарго на браши. «Замереть. Быстро ко мне. Слышал!» – вот как это переводится (компактный у республиканцев язык – ничего не скажешь).

Потом они берут пленного на мушку, связывают, перед этим приходится снять с него десяток крупных (сантиметров по восемь) древесных тараканов – мерзких, но не очень ядовитых тварей. Он даже не испугался этой мерзости, стремясь убежать. Затем снова прочесывание местности. Больше в округе ничего живого и одновременно разумного нет. Зато становится ясным, откуда взялись эти браши: найдены остатки малой спасательной капсулы грузового дирижабля. Первое, что сделали эйрарбаки, обнаружив ее, это превратили в кашу электронную начинку: именно там должен был быть радиомаяк для вызова спасателей. Потом они сопроводили пленного к Варкиройту, и тот в штабном вездеходе учинил допрос.


НОВОСТИ ГОРОДОВ | Огромный черный корабль | ловушки городов