home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


53. ИСПОЛНИТЕЛЬ

Даже если бы баллистические ракеты «Великий привет-7», имеющие межконтинентальную дальность поражения, не израсходовались по сю пору, ШОНО все равно бы не позволил использовать их мощь для столь локальной цели (и в том и другом смысле), как «Сонный ящер». По этой причине в вопросе его уничтожения ШВЗС вынужден был рассчитывать только на свои, подвластные по командной линии силы. Кроме того, еще одно ограничение, между делом включающее в себя предыдущее, налагало табу на применение ядерных зарядов в районе Скупой долины «без особой надобности». Почему ограничение касалось именно этого района, понять было нельзя, команда исходила откуда-то с верхних ярусов управления Республикой, скорее всего, зарождалась в населенных министрами трюмах Плавучего Острова.

Понятно, что у Штаба военно-земноводных сил на континенте Эйрарбия и вокруг него имелась немереная мощь, однако в данном случае против выдавшего себя «Ящера» получалось использовать только нечто, находящееся достаточно недалеко. Ближайшей подходящей для дела боевой единицей, вроде бы способной сойтись с «Сонным ящером» на дистанцию выстрела, оказалась «боевая гора» «Крикливый аист» – старая боевая машина, так и не прошедшая модернизации на тему уменьшения калибра стволов. Поэтому запас гига-снарядов в ее чреве был несколько меньше, чем у будущего противника, но разве это имело большое значение? Теоретически для уничтожения «Ящера» хватало одного удачно вывалившегося из стратосферы восьмидесятитонного заряда.

Получив команду, «Крикливый аист» снизил свою активность в радиодиапазоне: его предупредили о повышенных разведывательных возможностях «Ящера». Он практически перестал общаться с ШВЗС в одностороннем порядке, то есть прекратил посылку сообщений в верховные инстанции. Если бы между ним и намеченной на карте границей для открытия огня располагалась ровная местность, гига-танк достиг бы ее за сто двадцать минут, так как на максимальной скорости мог выжимать до двухсот километров в час. Случись этим противникам сойтись в гонках, «Сонный ящер» явно вышел бы победителем, однако сейчас они соревновались в целом комплексе своих главных качеств – в пригодности к бою. Кстати, это ставило обоих противников в условия, к которым они в принципе не готовились, ведь, судя по любым разведывательным сводкам, Империя Эйрарбаков не занималась строительством подвижных крепостей, разве что в планах и перспективных чертежах.

Тем не менее сейчас «Крикливый аист» не мог передвигаться быстро по понятным всем причинам. Во-первых, сама местность была достаточно пересеченной. Кстати, из-за этой же загвоздки схлестнуться в теоретически занимательной дуэли в зоне прямой видимости гига-танки тоже не имели никакой возможности. С северо-восточной стороны, откуда двигался «Аист», к Скупой долине невозможно подобраться вовсе, по крайней мере миллионотонной машине. Дистанция, на которую их планировал свести Штаб военно-земноводных сил, составляла две сотни километров. Именно с такой дальности «Аист» обязался решить проблему мятежной «боевой горы». Кроме топографии, на скорость сближения влияло то, что это был все-таки чужой континент, и его поверхность далеко не везде очистилась от плесени имперских вооруженных сил. А еще, разумеется, «Крикливый аист», несмотря на свое название, не желал сильно шуметь. Как и у конкурента, гигантские противофазники обеспечивали ему относительную бесшумность только на малом ходу.

Так что по любым раскладам терять время на долгие рекогносцировки не следовало. Выслав вперед танковую разведку, «Крикливый аист» поддал жару в реакторы и воспарил над Геей.


52.  ЗАДАЧА | Экипаж черного корабля | 54.  ПОДОПЛЕКА