home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


57. ЩИТ

Расположенный в передней части подвижной крепости ЭМСУ сбил две цели. В общей сложности он сделал четыре выстрела, но оба первых промазал: все-таки дымо-пылевая взвесь несколько меняла условия прицеливания. Гига-танку повезло, что еще оставалось время учесть поправки. Поэтому, истратив на первую цель три снаряда, следующую ускоритель сбил сразу. Между прочим, он не умел стрелять очередями, поскольку, даже несмотря на охладители, требовалось время для приведения ствола в готовность. Масса, разогнанная электромагнитами, была абсолютно мизерна по сравнению с восьмидесятитонными тяжестями пикирующих на «боевую гору» посланников «Крикливого аиста», однако разрыв их вдребезги после однократного попадания демонстрировал философски настроенным мозгам существование иного пути развития вооружений, альтернативного гигантизму.

Еще один снаряд удалось поразить встречным выстрелом гига-калибра. Два выпущенных «Сонным ящером» пятидесятитонных монстра лишь вместе обогнали по весу чудище, посланное «Аистом». В отличие от зарядов ЭМСУ они не таранили противника в лоб – их неповоротливые туши не смогли бы это сделать, даже если бы имели корректирующие полет рули, – они просто создали перед носом врага огромное, ширящееся облако осколков самого разного размера. Некоторые достигали двух-четырех тонн, состояли из высококачественной стали и имели режущие кромки, способные в мгновение ока напилить фарш из «Циклопа». Однако хотя эпоха парящих в стратосфере тяжелых танков еще не наступила, многослойная защита посланцев «Аиста» по толщине превосходила танковую, ведь, разгоняясь до километра в секунду, «птенчики» обязаны были выскочить из тридцатиметровых стволов целехонькими, а не сплюснутыми давлением. Среди канониров ходили слухи, что те «толстокожие» посланцы, которые имели неисправный детонатор, промахиваясь, могли провалиться в почву метров на сто, так что они являлись прекрасным оружием против врытых в Гею оперативных штабов и подземных заводов. И все же проскочить невредимым сквозь осколочную завесу снаряду с «Крикливого» не посчастливилось: как только один из раскаленных поражающих элементов достиг взрывчатого наполнителя, восьмидесятитонное чудовище само превратилось в облако парящих в небе железяк. Некоторые из них – не самые крупные – достигли своей цели и немножечко постучали по корпусу «Ящера». Он им не открыл, а тем, что крупнее, пыхнул навстречу активной броней.

Так что из четырех снарядов «Аиста» не подвергся атаке только один. Однако он промазал. Разумеется, его близкий взрыв ощутили внутри «Ящера», кроме того, он сдул со скалы и покалечил двух передовых наблюдателей Лумиса. Скала отстояла от эпицентра на два с половиной километра.


56.  ПРИКИДКИ | Экипаж черного корабля | 58.  ДУЭЛЯНТЫ