home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


85. ФАКТОР

Оба вышестоящих командующих «боевой горы» в последнее время погрязли в текучке. Один, волею судьбы отстраненный от влияния на «внутренние» процессы гигантской машины, с головой ушел в тактико-стратегические дебри войны титанов: какое дело было ему до копошащихся в чреве гига-танка муравьев? Другой, окрыленный победами именно на внутреннем фронте, пытался охватить все и вся, даже непонятные тонкости именно тех тотальных схваток, в которых первый являлся рыбой в воде. Так ведь это еще до того рокового мгновения, когда «Ящер» воткнулся в стену огня, испарившую никому здесь неведомого электромеханика Забата. А уж теперь, когда железный монстр превратился в обездвиженную, неровно лежащую, переполненную проблемами великанскую черепаху, обоим местным «маршалам» стало совсем не до давно зародившегося, но скрытого от непосвященных фактора.

А ведь, если оглянуться в недавнее прошлое «горы» внимательнее, метки-заусеницы попадались. У новой тайной силы, зарождающейся в гига-машине, не все шло чисто гладко, тем более с учетом «компонентов», из которых она состояла. Как-то, не очень давно, в одном из темных, малопосещаемых закоулков палубы «четыре» обнаружили труп танк-мастера Чолы Рагнар. В других обстоятельствах, в какой-нибудь пропитанной тропическими испарениями дреме островов Суа или даже в суете первичного шастанья по Берегу Вдвойне Теплого Утра, сыщики РНК занялись бы делом всерьез, выводя на чистую воду свидетелей – соседок по койкам и дневальных по кубрикам. Но сейчас, когда «Ящер» погряз в многослойных противоборствах, стало как-то не очень до...

И то сказать, танк-мастера нашли подвешенной за собственную шею на крепежном ремне собственной же противохимической защитной амуниции. Рядом находился опрокинутый алюминиевый табурет, явно не по собственному желанию послуживший предсмертной опорой Чолы Рагнар. Вроде бы все сводилось к «обычному» самоубийству. Но, как водится, следствие все-таки провели: вряд ли спустя рукава, но уж точно не со всей возможной щепетильностью.

Перво-наперво, существовал ли у жертвы повод для самоуничтожения? Не смешите! После «синхронного задувания солнц» многие, ой многие стали почему-то не прочь отправиться вслед за исчезнувшими звездами. Что это было? Стадное чувство, связанное с солнцепоклонничеством? Привычка к лицезрению в полдень двойной цветовой палитры? А по утрам, после первого восхода, уходящее в биологию предвкушение второго? Вполне может быть. Что сдерживало? Приспособленность к жизни? Отличное, без сбоев функционирование желудочного тракта? (Эти малообразованные органы должны были узнать об угасании светил только после прекращения поступления внутрь себя сырья для переработки, а его запасы еще наличествовали, ведь долгая незапланированная зима только-только началась и покуда приговорила лишь первый из намеченных в жертву урожаев.) Ну и еще, как водится, долг, присяга и прочая атрибутика армейской действительности? Это – разумеется. И кстати, то, что экипаж чудо-машины оказался искусственно – десятью, а где и более метрами брони – отделен от лицезрения воцарившейся снаружи ночи, не давало вредному психологическому фактору влиять на слабых духом со всей возможной остротой. Так что, в общем, у тех, кто воспринимал свое личное существование только как частность окружающей и успешно функционирующей машинерии, позывов к суициду наличествовало меньше, а вот у менее атомированных натур пальчики иногда дергались, нащупывая иглометные предохранители, и в головах засвечивалась картинка наведения этого самого многоствольника прямиком в собственный зрачок, навылет в бесконечность. У танк-мастера Чолы получилось. Бывает!

На самом деле причины гибели Чолы Рагнар были гораздо интереснее. Здесь, во внутренностях гига-машины, появилась и завоевывала позицию для броска новая сила.


84.  УРОН | Экипаж черного корабля | 86.  КАРАУЛЬНАЯ СЛУЖБА