home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


69. БЕСПОМОЩНОСТЬ

И как назло нет связи. Мерзкое, неизвестной толщины радиоактивное одеяло в стратосфере давит сигналы. Между «боевой горой» и «пятерней» Хориса приблизительно триста километров, но сигнал почему-то не проходит. Возможно, виноват не только свершившийся катаклизм. Быть может, пробудившиеся от тупости эйрарбакские военные начали ставить помехи. А ведь чего проще: с каменным лицом, но твердым голосом доложить, что из пяти «Циклопов» потеряно два, причем вместе с экипажами. Да, весьма вероятно, требовалось в храбром безумстве под огнем неприятеля подобраться к пылающим факелами машинам; рискуя получить дозы от разбитых реакторов, зацепить их тросами и выволочь прочь, в спокойное место. Но в реальности это значило потерять оставшиеся «Циклопы» и, значит, по большому счету даже не успеть доложить на «Ящер», что случилось с «пятерней», повесить на плечи генерал-канонира Тутора-Рора еще одну загадку, вторую по счету после исчезновения «пятерни», посланной в окрестности Горманту. И следовательно, нужно радоваться, что пропавших без вести значится не тридцать пять человек, а всего лишь четырнадцать. Что с того, что очень может быть, кто-то из них еще до сей поры тепленький истекает кровью, зажатый выскочившими из своих мест переборками? У Хориса нет никакой возможности вернуться к ним сейчас при всем желании. И, слава Рыжей Матери, если их не освободили из загибов железа и не перебинтовали раны – до срока, не насовсем – эйрарбакские любители секретов из ОТСА – Отдела Технического Стратегического Анализа.

Если бы имелась связь, вернуться стало бы возможно. Не сразу, конечно, потом, когда «гора», вскинув в небо калибры, саданет через задымленную стратосферу ввысь, дабы по дуге накрыть помеченные Хорисом точки размещения «баковских» орудий. Может, и не орудий, может, танков: как можно выяснить, если он не видел их изображение даже в радиоприцелах? И если будет связь, и если в «куполе» сочтут огневую поддержку «горы» приемлемой, а не прикажут отступить, из экономии гига-снарядов или еще по какой-нибудь причине, то, может статься, удастся добраться до подбитых. И чем раньше наладится радиовзаимодействие, тем больше шансов у тех, кто считает секунды, скрючившись в клочьях стальных переборок и боясь пошевелиться, дабы радиоприцелы «баков» не зафиксировали маленькую, но подвижную цель. Это ведь такая редкость в сегодняшнем пронизанном холодом мире.

Но связи покуда нет.


68.  СМЕРТЕЛЬНЫЕ ТАБЛИЦЫ | Экипаж черного корабля | 70.  ПРИКИДКИ