home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


10

Дверь бесшумно скользнула в стенную нишу. Дункан и Сник оказались в гостиной. Клойды, стоя у дивана, уставились на гостей. Женщина с длинными черными волосами пробежала по коридору и метнулась вправо. Там, Дункан был уверен, комната стоунирования. Мимо Клойдов Дункан ринулся в прихожую. Его опасения, что она воспользуется настенным экраном и вызовет органиков, оказались ложными. Криво улыбаясь, она направлялась ему навстречу.

— Я в ужасе. Мне очень не хотелось, чтобы вы видели меня здесь. Я…

— …принадлежу к СК, — закончил за нее Дункан.

Глаза женщины слегка расширились.

— Да, она называлась СК, затем КУКОЛКА, а теперь как-то еще. Откуда вы знаете?

— Догадываюсь. Эта дьявольская система ячеек в СК… не более одного контакта за раз, знать только одного члена организации…

Он вышел в коридор, ожидая ее. В гостиной на диване сидели Клойды, а Сник стояла у выхода, засунув руку под плащ, готовая выхватить пистолет. Подняв сумку женщины, которую та в спешке оставила, Дункан вывалил ее содержимое на кофейный столик.

— Что вы?.. — начала было она и остановилась.

Помимо одного предмета, там оказалось все, что обычно можно обнаружить в сумке женщины. Но вот баллон ТИ… Иметь его разрешалось лишь служащим департамента органиков, да и для гэнков были свои ограничения.

— Вы собирались поработать над Клойдами? — спросил Дункан, сжимая баллон.

Женщина кивнула.

— Это мера безопасности, к которой мы прибегаем при необходимости В данной ситуации… — она жестом показала, что сейчас именно такой момент.

— Ваше имя и идентификационный номер?

— О, этого я вам сказать не могу! Слишком опасно.

— Как эта милая дама представилась вам? — обратился Дункан к Клойдам. — Вы поддерживаете связь только с ней?

Донна Клойд выпалила, не дав мужу открыть рот:

— Кодовое имя ЛИСА. Помимо нее прямых контактов нет. — Чувствовалось, что она колеблется.

Дункан демонстративно покачал баллоном ТИ.

— Лучше бы вам сказать мне правду.

— О, да, вы можете узнать от нас правду любым способом. Но к чему такая воинственность? Мы на вашей стороне. Все в этой квартире, жители всех дней, кроме Пятницы, члены СК. Мы общаемся посланиями, когда получаем соответствующие приказы.

— ЛИСА, передайте ей вашу идентификационную карту! — Дункан указал женщине на Сник.

— Вы доставляете мне большие неприятности! — взвизгнула ЛИСА.

— Отдайте.

Побледнев, дрожа, с явной неохотой ЛИСА подтянула бусы из поддельного золота, на которых висела карта. Сник вставила голубой прямоугольник в щель в стене. Имя — Харпер Шеппард Джексуд — и идентификационный номер появились в верху экрана. Лицо на экране медленно поворачивалось: анфас, четверть профиля, полупрофиль, профиль, голова с затылка. Затем портрет, все еще вращаясь, уменьшился, и на половине экрана возникли биографические сведения.

ЛИСА жила на четырнадцатом уровне, работает полный день — шесть часов — в качестве техника-лаборанта в отделении биохимических исследований, находящемся в частном владении, но субсидируемом также и правительством. Не замужем, бездетна. Последние десять субнедель проживает с мужчиной Джонсоном Чу Гольдштейном, механиком аэролодок.

— Гольдштейном? Он тоже член СК? — поинтересовался Дункан.

— Я рекомендовала его кандидатом, — ответила Джексуд. Правда, мне сказали, что он злоупотребляет спиртным и излишне болтлив. Однако я не думаю, что его отвергли из-за этого. Он не настолько много пьет.

— Возможно, он член Старого Койота, но наверху не хотят, чтобы вы об этом знали, — предположила Сник.

Джексуд эта мысль потрясла. Она опустилась на диван возле Клойдов.

— Вы все, конечно, смотрите новости, — сказал Дункан. — Но вам не известно, что Мировой Советник Ананда являлся главой СК и Бог знает каких подпольных организаций еще. Он мертв, но гэнки, должно быть, немало выведали у него под ТИ, пока он не впал в глубокую кому. В любом случае кто-то занял его место главы СК, если личность этого человека не была раскрыта Анандой. Надеюсь, этого не произошло. Я собираюсь подняться по иерархической лестнице и добраться до этого человека. Вы — вторая ступенька, — указал он на Джексуд.

— Это безумие! Невозможно! Мне не известен мой вышестоящий связной. Я никогда не видела его. Закодированные послания передавались мне через телевидение. Непосвященные должны были принимать закодированные сообщения как безобидную беседу.

— Были исключения?

— Мне… всего лишь однажды… велели встретиться с ней. В большом магазине… вскоре после того, как меня завербовали в организацию.

— Завербовал — кто? — продолжал свой допрос Дункан.

Джексуд взглянула на сидевшую рядом Донну Клойд.

— Она. Она моя двоюродная сестра. Мы встречались только маленькими детьми. Она убедила меня.

— Черт побери! — вскричала Донна. — Ты не должна была…

Джексуд прервала ее.

— Какая разница? Они же применят ТИ. — Она взглянула на Дункана. — Не так ли?

Он кивнул.

— Поэтому лучше не лгать нам. Опишите этого человека.

Дункан ничуть не удивился, когда она закончила рассказ. Его, Дункана, собственный опыт встречи с высокопоставленным лицом организации походил на ее описание. Разве что встреча происходила в гимнастическом зале. То таинственное существо было упрятано в капюшон и в маску и говорило через исказитель речи.

На минуту воцарилось молчание. Первой его нарушила Джексуд.

— О черт возьми! Вы же все равно вытащите из меня что хотите этим ТИ! Мне не надо было так поступать. Это запрещено и опасно и бессмысленно! Какая тупость! Но было слишком любопытно! Я не могла удержаться! Я пошла за ней, когда она покинула гимнастический зал.

Дункан улыбался.

— Не слишком умно. И опасно тоже. Если бы она обнаружила, что вы творите, вас бы уже не было в живых.

Он полагал, что она засветила связника, обратившись к переодетому, замаскированному человеку как к женщине.

— О Боже! Вы не расскажете им? — в голосе Джексуд слышалась мольба.

— Останется между нами. Правильно? — он взглянул на Клойдов.

Барри Клойд подергивал конец своего черного пышного уса.

— Вдвойне. Поскольку мы кое-что знаем. Опасность так же угрожает нам, как и ЛИСЕ… то есть Джексуд.

Едва слышно Харпер Джексуд произнесла:

— Я очень сожалею.

— Вы следили за ней. Как ее зовут? Адрес? Идентификационный номер? Знаете?

Джексуд глубоко вздохнула.

— Да. — Она говорила медленно, будто с болью вытягивая из себя каждое слово.

Джексуд кралась за связной; из-за штабеля ящиков проследила, как в темном углу женщина стащила с себя бутафорский костюм и, засунув его в наплечную сумку, вышла из магазина. Джексуд, полная страха, но подгоняемая неудержимым любопытством, шла за ней на некотором расстоянии. Та села в лифт, направляясь на престижный 125-й уровень. Джексуд обождала, пока указатель уровней высветил, где остановилась кабина. В другой кабине она поднялась на 125-й уровень и успела заметить спину женщины, свернувшей за угол в конце длиннющего коридора. Джексуд продолжала преследование. Сердце ее от страха выдавливалось из груди, как она сказала, словно поршень из насоса. Она увидела женщину, входящую в дверь. Джексуд запомнила адрес. Возвратившись домой, она вызвала на экран справочную книгу башни и по адресу определила жителя этого дня.

— Вы не выдадите, что я следила за ней?

— Ни к чему.

Женщину звали Лин Казумель Эрленд, детектив-капитан второго участка 111-го уровня.

— Когда я узнала, что она органик, это напугало меня еще больше. Была ли она членом СК по убеждению? Или внедрившимся агентом органиков? Я не могла доложить о ней моему шефу, поскольку она и была им. Если бы я и сумела сообщить о своих наблюдениях кому-то другому, это было бы нарушением приказа.

— Мы разберемся — шпик она или нет. Не думаю, что она блефует. И вас, и Клойдов, и, кто знает, скольких бы еще давно загребли, окажись она подсадной уткой.

По жесту Дункана Сник подошла к Джексуд, держа в руке баллон ТИ. Джексуд отпрянула.

— Я рассказала правду. Разве эта штука обязательна?

— На всякий случай проверим, — твердо сказал Дункан.

Сник протянула руку. Фиолетовая струя ударила Джексуд в лицо. Через несколько секунд женщина лишилась сознания. Полчаса допроса не принесли Дункану ничего нового. Джексуд не была осведомительницей.

Настала очередь Клойдов. Они тоже повторили рассказ и действительно оказались членами Старого Койота.

— Зачем это делать, — брюзжал Барри. — Ведь нас уже несколько раз туманил связник и другие обитатели квартиры.

Дункан не сомневался в этом, но настоял на новом допросе.

— Известно, что люди по той или иной причине изменяют свою лояльность. Или вас раскроют, а затем заставят работать на гэнков. Не думаю, что это ваш случай, но мне необходимо убедиться. Я применяю этот принцип к любому. За исключением моего непременного коллеги.

Дункан не очень-то и удивился, когда Джексуд и Клойды, придя в сознание, настаивали на проверке его и Сник.

— Я доставлю вам такое удовольствие при обычных обстоятельствах. Но вы _з_н_а_е_т_е_, кто мы. Вы имели удовольствие достаточно часто видеть нас на экранах. Мне некогда терять время. — Дункан поинтересовался, не могут ли они добыть ему и Сник идентификационные карты. — Еще парики, грим да мне фальшивую бороду. Еще пленку с отпечатками пальцев на случай, если нам доведется подтверждать наши фальшивые карты.

Барри вскочил с дивана.

— Вы собираетесь опять появиться на улицах?! У вас же _з_д_е_с_ь прекрасное укрытие. Зачем искушать судьбу?

— Мы воспользуемся этим местом в будущем. Отныне я прячусь только тогда, когда это абсолютно необходимо. Всякий раз, когда можно будет нападать, мы станем нападать.

Барри тяжело опустился на диван.

— Рано или поздно они поймают вас, скорее всего — рано! Это значит, что нас тоже схватят!

Дункан не стал объяснять ему, что на него лично ТИ не действует. Чем меньше людей знают об этом, тем лучше. Конечно, если схватят Сник, она выложит все.

— СК уже не ничтожная организация, — сказал Дункан. — Наступает большое представление, и мы стараемся изо всех сил. Вы все заняты в спектакле, желая того или нет.

— Вы не наш старший! — вскричала Донна Клойд. Черная свастика на лбу еще резче бросалась в глаза на побледневшем лице.

— Я справлюсь. — Дункан положил правую руку на рукоятку пробника. Требуются доказательства? — Джексуд и Клойды молчали. — Повторяю: можете ли вы добыть нем идентификационные карты и прочее?

Харпер Джексуд кивнула.

— Это очень рискованно, особенно сейчас. Но можно попробовать. Только не сегодня. Вам придется подождать до следующего Вторника.

Ему совсем не улыбалось сидеть в квартире целую обнеделю. Отведя Сник в сторону, Дункан тихо сказал:

— Кому-то одному из нас придется отправиться за Эрленд. Другой должен остаться здесь и не сводить с троицы глаз. Я бы не хотел, чтобы они попытались предупредить Эрленд.

— Зачем это им?

— Не знаю, но мало ли что взбредет им в голову?

— Можно узнать об их намерениях, повторив туман…

— Просто спросить, уведомят ли они Эрленд, если предложить им сделать это? Знаешь, ТИ дает порою ненадежный эффект. Кроме того, не хотелось бы заходить слишком далеко и возбуждать в них неприязнь.

— Сдается, Клойды от тебя без ума. Зачем бы им проделывать эти фокусы с твоей физиономией и ликом Будды на дисплее.

— А что ты думаешь о Джексуд?

Сник нахмурилась.

— О'кей. Иди за Эрленд. Я остаюсь. Ты ведь этого хочешь?

Он кивнул.

— Дай мне ТИ.


предыдущая глава | Распад | cледующая глава