home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 12

Евгения, все еще продолжая отплевываться и кашлять, первой добежала до выхода и, как только выскочила на улицу, так, споткнувшись о камень, растянулась на земле во весь рост. В ту же самую секунду прогремел залп выстрелов. Девушка сначала даже не поняла, что произошло, и собралась встать, но сделать этого не сумела, потому что чье-то мощное тело прижало ее обратно к земле.

– Эй, кто там такой шустрый? – с возмущением закричала Женя. – А ну, слезай с меня немедленно!

– Тихо, не шевелись, – услышала она шепот у своего уха.

– Это почему еще?

– Ты что, не слышала выстрелов?

– Слав, ты, что ли? – хихикнула девушка. – Ты такой тяжелый! Каких выстрелов?! – запоздало изумилась она.

– Только что стреляли, нужно ползти обратно.

– У меня после взрыва уши заложило, – сморщилась Евгения и постучала себе по левому уху. – Черт, как будто в воду нырнула.

Вячеслав, не поднимаясь с земли, начал отползать назад к пещере и, дернув Женю за ногу, показал ей знаком, чтобы она следовала за ним.

– Куда? – спросила та.

– Туда, – показал он на вход в пещеру.

– Не пойду, там дышать нечем, – заартачилась Женя. – Может, лучше вон туда? – показала она в сторону кустов. В ту же секунду снова раздался выстрел, и пуля вздыбила фонтанчик земли прямо перед Жениным носом. Она недоуменно вытаращилась на это место, и, как только сообразила, в чем дело, ее мнение по поводу кустов переменилось на триста шестьдесят градусов. Встав на четвереньки, девушка с проворством ящерицы, у которой хотят оторвать хвост, за три секунды доползла до безопасной пещеры и юркнула внутрь.

– Там, оказывается, стреляют, – испуганно пролепетала она. – Мне чуть нос не отхватило!

Виктор в это время осторожно выглядывал наружу, держа в руках пистолет сорок пятого калибра. Женя вспомнила про свой пистолет, который был за поясом, и тоже взяла его в руки, вцепившись в холодный металл мертвой хваткой.

– Просто так они меня не возьмут, – прошептала она. – Сначала пристрелю несколько негодяев, а потом… потом будет видно!

Вячеслав тем временем пытался позвонить Ромулу, но в пещере телефон не работал.

– Нужно каким-то образом выйти наружу, я должен срочно позвонить, – сказал он Виктору. – Как там обстановка?

– А черт его знает – как, – ответил тот. – За деревьями и кустами ничего не видно. Зато мы – как на ладони.

– Что ж, придется рисковать, – проговорил ученый и, опустившись на землю, пополз к самому краю выхода. Только он хотел выползти наружу, как тут же снова раздался выстрел.

– Похоже, мы у них на мушке, – проговорил он. – И им почему-то не нравится, что мы хотим выйти из этой пещеры.

Надя с Леной стояли, прижавшись к стене, и молча наблюдали за происходящим. Лица у обеих девушек были белее самой белой простыни, а губы выделялись на этих простынях синенькой каемочкой. Они с ужасом таращились на Евгению, которая перекидывала с ладони на ладонь свой пистолет, как будто игрушку.

– Женя, прекрати немедленно, – не выдержав, простонала Надежда. – Он же может выстрелить!

– Не выстрелит, он на предохранителе, – спокойно ответила Женя. – Что делать-то, девчонки? – спросила она.

– Откуда же нам знать? – нахмурилась Алена. – Здесь есть мужчины, вот пусть они и соображают.

Вячеслав тем временем, прижимаясь к стене как можно плотнее, потихоньку приближался к выходу, чтобы можно было выставить наружу хотя бы только руку с телефоном. У них с Ромулом была договоренность, что, если он наберет его номер, но ничего сказать не сможет, индус тут же принимает соответствующие меры. Вячеславу удалось приблизиться к заветной черте почти вплотную, и он быстро нажал на панели телефона цифру «три». На этой цифре был закодирован номер Ромула. Подождав некоторое время, он увидел, что номер соединился, и облегченно вздохнул.

– Алло, алло, – донеслось до Вячеслава. – Говори, друг, я тебя слушаю!

Вячеслав молчал, прекрасно понимая, что если он уберет руку с открытого пространства и поднесет аппарат к уху, тот сразу же отключится, попав вне зоны действия сети. А если он сейчас что-нибудь крикнет, чтобы Ромул его услышал, то его услышат и те, кто устроил им осаду в этой пещере.

– Интересно, сколько они будут играть с нами в кошки-мышки? – спросил Вячеслав у Виктора.

– Не знаю, – пожал тот плечами. – Мне интересно, чего они от нас хотят? Если пристрелить, то почему затаились и не идут на штурм? Если хотят что-то узнать, то почему молчат?

– Наверняка догадываются, что мы тоже не безоружные, вот и выжидают, – предположил ученый. – А там кто их знает, что у них на уме?

– Подождем? – спросил Орлов.

– Подождем, – согласился Вячеслав. – Было бы замечательно, если бы они сюда часика два вообще не совались. К тому времени Ромул подоспеет, и не один, – уверенно сказал он.

Мечтам Вячеслава не дано было сбыться. Не прошло и пятнадцати минут, как на тропинке показались люди с автоматами наперевес и уверенной походкой направились прямо к нашим путешественникам.

– Стойте, где стоите, иначе мы будем стрелять, – прокричал Виктор. – Говорите, что вам нужно!

В ответ в их сторону выпустили такой шквал автоматной очереди, что девушки невольно завизжали от ужаса и плюхнулись прямо на землю. Одна только Женя не растерялась и пальнула пару раз в ответ из своего пистолета, совершенно не видя, куда стреляет. Один выстрел, видно, оказался метким, потому что все услышали вскрик, а потом стон.

– Получи, фашист, гранату, – процедила Евгения сквозь зубы. Ее била мелкая дрожь, то ли от страха, то ли от нервного возбуждения, и она, еще раз высунувшись наружу, выстрелила наугад.

– Во попали, – пробормотала Надя. – Нарочно не придумаешь! Я как знала, не хотела сюда возвращаться. Черт бы побрал все круизы, легенды и прочую белиберду!

– Не ворчи, Надюша, наш головастый востоковед обещал, что мы будем под защитой Приттхиви, – усмехнулась Евгения. – Только что-то не торопится она защитить своих «дочек». Ах, твою мать! – вскрикнула она, когда после очередного выстрела с улицы пуля попала в цель, а именно – в левое плечо девушки.

– Женька, что с тобой?! – не своим голосом закричала Надя и бросилась к сестре. Она с ужасом смотрела на растекающееся по плечу сестры кровавое пятно, и слезы брызнули из ее глаз неудержимым потоком.

– Да сделайте вы хоть что-нибудь! – заорала она на Вячеслава и Виктора. – Вы что, хотите, чтобы нас всех здесь перестреляли?

Надежда начала лихорадочно вытряхивать из рюкзака содержимое, чтобы отыскать аптечку. Наконец-то ей это удалось, и она, схватив жгут, начала стягивать им руку сестры, чтобы остановить кровь.

Вячеслав, увидев, что произошло с Женей, решительно вышел из пещеры и остановился у ее входа. Он бросил на землю свой пистолет и поднял руки вверх.

– Не стреляйте, давайте поговорим и обсудим ситуацию, – крикнул он на индийском языке команде бандитов, которые стояли чуть поодаль. – Мы не знаем, чего вы от нас хотите! Скажите, и, может быть, нам удастся прийти к какому-нибудь решению. Здесь женщины, и одну из них вы уже ранили. Такое положение вещей недостойно мужчин! Если вы хотите драться, то деритесь с нами, с равными, а не со слабыми женщинами!

Вооруженные люди стояли и молча смотрели на ученого, ничего не отвечая.

– Почему вы молчите? – не остановил диалога Вячеслав. – Где ваш главный, с кем я мог бы поговорить?

В это время послышался звук подъезжающей машины, а через несколько секунд из-за кустов выехал внедорожник, за рулем которого сидел человек с аккуратной бородкой. Он остановил машину рядом с группой мужчин и легко спрыгнул на землю. На вид ему было около сорока лет, одет он был с изысканным лоском, в зубах зажата сигара. Мужчина что-то сказал бандитам на местном диалекте, и те решительно направились в сторону пещеры.

– Кажется, нас сейчас всех здесь и похоронят, – прошептала Алена, наблюдавшая из-за стены за происходящим. – Приехал какой-то мужик бородатый, похоже, главарь банды.

– Они что-то говорят? – спросила Надя.

– Они уже ничего не говорят, они сюда идут.

– Как – сюда? – ахнула девушка. – Зачем?

– Это ты у них спроси, – невесело усмехнулась Алена. – Мне так кажется, что мы им не очень нравимся.

– Витя, что же ты стоишь? – посмотрев на друга, простонала Надежда. – Нужно же что-то делать. Или ты спокойно будешь смотреть, как нас будут убивать?

– Прежде чем кто-то из них дотронется до тебя, ему сначала придется убить меня, – процедил Орлов сквозь зубы.

Надя встала с пола и начала приближаться к Виктору, чтобы посмотреть, что же там происходит. Девушка оступилась и, чтобы удержаться, схватилась за какой-то выступ в стене. Под ее рукой выступ поехал вниз, от чего девушка страшно испугалась и отскочила от этого места как укушенная.

– Ой, что это? – вскрикнула она, таращась на стену, которая медленно отъезжала в сторону. – Витя, посмотри, здесь стена куда-то провалилась! – охрипшим от волнения голосом прошептала Надя.

Виктор моментально отреагировал и уже через мгновение был рядом со своей невестой. Выступ уже остановился, образовав в стене проход. Орлов включил фонарь и посветил им внутрь.

– Ничего не видно, – проговорил он. – Нужно туда, вглубь пройти, и посмотреть.

– Не надо, Витенька, это наверняка склеп какой – нибудь, – взмолилась Надежда. – Там, наверное, покойники, – передернулась она.

– А чего их бояться-то, они же покойники? – хмыкнул Орлов. – Вон кого надо бояться – живых, – кивнул он в сторону выхода, где собрались бандиты.

– Все равно, не надо!

Виктор не стал обращать внимания на уговоры Нади и, пригнув голову, чтобы не удариться, смело шагнул в отверстие. Минуты через две он вышел обратно и тут же распорядился:

– Девушки, быстро хватайте Женю и уходите туда, – кивнул он в сторону прохода. – Кажется, мы нашли выход.

– А ты? – испуганно спросила Надя. – Ты что, с нами не пойдешь?

– Пойду, конечно, пойду, – успокоил ее Виктор. – Только сначала мне нужно каким-то образом утащить Вячеслава оттуда. Девочки, только давайте быстрее уходите, у нас нет времени на раздумья!

Лена с Надей отреагировали правильно и поторопились помочь Жене подняться с пола. Плечо девушки уже сильно распухло и нестерпимо болело.

– Если я останусь без руки, подам на правительство этой страны в суд, – проворчала Евгения.

– Не говори глупости, – нахмурилась Надя. – Почему это ты должна без руки остаться? Кровь мы остановили, а пулю в больнице вытащат. Все будет нормально, сестренка, – как могла, приободрила девушка сестру.

– Еще нужно до той больницы добраться, – не уступила та.

– Ты же слышала, Слава сказал, что через пару часов здесь будет Ромул, а он на самолете. Он тебя вмиг до города доставит, а уж там врачи сделают все, что нужно.

– Хватит болтать, Надя, потом будете разговаривать, а сейчас быстро уходите, – поторопил девушек Орлов.

Как только он убедился, что девушки скрылись в проходе, сразу же поторопился к выходу из пещеры. Встав у самого края, он тихонько свистнул. Вячеслав обернулся и посмотрел на него вопрошающим взглядом. Орлов сделал ему знак рукой: мол, иди сюда, быстрее, мы нашли выход. Вячеслав безнадежно развел руками, а потом приставил пальцы к виску, показывая, что это невозможно, потому что его сразу же пристрелят. В это время мужчина с бородкой, посовещавшись со своими, повернулся и пристально посмотрел на Вячеслава.

– У вас есть последнее желание, господин ученый? – спросил он на чисто русском языке.

– Могу я задать вам вопрос? – проигнорировав сказанное, спросил Вячеслав.

– Это ваше желание? – приподнял брови мужчина.

– Нет, это чистое любопытство, – откровенно признался ученый.

– Задавайте.

– Почему?

– Много знаете, – спокойно ответил мужчина, прекрасно поняв, что означало это единственно слово, которое произнес ученый. – Вы вторглись на мою территорию, а я этого не люблю.

– Мы всего лишь туристы. Вы считаете, что за это нужно убивать?

– Мне прекрасно известно, кто вы такие, господин ученый, – усмехнулся бородатый. – Также я знаю, зачем вы здесь.

– Я не понимаю, о чем вы говорите, – не сдавался Вячеслав, стараясь оттянуть время.

– Все вы прекрасно понимаете. Я бы с вами поговорил еще, но, к сожалению, у меня мало времени. Поверьте, молодой человек, ничего личного. Итак, у вас есть последнее желание? – вновь повторил он свой вопрос.

– Есть, – коротко бросил Вячеслав.

– Говорите, я постараюсь его исполнить.

– Не трогать моих друзей.

– Этого я не могу вам обещать. Попросите что-нибудь другое.

– Тогда позвольте мне с ними попрощаться.

– Что ж, воля умирающего – закон, – ехидно улыбнулся бородатый. – Идите, попрощайтесь.

Вячеслав облегченно вздохнул и, резко развернувшись, поторопился к Виктору. Как только он к нему подошел, тот схватил его за руку и потащил в глубь пещеры.

– Смотри, – сказал он, показывая на проход в стене. – Совершенно случайно Надя нажала вот на этот выступ, а стена и поехала.

– Нужно, чтобы она еще и обратно заехала, – проговорил Вячеслав и вошел внутрь прохода. Орлов прошел за ним следом. Ученый посветил фонариком на стену и радостно заулыбался.

– Кажется, есть, – сказал он Виктору и нажал на рычаг, который находился с внутренней стороны. Стена медленно поехала и через мгновение встала на место, как будто ее никогда и не трогали.

– Значит, еще поживем? – вновь улыбнулся Вячеслав. – Если честно, то я уже молился, когда стоял там, перед этими бандитами.

– Эй, где вы там? Идите скорее сюда, – услышали мужчины голос Надежды и поторопились на звук. Через несколько мгновений проход стал намного шире, а еще через десяток шагов они оказались в большой пещере, свод которой уходил далеко вверх. Прямо посередине пещеры был небольшой водоем с прозрачной и чистой водой.

– Это грот, – оглядевшись по сторонам, проговорил Вячеслав. – Думаю, что это озеро выведет нас к океану.

– У нас же теперь лодки нет, – испуганно произнесла Надежда. – Как же мы поплывем, если Женька ранена?

– А я вообще плавать не умею, – напомнила Елена.

– Лодка здесь не помогла бы, если бы и была. Чтобы выбраться отсюда, я думаю, нужно будет нырять вон под ту скалу, – показал он на огромный камень, который навис над водоемом.

– А уж нырять я тем более не умею, – вновь отметила Лена.

– Вам пока не нужно ничего делать, ни плавать, ни нырять, сидите здесь, а вот мы с Виктором поплывем, – сказал Вячеслав.

– Вы что, хотите нас здесь оставить одних?! – испуганно спросила Надя. – Я боюсь, до ужаса боюсь, и девчонки тоже. А у Жени вообще, кажется, температура поднялась, она вся горит, – возбужденно говорила она.

– Девочка моя, у нас нет другого выхода, – подойдя к Наде, ласково проговорил Виктор. – Мы только туда и обратно, нужно же разведку провести. Все, моя хорошая, успокойся, я скоро, – улыбнулся он и, поцеловав подругу на прощание, подошел к Вячеславу. – Ну что, ныряем?

– Ныряем, – ответил тот, и они вошли в озеро. Набрав в легкие воздуха, оба скрылись под водой. Надя стояла у выступа и напряженно смотрела на то место, где только что скрылись мужчины. Она нервно покусывала губы и перебирала пальцами.

– Господи, помоги им, – шептала она. – Укажи им путь, не дай им погибнуть!

– Надя, дай мне попить, – услышала девушка голос сестры и бросилась к ней. Она сдернула фляжку со своего пояса и, открыв крышку, приложила к губам Жени.

– Ты потерпи, Женька, скоро все будет хорошо, – проговорила она. – Сейчас Витя со Славой вернутся и скажут, что там и как…

– Я в порядке, не переживай, – слабо улыбнулась Евгения. – Только плечо болит, аж искры из глаз.

– Сейчас я в аптечке посмотрю, кажется, там были анальгетики, – сказала Надя и ринулась к рюкзаку. – Вот, баралгин есть, – обрадовалась она. – Выпей сразу пару таблеток, может, боль хоть немного утихнет.


* * * | Летучее недоразумение | * * *