home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


2

- Возможности безграничны, - сказал Райт Сейнар, шагая по подвесной дорожке у себя на фабрике. Рядом с ним шел Уиллхуф Таркин, командующий Республиканских сил безопасности на Внешних территориях. Они могли бы быть братьями. Обоим чуть за тридцать, оба худощавые и жилистые, с изогнутыми нависающими над глазами бровями. Глаза голубые, лица - аристократические, поведение - соответствующее внешности. Оба облачены в одежды сенаторов - символ их необычайных заслуг перед Сенатом в последнее десятилетие.

- Ты говоришь о Республике? - поинтересовался Таркин, и в голосе его послышался легкий оттенок пренебрежения.

Его воспитание - он вышел из старого заслуженного военного рода - давало ему право на этот особый тон давно пресытившегося жизнью, но вдруг чем-то удивленного человека.

- Вовсе нет, - ответил Сейнар, улыбнувшись старому другу. Под ними в цеху стояли почти достроенные четыре корабля улучшенного проекта, черные, блестящие, немного меньше предыдущих моделей и действительно очень быстроходные. - От Республики я не получал никаких интересных заказов вот уже семь лет.

- А эти для кого? - спросил Таркин.

- Частные контракты с Торговой Федерацией, пара горноразведывательных фирм, и все такое прочее. Лучшее оружие я кому попало не продаю. Ты же знаешь, что каждый корабль, который я строю, вооружен. Так намного выгоднее, только иногда немного рискованно. Так что лучшее я решил попридержать… для самых щедрых покупателей.

Таркин понимающе улыбнулся.

- Тогда для тебя у меня есть очень хорошие новости, - сказал он. - Я только что вернулся с секретной встречи. Канцлер Палпа-тин наконец добился своего: инцидент на Набу улажен. Вооруженные силы Торговой Федерации вскоре будут распущены. В течение ближайших нескольких месяцев они вольются в вооруженные силы Республики и поступят в распоряжение Сената. Всем придется подчиниться - даже горноразработчикам на Внешних территориях - или встретиться с централизованной и очень мощной военной группировкой, - Таркин поднес к глазам небольшой бинокль, чтобы получше рассмотреть новые корабли.

Каждый из них был около двадцати метров в ширину, а их плоскости заканчивались плоскими широкими охладителями. Сферические каюты были компактными, но роскошными их назвать было нельзя.

- Если это - твой основной источник доходов, то твое положение сейчас, как бы это сказать помягче… шаткое?

Сейнар склонил голову набок. До него уже дошла новость о новом декрете Палпатина.

- Торговая Федерация обладает значительными денежными резервами, и она снабжала меня куда более интересными заказами, чем Республика, но у меня остались друзья в Сенате. Мне будет не хватать патронажа Торговой Федерации, но я не вижу причин для ее полного краха в ближайшее время. А что касается Республики… Их заказы ни вдохновенны, ни вдохновляющи. И когда я принимаю у Республики заказы, я вынужден работать с престарелыми инженерами, которым доверяют сенаторы. Надеюсь, это когда-нибудь изменится.

- Я слышал, они не очень благосклонно на тебя смотрят. Слишком открыто ты их критикуешь, Райт. Когда твои сегодняшние заказчики уйдут в историю, может, подумаешь о заключении субподрядов? - спросил Таркин слегка язвительным тоном.

Сейнар взмахнул длинными паучьими пальцами.

- Надеюсь, ты не забыл, что я гибкий предприниматель. В конце концов, мы ведь уже десять лет знаем друг друга.

Во взгляде Таркина отчетливо читалось: о нет, только не это!

- Я все еще молод, Райт. Не заставляй меня чувствовать себя стариком, - они подошли к концу дорожки, к лестнице, ведущей в восьмиугольную комнату со стенами из транспаристила, висевшую в тридцати метрах от пола фабрики. - А это, извини меня, сильно смахивает на истребители. Очень хороши, нечего сказать.

Сейнар кивнул.

- Экспериментальные модели для зашиты фрахтовиков на Окраинах. Сейчас Республика больше не патрулирует некоторые очень оживленные торговые пути. Думаю, что с присоединением к ней сил Торговой Федерации она снова этим займется. В любом случае, за эти корабли уже заплачено.

- Их что, можно перевозить в трюмах?

- А как же. В несколько рядов в грузовых отсеках. Все согласно техническим требованиям. Настоящий подарок для проведения облав. Ну ладно, хватит о моих, делах, Уиллхуф. Давай поговорим о наших…

Таркин оперся на перила.

- Я завел новые связи, - сказал он заговорщицки. - Очень полезные. Но подробности я рассказать не могу. Даже тебе.

- Ты же знаешь, что я очень амбициозен, - сказал Сейнар с видом, который, как он надеялся, был одновременно алчным и достойным. Таркина обдурить непросто. - У меня есть планы, Таркин, невероятные планы, которые поразят любого, у кою есть воображение.

- Я знаю многих людей с воображением, - ответил Таркин. - Наверное, иногда их воображение даже чересчур разыгрывается… - Они некоторое время шли молча. Под ними суетились сборочные дроиды, а подвесной кран переносил три фюзеляжа на салазки в нескольких метрах в стороне. - По правде говоря, я пришел, чтобы купить твои мозги, рассказать одну сказочку и записать тебя в список участников моего предприятия, старик. Но не здесь, не при лишних ушах.


x x x | Планета-бродяга | x x x