home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


x x x

Полчаса спустя Сейнар уложил вокодеры обратно в коробку и поднял шторы. Он был бледен, а руки заметно дрожали. Он с трудом сдерживал гнев.

Таркин наложил лапу на то, что могло бы стать моим! Но он унял свою досаду. Секрет вылез наружу. Правила изменились.

Рассеянно шагая по комнате, Райт решил немного отвлечься от впечатления, оказанного на него рассказом Таркина, и включил голографический проектор. Над столом появились миллионы крошечных изогнутых линий и точек, которые вскоре сложились в единую картину. Это был медленно вращающийся шар с широким срезом на боку. Над и под обоими его полюсами были два шара поменьше, соединенные с основной сферой толстыми перемычками, ощетинившимися какими-то колючими деталями.

С подчеркнуто заинтересованным выражением Таркин повернулся к голограмме. Его тонкие жестокие губы слегка сжались, выдавая тысячи поколений аристократических предков. Он наклонился, чтобы рассмотреть масштаб модели, и удивленно поднял бровь.

Сейнар был доволен такой реакцией.

- Исключительно большая махина, - сухо прокомментировал Таркин. - Фантазии подростка?

- Вовсе нет, - поспешно заверил его Сейнар. - Вполне выполнимый проект, только очень дорогой.

- Ты распалил мое любопытство, - сказал Таркин. - Что это такое?

- Один из моих показательных проектов, чтобы поразить тех немногих заказчиков, у которых тяга ко всему грандиозному, - ответил Сейнар. - Уиллхуф, а почему эти… люди… выбрали меня?

- Ты что, забыл, что ты человек?

- Но это не может быть их основным критерием.

- Ты будешь удивлен, Райт, но на этой стадии это действительно не ключевой вопрос. Важно твое положение и твоя сообразительность. Твой опыт работы с техникой, который намного превышает мой. Хотя, мой дорогой друг, я намного превосхожу тебя в военном искусстве. И, естественно, у меня есть коекакое влияние. Полетели со мной, и я покажу тебе удивительные места.

Таркин не мог отвести взгляд от медленно вращающегося шара, который повернулся так, что стал виден его массивный турболазер.

- Хм, - усмехнулся он. - Вечно ты делаешь оружие. Уже показывал это комунибудь?

Сейнар грустно покачал головой. Он увидел, что приманка сработала.

- Торговая Федерация знает наверняка, что ей нужно, и не высказывает интереса ни к чему иному. Прискорбный случай отсутствия воображения.

- Объясни это мне.

- Это мечта, но мечта достижимая, с учетом прогресса в технике обращения с гипервеществом. Имплозионный сердечник с плазмой около километра в диаметре может дать энергию для перемещения сооружения размером с небольшую луну. Пару больших ледяных астероидов в качестве топлива… этого добра на Окраинах навалом…

- И небольшая команда сможет поддерживать порядок в целой звездной системе с помощью одного корабля, - задумчиво произнес Таркин.

- Ну, команда будет не такая уж и маленькая, но насчет одного корабля - это точно. - Сейнар подошел к столу и широко и возбужденно взмахнул руками: - Я подумывал о том, чтобы удалить внешние шары и слепить все в одну большую сферу, диаметром километров девяносто-сто. Более удачный проект для перемещения этой станции. Таркин гордо улыбнулся.

- Я знал, что выбрал для этой работы подходящего человека, Райт, - он бросил еще один восхищенный взгляд, слегка сдвинув брови. - Какой масштаб! Какая неописуемая мощь!

- Не уверен, что у меня есть свободное время, - нахмурившись, сказал Сейнар. - Несмотря на недостаток нужных связей, я умудряюсь быть заваленным заказами.

Таркин отмахнулся: мол, ладно врать.

- Забудь о тенях прошлого и думай о будущем. Какое будущее это будет, Райт, если ты сможешь помочь нужным людям!


x x x | Планета-бродяга | cледующая глава