home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


6

Чарза Куинн был самцом-приапулинцем. В Галактике было величайшее множество жизненных форм, которые любой бывалый путешественник счел бы ничем не примечательными. Приапулинец, казалось, вышел из кошмаров рыбака. Оби-Ван неоднократно слышал о легендарном помощнике джедаев, но все же оказался не готов к личной встрече с ним.

У большинства червей не было хребта. У Чарзы было пять узловатых спинных хорд, протянувшихся вдоль всего его слепо приплюснутого кольчатого тела. Он мог вытянуться на четыре метра, если бы полностью выпрямился, что Делал весьма редко.

Когда Чарза приветствовал двух путешественников, он изогнулся в виде большой восьмерки, почти касаясь головой нижнего кольца. Три пары глаз внимательно смотрели на джедаев. Его живот был покрыт ворсом толстых коротких щетинок, которые постоянно терлись друг об друга, словно он задумчиво вертел пальцами. Нижний хвост, или нога, заросла той же щетиной, которая с шипением терлась об пол, покрытый тонким слоем воды. По бокам у него торчали длинные гибкие отростки, напоминавшие бахрому ковра.

Анакина больше всего поразило разнообразие форм этих отростков. Одни были загнуты, как крючки, другие напоминали плоские лопаточки. Чарза Куинн использовал их как сотни ловких пальцев.

- Топро пош-ш-шаловать на порт "Свес-с-стного морс-с-ского тсфетка", - поприветствовал их Чарза. - Как слаф-ф-фно, што, меня сноф-фа путут сопрофошш-штать в меш-ш-шсфестном путеш-ш-шествии тш-ш-шетаи.

Несмотря на величаво-ужасную внешность, Чарза говорил ровным шепотом с присвистом. Он издавал звуки, потирая щетинками у дыхальцев. Поэтому в его речи отсутствовали звонкие согласные, а все шипящие-свистящие он растягивал, будто смаковал их. Но при этом от его слов просто веяло дружелюбием.

Почему его все называли Чарза Куинн, было не совсем понятно. Но повторить тот набор звуков, который издавал Чарза, представляясь при встрече, было невозможно. Видимо, кто-то когда-то прозвал его "Чарза Куинн", и это имя к нему прилипло. Главное, что сам Чарза не был против.

Темный сырой интерьер корабля Чарзы оживляли небольшие извивающиеся существа. Животные побольше прятались по углам и следили взглядом за Чарзой, пока тот показывал свой корабль Оби-Вану и Анакину. Повсюду слышалось легкое гудение насосов и фильтров, которые очищали воду до необходимой Чарзе свежести. Тусклое освещение создавалось благодаря подсветке панелей разбросанных по всему кораблю приборов и тонким лазерным лучам, протянувшимся на равном расстоянии друг от друга в коридорах. Небольшие прожекторы вырывали из полумрака существ побольше, включая Анакина и Оби-Вана.

Оби-Ван шагал как можно быстрее, надеясь, что помещения для пассажиров окажутся немного посуше, чем весь корабль Чарзы.

- Для нас большая честь работать с вами, Чарза Куинн, - сказал Оби-Ван и представил Анакина. Тот был одновременно измотан и очарован.

Чарза издал что-то типа хихиканья.

- У молотых тш-шетаеф-ф фсекта полыпие клас-са, кокта они попатают на порт "Сфес-стноф-фо морс-скофо тсфетка". Не опращайте фнимание на сапах. Стесь станет посвеш-шее, когта мы соф-фершим прыш-шок в киперпространстф-фо. А пока энеркию прихотитсса эко-номитс-сь, так шшто комфорт окраничен.

Чарза провел их по узкому тоннелю к центру подальше от двигателей и нажал отростком на большую блестящую кнопку в конце коридора. Люк со вздохом плавно отъехал в сторону, и их окатила волна теплого сухого воздуха, словно подул ветер из пустыни Татуина.

Оби-Ван вошел в гостевую каюту и удовлетворенно потер руками.

- Превосходно, Чарза, - сказал он. Анакин ступил следом и вытер ноги о поглощающий влагу коврик, лежащий на пороге.

Чарза отпрянул назад: сухой воздух ему явно не нравился. Маленькая, но хорошо обставленная каюта была ярко освещенной и сухой. В ней стояли две противоперегрузочные кушетки, которые раскладывались вдвое и превращались в кровати. Посмотрев наверх, Анакин увидел, что у них была возможность следить за открытым космосом сквозь круглый обзорный экран, по периметру которого шла полоса из пластала для дополнительной прочности.

- Мы ф-фылетаем через тес-сятую часть прилиф-фа-отлиф-фа… это один стантартный ч-щас, - объявил Чарза. - Фот флакконепронит-саемые сапоги, потконите их пот свой расмер. Это на с-случай, если ф-фы сахотите сосстаф-фить мне компанию ф комантном отс-секе. Ф таком с-случае моя радтос-сть путет бесскраничной, - Чарза шагнул назад, и люк закрылся.

Анакин швырнул свою сумку в шкаф и плюхнулся на кушетку.

- Наверное, Вергер тоже жила здесь, - заметил он.

- Если только она не предпочитала плавать, - ответил Оби-Ван.

- Как ты думаешь, что с нею произошло?

- Не рискну даже предположить. Ее способности были выдающимися. Она была находчива, как Трасия, и очень смелая, почти как ты.

Анакин улыбнулся: - Но более благоразумная? Оби-Ван склонил голову набок.

- И ты можешь быть благоразумным, - Допустил он.

- Ну, это очень редко бывает, - ответил Анакин. - А теперь ты можешь мне сказать, куда мы направляемся?

Оби-Ван положил свой походный ранец на пол и присел на край кушетки. Он сложил руки и пристально посмотрел на Анакина.

- Я узнаю все подробности, только когда мы получили от Чарзы код доступа к инфочипу. Но мне известно вот что: джедаи получили сведения об одной планете в секторе Гардажи, рукав Тингел, далеко за границами, на которые распространяется правление Республики. Независимые торговцы рассказали нам, что там есть небольшая колония, которая строит превосходные корабли, небольшие личные яхты. Это шикарные и прекрасно построенные суда класса не ниже 0,4.

Анакин округлил глаза. Он сел напротив Оби-Вана, всем видом требуя продолжения.

- Если верить слухам, эти корабли строятся на планете, которая называется Секот или… Секот-Зонама.

- Щекотно вама? - хихикнул Анакин. - Что это ты вдруг заговорил как гунган?

- Вернее, Зонама-Секот, - невозмутимо продолжал Оби-Ван. - По сообщениям наших источников, это полное название планеты, которая вращается вокруг желтого карлика у внешних границ Галактики, в северном секторе. На картах экспедиции, побывавшей там два столетия назад, отмечены только протопланеты, безжизненные каменные глыбы. Ничего интересного, разве что для геологов, да и то в будущем. Никакой жизни. И все же наши источники подтвердили, что с Секотом была налажена торговля и богатые любители путешествовать с комфортом втайне от всех летают туда, чтобы заказать себе корабль. Такие корабли были замечены в самых различных системах, но в распоряжение Республики для подробного изучения еще ни один не попал.

- Похоже на легенду, - сказал Анакин. - Возможно, просто чья-то шутка.

- Может быть. Однако у нас есть сообщения о вооруженном вторжении в сектор Гардажи. Никто не знает, кто это был. Вергер была послана туда на разведку. Она нашла планету… и послала нам сообщение, которое было принято на самой дальней наблюдательной станции. Но с тех пор мы от нее ничего не услышали. Ее сообщение было зашифровано. У нас есть только несколько отрывков, но они очень интересны.

- И что же ей удалось узнать?

- Планета покрыта буйной растительностью. Таких густых джунглей больше нигде нет. Огромные живые существа размером с деревья и спрятанные в чаще фабрики. Ее отчет абсолютно четко подтвердил, что это все не легенда, а правда.

Анакин восхищенно покачал головой: - Круто! Потрясно!

- Мы просмотрим полный отчет по пути туда, - сказал Оби-Ван. - А сейчас нам пора присоединиться к Чарзе.

- И червяк тоже потрясный, - заметил Анакин. - Вот интересно, если он схлестнется с хаттом…

- Раса Чарзы чрезвычайно миролюбива, - перебил его Оби-Ван. - Для него открытый конфликт - самое ужасное преступление. Он скорее умрет, чем будет драться. И все же он крайне умен и невероятно честолюбив.

- И он великий шпион?

- Великий мастер-шпион, - подтвердил Оби-Ван. - И удивительно талантливый пилот.


x x x | Планета-бродяга | cледующая глава