home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


9

- Райт, ты ведь ждал подобного шанса всю свою жизнь, - сказал Таркин, наливая себе фужер чимбакового вина с Алдераана.

Личные апартаменты Таркина были небольшими, но что это было за место! На одном из верхних жилых этажей Башни Сената, возвышавшейся на два километра над всеми остальными зданиями Корусканта.

- Осознанно или нет, но ты всегда стремился туда, где зарождаются новые принципы ведения бизнеса.

Сейнар пил нечасто, но когда ему случалось выпивать, он становился очень дружелюбным и податливым. Сейчас его тревожило только одно - присутствие кровавого резчика. Сейнар взял фужер и немного взболтал вино его, делая вид, что наслаждается ароматом. Небольшое поблескивание зеленого камня в его перстне дало ему знать, что в густой красной жидкости нет ни яда, ни наркотиков. И в самом деле, вино оказалось мягким и приятным на вкус.

- Но тебе, должно быть, интересно услышать, что у тебя нет друзей, которым ты можешь доверять, - продолжал Таркин. - Дружба - это понятие, канувшее в прошлое. Сейчас все решает взаимная выгода, отсюда и вынужденные союзы. Надежда на дружбу весьма ослабляет позиции.

Возможно, Таркин наплевал на все нормы морали задолго до Сейнара.

- Ты все еще не представил мне своего друга, - сказал Сейнар.

Таркин обернулся к кровавому резчику.

- Это Ке Даив, он из влиятельной политической семьи на Баторине. Ранее Ке Даив слжил в элитном подразделении тайных убийц (одна из последних неуклюжих попыток отомстить джедаям), которое было тесно связано с Торговой Федерацией.

У Сейнара далее челюсть отвисла от такой дерзости.

- Правда? - спросил Райт и притворно содрогнулся от удивления. Ему было известно об этом гораздо больше, чем Таркин подозревал, и он знал, что в этом был замешан и сам Таркин - но его источники не смогли разузнать никаких подробностей.

- В лучшем случае это был опрометчивый шаг, из-за этого кровавые резчики и имеют дурную репутацию, - сказал Таркин, глядя на Сейнара.

- Кровавые резчики еще ни разу не совались во внешнюю политику, - заметил Райт.

- Я - свободная личность, - возразил Ке Даив. - У меня есть возможность получить свободу и отречься от прошлого.

- Хорошо сказано, - похвалил его Таркин. - Я навел о нем справки. Он очень способен, но он проиграл в схватке с рыцарем-джедаем. Я прошу ему это, а ты?

- Я попробую снова, если представится возможность, и тогда я точно не провалюсь, - заявил Ке Даив.

- Кровавые резчики - натуры артистические, - сказал Сейнар. - Поправь меня, если я ошибаюсь, но самым знаменитым продуктом импорта с Баторина являются скульптуры… вырезанные из местного ярко-красного, так называемого "кровавого", дерева.

- У этого словосочетания двойной смысл, - сказал Ке Даив. - Убийство тоже сродни скульптуре. Отсекаешь все лишнее…

Сейнар допил свой фужер и похвалил вкус Таркина. Тот кивнул Ке Даиву, и кровавый резчик покинул их.

- Впечатляет, - заметил Сейнар после того, как закрылась узкая дверь.

Хотя квартиры в этом здании были самыми престижными на всем Корусканте, даже сейчас, несмотря на экономический спад, коснувшийся Райта, его апартаменты были просторнее и лучше обставлены, чем у Таркина.

- На то, чтобы человек стал высшей расой в Галактике, могут потребоваться десятилетия, - презрительно фыркнув, заявил Таркин. - Терпимость и слабость наших предшественников требуют от нас быть великодушными еще некоторое время, - он замолк, услышав тихое попискивание зажатого в руке комлинка. - Наша добыча покинула орбиту Корусканта. Блок слежения установлен и синхронизирован с твоим.

- А что будут делать неймодианпы и другие основатели Торговой Федерации, когда поймут, что их собираются пустить в расход? Эта новая сделка с Сенатом может легко явиться большой проблемой сама по себе.

- Скажем так: за нами стоят мощные влиятельные силы. Силы, о которых я не могу подумать без содрогания, - Таркин опустил комлинк и потер лоб другой рукой. - Однако сейчас надо обсудить насущные проблемы. В игре, в которую мы вступили, ставки крайне высоки. Как ты уже заметил, мне предстоит подняться на несколько ступеней в этой иерархии. В скором времени я рассчитываю получить пост губернатора системы и контролировать множество звездных систем. А ты… будешь продавать свою продукцию любой политической силе, которая всплывет во время этой заварухи. Вместе мы сможем найти эту таинственную планету и пользоваться ее ресурсами к нашей обоюдной выгоде.

- Это меня очень интригует, - признался Сейнар. - Корабли класса 0,4 могут быть выдающимся открытием.

И в самом деле, подумал Райт Сейнар. При таком техническом прорыве после десяти летнормального развития можно разбогатеть настолько, чтобы претендовать на пост главы в любом новом галактическом правительстве.

Но сейчас это мало его беспокоило.

- К сожалению, я не смогу отправиться вместе с тобой, - сказал Таркин. - В данный момент мне придется создавать имитацию бурной деятельности здесь, на Корусканте. Но тебе я предоставлю достаточно средств, - его комлинк снова пискнул.

- Наступают горячие деньки, - сказал Таркин. - Интересующий нас корабль вошел в гиперпространство. Мы расставили несколько подпространственных транспондеров в различных точках на расстоянии нескольких сот световых лет от предполагаемого местопололсения этой планеты.

- Итак… я буду иметь дело с целой планетой, как командир бывших вооруженных сил Торговой Федерации?

- Как командир дроидов, а также небольшого контингента войск и команды корабля, - ответил Таркин. - Естественно, команда и твои помощники - все прошли подготовку в Торговой Федерации. Под контроль Республики еще не перешли несколько кораблей, которые Федерация дерлсала в резерве. С тобой полетит Ке Даив. У него есть опыт работы с вооружением Торговой Федерации, и он будет докладывать напрямую мне.

- Прекрасно, - сказал Сейнар, но думал он совсем иначе. Его никогда не прельщали армии дроидов. Дроиды, по его мнению, были жалким подобием настоящих, живых, войск. Им недоставало гибкости и сообразительности. Похоже, Таркин заметил его недовольство.

- Ты будешь командовать новым поколением боевых дроидов, - сказал он. - У них усовершенствованные модули интеллекта, и они полностью автономны, а не контролируются из одного центра. Торговая Федерация сделала выводы из недавнего разгрома.

- Хорошо, - сказал Сейнар все еще без особого энтузиазма.

- Тебе наверняка надо будет закончить свои текущие дела, - предположил Таркин.

- На это может уйти пара месяцев.

- Надеюсь, ты будешь готов через пару дней.

- Конечно, - ответил Сейнар. Он задумчиво потер подбородок. - Ке Даив провалил миссию. Но тем не менее получил повышение и из неудавшегося убийцы превратился в помощника командующего… чем? Флотом?

- Нет, всего лишь эскадрой, - сказал Таркин. Затем нахмурил брови. - Ке Даив не войдет в руководство операцией. В какой-то мере это неудачное решение. Но ничего уже не поделаешь.

- Дай угадаю. С нами играют темные силы, а у Ке Даива есть связи? Нечеловеческие связи, которые все-таки полезны?

Таркин скривил кислую рожу, но ничего не ответил.

- Просто собирайся в путь, Райт, - сказал он. - И не задавай так много вопросов, это будет нам эсем на благо.


предыдущая глава | Планета-бродяга | cледующая глава