home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


21

Это был первый день довольно продолжительного Праздника приема клиентов на Средней Дистанции. Все вокруг было заполнено воздушными кораблями, снующими туда-сюда по своим канатам. На них были официальные лица, рабочие и просто зеваки. Анакин с Оби-Ваном стояли у ограждения гондолы большого воздушного корабля, который нес их вниз по долине. В вытянутой гондоле находилась маленькая кабинка под длинной изогнутой крышей, сделанной из листов мембранника и тесно переплетенных между собой зеленых усиков. Все это было живое.

На корабле с ними летел Ганн. Примерно на полпути по каньону он схватился за леер и вышел из кабины, чтобы о чем-то посоветоваться с высокой ферроанкой на носу гондолы.

Ветер доносил с других кораблей обрывки песен и игры на духовых инструментах. Оби-Ван с удивлением прислушивался к музыкантам и певцам. Все эти церемонии были очень важны, но в воздухе витало и нечто другое: ощущение возрождения после длительного тяжелого испытания.

Ему было интересно, стала ли Вергер свидетелем этого испытания? Оставила ли она послания для джедаев, которые придут за ней? Если да, то почему Оби-Ван не обнаружил их?

Анакин наклонился вниз, держась за плетеную ограду гондолы, и пялился на речку - тонкую белую полосу, чей рев был слышен даже на такой высоте. Он видел гладких белых существ размером с гунганский бонго и примерно такой же формы, которые носились вверх и вниз по реке. Вокруг них носились и другие создание, помельче и побыстрее, - Вот бы спуститься по такой реке на пло-ту! - восхищенно сказал Анакин.

- Это слишком опасно, - предупредил их пилот. Молодой человек шестнадцати-семнадцати лет, по ферроанским стандартам его и взрослым-то назвать было нельзя, стоял перед тремя длинными массивными рычагами позади пассажирской кабины, корректируя курс.

- Что, еще никто не пробовал?

- Никто, у кого есть хотя бы половина мозга, - осклабился пилот. - Для рисковых у нас занятия получше.

- Например?

- Ну-у-у… - пилот тянул слово столько, что Оби-Ван удивился, как ему хватило воздуху в легких, - в День Единения… - в это время с носа вернулся Ганн и всадил в пилота выразительный взгляд, чтобы тот не болтал лишнего.

- Мы прибываем через десять минут, - сказал Ганн. - У вас есть с собой все необходимое?

Оби-Ван покосился на Анакина, который подмигнул и похлопал себя по поясу.

- Да, - ответил Оби-Ван. - Но мы бы чувствовали себя намного спокойнее, если вы хотя бы вкратце описали, что нас ждет впереди.

Ганн кивнул.

- Я в этом не сомневаюсь. Любой хотел бы этого. Сегодня только один клиент, если считать вас с мальчиком за одну команду, так что выбирать вы будете одни. А все остальное… - он снова многозначительно посмотрел на пилота, - уже будет разглашением тайны.

Юный пилот поспешно кивнул и закусил губу.

Остальными пассажирами корабля были ферроанцы. Светло-голубая кожа, вытянутые челюсти и широко расставленные глаза делали их похожими на привидения.

Женщина, с которой разговаривал Ганн, была побольше и помускулистее мужчин. Она вошла в кабину, когда корабль уже опускался к высокой, обвитой лианами посадочной платформе, и представилась Оби-Вану и Анакину.

- Меня зовут Шиекия Фаррз, - сказала она низким сильным голосом. - Я - раститель и дочь Первых. Ганн передает мне вас на весь остаток дня.

- Шиекия, - сказал Ганн, отвесив ей легкий поклон и сделав шаг назад.

Фаррз наклонилась к самому лицу Оби-Вана, шумно втянула воздух, выпрямилась и просветила его проницательным взглядом: - Ты не боишься, - вынесла она вердикт, затем проделала то же самое с Анакином, который в замешательстве покосился на Оби-Вана.

- Ты тоже, - заключила она.

- Я уже не могу ждать, - сказал Анакин. - Мы пойдем когда-нибудь смотреть на корабли или нет?

Когда Фаррз расхохоталась, то оказалось, что ее грубый голос может быть высоким и довольно музыкальным.

- Сегодня вы встретитесь со своими семенами-партнерами. Только после этого мы начнем проектировать ваш корабль. Мой муж, Шаппа, поможет вам в этом деле.

Пилот отстегнул воздушный корабль от каната и подтянул его в тень, отбрасываемую горой, затем намертво пристегнул его вспомогательным канатом и прижал к земле. Корзину качнуло и зажало между парой захватов, установленных на толстых сваях. Канат зазвенел, когда захваты стиснули корзину и слегка потянули ее вниз, а обслуживающий персонал посадочной площадки тем временем открыл широкие ворота. Трап был опущен, и Шиекия Фаррз показала Оби-Вану, что они с Анакином должны идти вперед, и сама последовала за ними.

- Это было круто, - сказал Анакин Оби-Вану, когда они спускались по трапу. - Если здесь будет какая-нибудь гонка на воздушных кораблях, мы попробуем свои силы?

- Мы? - переспросил Оби-Ван.

- Конечно. Вот увидишь, у тебя классно получится, - успокоил его Анакин. - Ты быстро все схватываешь. Только… - он пожал плечами, - уверенности тебе не хватает.

- Понятно, - ответил Оби-Ван.

- Сейчас мы на Дальней Дистанции, - сказала Шиекия Фаррз. - Здесь мы соединяем семена-партнеры с предполагаемыми клиентами. Естественно, это церемония. Очень формальная. Всех от нее воротит.

Анакин сморщил нос.

- Но вы встретитесь с тем, что может стать вашим кораблем, - добавила она. Анакин просветлел.

- И еще вам предстоит пройти через то же, что довелось пережить Судии, когда он один попал на Зонаму и впервые узнал о Секоте.

- Кто такой Судия? - спросил Анакин.

Шиекия Фаррз посмотрела на Оби-Вана, но он не смог расшифровать этот взгляд, хотя ему показалось, что в нем смешаны уважение и предостережение.

- Он наш лидер, духовный советчик, знаток. Он знает ответы на все вопросы. Его отец рсновал Среднюю Дистанцию и был зачинателем всего, что мы сейчас делаем.

Ганн попрощался, обещая вскоре снова присоединиться к ним, и Фаррз повела их по мостику, который соединял посадочную платформу с широким тоннелем, пробитым в скале. Вода журчала по сторонам длинной дорожки, приподнятой над полом тоннеля, стены которого, покрытые мембранником, были в крупных каплях просачивающейся воды. Сырой пол был покрыт переплетенными усиками растений, образовывая нечто вроде решетки. Все было аккуратным, ухоженным, благоустроенным и далее слишком опрятным.

- Семена-партнеры - порождение потен-циума, - сказала им Фаррз, когда они подошли к концу тоннеля.

Удивленный этим словом - потенциум, Оби-Ван обратился к глубинам своей памяти, к разговорам с Куай-Гоном Джинном, которые состоялись еще до того, как мастер-джедаи взял его к себе в падаваны.

Фаррз толчком открыла дверь и вывела их в просторный двор, открытый лучам солнца. С трех сторон двор окружали стволы молодых борасов. С четвертой стороны аккуратно выложенный брусчаткой пол неожиданно обрывался бездонной пропастью. Снизу доносился шум бурной реки, которая, видимо, текла по подземной пещере.

- Если вас постигнет неудача, они вернутся в потенциум. Все сохранено. Семена-партнеры очень важны для нас.

- Я не знаю этого слова, - сказал Анакин Оби-Вану. - Что такое потенциум?

Куай-Гон Джинн и Мэйс Винду однажды имели дело с группой учеников, которые подавали большие надежды, но, не были возведены в ранг рыцарейджедаев. Поддавшись разочарованию и злобе, один из них попытался основать свой орден типа джедайского, набирая себе "учеников" из аристократических семей на Корусканте и Алдераане. Куай-Гон тогда упомянул потенциум, спорный взгляд на Силу.

Теория потенциума давным-давно была признана Советом ошибочной и вскоре забыта. Ее даже не упоминали при обучении палаванов.

- Мне и самому было бы любопытно узнать его значение, - сказал Оби-Ван вслух, а про себя подумал: А еще - как и почему оно используется здесь!

Двор был заполнен толпой ярко одетых ферроанцев, стоящих группками по пять-шесть человек. Все хранили молчание. Анакин и Оби-Ван медленно продвигались вперед, подстегиваемые Шиекией Фаррз. Одна женщина пела низким голосом - это была та же песня, которую они слышали во время полета на воздушном корабле.

У ферроанцев старость заставляла почернеть волосы у мужчин, но не у женщин. Два старика с иссиня-черными волосами шагнули вперед. На плечах у них висели корзины с кроваво-красными мыквами. Тот, что был повыше, повесил ремень корзины на шею Оби-Вану, а второй вручил свою корзину Анакину. Теперь все подхватили песню, и стройный хор голосов отражался от каменных стен двора. Фаррз широко улыбнулась: - Им понравилось, как вы пахнете и выглядите. Вы не напуганы.

Долговязый старик шагнул назад и сделал круг, указав задранным подбородком поочередно на три стороны света Зонамы, затем повернулся к ОбиВану и протянул к нему руки.

- Ваше подношение для потенциума, - подсказала Фаррз.

По жесту Оби-Вана Анакин вытащил из-под туники пояс, в карманах которого были ауродиевые слитки. Он передал его Оби-Вану, а тот, в свою очередь - старику, который принял деньги с улыбкой и легким поклоном.

- А теперь мы представим вас Секоту, - сказала Фаррз, одарив их лучезарной и бескорыстной улыбкой. - Я настроена очень-очень оптимистично!


предыдущая глава | Планета-бродяга | cледующая глава