home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


x x x

Дочь Судии провела гостей до дверей небольшого кабинета отца, в котором стояли только маленький стол в центре и стул перед ним.

- У меня четыре дочери и три сына. Сыновья и две дочери сейчас разъехались по всей Зонаме. Их заботит оборона планеты. Кто может помочь нам лучше джедаев?

Судия был маленьким жилистым мужчиной с длинным узким лицом и большими глазами, черными, как у его дочери. Его волосы были бледного серо-голубого цвета, как у большинства ферроанцев. Одет он был не в секотские одежды, а в простые штаны, сшитые из бежевого республиканского сукна, и свободную белую рубашку.

Он встретил их в коридоре на верхнем из трех этажей крыла дворца. Интерьеры трех комнат, через которые они прошли по пути сюда, были просты, даже аскетичны, хотя мебель была удобной и красивой" явно не местного производства. Оби-Ван не был знаком с ферроанской архитектурой и дизайном, но он предположил, что вся мебель была доставлена сюда с родной планеты Судии первыми колонистами.

- Мои помощники на Средней Дистанции доложили мне, что вы заплатили ауродиевыми слитками, - сказал Судия. - Это породило у меня подозрения. А потом… случай с семенами-партнерами лишь подтвердил их.

Последние предзакатные лучи солнца отразились от золотистых облаков и проникли в комнату сквозь сферическую застекленную крышу, окрасив в оранжевые тона столешницу и стопку флимсипластовых листов на ней.

В комнате пахло жженым, а также пропитавшим все вокруг сероводородом из источников.

- Мы не хотели никого обманывать, - сказал Оби-Ван.

- Но вы не признались, что вы джедаи, - возразил Судия, непрестанно потирая пальцами друг о друга. - Послушайте, а зачем вам было скрывать это? Я ничего против джедаев не имею. Более того, я им очень признателен. Я также ничего не имею против Республики, которой они служат, и мне нечего скрывать… кроме этой планеты. Моего дома, - он хихикнул, - который я защищаю.

Анакин расслабился и ничего не предпринимал, хоть и был готов ко всему. При появлении Судии Оби-Ван скрытыми знаками предупредил падавана, что теперь они действуют как джедаи, представители Ордена, но делать это следовало в завуалированной оборонительной манере.

Что-то было не так. Чего-то не хватало.

- Мы прибыли сюда по иной причине, - сказал Оби-Ван. - Мы ищем…

Ему вдруг показалось, что в большой комнате воздух стал мерцать. Он покачал головой и обнаружил, что вопрос, который он собирался задать, бесследно испарился у него из головы.

- Мне дорог наш стиль жизни, - спокойно сказал Судия. - Как вы видите, у нас на Зонаме-Секоте есть кое-что уникальное. Покупатели и клиенты прилетают и улетают лишь со смутным представлением о том, где они были, - он улыбнулся. - Конечно, против джедаев такие трюки не сработают. И конечно же, мы доверяем тем, кто доставляет нам клиентов.

Из двери в противоположной стене комнаты вышла еще одна девочка. Она была как две капли воды похожа на первую: те же возраст и фигура, то же длинное зеленое секотское платье.

Анакин уставился на вторую девочку с озадаченным видом. Оби-Ван полностью задействовал свои способности критического восприятия. Что-то играет с нами, подумал он. Или проверяет. Что-то скрытое.

- И все же я рад, что вы пришли ко мне, - продолжил Судия. - Я хотел… то есть мне нужно было встретиться с вами лично. Вы, как я вижу, основная ячейка джедайского общества - магистр и ученик.

- Вы сами - не джедаи?

- Нет, - сказал Судия и скорчился, словно с этим у него были связаны неприятные воспоминания. - Я был многообещающим учеником. Были трудности, которые возникли не только из-за меня… Неправильное понимание. Но все это было пятьдесят лет назад.

На вид Оби-Ван не дал бы собеседнику больше сорока. В глубине сознания всплыл вопрос: Что это за человек? Выражение лица хозяина дома было неуловимо фальшивым. Как у марионетки.

Судия поднял руки: - Кажется, Секот принял и полюбил вас! Это все легко объяснить. Секот очень восприимчив, и он благоволит К джедаям… Ну ладно, я принимаю вас как клиентов. Вы можете продолжать постройку корабля. А сейчас прошу меня извинить. У меня много неотложных дел. Уверен, вы благополучно вернетесь на Среднюю Дистанцию.

Судия одарил Анакина добродушной улыбкой и вышел из комнаты.

- И это все? - спросил Анакин, удивленно подняв брови. - Он что, не собирается устроить нам что-то типа испытания? Мы можем лететь обратно?

Оби-Ван сжал виски пальцами, стараясь очистить свое сознание, но ему не удалось прогнать наваждение, окружавшее их.

Вторая дочка Судии проводила их по дворцу и вдоль по каменной дорожке, теперь почерневшей в тусклом свете сумерек. Она ничего не говорила, а только изредка косилась на них.

Оби-Ван едва не поддался искушению проникнуть в сознание девчушки, но он сдержал свой порыв. Не стоило так рано проявлять свои подозрения.

Двойная звезда и яркая спираль зашли за горизонт. В просветах между быстро летящими по небу облаками показались мерцающие звезды и полосы звездных газов светящейся туманности.

Вечерний бриз обдал свежестью и сладковатым ароматом, когда они вместе с девочкой подошли к транспортнику. Проводив гостей, дочка Судии развернулась и ровной походкой направилась к темному силуэту дворца.

Это была одна из самых странных встреч в жизни Оби-Вана. Странная, не принесшая удовлетворения и новых знаний встреча. После разговора с Судией они знали не намного больше, чем до того. Оби-Ван попытался вспомнить детали встречи. Он далее не стал стараться убедить этого скромно одетого мужчину рассказать им побольше о себе или о Вергер, потому что Кеноби не был уверен, что фигура, которую они видели, могла рассказать им больше.

Мужчина и его дочки были ненастоящими. И все же иллюзия была мошной и почти убедительной. Оби-Ван еще не слышал такого: чтобы кому-то - пусть даже магистру - удалось ввести в заблуждение двух джедаев сразу. Спрятаться - это да, это и Куай-Гон, и другие не раз проделывали. А вот ситхи… Совет был уверен, что они знали способ изменять свой облик и проходить мимо джедаев незамеченными.

Но Оби-Ван был убежден, что здесь не была применена техника ситхов. Несмотря на то что у них было время обдумать увиденное и услышанное, им не было ясно, свидетелями чего они только что стали.

- Теперь я, кажется, понимаю, почему его называют Судией, - тихо сказал Анакин, когда они садились на транспортник. - Никому неохота с ним встречаться и таким образом он и защищает себя.

Оби-Ван снова прижал палец к губам. Убедить пилота не слушать их разговор было недостаточно. Теперь под подозрением был весь Секот, а этот корабль был его частью. Кеноби сомневался, что сможет применить джедайскую технику внушения на живую ткань, на биосферу, на всю планету; Мы встретили равного по силе соперника, мрачно подумал Оби-Ван. Возможно, нечто подобное произошло с Вергер, и теперь она спрятана… так, что нам ее не найти.

Затем он обернулся к своему падавану, сидевшему на соседнем кресле, и начал беззвучно двигать губами: Непосредственно прошлое планеты закрыто для нас. Посмотри на курс транспортника - погода ясная, на пути нет преград, но мы постоянно петляем. Наверное, мы облетаем еще одно свидетельство битвы - если это была битва. Мы не можем обогнуть лишь один шрам: он слишком большой, чтобы его не заметить.

Анакин согласился: Кто-то пытается что-то скрыть от нас. Но для чего нам дали увидеть эту расгцелину? Видимо, Судия предположил, что мы видели его с орбиты. Но он не хочет, чтобы все стало слишком очевидно.

"Нет", - прошептал Оби-Ван, не раскрывая полуприкрытых глаз. Он полагает, что джедаи ему не страшны. Но может быть, он стыдится своей прошлой слабости. Почти поражения. Но это всего лишь мои догадки.

Все верно! - Анакин рубанул ладонью воздух. Затем подался вперед: По крайней мере, нам позволили построить корабль.

Оби-Вану от этого почему-то не стало легче: Лишь слабые лгут, чтобы выжить. Что заставило целую планету почувствовать себя слабой… Здесь, в этой глуши, на границе с бездной?

Анакин покачал головой. У него не было достаточно опыта, чтобы давать ответы на такие вопросы. Мальчик вздохнул: Бьюсь об заклад, это все связано с Вергер и ее визитом.


x x x | Планета-бродяга | cледующая глава