home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


29

Кровавый резчик докладывал Райту Сейнару о выполненном задании на переходном мостике над огромной палубой, где выстроились почти все боевые дроиды. Зонама Секот все еще была слишком далеко, чтобы рассмотреть на ее поверхности какие-нибудь подробности, поэтому туда был послан Ке Даив на разведывательном двухместном пассажирском корабле со специальными щитами, скрывавшими выхлопы работающих двигателей. Это был один из вспомогательных судов эскадры "Адмирала Корвина". Управлял этим кораблем один из опытных пилотов Торговой Федерации, которого отобрал лично Сейнар.

- Мы благополучно добрались туда и вернулись назад. Никто нас не засек, - докладывал Ке Даив. - Планета наполовину покрыта облаками.

- Вы не предприняли попытку проникнуть под облака?

- Мы осмотрели лишь то, что было на виду, и ничего более, - ответил Ке Даив.

Сейнар кивнул: - Хорошо. Из того, что мне известно, я сделал вывод, что вся планета восприимчива.

- На южном полушарии практически ничего не видно, - продолжал кровавый резчик. - Сквозь облачный покров пробивается только одна гора, древний вулкан, и все.

- Да, - сказал Райт. Он кивнул, словно подтвердили то, что он и так знал.

- Северное полушарие сравнительно безоблачно, хотя с юга на север продвигаются несколько гроз с дождем и снегом.

- Естественно, - заметил вполголоса Сейнар, изогнув губу.

Ке Даив замолчал и с растерянным видом выдержал паузу - уж не утомил ли он командующего, - но Сейнар милостиво махнул рукой: - Продолжай.

- Были замечены признаки недавней битвы. Не менее пятнадцати глубоких расщелин в коре планеты, каждая более трех километров шириной, все явно не естественного происхождения. Большинство из них скрыто северными облаками, но я видел длинные прямые полосы вдоль экватора - этот уровень облаков был заметно ниже. Значит, там были трещины глубиной в несколько километров. Это могут быть следы применения мощных орбитальных орудий, хотя их тип и калибр мне неизвестны.

Лицо Сейнара оставалось безучастным. На самом деле он напряженно переваривал информацию.

- Ты уверен, что это не банальная горная выработка? Или какая-нибудь грандиозная стройка?

- Нет, - уверенно заявил Ке Даив. - У расщелины над экватором зазубренные оплавленные края, вокруг в беспорядке валяются осколки. Но в северном полушарии много массивных возвышенностей, правильной прямоугольной формы, все вдалеке от населенных районов. Все они примерно одного размера - двести на четыреста километров, почти не покрыты растительностью.

Райт задумчиво склонил голову набок и подпер большим пальцем правой руки подбородок. Потом левой рукой схватился за волосы, словно пытаясь удержать умную мысль.

- А ты видел долину, в которой расположена фабрика?

- Да, - ответил Ке Даив. - Хотя мы не приближались к ней, а сочли за лучшее вернуться, чтобы нас не заметили.

- Хорошо. Расскажи мне о долине.

- Она около тысячи километров в длину, трех километров в глубину, по периметру окружена гигантской растительностью. Таких огромных растений я больше нигде не видел.

- Джентари, - выдохнул Сейнар. - Я бы отдал все, чтобы перенести эту долину на другую планету, поближе к центру Галактики, - мечтательно сказал он. - Ты видел какие-нибудь корабли?

- Нет. В долине шла работа над созданием больших объектов. Но это были не корабли, скорее их детали или оборудование. Некоторые из них как раз перевозили в южную оконечность долины, где в нее впадает широкая река. Там стоят на погрузке транспортные корабли, некоторые уже загружены; А затем вся долина была скрыта внезапно разросшимися ветвями, и ничего под растительностью рассмотреть уже было невозможно. Полагаю, мы не были замечены, но эта неожиданная маскировка обеспокоила меня, и я принял решение возвращаться.

- Отлично, отлично, - потирал руки Сейнар.

Ке Даив не отреагировал. Для кровавых резчиков комплименты и оскорбления практически одинаковы - и то, и другое могло стать причиной дуэли. Но Сейнара Ке Даив отнес в особую категорию, которой неведом элементарный этикет кровавых резчиков, поэтому многое прощал ему.

- Теперь мы переходим к следующему, решающему шагу. Нам надо все делать быстро. Таркин сообщил тебе, что мы предпримем попытку захватить корабль, не так ли?

- Так.

- Но он далее не намекнул, насколько трудным это может оказаться - он привык полагаться скорее на мощь, чем на хитрость. Он слишком привязан к деньгам, чтобы осознать, насколько полезным может оказаться сообразительность.

- Мощь… - задумчиво повторил кровавый резчик.

- Забудь слово мощь. Я открою тебе еще один секрет, потому что ты такой классный и надежный парень.

Ке Даив стоял на мостике, как каменное изваяние. Внизу активировали и перепрограммировали дроидов. Шум тысяч крохотных жужжащих и воющих серводвигателей был слишком громким даже на мостике, но расширенные ноздри кровавого резчика чутко улавливали каждый звук, и от него не ускользнули слова Сейнара.

- У нас есть очень милый кораблик, стоит в доке на флагмане. Он не входит в состав обычного снаряжения эскадры. Это один из моих частных кораблей, явно принадлежал раньше какому-то богачу со вкусом. Идентификационные номера с корабля удалены, и он ждет нового владельца, - Сейнар улыбнулся, вспомнив, как он уговаривал Таркина разрешить взять это суденышко с собой. Он удачно сымитировал обиду ребенка, лишенного любимой игрушки, и едва не закатил истерику, без устали повторяя, что без этого ему сложно будет чувствовать себя командиром. Таркин в конце концов согласился, едва скрыв распиравшее его изнутри презрение к бывшему сокурснику. - Очень богатого и знатного владельца, - продолжил Райт, - который случайно встретился с одним из доверенных пилотов и торговых представителей Зонамы-Секота и убедил его в своем богатстве и интересе к эксклюзивным космическим кораблям. Он - настоящий знаток. И это будешь ты. Я много выяснил о тебе на Корусканте - ты ведь отпрыск весьма влиятельной семьи, не отпирайся.

- Да, могущественной, но не богатой, - поправил его Ке Даив с легким шипением. Даже причисленный к категории моральных уродов, этот человек мог довести его до белого каления.

- Да, и в самом деле. Я забыл, что концентрация материальных ценностей считается грехом у твоего народа. Что ж, ты погряз в тяжком грехе - на твоем счету лежит теперь более шести миллиардов кредиток, в неименных республиканских ценных бумагах. Этого вполне достаточно, чтобы купить секотский корабль.

Глаза Ке Даива сузились и еще глубже запали внутрь. Хотя самого его никакой суммой денег удивить было нельзя, он знал, что такое шесть миллиардов кредиток и какой эффект это состояние произведет на остальных.

- Откуда вы знаете все это про Зонаму-Секот? - спросил Ке Даив.

- Не твое дело, - беззлобно ответил Сейнар. Ему очень понравилась реакция кровавого резчика - чувство продвижения по опасной неизведанной территории так бодрило Райта.

Не показывая и тени беспокойства, словно объезжая пугливое животное, зная, когда следует натянуть, а когда отпустить вожжи, Сейнар перегнулся через перила и посмотрел на ксичарское вооружение. Элегантные, но убийственно-мощные автоматические истребители рядами стояли на длинных вращающихся подставках со втянутыми внутрь или сложенными и опущенными плоскостями. Астромехи толкали истребители к другой стене дока, где стояли посадочные корабли: обтекаемые, выкрашенные в защитный темно-серый цвет.

На "Адмирале Корвине" было три посадочных челнока, каждый из которых мог нести до десяти этих универсальных дроидов-истребителей. Их тонкие плоскости могли разделяться, вращаться и становиться "ногами", так что эти боевые дроиды были универсальным, мощным и эффективным видом вооружения. Возможно, лучшим дистанционно контролируемым оружием в Торговой Федерации.

Внутри разверзнутых пастей грузовых отсеков посадочных челноков с гулким звуком вращались загрузочные барабаны. Звездные истребители были установлены в широкие плоские барабаны для быстрого запуска их в верхние слои атмосферы планеты. Барабаны были насажены по очереди на вертикально установленный ротор, который раскручивал звездные истребители так, что они вылетали из челнока, как пули. Когда один барабан оказывался пуст, он выстреливался в космос, а его место занимал следующий.

Сейнар восхищался инженерами Кси Чара, которые разработали, и построили эти истребители, но сомневался, что дроиды смогут оказаться решающей силой в предстоящем сражении.

Ведь недавно местные победили в жестокой схватке. Кто бы ни оставил эти гигантские шрамы на планете, его не было видно на орбите планеты или гденибудь поблизости.

- Я хотел бы представить тебя доверенному торговому представителю, твоему поручителю на Зонаме-Секоте. Жду тебя в моей каюте через час, - сказал Сейнар Ке Даиву.

Возможно, кровавому резчику и было любопытно, но эмоции на его лице прочитать было невозможно. Он просто склонил голову и сложил ноздри топориком, что было знаком повиновения и уважения, а также (судя по изменениям в цвете лица) ярости, гнева и готовности убивать.


x x x | Планета-бродяга | cледующая глава