home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


31

Хоть Райт Сейнар и был весьма терпелив, сейчас он просто сгорал от нетерпения поскорее завершить миссию. Он инстинктивно понимал, что время нынче важно как никогда и что такой открытый мир, полный ценных секретов, напоминает тушу павшего животного, над которой кружат падальщики.

Нельзя было сказать, чтобы Сейнару приходилось встречаться с крылатыми падальщиками. Просто он предпочитал высокоразвитые планеты, где буйство дикой природы было обуздано сотни лет назад. Но он был образованным человеком и сразу же узнал бы падальшика, если увидел его.

Сейчас он и сам чувствовал себя падальщиком.

Первым из многих.

Он опустил взгляд на маленького голубоватого Кетта, который неожиданно вырос над его командным столом: - Да, капитан?

Голографический Кетт нервно ерзал: - Я выполнил ваш приказ и пустил кровавого резчика на ваш корабль, господин командующий.

- Все прошло нормально? - спросил Сейнар. Накануне он представил Ке Даива его "пилоту"-поручителю в маленьком посадочном доке, где готовилась к полету его личная яхта. Сейнар даже не удосужился объяснить, как он наткнулся на этого дроида и как дроид мог стать поставщиком клиентов для Зонамы-Секота. Некоторым секретам лучше было оставаться секретами.

- Да, сэр.

- И он уже отлетел на порядочное расстояние от флагмана. Наверное, уже подлетает к планете?

- Так точно, господин командующий.

- На планете никто не засек присутствие нашей эскадры в системе?

- Никак нет, сэр.

Сейнар облегченно вздохнул: - В таком случае подождем донесений от Ке Даива, прежде чем предпринять следующий шаг. Вы выглядите несчастным, капитан Кетт.

- Могу я поговорить с вами открыто, командующий?

- Конечно, давай.

- Все это идет вразрез с нашим первоначальным планом, который изложил перед полетом Таркин.

- Ну и?..

- Я надеюсь, что моя прямота не оскорбит вас. Это очень деликатный вопрос, командующий. Когда-то мои корабли были частью прославленного и могучего флота, чьим призванием было защищать корабли Торговой Федерации. Наш послужной список свидетельствует о столетиях безупречной службы.

- Это действительно повод для гордости, капитан.

- Я не знаю, как будут относиться к нам, когда мы вольемся в вооруженные силы Республики. Надеюсь, слияние пройдет гладко и я смогу продолжить с честью служить новым хозяевам.

Честь.., подумал Сейнар, как ты смеешь упоминать о ней! Ты принимал участие в самых темных аферах Торговой Федерации. Ты лично держал на прицеле целые планеты, силой заставлял подписывать выгодные для Федерации контракты, сопровождал конвои с наркотиками и контрабандной, перевозил иммигрантов, зараженных биологическим оружием с отсроченным началом действия… Тебе еще повезет, если люди типа Таркина смогут остановить нависшую над вами руку закона и предотвратить суд за торговые преступления. Но специально для капитана Райт изобразил на лице вежливую улыбку.

- Я не доверяю этому кровавому резчику, сэр. Его народ заслужил дурную славу своим взрывным нравом и грязными делишками.

- Его подобрал лично Таркин. Вам приказано оказывать ему содействие в любом его начинании.

Включая убийство командующего, если что-то пойдет не так.

- Я помню это, сэр.

- В таком случае, к чему вы клоните, капитан Кетт?

- Я просто хотел поделиться мыслями, не дающими мне покоя.

- Понял. Надеюсь, теперь вы сможете восстановить свой боевой дух.

- Так точно, сэр.

Сейнар отключил коммуникатор, и изображение Кетта исчезло.

Конечно, использовать кровавого резчика в качестве клиента - это не блестящая уловка, но могло прокатить. Судя по тому, что ему, Райту, удалось выяснить перед смертью у умирающего пилота разрушенного секотского корабля, который сейчас хранился в подземном ангаре…

Он скрыл это от Таркина - он даже соврал ему про то, как в его руки попал этот корабль. Многое Сейнар узнал задолго до того, как Таркин заманил его на скользкий путь, заставив принять участие в слишком очевидной и громкой авантюре.

Из последних слов умирающего пилота-генсанга, которого удалось привести в сознание при помощи небольшой дозы наркотиков с Агрилата, Сейнар сделал вывод, что колонисты с Зонамы-Секота в чем-то остро нуждались или просто были объяты банальной жадностью. Они нашли настоящее сокровище, открыли источник невероятного богатства, но вместо того, чтобы наладить его нормальную разработку и выторговать у Торговой Федерации максимальные цены, они пошли по рискованному пути, поставляя игрушки для развращенных чрезмерным богатством мальчиков, предпринимая отчаянные, но бесполезные попытки сохранить свой бизнес в тайне.

Колонистам нужны были деньги, чтобы купить что-то. Причем очень дорогое. Деньги им нужны были срочно, и они надеялись заработать их как можно быстрее и как можно тише. Тот пилот, внезапно разбогатевший генсанг, спайсовый король, чьи предки занимались контрабандой несколько тысяч поколений, заполучил себе занятного компактного робота-секретаря в казино на Серпине.

Этого дроида проиграл генсангу беззаботный и невероятно богатый молодой родианец в игре, где ставкой было все состояние и сама жизнь игроков. Но юному родианцу не сужде-но было сохранить свою жизнь. Когда он бросил ярко-красный, размером с кулак мячик из джума по классической спиральной траектории, тот попал в пасть злобного, брызжущего ядом пассара, который своим булькающим противным голосом выкрикнул проклятие, оскорбляющее невероятно суеверного генерал-императора Серпина, и родианца пошинковали длинными ножами взбешенные охранники казино. Все состояние родианца, включая набитый под завязку кредитками корабль, было передано генсангу, который потом еще долго обмывал неслыханный куш.

Небольшой дроид, приваливший ему вместе с остальным добром, поведал новому хозяину захватывающую сказку. Дроид заявил, что он полностью квалифицирован для того, чтобы привозить покупателей на загадочную затерянную планету, где строят самые быстрые в Галактике корабли и т. д., и т. п. Родианец собирался отправиться в это путешествие, но не успел - нашел свою смерть.

Генсанг был заинтригован. Он прошел сложные социально-психологические тесты, которые проводил дроид, показал дроиду часть своего новоприобретенного состояния, и тот сказал, что этого достаточно для покупки. Дроид предупредил генсанга, что он переживет головокружительное приключение на экзотической планете, но впоследствии совершенно забудет некоторые детали этого путешествия.

На свою беду генсанг купил секотский корабль и столкнулся на узкой дорожке со своими бывшими дружками. Те недолго думая захватили генсанга, его дроида и разлагающиеся остатки корабля и продали агентам Сейнара за приличную сумму. Чтобы сохранить тайну сделки, агенты Райта убрали контрабандистов.

Так за секотским кораблем тянулся мутный след крови и предательства, жадности и денег.


предыдущая глава | Планета-бродяга | cледующая глава