home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


42

Рабочие в конце фабричной долины помогли Анакину и Оби-Вану выбраться из только что построенного секотского корабля и проводили их к платформе, которая окружала станцию окончательной доводки. Было раннее утро, и долина все еще была погружена во мрак, хотя сейчас они были уже над куполом. Мерцание звезд и светящихся газов и занявший все небо красно-пурпурный диск отбрасывали на скудно освещенную платформу смутные цветные тени.

Их новый корабль лежал в "люльке", сплетенной из усиков джентари, и плавно покачивался, отдыхая после своего бурного рождения, или - Анакину очень хотелось в этот верить - дрожал от переполнявшей его юношеской энергии.

Анакин еще не видел корабля прекраснее. Корпус небольшой яхты светился мягким сиянием изнутри, а по ее блестящей зеленой обшивке словно морские волны перекатывались, так блестела она даже при скудном освещении. Анакин осмотрел яхту со всех сторон. Оби-Ван тоже сделал круг по платформе, затем они вместе еще раз изучили корабль, в создании которого они сыграли такую важную роль.

- Мне кажется, ему одиноко, - сказал Анакин.

- Ничего, сможет выдержать небольшую разлуку с нами - всего на пару минут, - ответил Оби-Ван. - Кроме того, еще нужно установить послед…

- Я знаю, - перебил его Анакин. Неспособность учителя понять, что он имеет в виду, раздражала Анакина. Корабль затмил собой все на свете, он заполнил его сердце, и Анакин чувствовал себя его частью.

Рабочие в этой части долины были ферроанцами, одетыми в длинные черные платья с оборками небесно-голубого цвета. Они ходили по платформе из мембранника почти в кромешной тьме, шаркая ногами и держась за перила. Их юные помощники - большинство из них было не старше Анакина - направляли лучи карманных фонариков на различные части нового корабля, которые мастера хотели проверить.

Эта часть долины была буквально утыкана каменными колоннами. Жилые дома, административные здания, хозяйственные постройки и различные склады усеяли соседние колонны, с которыми та башня, на которой находились сейчас джедаи, была соединена мостиками их живых усиков-лиан и мембранника.

Над платформой, где стояли Оби-Ван и Анакин, пролетел транспортный корабль и пришвартовался к соседней каменной колонне метрах в пятидесяти от них.

Оби-Ван похлопал падавана по плечу, чтобы показать ему, что его учитель - не тупой и не бесчувственный, а все прекрасно понимает, затем посмотрел на запад, пытаясь разобраться, чем еще заняты рабочие в фабричной долине.

Он не сомневался, что все они заняты в секретном широкомасштабном проекте, который, мог охватывать всю Зонаму. Судии, правители планеты, рке давным-давно обуздали этот причудливый и странно устроенный мир, заставив его животных и растения служить их целям.

Неужели это было возможно - чтобы у Секота и колонистов Зонамы появились новые взаимные интересы, которые потребовали еще большего взаимопонимания, еще более грандиозных строек?

У Анакина словно ноги к земле приросли. Он еще никогда не был таким уставшим, даже после гонок, и для него было настоящим облегчением присесть рядом с Оби-Ваном на длинный диван, взять с подноса, принесенного, бригадиром мастеров, стакан с холодным напитком и погрузиться в изучение графиков и планов корабля.

- Меня зовут Фитч, - представился ферроанец.

Он был пониже и покрепче остальных. Его волосы были иссиня-черного цвета, зато лицо в тусклом сиянии звезд прямо-таки светилось бледностью, как у призрака.

- У вас замечательный корабль, - добавил Фитч, и чувствовалось, что и у него есть повод гордиться этим. - Мои люди доведут его до ума через пару часов. Джентари хорошо поработали - никаких швов и нестыковок, совсем небольшие заплатки изнутри. Понадобится немного несекотского оборудование. Чтобы этот корабль отвечал всем стандартам Республики.

- Где вы взяли сердечник гипердрайва? - спросил Анакин, осушив стакан подслащенной воды. - Или здесь его построили? Никогда не видел ничего подобного.

- У нас свои источники поставки, - ответил Фитч с хитрой улыбкой. - От этих сердечников во многом зависит скорость корабля, но еще больше зависит от того, как гипердрайв соединен с сердцем корабля - и с тобой. Следующие несколько дней тебе придется потратить на то, чтобы освоить этот корабль, привыкнуть к нему. Жить будешь здесь. От корабля далеко отходить нельзя… Не волнуйся, только ближайшие сорок восемь часов. Если ты уйдешь, корабль погибнет - начнет гнить изнутри, все равно как если бы тебе вдруг удалили мозг.

- Но я - не мозг корабля, - возразил Анакин. - Я чувствую его - вернее, ее, это ведь яхта, и она явно женственна, - слышу ее мысли. Они самостоятельны. Ведь все семена-партнеры объединились и теперь думают самостоятельно, разве не так?

Фитч посмотрел на Оби-Вана: - Сообразительный парень. Он будет пилотом?

- Да, пилотом будет он, - подтвердил Оби-Ван.

- Нет, - повернулся к Анакину Фитч. - Ты - не мозг корабля, юный владелец, по крайней мере не в буквальном смысле. Скоро яхта будет думать сама за себя, но пока она совсем юна, ей требуется твоя поддержка. Она может вдруг. .. ну, скажем, засмущаться, когда ее достраивают. Совсем как ребенок, которому не нравится, что с ним делают взрослые. Вы будете ее родителями. Ее телохранителями, - Фитч встал и прошелся по платформе поближе к люльке, которая как раз высоко подняла корабль для того, чтобы мастера осмотрели его днище.

Через открывшийся люк к кораблю двинулись умельцы с оборудованием, прекрасно знакомым обоим джедаям. Они несли субпространственные коммуникаторы; компактные переходные блоки для координации действий с несекотскими ремонтными дроидами; контрольные и сигнальные системы, необходимые для выхода на орбиту более густонаселенных, чем Зонама-Секот, планет; транспон-деры и систему подачи сигнала бедствия; блоки управления гипердрайвом; контрольные панели; два противоперегрузочных кресла для пассажиров и десятки разных кнопочеклампочек-рычажков, чтобы нафаршировать яхту всеми необходимыми мелочами, в которые не могли превратиться семена-партнеры и не установили при постройке джентари.

Когда яхта была поднята, она предстала перед джедаями во всей своей красе, и Оби-Ван был не менее восхищен кораблем, чем его падаван.

В юности Оби-Ван увлекался машинами почти так же, как Анакин. Он тоже строил летающие модели кораблей и мечтал о том, чтобы стать пилотом, но прошло время, он повзрослел и под руководством Куай-Гона сублимировал эти импульсы в осознание долга.

Но он никогда не расставался со своей мечтой. И сейчас его двенадцатилетнее "я", столь долго сдерживаемое ответственностью перед высоким званием джедая, присоединилось к Анакину на платформе. Вместе учитель и падаван обошли корабль вокруг, восхищаясь его красотой.

- Разве это не самая прекрасная яхта на свете? - вполголоса спросил Анакин, широко раскрыв блестящие глаза.

- С этим трудно поспорить, - ответил Оби-Ван.

Корпус был широким и низким, а три его "доли" напоминали три гладких овальных камня, слившихся в единое целое. Передняя кромка корпуса была острой как бритва, и внутреннее свечение корабля было сконцентрировано именно на носу, который ярко сиял в сумерках. Корма была не такая приплюснутая, на ней выделялись два больших обтекателя двигателей, теплообменники и генераторы дефлекторов. Оружия на яхте не было. Размером она была тридцать метров от борта до борта и двадцать пять от носа до кормы, а две задние "доли" образовывали угол в пятнадцать градусов.

Когда они закончили обход, на передней доле открылись два широких обзорных экрана, похожие на два прищуренных глаза на лице корабля. Из одного экрана выглянул техник и поднял вверх большой палец, одобряя приобретение новых владельцев корабля.

- Только представь, куда мы сможем на ней полететь! - восхищенно воскликнул Анакин.

- Если только Орден отпустит нас, - урезонил его Оби-Ван.

- Куда они денутся. Им захочется, чтобы мы проверили, на что годна эта яхта. Я знаю, что они отпустят нас.

Оби-Ван не был так уверен, но сейчас было не время предаваться сомнениям. Он только что закончил инспекцию корабля - по крайней мере, внешний его осмотр - и стоял прямо напротив их новой яхты, сложив руки на груди.

Он отключил все свои чувства и позволил Силе взять контроль над ним.

- Анакин, - спокойно сказал он.

Падаван обернулся, чтобы посмотреть на учителя, и его лицо вдруг стало серьезным.

- Я знаю, - сказал мальчик. - Я чувствую это.

- Середина волны, - сказал Оби-Ван. - Мне кажется, близится твое испытание. Кровь отхлынула от лица падавана: - А это не может подождать… пока мы не полетим на корабле?

Оби-Ван не ответил. Анакин опустил взгляд на свои руки и увидел, что ладони сжались в кулаки. Усилием воли он заставил себя расслабить их.

- Хорошо, - решительно заявил он. - Раз так, я принимаю вызов.

- Готов к этому, падаван? - мягко спросил Оби-Ван.

- Так ведь нас для этого и готовят.

- Ты искренне веришь в это или сказал это просто так, чтобы успокоить меня?

- Я никогда не вру, - вспыхнул краской Анакин и заглянул глубоко в глаза учителю.

- Ты никогда не лгал другим. Но лгать себе - еще хуже.

- Но яхта… мы в ответе за нее! Она живая, Оби-Ван. Она умрет без нас!

Низко над их головами пролетел второй транспортник и причалил к колонне неподалеку. Вскоре к платформе, где стояли Оби-Ван и Анакин, уже шагали Шиекия и Шаппа Фаррз, Ганн и Джабитта.

Джабитта первым делом подошла к Анакину и улыбнулась ему. Похлопав его по плечу, она гордо заявила: - Прекрасный корабль!

Анакин спешно кивнул и с беспокойством посмотрел на Ганна.

- У нас проблемы, - сказал мрачный измученный Ганн. - Один клиент причинил значительный ущерб на Средней Дистанции. Ранил несколько наших человек, затем сбежал. Но это еще не все: в нашу систему вторглась неопознанная эскадрилья. К Зонаме приближаются четыре небольших судна. Мы боимся, что они окажутся истребителями. Кто-то прилетел сюда за вами. Или - вы привели их сюда намеренно.

Шиекия и Шаппа до этого момента стояли немного позади, но вот Шиекия ступила вперед.

- Мы послали сообщение Судие, - сказала она. - Этот корабль не может быть передан вам до того момента, как мы получим от него ответ.

- Но мы никак не связаны с этими кораблями, - сказал Оби-Ван. - Но раз уж здесь появился враг… Как вы собираетесь защищаться? Может быть, мы сможем вам помочь.

- Мы никому не верим, даже джедаям, - сказала Шиекия Фаррз с каменным лицом. - Дорогую цену пришлось нам заплатить, чтобы понять это.

- Но мы же должны оставаться с кораблем! - возмутился Анакин.

- Вы останетесь рядом с ним, - ответил Ганн. - Будете сидеть прямо здесь. Но корабль останется на Зонаме. У нас пока нет ясной картины нападения. Возможно, это что-то незначительное - мелкие пираты или торговцы.

- У меня подозрение, что это не пираты, - сказал Оби-Ван. Анакин согласился с ним.

- Тогда почему их так мало? - удивился Ганн, поворачиваясь к Оби-Вану. - Это все не имеет смысла. Армия вторжения Торговой Федерации окружила бы планету мощным кольцом. Может быть, это ошибка или ошибочное срабатывание автоматики.

Оби-Ван покачал головой: - Мы сможем помочь вам, только если вы кое-что нам расскажете.

Джабитта сделала шаг назад и округлила глаза - тон беседы ее пугал. Шаппа протиснулся между Ганном и Шиекией Фаррз.

- Мне кажется, мы можем доверять этим джедаям, - сказал он. - Возможно, сейчас самое время рассказать им о Вергер…

Оби-Ван вспомнил короткое послание, заключенное в семенах. Вергер была вынуждена покинуть Зонаму-Секот, чтобы расследовать еще большую загадку.

- Нет! - крикнул Ганн. - Мы должны считаться с мнением Судии!

- Никто не видел Судию вот рке несколько месяцев! - возразил Шаппа. - Он отдает распоряжения с вершины горы и чаще сам прислушивается к нашему мнению. Его даже дочь в глаза не видит.

- Судия - наш главнокомандующий! Он всегда им был и навсегда им останется!

Два ферроанца сверлили друг друга такими взглядами, что стало ясно: дело идет к рукопашной. Даже Фитч был потрясен их недостойным поведением.

- Что случилось с Вергер? - спросил Оби-Ван, вставая между двумя разгоряченными мужчинами.

- Никто не знает, - ответила Шиекия Фаррз, и ее голос прозвучал особенно четко и звонко на фоне смутного роптания среди техников, сгрудившихся на платформе. - Мы опасаемся, что вы подумаете, будто это мы убили ее.

- Мы все живем в постоянном страхе после появления Далеких Чужаков! - сказал Шаппа. - Они первые покусились на изменения нашего образа жизни.

- Кто такие это Далекие Чужаки? - спросил Оби-Ван.

- Разве вы не знаете? - казалось, Шиекия была шокирована такой плохой информированностью джедаев. - Эта женщина-джедай… - она вдруг спохватилась и прикрыла рот рукой.

Ганн был вне себя от гнева.

- Судия должен решать! - взревел он.

- Тогда отвезите нас к нему, - предложил Оби-Ван, которого начинала злить вся эта бессмысленная перепалка. Он чувствовал, что времени у них было в обрез. - Позвольте ему поговорить с нами лично.

Последовала минута молчания ферроанцев.

- Мы можем довериться джедаям? - спросил их Шаппа. - Если здесь Торговая Федерация…

- Тогда их действия незаконны, и их можно назвать пиратами, - сказал ОбиВан. - Торговая Федерация сейчас передает оружие и корабли Сенату. В Республике воссоздается сильная центральная власть.

- Мы уже наслышаны об этом от наших торговых агентов, - сказала Шиекия Фаррз. - Но мы сочли все это неважным, ведь Зонама так далека от Корусканта и его интриг…

- Нужно посоветоваться с Судией, - продолжал настаивать Ганн, немного понизив тон. Зато он стал в отчаянии театрально заламывать руки: - Таков всегда был наш закон!

Анакин стоял около секотского корабля, поглаживая рукой его гладкую обшивку. Глаза мальчика были полуприкрыты, словно он задумался, причем скорее всего - о полетах. Оби-Ван позвал его по имени, но палаван откликнулся не сразу.

- Анакин! - повысил голос Оби-Ван.

Мальчик вздрогнул и вернулся с небес на землю.

- Мы в опасности, - сказал он тихо, почти шепотом. - Нам нужно поскорее убираться отсюда.

Оби-Вану дольше объяснять не пришлось, но бежать было некуда - по мостику неслась группа ферроанцев, выкрикивая имя Ганна.

- Еще один! - крикнули они хором.

- Что - еще один? - переспросил Ганн.

- В нашей системе второй флот, еше больше первого!

- Пора, Оби-Ван! - крикнул Анакин.

Мастер-джедай поднял голову и увидел в небе два увеличивающихся пятна света. Два корабля сошли с орбиты и неслись по верхним слоям атмосферы, а за ними тянулись длинные хвосты горячей плазмы. Острое зрение помогло джедаю рассмотреть их силуэт. Он сразу же узнал их.

Он уже видел такие машины раньше, на Набу. Это были самые боеспособные и мощные боевые дроиды в Торговой Федерации.

- Звездные истребители! - заорал Оби-Ван и потянул Анакина за собой. И как раз во время: туда, где они только что стояли, ударили четыре лазерных луча. Кеноби снял лазерный меч - это был меч Куай-Гона - с пояса, и с тихим гулом вспыхнул длинный зеленый клинок. От расплавленного камня поднимался густой дым, и вокруг ничего не было видно дальше вытянутой руки. Оби-Ван мобилизовал все свои чувства, приведя их в состояние полнейшей боевой готовности. Его уши улавливали рев двигателей и громкие удары при преодолении звездными истребителями звукового барьера. Они заходили на новую атаку. Кеноби повернулся в том направлении, чтобы отразить огонь лазеров своим мечом.

- Лежи и не рыпайся! - крикнул Оби-Ван Анакину, увидев, как мальчик поднимается на колени.

- Но корабль…

- Забудь про корабль, - рявкнул Оби-Ван. - Нам нужно найти укрытие.

- Но мы можем слинять отсюда на корабле! - не сдавался Анакин. - Он готов к полету!

Оби-Ван схватил падавана за плечи и прижал его к каменному полу. В таком положении он был лишен возможности вытащить лазерный меч, чтобы отразить следующий залп. Взрыв отбросил их на несколько метров, несколько раз перевернув их. Засвистели осколки и брызги расплавленного камня, оставляя дырки в одежде и обжигая кожу. Оби-Ван инстинктивно поднял руки, чтобы защитить свое лицо и прикрыть Анакина.

Но мальчик был уже далеко. Оби-Ван не мог подняться: огромный острый обломок камня врезался ему в солнечное сплетение. Подробностей видно не было, но в тунике зияла дыра, края которой были окрашены в красный цвет.

И тут он услышал шаги. Бежали люди. Они что-то кричали и стонали от боли.

В дыму послышался голос Анакина - кашель и отрывистое "хэ", словно его ударили в живот. Оби-Ван попытался перевернуться, чтобы дотянуться до падавана, но ему не удавалось восстановить контроль над своим телом, несмотря на все невероятные усилия.

Кто-то вышел из мрака и остановился перед Оби-Ваном, возвышаясь над ним. Джедай с трудом сфокусировал взгляд и стал рассматривать облаченную в синюю одежду высокую фигуру с золотистой кожей, конечностями с двумя суставами и переливчатую золотистую кожу… А также высокий ботинок, который прижал его правую руку к земле.

- Я могу убить тебя прямо сейчас, джедай. Твоя смерть восстановит мою попранную честь.

На Оби-Вана смотрели два черных маленьких глаза. Кеноби схватился за лазерный меч и активировал его. Нога ударила по левой руке, едва не сломав ее, и выбила лазерный меч. Тот покатился по земле, с шипением плавя камень. Далеко. Не дотянуться, не вызвать к себе.

Грянул новый залп. Мостик, переброшенный к соседней колонне, взлетел на воздух, и несколько зданий загорелось. В зареве от вспыхнувших пожаров на золотистой коже кровавого резчика заплясали яркие отблески. Словно и он был объят пламенем.

- Да, джедай, я жив, - прорычал кровавый резчик. - Я все еще жив.


предыдущая глава | Планета-бродяга | cледующая глава