home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 3. Выгодная сделка

Игорь обошел одну за другой все двери в зале с гобеленами, но ни одна не поддалась, а ощупывать все резные узоры и выступы можно было не год и не два в поисках секретов… Поняв всю бесполезность своих попыток проникнуть в лабиринты замка, Игорь вернулся туда, где посреди зала лежал в неловкой позе вершитель, подстреленный рогатой амазонкой.

Худощавый рыжеволосый хаварр был ранен смертельно, и никто не захотел даже прикоснуться к нему, чтобы помочь ему лечь поудобнее. Крови было на удивление мало. Игорь помнил, как лохматый дракон едва не утопил его в своей крови, после того, как Мауца спасла паренька, подстрелив чудовище в самый подходящий момент. В хаварра попал точно такой же заряд: пригоршня смертоносных шариков должна была гулять внутри его тела, вороша и перемалывая внутренности, но хаварр лежал спокойно и кровь текла из огромной раны на груди не сильнее, чем если бы рыжий напоролся на грабли.

Темноволосый Стерко сидел неподалеку прямо на полу, спрятав лицо.

— Игорь! — маленький руад вежливо остановился поодаль, ожидая, пока на него обратят внимание.

— Ну что вам?

— Я проверю, как там принцесса. Уж слишком храбро она разгуливает в столь опасном месте. А вы присмотрите за тем, чтобы здесь не случилось беды.

— Какой именно беды? — буркнул Игорь.

— Вершитель вряд ли оправится без посторонней помощи, — пояснил руад. — Но мы не можем сказать наверняка, о чем сейчас думает защитник. Я не удивлюсь, если ему в голову могут придти самые необъяснимые порывы.

— Хорошо, отойди, но ненадолго, — кивнул Игорь, разворачиваясь так, чтобы держать обоих хаварров в поле зрения.

Руад поспешно удалился.

Раненый вершитель спокойно, но внимательно взглянул в лицо Игоря и губы его шевельнулись.

— Подойди, пожалуйста, — безупречно произнес он по-русски.

Игорь не двинулся с места, и вершитель улыбнулся:

— Я слаб для того, чтобы укусить тебя. Подойди, Игорь.

Покосившись на Стерко, Игорь помялся, а потом все же приблизился и встал над распростертым телом.

— Почему даже ты не поможешь мне? Кажется, у людей принято сначала вылечить преступника, а потом повесить, не так ли, брат? — проговорил вершитель.

— Во-первых, никакой я тебе не брат, во-вторых, если тебя вылечить, вряд ли кто-нибудь сможет потом повесить тебя, в-третьих, вылечить тебя невозможно, потому что, как нам пообещала принцесса, скоро ты будешь похож на кожаный мешочек с отрубями… — сообщил Игорь.

— Допустим, хотя ты трижды ошибся… — заметил рыжий. Он попробовал вздохнуть поглубже, но лицо его перекосила ужасная гримаса, и он снова сжался на полу. Взглянув в глаза Игорю, он проговорил: — Не надо делать вид, что ты меня ненавидишь. У тебя ведь нет для этого повода. Я не причинил тебе вреда…

— Ваши люди… То есть… ну… — Игорь с трудом подыскивал слова.

— Твои друзья убили Андрея… А ты говоришь: «Нет повода».

— Ни при каких обстоятельствах, Игорь, ни тебя, ни Андрея я не собирался убивать. Цепь заблуждений, Игорь. Цепь заблуждений неизбежно ведет к трагедии… Ты же смотришь на меня, как на врага…

— Да рассказали мне тут про твои делишки, — пожал плечами Игорь.

— Поверил, значит, новым союзникам… — простонал вершитель. — Бедный мальчик…

— А что, разве меня обманули? — прищурился Игорь, которому очень не хотелось слышать, как его называет мальчиком странное рыжее существо неопределенного пола и возраста.

Хаварр перевел дыхание и слабо улынулся:

— Скорее всего нет. Но сказали ли тебе твои друзья, какие у них планы насчет тебя, младший вершитель?

Игорь промолчал.

— Ты можешь хотя бы уложить меня по-удобнее? Мне очень плохо, прошептал вершитель.

Игорь присел и осторожно поправил тяжелое непослушное тело.

— Я сдерживаю калганскую дробь внутри и не даю крови вытекать из разрывов. Это все, на что пока хватает моих сил. Их осталось совсем немного, — пробормотал вершитель. — Ты еще можешь помочь мне, Игорь. Прими свой знак посвящения, и ты сможешь спасти меня…

— Нашел дурака, — сплюнул Игорь.

— Неужели ты все еще не понимаешь?.. Великие силы! Конечно же, ты еще ребенок… — грустно прошептал раненый. — Ты отказываешь мне в помощи и даже не представляешь, как плохо будет тебе потом, когда все встанет на свои места…

— Ох, напугал! — злобно фыркнул Игорь. Ему было действительно страшновато. Но не угрозы рыжего были этому виной. Просто Игорь все еще не привык к крови вокруг себя. Не столько ему было жаль рыжего, сколько боязно в очередной раз смотреть на чужие раны.

— Мне жаль тебя, мальчик, — скривился рыжий.

Кровь сильнее потекла из его ран.

— Стерко! — выкрикнул вершитель, вздрагивая. Переведя дыхание, он произнес что-то еще, и темноволосый хаварр медленно поднял голову. Его лицо было измученным и смертельно усталым. Стерко встал на ноги и подошел к раненому.

— Ты можешь оставить нас вдвоем? — холодно спросил человека темноволосый хаварр.

— Ни в коем случае, — покачал головой Игорь, помня предостережение маленького руада. Игорь решил послушаться опытного защитника. — Если хочешь разговаривать с ним, то только у меня на глазах. Я не уйду.

— Как угодно, — процедил Стерко и присел рядом с вершителем. Его побелевшие губы вздрогнули, сжались, потом он что-то быстро произнес на резком гортанном языке.

— А ну-ка, говорите по-русски, — приказал Игорь на всякий случай.

Стерко сделал вид, что не слышит и снова задал вопрос вершителю на своем родном наречии.

— Клянусь, меня совсем не интересуют ваши разговоры, но если вы не будете меня слушаться, я быстро кликну принцессу с ее дробовиком, она с вами разберется… — угрожающе повторил Игорь.

Стерко стрельнул взглядом в его сторону, а раненый тихо проговорил:

— Послушайся юного вершителя, Стерко. Делай, как он велит, не наживай себе врага…

Темноволосый хаварр потупился, потом вздохнул и, судя по всему, повторил тот же вопрос, который уже попытался задать на своем родном языке:

— Я хочу знать, где мой сын.

— Это все, что ты хочешь знать? — уточнил вершитель.

— Остальное я теперь знаю и так. Любой на моем месте давно мог сопоставить факты и обязан был узнать истину… Винить мне некого. Теперь я хочу знать, жив ли Шото.

Вершитель вздрогнул, облизнул губы и криво улыбнулся:

— Я не успел покончить с ним. Ты получишь его, успокойся.

Игорь заметил, как плечи Стерко с облегчением опустились.

— Эх, Стерко, Стерко… Лучше бы ты сразу послушал меня тогда, на пляже.

Во всяком случае, твой щенок был бы жив, а мы с тобой снова были бы вместе и увлеченно гонялись бы за тенью великого вершителя… — раненый то ли засмеялся, то ли закашлялся, а Игорь лишь только успел заметить резкое нервное движение темноволосого хаварра и уже собрался схватить его за локти.

Но Стерко застыл. Воцарилась тишина, и только затрудненное дыхание раненого слышалось в зале с гобеленами.

— Стерко, позови ко мне Пласси, — попросил вдруг вершитель.

— Зачем? — равнодушно спросил хаварр.

— Мне нужно, чтобы он был рядом. Не волнуйся, он не причинит вреда никому из защитников…

Стерко напряженно закусил губы.

— Великие Силы! — простонал раненый. — Я не прошу у тебя слишком много, Стерко! Ни твоего прощения, ни жалости… Позови ко мне последнего друга, только и всего!

Стерко резко поднялся на ноги.

— Куда ты? — уточнил Игорь.

— Я найду того крылатого урода, — пояснил хаварр. — Пусть придет сюда и прольет над ним слезы, если захочет…

Он повернулся и двинулся прочь из зала.

Когда Стерко скрылся из зала, раненый шевельнулся и заговорил горячо:

— Ему больно и горько, и я не виню его. Если он хотя бы найдет для меня Пласси, я буду ему бесконечно благодарен… Пласси не обычный шухор, он мой младший брат, посвященный наследник. Он не очень-то силен, но сможет еще немного поддержать меня. А когда ты опомнишься и будешь с нами, вдвоем вы с Пласси поставите меня на ноги… Только не медли, Игорь, в твоих руках моя жизнь и судьба нашего рода!

Игорь покачал головой:

— Я дождусь возвращения руада и сдам тебя с рук на руки. Этим ребятам виднее, что с тобой делать.

— Эх, Игорь, неужели ты еще настолько мал? — с досадой воскликнул раненый. — Ведь ты же… ты потомок великого владыки Пограничья…

— Я теперь знаю, кто я. Но помогать тебе я не буду, и принимать посвящение не хочу…

— А что ты хочешь? — тяжело вздохнул вершитель.

— Я всего лишь хочу найти Андрея.

— И где ты собираешься его искать?

— Слышал, что он у зеркалиц.

Вершитель пристально посмотрел на Игоря и отчетливо выговорил:

— Как ты относишься к честным сделкам, парень?

— Не знаю, — усмехнулся Игорь. — Мне еще не приходилось заключать сделки с вершителями…

— Как ты смотришь на то, чтобы договориться о следующем: ты принимаешь посвящение, а я отдаю тебе брата?

Не то, чтобы Игорь поверил словам вершителя, но сердце его екнуло. Уж очень просто и естественно сказал об этом раненый, словно он готов был из одного кармана вынуть знак посвящения, а из другого Андрея.

— Почему я должен тебе верить?

— Потому что я хочу жить, мальчик.

— И когда же ты вернешь мне брата?

— Как только ты возьмешь в руки свой знак.

— Так скоро?

— Да. Сию же секунду. Потому что твой брат уже давно не у зеркалиц. Я забрал его сюда, в замок, — серьезно сказал раненый. — Сам ты его сейчас искать в лабиринтах замка будешь так долго, что он вряд ли выживет и дождется тебя… Но если ты согласен на мое предложение, все произойдет быстро, и все будут довольны…

Игорь встал и нетерпеливо прошелся туда-сюда, а потом решительно повернулся к еле живому вершителю:

— Имею встречное предложение!

— Слушаю, — прошептал раненый. — Но говори скорее, я теряю последние силы.

— Ты отпускаешь Андрея живым и невредимым прямо сейчас, немедленно. И я сию же секунду принимаю твое чертово посвящение. Только в этом порядке, а не наоборот. Решайся, вершитель.

Раненый прерывисто вздохнул и недоверчиво покачал головой.

— Как, ты сомневаешься? — горько усмехнулся Игорь. — Значит, не очень сильно ты хочешь жить…

— Ладно, — немного разочарованно протянул вершитель. — Я принимаю твои условия. Но перенести твоего брата сюда по воздуху я не могу, поэтому ты отправляйся за ним сам. Он в подвале, в подземном ярусе. Спускайся вниз по главной лестнице, а когда окажешься в нижнем лабиринте, клади руку на левую от входа стену и ступай, держась за нее. На изгибы стен не обращай внимания. Считай грани поворотов: три налево, два направо и четыре снова налево. Окажешься в нужном тебе зале. Там есть деревянная дверь. Она не заперта… Твой брат там.

— Так просто? — усомнился Игорь.

— Поспеши, или мы оба останемся с носом, — вершитель замолчал и тяжело кашлянул.

Несколько секунд Игорь постоял в нерешительности, а потом повернулся и выскочил через открытую дверь на широченную винтовую лестницу, тысячи ступеней которой вели вверх, на замковую крышу, и вниз, на нижние ярусы волшебной столицы неведомого Пограничья.

Не оглядываясь более и не задумываясь над тем, в каком состоянии он оставил вершителя, Игорь понесся вниз, с тревогой понимая, что может заблудиться в колдовском лабиринте, в сравнении с которым компьютерные ходилки со стрелялками — не просто детский лепет, а комариный писк. Но запомнить инструкции вершителя было несложно, и оказавшись на нижней площадке, Игорь рванулся в неширокий дверной проем и прижался к левой стене.

Положив руку на холодный неровный камень, он пошел вперед, заставляя себя не спешить. Поспешив, можно было просчитаться с поворотами и надолго застрять в бесконечных коридорах, на полу которых хлюпала вода и расползалась скользкая плесень. А времени было в обрез. За жизнь рыжего хаварра Игорь не волновался: сдохнет так сдохнет. Ему не терпелось увидеть брата, и поэтому он пытался поспешать, не торопясь и не делая ошибок.

Логично было бы предположить, что в подземном лабиринте будет полный мрак. Но нет, то здесь, то там в углах небольших зальчиков брезжил неясный свет. Игорь и за это был благодарен и не задавал себе лишних вопросов. Он тщательно отсчитывал явно обозначенные углы неровных плавно изогнутых коридоров и, наконец, миновал последний из поворотов.

Зал, в который он попал, ничем не отличался от прочих. И в нем, так же, как и в других пройденных им залах, была дверь, массивная деревянная дверь с вычурным резным узором. Игорь перевел дыхание и взялся за металлическую ручку-кольцо. Вершитель недвусмысленно предупреждал о неожиданностях. Конечно, вполне вероятен был и такой вариант: неожиданностей за дверью навалом, а вот Андрея нет вовсе. Но иного пути, кроме как проверить это самому, Игорь не видел. Он потянул за ручку, и дверь медленно распахнулась…

Игорь перешагнул порог и передернулся от мерзкого острого запаха, смешанного с вонью нечистот и гнилой плесени.

Быстро оглядевшись, он увидел огромное мрачное помещение, широкую канаву с темной вонючей жидкостью, высокий противоположный берег, на котором застыли двое, мужчина и мальчик…

— Игорь?! — раздался приглушенный вскрик.

Мужчина оттолкнул вцепившегося в него мальчика и бросился к самому краю канавы. Несмотря на то, что лицо узника поросло неопрятной щетиной, а волосы напоминали жирную паклю, Игорь мгновенно узнал брата.

Почти сразу же Игорь услышал лязг где-то слева и краем глаза заметил, как поднимается решетка в стене. И тут же раздался детский вопль:

— Назад! Андрей, назад!

Брат отскочил от края, замахал руками и закричал:

— Уходи отсюда, Игорек! Немедленно!

Но было, судя по всему, уже поздно.

Прямо по канаве шлепало, переваливаясь с боку на бок тучное коротконогое существо. Ноги его покрывали крупные толстые чешуйки, и гадкая жидкость, похоже, не причиняла ему вреда. Не только обвисшее пузо, но и все туловище покрывали отвратительные жировые складки. В них тонула и морда. Не разобрать было, где у твари глаза, где нос, да и есть ли они вообще. Только узкая клювообразная челюсть выдавалась вперед, звучно лязгая. Руки, длинные и толстые, шарили по нижнему берегу и по кромке верхнего, пытаясь отыскать легкую добычу. Но на верхнем берегу добыча прижалась к дальней стене, и тварь, даже тяжело попрыгав, не смогла достать их. Тогда толстяк развернулся в канаве и уставился на Игоря.

Игорь попятился и наткнулся спиной на деревянную дверь. Лучше, конечно, выскочить обратно в коридор, взвесить свои силы и что-нибудь придумать… Он повернулся и резко толкнул дверь. Она не подалась. Словно прилипла.

— Игорь, сзади! — раздался вопль брата.

Игорь обернулся. Жирная тварь с неожиданной легкостью уже выкарабкивалась на берег. Существо было много выше и раз в пять толще Игоря. Схватиться с ним врукопашную было бы чистым безумием.

— Игорек, слушай меня! — заорал Андрей. — Слева от тебя, в углу, нож валяется!..

Игорь прижался спиной к двери и медленно пошел влево, но оказавшаяся проворной тварь поспешно протащилась в угол. Дорога к ножу была закрыта.

Жирный протянул лапищи и побрел к Игорю, угрожающе лязгая челюстями.

Игорь отпрыгнул в сторону. Тварь почти сразу же сделала новый выпад.

Игра в кошки-мышки началась…


Глава 2. Конец конспирации | Наследник | Глава 4. «Рыдай, Пограничье!..»