home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 2. Приключения начинаются

Питер и Мэри в полном недоумении смотрели на мать.

— Но мамочка, мы же не знаем, где она! — удивленно воскликнул Питер.

— Мне кажется, я догадываюсь, — сказала мама. — Наверняка гном Проныра унес ее в ту страну, где сам живет.

— Куда же? — нетерпеливо задал вопрос Питер.

— Говорят, когда лорд Ролланд выставил его ил Страны фей, гном отправился в Страну врунов, — припоминая, говорила мама. — Кстати, вполне подходящее место для такого мошенника! Я уверена, что именно туда он унес и маленькую принцессу.

— Как же туда добраться? — спросила Мэри. — Я никогда не слышала о такой стране, мамочка.

— Ну, а уж это я вам могу подсказать, — вступил в разговор отец. — Сперва нужно попасть в Страну дураков. Жаль, что ее не миновать. Оттуда бывает не так-то просто выбраться. А затем вам придется пройти через Страну великанов.

— Да, это будет нелегко, — вздохнула мама. — Постарайтесь, чтобы вас там не заметили, мои дорогие. Никогда не знаешь, что случится, если великанам попадутся на глаза двое маленьких человечков вроде вас.

— И только уже после Страны великанов можно оказаться в Стране врунов, — продолжил отец. — А когда будете там, сперва узнайте, где живет гном Проныра, а потом уж решите, как вызволить принцессу.

— Как все трудно, — растерянно проговорила Мэри, — да и страшно.

— Не беспокойся, Мэри, я же буду с тобой! — ободрил сестру Питер, сжимая ее руку. — Ты только подумай! Во-первых, это же приключение! Во-вторых, нам, может, и повезет. А не повезет, так мы хоть попытаемся что-то сделать! Не сидеть же сложа руки. Сейчас главное — попасть в Страну дураков!

— На первых порах я вам помогу, — сказал отец. — Сначала мы отправимся в Зачарованный лес. Там в самой чаще растет Дальнее дерево.

— Как оно странно называется! — удивилась Мэри.

— Оно вообще очень странное, — ответил отец, — огромное ветвистое. А на самом верху — ветвь, такая длинная, что уходит в облака. На этой ветви стоит маленькая желтая лесенка, и как поднимешься по ней, попадаешь в Дальние страны. Потому то оно и зовется Дальним деревом.

— Страны на вершине дерева! — воскликнул Питер. — Какие же?

— Ну, каждую неделю разные, — охотно пояснил отец. Иногда это может быть Страна чар, иногда — Страна тайн, порой Страна игрушек, случается — Страна дней рождения, А вот-вот откроется путь в Страну дураков.

— Значит, если взобраться на Дальнее дерево, можно запросто попасть в Страну дураков. Откуда ты все это знаешь, папа?

— Понимаешь, там на этом дереве, много разного народа живет, и родич один мой, дальний, правда. Лунолицым зовут. Мы с ним порой встречаемся на пастбище, вот он всякие новости и рассказывает. У них там много всего случается. Ну, пора собираться! Если замешкаемся, то пропустим время, когда откроется путь в Страну дураков.

— Еды с собой возьмите, — напомнила мама. — И вот это тоже стоит прихватить. — Она протянула Питеру маленькую коробочку, похожую на ту, где держат лекарства. — Может пригодиться. Единственная ценность, что у меня есть.

Питер открыл ее. Внутри оказался порошок — вроде пудры, только пурпурного цвета.

— А зачем это? — удивился мальчик.

— Поймете в свое время, — сказала мама. — Если он вам не понадобится, принесете обратно. Мне его дала еще моя бабушка, а она была наполовину фея.

— Идемте, — сказал отец. — Нам надо поторопиться, пока не настала ночь. До Зачарованного леса путь совсем не близкий.

— Счастливого пути, мои милые, — пожелала мама. — Что вам еще сказать, вот разве, будьте всегда храбрыми и добрыми!

— Обещаем, — хором сказали близнецы и нежно поцеловали мать. — Мы найдем принцессу и приведем се обратно… Мы постараемся!

И брат с сестрой покинули дом. Отец повел их через поля к большому холму, а затем вниз по его дальнему склону. Они шли через долины, миновали множество деревень и вот наконец попали в Зачарованный лес.

Желтая Книга фей

Дальнее дерево высилось как раз посреди леса. Подходя к нему, дети все больше изумлялись. Какое огромное! Они поднимали головы все выше и выше, пока не увидели, что верхние ветви доходят до облаков. К ним вприпрыжку подбежала белочка в красной шерстяной курточке.

— Сэр, — обратилась она к отцу ребятишек, — я, несомненно, видела вас раньше. Вы родственник мистера Лунолицего! Хотите, я провожу вас в его домик на вершине дерева?

— Спасибо, — поблагодарили все трое и последовали за белочкой, которая запрыгала вверх по стволу.

Поднимаясь все выше, дети не переставали удивляться и восхищаться. В дереве было полно окошечек и дверок — знай себе заглядывай в любое окошечко, а в любую дверку — стучи!

Жаль только времени не было. Надо было успеть попасть Страну дураков. Наконец отец и дети почти достигли вершины и увидели там дверцу прямо посередине ствола. Белочка постучалась, и наружу выглянул человечек с веселым круглым лицом и сияющими глазками.

— Да кто же это если не мой родич, Джон-пастух! — воскликнул хозяин. — И с детьми! Заходите!

— Прости, но мы торопимся, — ответил отец. — Моим ребятам непременно нужно в Страну дураков, и, по-моему, дорога туда вот-вот откроется. Это правда?

— Откроется, только завтра, — ответил Лунолицый. — Так что переночуйте-ка у меня. До чего же я рад всех вас видеть!

Они вошли в маленькую круглую комнатку Лунолицего. Мебель в ней была вырезана так, что выступала из стен по кругу, а в центре пола зияло большое отверстие.

Желтая Книга фей

— Будьте осторожны, если только не хотите очутиться у подножия дерева, — предупредил хозяин. — Это моя шахта. Так короче спускаться на землю. Она идет вниз и вниз, и вниз, и вниз — по всему дереву.

На взгляд близнецов, звучало это очень соблазнительно, и они не прочь были бы попробовать спуститься. Но отказались от этой мысли, потому что устали и понимали, что придется снова долго-долго взбираться по огромному дереву, очутись они внизу.

Родственник накормил гостей прекрасным ужином, а затем детей уложили на диване, и они уснули.

На следующее утро Лунолицый разбудил их.

— Поторопитесь, — сказал он. — Завтрак уже ждет, а Страна дураков ждать не будет… Я только что выглядывал. Должно быть, она появилась ночью.

Дети быстро проглотили овсянку, а затем следом за хозяином покинули его удивительный домик. Самая верхняя ветвь дерева действительно уходила в облака.

— Поднимитесь по ней, — стал объяснять Лунолицый, — доберетесь до желтой лесенки. Вскарабкаетесь но ступенькам — и очутитесь в Стране дураков. А теперь в путь — и удачи вам!

— До свидания, милые, — сказал отец и крепко обнял их, Я бы хотел пойти с вами, но кто-то должен ухаживать за мамой, да и овец не оставишь без присмотра. Счастливого пути!

Дети начали карабкаться по ветке все выше и выше. Наконец в белом тумане они разглядели желтую лесенку и дальше стали подниматься уже по ней… Вдруг головы их вынырнули из облака, и — подумать только! — они очутились посреди залитого солнцем поля.

Желтая Книга фей

Близнецы зачарованно глазели по сторонам. В отдалении виднелось что-то вроде деревушки.

— Там, должно быть, и живут дураки, — сказал Питер. — Пойдем и узнаем у них дорогу в Страну великанов, а там уж и до Страны врунов доберемся. Все идет хорошо!

Они зашагали дальше и вскоре дошли до деревни. Но что это была за деревня!..

Желтая Книга фей


Глава 1. Маленькая принцесса Фенелла | Желтая Книга фей | Глава 3. В Стране дураков