home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ЭПИЛОГ

Солнце обогнало Калипсо, первым достигнув горизонта и превратив газового гиганта в силуэт. Вихри и полосы на его поверхности приобрели оттенки фресок какого-нибудь старинного собора. Апис и прильнувшая к нему Эльдина сидели на покрытом моллюсками камне. Юноша не был уверен, что он когда-нибудь сможет привыкнуть к впечатляющему зрелищу местных восходов и закатов. Он перевел взгляд на машину, которую сопровождали два боевых дрона.

– Интересно, нашла ли она инкубатор, – сказала Эльдина.

– Думаю, ей не хватило времени.

Бронемашина выехала из зарослей на полоску, поросшую черным подорожником и сплошь усыпанную многоцветной пыльцой.

– А вот и остальные, – добавила девушка и придвинулась ближе к Апису, чтобы он смог обнять ее.

Со стороны лагеря к ним приближались Леллан и Фетан, киборг как раз разъяснял ей, что, если Служба безопасности поспешит к ним на помощь, то установит рансибль на одном из спутников, и тогда на планете появится новый диктатор – с силиконовыми мозгами. Руководительница подполья не имела ничего против такой перспективы.

Бронемашина остановилась среди примятого ревеня на берегу реки, изливавшейся с предгорий. Первым из нее выскочил Гант с огромным мешком, который Мейка набила образцами для своих исследований. Затем появился Торн – он стал заметно бодрее с тех пор, как биолог поместила в его организм одного из своих "маленьких лекарей". Ни Патран, ни Мейка, ни сам Апис уже не надевали дыхательные маски. Юноша надеялся, что и Эльдина скоро последует их примеру. Ведь для того, чтобы считаться настоящими гражданами Масады, нужно учиться жить на ее поверхности, а не влачить жалкое существование.

– Подойдем к ним, – предложил Кулант, убирая руку с ее талии.

– Ладно-ладно, – с притворной обидой ответила девушка.

Они соскочили с камня и побежали по щебнистому склону к машине, которую в этот момент покидали Мейка и Шрам. Тем временем к прибывшим подошли и Леллан с Фетаном.

– Ну как, нашли место? – спросил старик.

– Да, кусочки скорлупы яиц там, где они вылезли из земли, – ответила Мейка. – Чтобы проникнуть на нужную глубину, мне понадобятся экскаваторы. Придется подождать, пока здесь появится ЦСБЗ.

Апис заметил, что ее внимание привлек челнок, наполовину погруженный в воду вверху по течению реки. Он имел U-образную форму; мощные турбинные двигатели были заметны издалека.

– Не думаю, чтобы я видела что-то подобное раньше, – сказала женщина.

Фетан и Леллан ждали комментариев аутлинкера.

– На вид ему лет сто – мы изучали типы кораблей на "Миранде", этому была посвящена одна из главных дисциплин. – Кулант пожал плечами, подумав о том, что ему уже пришлось узнать на практике многое из того, с чем он когда-то знакомился теоретически.

Мейка обратилась к Леллан и Фетану:

– Вы были внутри?

– Люк открыт, – заметил киборг. – Мы заглянули и решили оставить все как есть до вашего прибытия – на всякий случай…

На лице Мейки явно читалось раздражение пополам с любопытством.

– Что вы имеете в виду?

Фетан махнул в сторону челнока, и все направились к судну.

– А что еще сможет обнаружить Служба безопасности, когда… появится здесь? – спросила Леллан, глядя на Шрама и опять возвращаясь к сегодняшней прогулке Мейки по дикой равнине.

– Вероятно, они подтвердят мои выводы. Дракон превратил значительную часть своей массы в яйца, спрятанные в земле, и из них вылупились дракониды. Скеллор использовал примерно тот же метод для создания своих рапторов.

– Очень похожие технологии, – заметила Леллан.

– Очень, – согласилась биолог, – хотя рапторы не собирались размножаться.

– Да что вы?

Мейка посмотрела на Шрама.

– О да, популяция драконидов будет увеличиваться, и я считаю, что это хорошо.

– Ваши представления о том, что хорошо, могут не совпадать с мнением других, – проворчал Торн.

Вскоре они уже подошли к челноку и принялись разглядывать открытый люк и спущенный трап. Апис невольно пожал плечами. Он тоже отметил смешение технологий Правительства и джайнов на примере того куллораптора, потому он с Эльдиной и прочими решил задержаться, когда Мейка вслед за Торном и Гантом полезла внутрь. Послышалось шипение – существо в челноке отчаянно пыталось следовать заложенному в нем инстинкту нападения. После выстрелов антифотонных ружей снова раздалось шипение, а затем все стихло. Гант и Торн вышли из челнока с мрачными лицами, и даже на лице Мейки уже не читалось ее обычное любопытство.

– Дракониды… – Мейка словно говорила сама с собой. – Мне кажется, нам нужны любые союзники, которых мы сможем найти. – Женщина показала на челнок и добавила: – А это уже в прошлом, и вряд ли найдется тот, кто сумеет возродить нечто подобное.

Апис Кулант знал: речь шла не о чудовище, а о технологии, которая позволила создать его.


Женщина вылетела из разрушенного дома и теперь кружилась в космосе в окружении белого прозрачного материала. При увеличении было видно, как из ее тела испарялись остатки жидкостей. Седой мужчина поспешил выключить увеличение, пока мальчик, сидевший у него на коленях, не успел спросить его о том, что происходило на экране. Они наблюдали – и лицо мужчины оставалось невозмутимым, – как человеческие тела, иссушенные вакуумом, превращались в одеревеневшие вращавшиеся фигурки, как взрывались биокупола и плавились в огне жилища.

Малыш потянулся пухлой ручонкой к экрану.

– Мертвые? – спросил он и обернулся, его глаза были широко распахнуты.

– О да, – ответил мужчина. Помолчав немного, он с горечью в голосе добавил: – Видишь ли, это называют Кадмовой победой.

Ребенок отдернул руку и сунул палец в рот; некоторое время он продолжал смотреть на экран, потом перевел взгляд на рассыпанные по полу игрушки.

Неожиданно мальчик опять повернулся к мужчине:

– А теперь сказку.

Не получив ответа, он недовольно заерзал. Наконец мужчина потянулся за книгой, лежавшей на соседнем стуле, и наугад открыл ее. На поврежденной картинке героин все проглатывал и проглатывал человечка в рясе…

Закрьш книгу, мужчина устремил взгляд вдаль и начал так:

– Давным-давно на очень-очень далекой планете жил да был дракон…


ПРОЛОГ | Звездный рубеж | Примечания