home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


3

Пятидесятиметровый космолет вполне помещался в гроте, если не считать, что правое крыло с датчиком девз-потоков выступало из-под каменного карниза. Выступало всего лишь краешком, но и такая мелочь заботила капитана.

Быстров поднялся по осыпи и покачал отяжеленной шлемом головой:

– Все-таки могут засечь. Если я издалека приметил такой чудный грот, то блестящий на солнце металл они трижды могут засечь.

– Так у тебя глаз наметан, Васильевич, – Арканов застегнул ворот рубашки и поежился от прохладного ветра.

– У меня глаз, а у них много глаз и каждая пара будет нас искать. Плюс всевозможные сканеры. Иначе говоря, что-то нужно делать, – подняв забрало шлема, Глеб внимательно оглядел скалу.

– Можно нарезать веток в лесу, – предложил Орэлин. – Замаскировать ими крыло.

– Хорошая мысль, – согласился Быстров. – Только из леса тащить далековато будет. Арнольд, видишь те деревца? – он указал на разлапистые ветви над скальным выступом.

– А то, кэп. У меня со зрением полный порядок, – он покосился на предплечье Ивалы, не покрытое неокомпозитом. – Я каждый волосок на теле госпожи Ваалы вижу.

– Не ври, сволочь! У меня на теле нет волосков! – галиянка в сердцах ударила его прикладом в живот, но могучий андроид не шевельнулся, его лицо осветила счастливая улыбка.

– Вот и хорошо, Арнольд. Срежь их фотонной винтовкой, – приказал Быстров.

– С радостью, – андроид положил наземь походные ранцы и тяжелый Пири-1612, затем вскинул фотонное оружие и выстелил не целясь.

Ослепительно-белый луч ударил в скалу, прожег выступ горной породы и снес несколько веток.

– Берегись! – крикнула Ивала замешкавшемуся Арканову.

Землянин едва успел отскочить от рухнувших сверху кусков скалы, оплавленных, еще излучавших жар. Ветка с желтоватыми листьями упала от него с другой стороны.

– Стрелок хренов, – Глеб сердито глянул на робота. – Удивительно, что ты господина Орэлина не поджарил.

– Я же только пристреливался, Глеб Васильевич, – Арнольд прекратил улыбаться и шмыгнул носом.

– Дай сюда! – Ваала вырвала винтовку у андроида и, задержав дыхание, нажала на спуск.

Луч метнулся к скале, белой нитью прошел по кривым стволам – их мигом подкосило. Шелестя листвой, глухо ударяясь о камни, деревья покатились вниз.

Ивала уже опускала винтовку, когда заметила в мутном небе четыре серебристые пылинки. Сначала галиянка приняла крошечные точки за птиц, но для птиц были они слишком высоко и двигались быстро.

– Глеб! – крикнула она, вытянув руку к западной вершине скалы. – Летят, орлики!

– В грот! – крикнул Быстров.

Арнольд и галиянка бросились под укрытие скального карниза. За ними, не сразу догадавшись о произошедшем, побежал Орэлин. А Арканов, оступился на шатких камнях и упал недалеко от ветки, покрытой желтой курчавой листвой.

– Оставайся там! – Глеб махнул Агафону парализатором. – Под веткой спрячься.

– Они могли заметить выстрел фотонного ружья, – предположила Ваала и нетерпеливо переспросила Быстрова: – Могли?

– Не знаю. Все-таки пучок направленный, – прижимаясь к скале, капитан «Тезея» сделал несколько осторожных шагов вперед и поднял голову.

За ломаным краем свода ему была видна только часть неба, в которой вот-вот должны были появиться сприсианские перехватчики. Десант они высадить не могли, но отработать по земле вполне были способны так, что скалу, прикрывавшую звездный разведчик, разнесло бы на куски. Возможно, разумнее было бежать в лес, отводя удар от беззащитного теперь «Тезея», однако пилоты сверху вполне могли заметить людей, пересекающих голую осыпь, и это бы выдало нахождение корабля, незаконно севшего на планету.

– Надеюсь, не заметили, – произнес Глеб, отвечая то ли галиянке, то ли продолжая размышления.

Он прислушался, ожидая громового голоса машин, проходящих на сверхзвуке. Но сначала он увидел их: четыре серебряных стрелки, пронзающих мглистое небо. И потом пришла звуковая волна, гулкая и могучая. Казалось, содрогаются стены грота, трясется каждый камень на осыпи. Снижаясь, перехватчики полетели дальше над лесом, затем попарно разделились и пошли разными курсами.

– Аркадьевич, хватит мертвым зайцем прикидываться, – став на валун, Глеб оглядел горизонт, оранжевой лентой смыкавшийся с лесом.

– Думаешь не вернуться? – А-А вылез из-под ветки и отряхнул пыль с брюк.

– Я же тебе не цыганка, чтобы гадать. Думаю, они просекли, что наш «Тезей» не сгинул в водах у побережья, и знают в каком направлении мы ушли. Теперь прочесывают предполагаемый район нашего нахождения. Но пока у нас есть немного времени, нужно заняться делом. Арнольд, – опираясь на винтовку, Быстров поманил андроида. – Давай, друг, бери деревца и ставь их рядом с крылом.

– Есть, кэп, – снова положив ранцы наземь, робот схватился за ствол потолще и поволок его к входу в грот.

Для искусственных мышц Арнольда перетащить и поставить в нужном порядке деревца оказалось плевой работой. Вскоре восточную часть грота и крыло космолета надежно укрыла курчавая листва. Орэлин, тоже пожелавший принять участие в маскировке, успел лишь водрузить несколько веточек рядом с антенной и датчиком девз-потоков.

– Неплохо, – осмотрев сделанную работу, признал Быстров. – За этим, господин Арканов, мы откланиваемся. На счету у нас каждая минута. А ты сиди в рубке и жди сигнала. И, главное, шелухой на пол не сори.

– Клянусь Алоной, советский народ в этой битве победит – принцесса будет нашей! – Ивала шутливо отсалютовала Агафону, поправила шлем и двинулась на Быстровым и Арнольдом по каменистому спуску.

Орэлин тоже хотел сказать что-то землянину, но будто не найдя слов, ободряюще улыбнулся и поспешил за Ваалой.

От места посадки «Тезея» до резиденции Ариетты было километров десять-двенадцать. И путь лежал в обход небольших скал через лес, к счастью не такой густой и гиблый, как джунгли Дарлиана. Каждые пять минут Быстров останавливался, сверялся с целеуказателем и второй частью карты, распечатанной Ваалой на корабле. Больше всего Глеба заботила Альтера, красным шаром клонившаяся к горизонту, теперь невидимому за деревьями. Быстров понимал, что если до наступления сумерек не удастся выйти к поляне с розовым зданием, то провести операцию по захвату наследницы станет гораздо труднее: телохранители пристианки, отлично знающие местность и наверняка оснащенные системами ночного наблюдения, будут иметь неоспоримое преимущество перед неподготовленной группой захвата. Но и двигаться спешным маршем через лес незнакомой планеты тоже было самоубийством – кто не знает историй, когда спешка и неосмотрительность в таких же заселенных людьми, с виду благополучных мирах приводила к гибели. Еще Быстров сетовал, что не успел загрузить память андроида данными о Сприсе с бортового справочника. Конечно, Арнольд был неважным лектором и не всегда отличал действительно важную информацию от бесполезной, но самые заметные сведенья по пути можно было из него выудить: о наиболее опасных видах местных биоформ, аномальных явлениях и всяких погодных неожиданностях.

Пока Сприс вел себя мирно. Прохладный ветерок шелестел кронами высоких деревьев. Иногда из листвы выскакивали птицы похожие на комочки разноцветных перьев и с тревожным свистом улетали прочь. Бурый мох, лежавший у корней лесных гигантов, кое-где нес свежие отпечатки копыт и чьих-то широких лап. Но за час продвижения экипаж «Тезея» не заметил ни одного крупного зверя, представляющего опасность. Правда, все помнили встречу над озером с существом чудовищных размеров и понимали, что лес Сприса может быть не так прост: в подтверждение этому на глаза то и дело попадались крупные ветки и деревца, сломанные чьей-то неуклюжей силой, а издалека доносилось низкое рычание.

Передвигаясь бесшумно, с грацией осторожного хищника, Ивала шла первой – быстрота реакций галиянки, ее наметанный глаз и немалый опыт экспедиций на дикие планеты давали ей право быть разведчицей. В двух десятков шагов за ней следовал Арнольд, готовый в случае атаки привести в действие Пири-1612 и поразить любого врага разрушающей плазмой. Шествие заключали Быстров с Орэлином. Пристианец, непривычный к подобным вылазкам, начал уставать на первом часе пути, а к исходу второго, тяжело дышал и еле переставлял ноги.

– Сними шлем и отдай Арнольду оружие, – тихо посоветовал ему Быстров.

– Нет, – слуга Олибрии мотнул головой и ускорил шаг, изо всех сил стараясь не отставать от землянина. – Я дойду, господин Быстров.

– Тогда могу предложить дозу стимулятора, – Глеб нащупал в кармане портативную аптечку, хотел было достать ее, но увидел, как Ваала остановилась и подняла руку.

Арнольд, хрустнув веткой, тоже замер и опустив ранцы, приложил к груди Пири-1612.

– Оставайтесь здесь, Орэлин, посторожите нашу «Фата Моргану», – попросил Быстров, протягивая пристианцу ранец с нетяжелой, но объемистой начинкой. – Я посмотрю, что впереди.

Почти бесшумно Глеб подбежал к Ваале и, присев рядом с ней на корточки, глянул в сторону вытянутого пальца галиянки.

– Что же там? – не видя ничего кроме редкой листвы и корявого кустарника, прошептал землянин.

– Ручей и какие-то… – Ивала наклонилась, едва не стукнувшись своим шлемом об его, и с придыхом произнесла: – звери.

– Не вижу, – Глеб приподнялся, наклонив ветку.

– Большие звери. Похожие на наших франгов.

Наконец землянин разглядел метрах в трехстах нить воды между камней и несколько крупных животных, превышавших размерами африканских слонов. Желтый с коричневыми пятнами цвет кожи удачно маскировал их на фоне сприсианской растительности.

– А мы уже близко к лагерю. Если они не нападут, то могут поднять ненужный шум, – задумчиво проговорил капитан «Тезея».

– Не нападут – вряд ли это хищники, но их много – более сорока. Основная часть стада там, – Ивала указала вниз по течению ручья. – И нам придется идти мимо них или делать большой крюк.

– Попробуем излучатель, – Быстров подозвал жестом андроида и открыл один из ранцев.

Небольшой прибор с тремя выдвижными головками генерировал широконаправленное излучение, вызывающее чувство страха у многих существ с высокоорганизованной нервной системой. Иногда это неплохо срабатывало в качестве защиты от хищников и агрессивно настроенных аборигенов, отпугивая их от ночной стоянки или маршрута группы. Глеб нажал несколько сенсоров на выпуклом щитке, затем взял прибор удобнее и направил головки в сторону ручья. Когда он вдавил желтую кнопку, то сам испытал необъяснимую тревогу, штопором вкручивающуюся в мозг, разливающуюся страхом по телу. Галиянка, наверное, так же не в порыве приятных чувств, сжалась в пружину и, наблюдая за стадом, сообщила:

– Уходят! Бегут, жирные туши!

Глеб тоже видел какое-то движение возле ручья и слышал тяжелую поступь, от которой гудела земля. Удерживая одной рукой прибор, другой он развернул карту на траве, сверился с целеуказателем и заключил:

– Если прямиком через ручей дойдем за тридцать минут.

– До сумерек точно успеем, – Ивала глянула на край Альтеры еще видневшийся над вершинами деревьев лучистой короной, потом резко выпрямилась и выхватила масс-импульсный пистолет.

Оружие дважды с лязгом дернулось в ее руке. Быстров услышал хрип и звук упавшего на землю тела. Когда он повернулся, то увидел огромную красно-бурую тварь, лежавшую на траве с оскаленной пастью. Верхняя часть ее головы провалилась в туловище от выстрела галиянки, и лапа с крючковатыми когтями лежала в нескольких шагах от Арнольда.

– Прекрасный выстрел, госпожа. И как вы все вокруг видите?! И успеваете своими органическими глазками! – удивился андроид. – Я вас очень люблю! Когда такая красавица как…

– Заткнись! – посоветовала ему Ваала, оглядывая ближние кусты.

– Господин Быстров, прошу, выключите излучатель! – взмолился Орэлин, прижавшись к дереву и страдая от направленной на него жуткой волны.

– Извините, – спохватился Глеб, тут же отпустив желтую кнопку.


предыдущая глава | Сверкающий ангел | cледующая глава