home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


4

Из-за малахитово-бурых зарослей просматривалась большая часть поляны. Поляны широкой, ограниченной с одной стороны деревцами с круглыми кронами, полными крупных цветов, с другой – изгородью плотного кустарника, смыкавшийся с невысокой скалой. По углам стояло три мачты с игольчатыми генераторами защитного поля. Сейчас они были выключены: Быстров определил это по отсутствию характерного свечения – постоянно задействованное силовое поле даже для имперских объектов оставалось недопустимой энергетической роскошью.

У берега прудика и на площадке рядом с флаерами патрулировало несколько вооруженных людей в легкой броне, вид их был беспечным, словно недавний пролет «Тезея» и перехватчиков никак не мог коснуться объекта их охранения.

– Что скажешь, Ваала? – шепотом спросил Глеб.

– С этими у нас не должно возникнуть проблем. Неужели Фаолора доверила охрану дочери таким глупым птенчикам, – галиянка презрительно фыркнула и нажала сенсор маскировки – ее неокомпозитная одежда как хамелеон мгновенно приняла окраску ближайших зарослей. – Красуются как на имперском параде. Отсюда любого снять можно с первого выстрела и еще парочку поджарить, пока остальные опомнятся.

– Или мы недооцениваем охранную систему, или эти ребята расслабились от слишком долгого покоя, – Быстров тоже включил маскировку и подполз ближе к камню, торчавшему из травы. – Не верится, чтобы здесь не знали о гибели Фаолоры и событиях вокруг имперского трона. А ведь это должно их насторожить!

Ивала вместо ответа ткнула землянина в бок и указала на начало тропы, метрах в тридцати огибавшей колючие заросли. Глеб заметил шевеление низких веток, потом увидел человека в форме техника. Опустив голову, он шел прямиком туда, где андроид с Орэлином распаковывали рюкзаки.

Галиянка поняла Быстрова без слов и ящерицей скользнула в кусты. Ей требовалось бесшумно преодолеть метров пятьдесят, в то время как техник-пристианец был в сотне шагов от мускулистой спины Арнольда. Бросив еще один взгляд на поляну и розовый дом с террасами, Глеб пополз к изгибу тропы. Едва он добрался до ветвей, наклонившихся под тяжестью листвы, как тут же приподнялся и оглядел тропинку: пристианец, почуяв неладное, остановился у поворота, за которым Арнольд возился с «Фата Морганой»; Ивалы нигде не было видно. Позволив сделать чужаку еще два шага, Быстров поднял парализатор и за малым не нажал на спуск. Ваала прыгнула из кустов, сбивая техника с ног и упираясь ладонью в его подбородок.

– Осторожнее с ним! – предупредил Глеб. Он опасался, что галиянка следующим ударом убьет важного пленника.

Раньше, чем капитан «Тезея» успел добежать до Ваалы и техника, там оказался Арнольд. Не слишком напрягая искусственный разум, андроид опустился на одно колено и прижал толстый ствол Пири-1612 к губам человека в синей форме. Выстрел из этого оружия вполне мог не только испарить человеческую голову, но и выжечь в земле метровую воронку.

– Умоляю! – простонал пристианец, покусывая металл.

– Не звука! – Глеб перевел дыхание и убрал парализатор. – Давайте его с тропы. К дереву.

Арнольд подхватил пленника, сделал несколько шагов в указанном капитаном направлении, и прислонил к шершавому стволу.

– Слушай внимательно, милый мой, – грозно прошептала галиянка, сжав кадык пристианца и одновременно отодвигая плечом андроида, – будешь говорить очень тихо, очень быстро и только, когда тебя спрашивают. Ясно?

Техник моргнул покрасневшими глазами.

– Сколько людей охраняют периметр и сколько в здании? – Ивала слегка ослабила хватку, и пленник проглотил порцию воздуха.

– Я не знаю! – прохрипел он. – Мы прилетели вчера подчинить станцию дальней связи.

– Станция сколько дней не работает? – Глеб шагнул вперед, останавливаясь рядом с разволновавшимся Орэлином.

– Не знаю, нас вызвали вчера, вчера мы и прилетели. Тише, госпожа, – пленный умоляюще посмотрел на полупрозрачный щиток шлема, за которым угадывалось миловидное лицо.

– Отвечай мне, сколько людей охраняют периметр и здание? Есть ли роботы-стражи? Ласково прошу, иначе я стану очень злой, – свободной рукой Ваала дернула магнитный замок его воротника.

– Восемь, может десять. Больше я не видел. Госпожа… Клянусь, госпожа! Они постоянно ходят то к генераторам, то в дом! А роботов нет. Ни одного, за исключением старого уборщика.

– Кого они охраняют? Пристианку по имени Ариетта? – тихо спросил Орэлин.

– Нет, то есть я не знаю… Я не знаю, кого… Я не видел…

– Ты лжешь, – Ваала рывком отсоединила батарею парализатора и ткнула оголенными контактами в грудь пленника.

Тот дернулся и заскулил. В его черных зрачках мелькнула злость.

– Есть ли в доме Ариетта? Ты знаешь, кто такая Ариетта? – Ваала держала батарею в двух сантиметрах от его груди.

– Сука! – выкрикнул пристианец.

Галиянка сунула батарею ему в рот – электрический разряд мигом затушил пленного враждебный порыв. Он заревел и, вырвавшись, тяжело упал на землю.

– Послушай, милый мой, – Ивала тут же нависла над ним, заломив ослабшую руку пристианца. – Я знаю, когда ты врешь, и у нас нет времени, уговаривать тебя, сказать правду, – Ваала сняла шлем – роскошная красота в сплаве с жестокостью действовали убедительнее.

– Там высокопоставленная госпожа, близкая императрице, – простонал техник. – В доме она!

Ивала сильнее изогнула его запястье.

– Окна с северной стороны. На террасе два имперских гвардейца, – голос пленного стал похож на визг.

– Благодарю, – галиянка сноровисто вернула батарею в парализатор и нажала «спуск».

Техник дернулся и, раскинув руки, затих. Он мог вернуться в сознание не раньше чем через пару часов.

– Вечно ты спешишь, Ваала, – Глеб неодобрительно мотнул головой. – Мы толком не узнали об их системе охраны.

– А у нас и нет на это времени – стемнеет минут через двадцать, – Ваала встала, глядя на тускло-красные лучи Алтеры, веером расходящиеся над вершинами деревьев. – Если их действительно восемь-десять бойцов, то справимся.

– Простите, господин Быстров, но этот человек сказал слишком много для техника-ремонтника станций связи, прибывшего только вчера, – заметил Орэлин. – Но теперь, как я понимаю, это не имеет значения. Мы идем туда, идем на штурм, и обнаружим ли мы истинную наследницу императрицы или бесславно погибнем, зависит только от Ариет.

– «Ариет»? – переспросил Глеб.

– Да, Ариет – древнего бога судьбы, который плетет свою сеть среди звезд и о котором многие забыли. В честь его названа дочь нашей Фаолоры, – пояснил пристианец, поднял свое оружие и направился к тропе.

– Не так быстро, господин Орэлин, прежде нам придется установить эту штуку, – Быстров склонился над металлопластиковым корпусом, мерцавшим монитором настройки и повернул к себе систему линз.

– То, что вы называете «Фата Моргана»? – пристианец скептически оглядел устройство. – Это старый демонстратор. Если не ошибаюсь, елонского производства. Когда-то подобные были в каждом богатом доме.

– Немного ошибаетесь – криасская сборка, – возразил капитан, приподняв приборную пластину. – И приспособлен он Агафоном Аркадьевичем для наших нужд особым образом… Позже увидите его действие. В общем, план такой. Сейчас Ваала установит «Моргану» ближе к юго-западной мачте полевой защиты и пустит таймер. Потом разбиваемся парами. Мы с Ваалой пробиваемся к северной стороне здания. И сделаем все возможное, чтобы увести принцессу.

– Мы ее захватим! Клянусь, Глебушка! – щелкнув дозатором винтовки, галиянка надела шлем. Освещенная красным лучом солнца, она походила на богиню войны.

– Вы, господин Орэлин, с Арнольдом останетесь у юго-восточной мачты, – Глеб закрыл крышку демонстратора и встал. – Ваша задача прикрывать андроида и ни в коем случае не высовываться – просто бейте из парализатора по ближним целям. Арнольд, ты огнем из Пири должен уничтожить генераторы на мачтах и сделать это быстро – быстрее, чем защитное поле наберет опасную мощность. Иначе нас отбросит – миссия будет провалена. После генераторов бей по флаерам и антенне планетарной связи. И отвлеки на себя побольше охранников. В них стрелять только из парализатора. Ясно? Это касается всех! – Глеб остановил взгляд на Ивале. – Мы на войне, но мы не смеем убивать людей, преданных императрице Фаолоре. Они выполняют свой долг, и долг их чем-то равен на нашему.

– Ясно. Девствовать жестко, но без трупов, разорванных на куски, – небрежно истолковала речь землянина Ваала. – Я пошла.

Она уложила «Фату Моргану» обратно в ранец, взяла в левую руку парализатор и пружинистым шагом двинулась по тропе.

Быстров и Арнольд последовали за галиянкой через пару минут. Шествие замыкал Орэлин, тащивший вместо андроида два ранца с припасами, запасными батареями и кое-какой мелочью.

За десять метров от начала поляны Глеб подал знак остановиться. Сам, присев на корточки, продвинулся немного вперед, задрал щиток на шлеме и приложил к глазам галиянский аналог бинокля. Увеличенное и обработанное компьютером изображение открыло ему мельчайшие детали. Быстров без труда разглядел небольших зверьков, сновавших у корней дерева; Ваалу, осторожно скользившую в зарослях и проделавшую уже половину пути; пристианцев-охранников, сидевших в высокой траве у озерка.

– Господин Быстров, – услышал он шепот Орэлина в наушниках. – Похоже перехватчики. Возвращаются с северо-востока.

Капитан «Тезея» направил прибор в указанном направлении и нажал сенсор настройки. Тут же его глазам предстало две похожие на серебристые огурцы машины, летящие на высоте двух километров.

– Это не перехватчики, – тихо отозвался Глеб. – Скорее всего, поисково-десантные катера. Еще их нам не хватало! Идут куда-то к морю. Скорость и высота небольшие. Будем надеяться, что пронесет мимо.

– Извините, господин Быстров, но я думаю, им следует дать уйти подальше – иначе, при начале нашей операции, катера быстро придут на помощь, как вы понимаете, не нам, – высказался слуга Олибрии.

– Может быть, только Ваала уже пустила таймер, – Глеб видел, как она возвращалась, крадясь зеленовато-бурой листве. – У нас есть четыре минуты. За это время катера должны выйти из зоны прямой видимости.

– Но их призовут по окружной…

Пристианец не договорил – Ивала появилась рядом с ним и, подойдя к Быстрову, доложила:

– Установила. Сориентировала вроде удачно. Ветки чуть мешают, но существенных помех не будет.

– Вот и хорошо, – Глеб отполз назад и встал. – Желаю удачи, господин Орэлин. Держитесь за Арнольдом и, очень прошу, не высовывайтесь.

Поправив разгрузку, отяжеленную газовыми гранатами, Глеб направился в обход зарослей к северной стороне поляны.

Слуга Олибрии смотрел ему вслед, а потом вздрогнул от прогремевшего на поляне взрыва. Повернувшись и раздвинув ветки, пристианец увидел, как недалеко от юго-западной мачты появилось трое рослых существ, двигавшихся на четырех ногах неловкими и быстрыми шагами. Лучевое оружие в их суставчатых лапах издало визжащие звуки, и трава возле озерка и за флаерной площадкой занялась огнем. За этими существами на поляну выскочил шестиногий робот. Его граненая башня с деструктором повернулась вправо, ища достойную цель.

– Тяжелая пехота кохху, – бледнея, выговорил Орэлин.

Его пальцы мгновенно вспотели и судорожно сжали рукоять бесполезного парализатора.

– Точно – спецпехота кохху, – добродушным баском подтвердил Арнольд и привел в готовность Пири-1612. – Во всей красе, тараканы хреновы!

За боевым роботом кохху из зарослей вышло еще несколько длиннолапых фигур. Охранники пристианцы ответили неожиданно быстро, но слабо: от выстрелов масс-импульсных ружей пострадали только деревья и камни под скалой.

– Ора, помоги! – взмолился слуга Олибрии, уже не пытаясь укрыться за кустами и глядя на всполошившихся бойцов Империи.

В одну секунду в его сознании вспыхнула и разлетелась осколками мысль: если в верхах цивилизации Кохху, столько столетий враждебной Присте, тоже прознали об Ариетте, то здесь вполне могли высадиться чужие солдаты, чтобы убить или захватить наследницу! Конечно, они многим готовы пожертвовать ради ослабления Присты, даже миром, сложившемся таким трудом!


предыдущая глава | Сверкающий ангел | cледующая глава