home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


11

Получив первый сигнал от Ольгера, Быстров снял с предохранителя Дроб-Ээйн-70 и сказал принцессе:

– Пора.

В запасе у них было не более трех минут.

Пристианка тоже привела в готовность оружие, которое на этот раз ей доверили. Ваала шагнула к двери и, толкнув створку, с удивлением обнаружила, что выход заперт. Ариетта подскочила к сенсору, слабо светившемуся под голограммой морского пейзажа, и прижала к нему пальцы. Несколько раз наследница подавала автоматике ментальную команду, но дверь не шелохнулась.

Ивала с негодованием фыркнула, понимая, что тратятся драгоценные секунды, и вскинула пистолет. Палец ее уже почти вдавил спуск, когда створки дрогнули и с шорохом разошлись.

На пороге стоял невысокий пристианец в бархатисто-синей одежде с кожаными вставками. В первое мгновенье он обомлел, приоткрыв рот и попятившись, при виде наведенного на него оружия, потом вскричал:

– Что делаете вы здесь?!

– Позвольте объяснить, господин Алсинор, – Глеб, схватил Ивалу за руку, опуская ее масс-импульсник.

– Капитан Быстров?! – граф не сразу узнал землянина, шагнул вперед и нервно сказал: – Я буду вынужден позвать стражей!

Ваала вскинула парализатор, который держала в левой руке.

– Тише, граф! – землянин удержал ее, понимая, что выстрел в Алсинора мгновенно активирует его личный браслет, и сигнал с него получат стражи дворца и служба Имперской безопасности. – Сюда нас завел герцог Ольгер! – пояснил Глеб. – В силу особых причин!

– Герцог не мог впустить вас в мои комнаты! Здесь хранятся некоторые вещи имперской важности! – отверг Алсинор.

– Нынешние обстоятельства выше ваших «вещей имперской важности»! Выслушайте меня или мы будем вынуждены пустить в ход парализатор! – Быстров, втянул пристианца в комнату, грубо схватив за воротник.

Ивала приложила ствол к его вспотевшему лбу, а дочь Фаолоры, скинув с лица волосы, и приблизившись к нему, сказала:

– Вы узнаете меня, граф? Постарайтесь вспомнить это лицо – его вы наверняка видели информационной сети. Теперь его знает вся Приста!

– Ложная наследница императрицы! – догадался он, пытаясь оттолкнуть руку Быстрова.

– Я истинная дочь Фаолоры! Поймите это, граф! Поймите сейчас или через минуту будет поздно! – произнесла Ариетта с такой убедительностью, что хозяин комнат закивал, и по щеке его скатилось несколько крупных капель пота.

– Выбирайте, граф, – продолжила принцесса негромко, но с интонацией подобной ножу, приближающемуся к сердцу: – Вы желаете, чтобы Империей правил мятежный Флаосар или я – законная наследница трона?

– Вы, Ваше Высочество, – с хрипом произнес Алсинор и, наконец, справился с сильной рукой землянина.

– Тогда дайте нам возможность пройти в Зал Заседаний! – сказала Ариетта, все еще пронзительно глядя на него. – Там герцог Ольгер подтверждает мое право документами Фаолоры! И его убьют, если вы чем-нибудь помешаете нам!

Браслет Глеба пискнул второй раз – это означало, что они должны обезвредить ритуальных стражей и стоять у двери в зал.

– Скорее! – призвал капитан «Тезея» выскакивая в коридор.

– Я вас убью, если вы выйдите из этой комнаты или попробуете подать сигнал тревоги! – прошипела Ивала, ткнув в сторону Алсинора пистолетом, и поспешила за Быстровым.

Тридцать шагов их отделяли от поворота, за которым открывался прямой проход к заветной двери и ритуальным стражам, стоявшим возле нее. Галиянка шла первой. Ее задачей было убрать пристианцев двумя точными и выстрелами из парализатора, раньше чем они успеют отреагировать и позвать на помощь. Задача казалась непростой: выстрел парализатора, посылающий электроразряд особого свойства, был эффективен только в ближнем бою. Если же этого не удастся, то в действие придется пустить масс-импульсное оружие – более шумное и куда менее милосердное.

Дойдя до поворота, Ивала задержала дыхание и дикой кошкой выскочила из-за угла. Первый ее выстрел поразил стража справа. Второй едва зацепил другого пристианца, и тот, обладая завидной реакцией, успел опустить фотонное копье. Луч ударил в стену, возле Быстрова. Глеб, припадая на колено, выстрелил из Дроб-Ээйна, однако титановая броня с неокомпозитной прокладкой выдержала мощный заряд. Выронив копье, пристианец отлетел к колонне и заорал.

– Заткнись, милый мой! – произнесла галиянка и всадила в него три выстрела из масс-импульскика.

Шлем слетел с головы воина дворца, и светлый камень окрасился кровью.

Опережая на несколько шагов Глеба и принцессу Ивала рванулась к двери. Со стороны галереи уже слышался тяжелый топот. Добежав до распростертого пристианца в броне, Ваала повернулась и выстрелила, сбивая одного из трех воинов дворца. Атаки с другой стороны коридора она не ожидала. Залп фотонного копья рассек плиты пола рядом с ней. Галиянка успела повернуться и еще раз нажать на спуск, когда луч полосонул ей по бедру. Стиснув зубы от боли, она упала, не видя, что левую ногу ей просто отрезало, а правая прожжена до кости, и из разорванных вен хлещет кровь. Ивала нашла силы поднять пистолет и снести голову стражнику с фотонным оружием.


Зал Заседаний гудел десятками взволнованных голосов. Некоторые из высшей знати с изумлением перечитывали второй документ с подписью императрицы, появившийся на экране. Другие, потрясая кулаками, выкрикивали оскорбления в сторону Ольгера.

– Господин Ольгер, вы сами уверены, что эти бумаги не могут быть сфальсифицированы? – высокий, но спокойный голос герцогини Роасаны казался звонким ручейком среди грохота камней.

– Я лишь предоставляю их на ваш суд, – любезно откликнулся Ольгер. – И чтобы у вас не осталось никаких сомнений! – герцог повысил голос. – У меня имеется идентификатор личности наследницы этих документов! – он вытащил пластиковую карту и положил ее на активную зону компьютера.

– Это грязная провокация Ольгер! – закричал с центрального ряда маркиз Мелисиан. – Я требую прекратить заседание!

– Прекратить заседание! – поддержал его Ниасар, вскакивая на скамью и взывая к главе Имперской Ложи.

– Заседание закрыто! – Исерион встал и, гневно глядя на Ольгера, произнес: – Будет назначено расследование по вашим неправомерным действиям, господин Ольгер. Нетрудно догадаться, что именно вы – инициатор тех вредных слухов о дочери Фаолоры! Я немедленно пошлю Флаосару сообщение по туннельной связи! Заседание закрыто! – он повернулся к залу.

– А кто такой Флаосар?! – опираясь на трибуну, гневно вопросил Ольгер. – Скажите теперь мне: кто такой Флаосар, если все мы знаем, что после императрицы осталась законная наследница трона?! Не я – дворцовый компьютер при всех вас подтвердил подлинность имеющихся документов!

В этот момент машина пискнула, удостоверяя подлинность идентификационной карты.

– Вот вам доказательство, что наследница существует! – Ольгер вытянул руку к экрану, на котором появилось голографическое изображение Ариетты, закодированное в карте со столбиками личностных данных.

– Только вопрос, где она сама? Может, ее давно нет в живых! – выкрикнул маркиз Мелисиан, осведомленный о миссии корвета «Хорф-6».

– Она, маркиз, здесь! – герцог Ольгер нажал пластину на браслете, подавая третий сигнал, по которому в зал должна была войти Ариетта.

«Стража Эдоро, перекрыть все выходы дворца! – отдал команду Исерион по метальному каналу».


Добежав до Ваалы, Быстров открыл огонь по левому проходу. Принцесса повернулась к правому и била из тяжелого масс-импульсника точно и беспощадно. Двое стражей, стоявших там, не успели поднять копья – враз превратились в куски разорванной плоти.

– Товарищ Ивала… – Глеб скорбно наклонился над галиянкой.

Она была еще в сознании и покусывала губы, чтобы не закричать от боли.

– Бежите!.. – подняв голову, простонала она. – Бежите к Ольгеру! Иначе нам всем конец!

– Черт! У нас нет даже обезболивающей инъекции… – капитан бессмысленно огляделся, словно здесь можно было найти что-то способное помочь его преданной подруге.

– Ваше Высочество! Заберите его от меня! – опираясь на локоть, пошипела галиянка. – Скорее бежите в зал, если не хотите погубить все! – она снова увидела свои ноги и теперь не смогла сдержать вскрик.

Быстров встал и толкнул потрясенную принцессу к двери.

Он не заметил, как из-за угла появился граф Алсинор. Оглядевшись, пристианец подошел к Ивале и смотрел на нее несколько мгновений. Его сердце вздрагивало от ужаса.

– Сволочь, – прохрипела галиянка. – Я же сказала тебе, не выходить из комнаты!

Она попыталась повернуть к нему пистолет, но рука не послушалась. Алсинор, присел на корточки рядом с ней, разжал ее пальцы и вырвал оружие.

– Убей меня! – простонала Ивала.

Граф мрачно покачал головой и погладил ее по щеке.

– Ты очень красивая, – произнес он, нечаянно пачкая руку в ее крови, встал и поспешил в Зал Заседаний.


Когда через дверь рядом со статуей Эдоро ворвалась в зал Ариетта, несколько с разъяренных мужчин пытались стянуть Ольгера с трибуны.

– Назад! На свои дрянные места! – крикнула дочь Фаолоры и выстрелила вверх, срывая кусок стекловидного рельефа с потолка.

Рокочущий шум в зале сменился ропотом.

– Я – принцесса Ариетта! – проговорила наследница, обводя пронзительным взглядом зал. – Властью мне данной по праву рода от Оро, поваливаю всем сесть!

Быстров, не опуская пистолета, стал рядом с ней.

– Сканирование, – напомнил Ольгер, трогая сенсор и выпуская из машины светящуюся головку.

– Сейчас я на ваших глазах пройду полную идентификацию. Есть ли здесь люди, желающие помешать законной процедуре?! – принцесса подошла к головке сканера, торчавшей рядом с трибуной.

«Есть, – мысленно отозвался Исерион и потянулся к запертой дверке, за которой со времени смерти Фаолоры всегда лежал пистолет надежной марки „Рит Пи“. Одновременно он подал едва заметный знак Мелисиану.

Из зала исчез даже тихий ропот. Все великородные пристианцы с нервным вниманием уставились на огромный экран, где светились данные личной карты наследницы Империи. Алсинор осторожно открыл дверь и, огибая пьедестал статуи, направился к трибуне. Заметив его, Ольгер замер от неожиданности, еще более удивительным было видеть в его руке пистолет.

Головка сканера двинулась вокруг лица принцессы, считывая десятки различных параметров. Часто дыша от волнения, дочь Фаолоры стояла вполоборота к залу и не заметила, как глава Имперской Ложи встал. Целясь наверняка, он вытянул в ее сторону оружие. Этого не видел и Быстров. Перед глазами землянина еще корчилась от боли Ивала, перерезанная фотонным лучом. Только Алсинор вскрикнул и неумело вскинул пистолет.

Глава Имперской Ложи повернул «Рит Пи» к нему и нажал спуск. Плазменный сгусток прошел через бедного графа насквозь.

Мелодичным перезвоном компьютер завершил процедуру сканирования – подтверждая личность наследницы трона.

– Ваше Высочество! – хрипло воскликнул Ольгер, хватая прочный контейнер и пытаясь закрыть принцессу от нацеленных на нее стволов.

Двумя выстрелами Быстров успел обезвредить лишь маркиза Мелисиана. «Рит Пи» в руке Исериона вспыхнул малиновым отсверком, и сгусток плазмы ударил в контейнер, которым прикрывал себя и наследницу герцог. Расплавленный металл ударил Ольгеру в грудь, и пристианец упал, чувствуя, как его жизнь уносят огненные струи, и он уже не в силах помочь наследнице трона великой Империи.

– Будь ты проклят! – выкрикнула Ариетта, вскидывая масс-ипульсник и нажимая на спуск.

Два пистолета – ее и Быстрова, вздрогнули одновременно, верша суд над главой Имперской Ложи.

– Кто еще хотел бы меня убить?! – дочь Фаолоры повела стволом, с гневом оглядывая притихший зал.

Герцог Саолири сидел на своем почетном месте в центральном ряду. За все время заседания он не проронил ни слова. С самого утра его терзало дурное предчувствие, но он не мог и предположить, что оно исполнится таким жутким образом. Маркиза Саоален, отняв руки от лица, простонала, и бросилась к трибуне. Глеб думал, что пристианка зачем-то спешит к принцессе, и хотел задержать ее, но маркиза опустилась на колени перед Ольегом и, роняя слезы, повернула к себе его восковое лицо.

– Что же вы стоите! – захлебываясь от рыданий, проговорила Саоален. – Его нужно спасти! Мы обязаны спасти его! Ради всего святого!

Роасана первой метнулась к месту главы Ложи. Брезгливо трогая сенсоры, испачканные кровью, герцогиня включила экстренный канал связи.


* * * | Сверкающий ангел | * * *