home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 13

В пятницу вечером Лидия получила у администратора ключ от номера гостиницы и пригласительный билет на встречу спейсфлаеров. До начала встречи оставалось сорок минут. Она заторопилась к лифту. Нужно успеть принять душ, переодеться и поужинать. Ей хотелось бы избежать предстоящей церемонии, но Янагида приказал ей вести себя как все и ничем не выделяться.

Лидия бросила сумку в шкаф и прочитала пригласительный билет. В расписании встречи был предусмотрен совместный ужин. Это экономило ей четверть часа. Она достала из сумки спортивный костюм, который предстояло одеть согласно правилам, и поспешила в ванную.

Костюм был из светло-серой блестящей ткани. Лидия уже надевала его для примерки. Он ей не нравился. В нем она напоминала сама себе алюминиевую кастрюлю. При других обстоятельствах только из-за такого костюма, она ни за что не стала бы спейсфлаером. Однако чем не пожертвуешь ради случая проучить близкого человека.

В душе она все еще негодовала. Даже Янагида почувствовал ее состояние, хотя и не догадывался о причине. Он несколько раз просил ее успокоиться и смотреть на предстоящее дело проще. Экзальтация утомляла и могла привести к ошибке в ответственный момент.

Без одной минуты восемь вечера Лидия медленно, словно нехотя, спускалась по широкой лестнице в ресторан. Сверху за высокой стеной из стекла были видны серые фигуры, сбитые в группы по несколько особей. Между группами суетливо перемещались одиночки в поисках подходящей компании.

«Точь-в-точь клетка с кроликами!» – подумала она. Этот образ возник в сознании не случайно. Лидия чувствовала себя тоже подопытным кроликом Янагиды.

Ян выходил на связь с Лидией в первые десять минут каждого часа. Они обменивались текущей информацией. Это не исключало экстренный коннект в случае непредвиденных обстоятельств.

Прозрачная дверь открылась перед Лидией, как только та сошла с нижней ступеньки лестницы. Ей навстречу уже спешил высокий, на вид сорокалетний мужчина тоже в спортивном костюме. Лидия узнала его. Это был руководитель полета.

– Привет, Лидия! – бросил он запросто, как старой знакомой. – По тебе можно проверять часы.

Он взял Лидию под руку и подвел к одной из групп.

– Знакомьтесь, Лидия Бурма! Она в вашей шестерке.

Однако это было еще, так сказать, предварительное знакомство. По сценарию собрания первой церемонией было официальное представление участников прыжков. Спейсфлаеры ветераны, потом новички по одному поднимались на возвышение в центре зала, а руководитель полетов объявлял число прыжков, имя, гражданство и профессию. Каждого награждали аплодисментами и возгласами одобрения.

Лидию представили последней из восемнадцати спортсменов. Потом настала очередь врачей и технического персонала, обеспечивающих прыжки.

За представлением последовала процедура посвящения. Новички, а их было восемь, приняли клятву верности братству спейсфлаеров и получили по круглой медали с цифрой один. Такова была традиция – медали выдавали до прыжка, так как собрать спортсменов после было трудно. Все разлетались по домам и делам.

После вручения медалей ветеранам, спортсмены уселись за длинный стол для совместного ужина. Врачи и техники ели за другим столом.

Когда ужин закончился, обе группы объединились и перешли в танцевальный зал. Многие были знакомы давно. Они шумно приветствовали друг друга, обменивались воспоминаниями, смеялись… В их веселости чувствовалось некоторое напряжение и искусственность. Очевидно, сказывался психологический груз предстоящего прыжка.

Янагида настойчиво рекомендовал не выделяться. Как можно было выполнить рекомендацию в компании, где кроме Лидии было всего несколько женщин и все некрасивые. Это были высокие мужеподобные девицы с грубыми голосами и развязными манерами завсегдатаев мужских компаний. Вероятно, в этот спорт они и пришли ради такой возможности.

В этот вечер всех мужчин как магнитом тянуло к Лидии. Она была окружена пятью или шестью постоянно. Приглашения танцевать следовали одно за другим. Возникло даже некое подобие очереди. Однако через некоторое время двум парням, по одежде не спортсменам, удалось каким-то образом рассеять других претендентов и остаться с Лидией наедине.

Втроем они расположились под пальмой на низкой полукруглой лавке недалеко от выхода из танцзала. Один из них назвал себя Майклом, другой Джимом.

Джим принес высокий стакан с охлажденным соком. Лидия много танцевала. Она с благодарностью и удовольствием приняла напиток.

Парни не скрывали своего восхищения Лидией. Майкл непрерывно сыпал остротами, рассказывал анекдоты и забавные истории о спейсфлаерах. Что в этих рассказах было выдумкой, а что правдой, Лидия разобраться не могла, но ей вдруг по настоящему стало весело и легко на душе. Она заразительно смеялась после каждой удачной остроты.

– Здесь, как всегда, скучища! – вдруг вставил свою реплику Джим.

– А что ты предлагаешь? – спросил тут же Майкл.

– Даже не знаю! Но смотреть на этих надутых болванов просто невмоготу! Ты посмотри на их походки! Такое впечатление, что они уже наложили в штаны…

– Осторожно с выражениями! Ведь Лидия тоже спейсфлаер и ей послезавтра прыгать…

– Лидия другой человек! Кроме того, ты ведь знаешь, что я имею право так говорить…

– Да! У него за плечами уже десять прыжков! Нам с тобой, Лидия, до него далеко. У меня тоже только один, – уточнил Майкл.

– Давайте сбежим отсюда! – продолжил Джим. – Знаю чудесное местечко в пяти минутах ходьбы. – Джим открыл, наконец, к чему клонил свой разговор.

Лидия насторожилась. Майкл моментально обнаружил смену ее настроения и попытался успокоить.

– А мы тебя давно знаем! Должны признаться, мы работали вместе с твоим братом Антоном. Он часто говорил, что у него сестра что надо. По правде сказать, он бессовестно врал. У него потрясающая сестра!

– Тогда вы должны знать Янагиду! – заметила Лидия.

Майкл и Джим переглянулись.

– Мы работали с Антоном давно. Это, возможно, кто-то из новеньких?!

– Нет. Янагида работает с Антоном больше трех лет.

– А-а-а! – облегченно вздохнул Майкл. – Этот Янагида появился после нашего ухода …

– У вас хорошая память! – с откровенной насмешкой заметила Лидия. Она уже несколько минут пыталась установить коннект с Янагидой. Ей было известно, что Антон работал с Янагидой в одном отделе больше четырех лет. Нужно было спросить Яна об этих парнях.

Наконец, Янагида ответил на вызов по каналу триайз через третий глаз.

«Тут двое парней утверждают, что работали с Антоном вместе!» – сообщила Янагиде Лидия.

«Посмотри на них внимательно и передай мне их образы!» – попросил Ян.

Лидия откровенно разглядывала парней. Майкл заметил:

– Что-то не так? У меня нос отвалился или уши, как у осла?!

– Все нормально, ребята! Должна же я, наконец, определиться, кому из вас отдать предпочтение…

– Мы привыкли этот вопрос решать между собой! Не правда ли, Джим? – нагло ответил Майкл.

«Осторожно! Они никогда не работали у нас. Я знаком с досье всех сотрудников отдела за последние десять лет», – предупредил Янагида.

– Так ты идешь с нами? – спросил Майкл с нажимом.

– Спасибо за компанию! Вы прекрасные собеседники, но мне пора на отдых… – Лидия поднялась с лавки.

Странная ситуация. Остальные участники вечера в каких-то десяти метрах от них, а у нее возникло ощущение одиночества и беззащитности. Что задумали эти парни?

Майкл и Джим тоже поднялись, и, как по команде, взяли Лидию с двух сторон за руки.

– Напрасно ты отказываешься! Идем, не пожалеешь! – они мягко, но неуклонно увлекали ее к двери.

– Ребята, отпустите! – тихо попросила Лидия. – Не нарывайтесь на скандал!

– Мы ей про удовольствие, а она нам грозит скандалом! – с ухмылкой ответил Майкл.

Они продолжали тащить Лидию к выходу.

«Действуй!» – приказал Ян.

Лидия сцепила две руки пальцами и подалась вперед, словно уступая желанию парней. Те расслабились и ускорили шаг. Лидии это и было нужно. Сильным толчком она прыгнула вперед и сделала сальто через голову. Парни очутились на полу, а она приземлилась на ноги.

Лидия быстро возвратилась к остальной компании. Все уже повернули к ней недоумевающие лица.

– Не знаю, кто эти ребята! Они приставали и пытались увести с собой, – обратилась Лидия к руководителю полета.

Руководитель отдал команду кивком головы. Несколько спортсменов сразу бросились к тем двоим.

Майкл и Джим не сделали даже попытку скрыться. Они сами подошли к руководителю полета и показали удостоверения.

– Мы из охраны Кольца. Сегодня у нас свободный вечер… Мы предложили Лидии посетить соседний бар… – объяснял с обиженным видом Майкл.

– Но ей нельзя пить! – возмутился руководитель.

– Мы не предлагали пить спиртное! Там наша компания. Она сама пожаловалась, что ей здесь скучно! – продолжал врать Майкл.

– Я передумала! И довольно об этом! – Лидия прекратила разговор, так как поняла, что добиваться истины бесполезно. Они не откроют своих намерений.

– Попрошу вас удалиться! Здесь можно находиться только по приглашению! – потребовал руководитель.

– Вот наши приглашения! – парни протянули пригласительные билеты.

– Я их аннулирую! – руководитель демонстративно разорвал их и бросил под ноги.

Майкл и Джим молча удалились. В дверях Майкл обернулся и одарил всех прощальной улыбкой.

Остаток вечера Лидия провела почти в изоляции. Хорошо, что встреча закончилась буквально через полчаса. Ведь завтра предстояли прыжки. Прыгали две группы по шесть человек в субботу и одна в воскресенье. В воскресную группу и была включена Лидия.


В пятницу Антон не вернулся с работы. Максим сначала отнесся к этому спокойно. Было много разговоров, что Антон может не успеть выполнить работу в срок и потерять солидные премиальные. Наверное, остался работать сверхурочно и заночевал на работе. Однако удивляло невнимание Антона. Сообщить об этом он должен был обязательно. Тем более, когда Лидия что-то затевала…

В субботу около одиннадцати утра Максим не выдержал и связался с Борисом Бабкиным. Возможно, Кореш знает больше.

– Доброе утро, Борис! Куда-то пропал Антон! Вчера не вернулся с работы…

– И не звонил?!

– Если бы звонил, стал бы я тебя беспокоить!

– И то верно!

– Вы о чем-нибудь таком говорили?

– Нет! Не припомню…

– Подумай, вспомни…

– Мы, конечно, говорили о его работе, но он не сказал, что собирается задерживаться на выходные…

– А что вы говорили о работе?

– Говорили, что его хозяева требуют завершения работы в срок… И еще о том, что они, возможно, редкие сволочи… Но это между нами, пожалуйста!

– Ты меня расстроил! А они могут задержать его силой?

– Трудно сказать! Думаю, могут…

– Тогда я туда проеду, прямо сейчас!

– Давайте, поедем вместе!

– Не нужно! Оставайся дома, если нет других дел. Нужна подстраховка здесь…

– Тогда поддерживайте со мною связь непрерывно…

– Договорились! Телескрин всегда со мной…

Максим вызвал такси. Но сначала решил заехать домой к Николаю. Он как охранник должен быть в курсе, кто остался сверхурочно. Дверь открыла жена, невысокая испуганная блондинка. Она была в блестящем розовом халате и домашних туфлях, отделанных мехом. Максим ее не знал. В поселке говорили, что она не жена, а просто сожительница.

– Вам кого?

– Николая! Добрый день!

– Добрый! А его нет!

– Уехал?

– Нет, на работе…

– У него дежурство сегодня?

– Да!

– Когда он обещал вернуться?

– Сказал, дней через десять…

– Что так?

– Сказал, хозяин объявил повышенную готовность и переводит на казарменное положение… Они там ночуют.

– Он звонит вам с работы или вы знаете, как ему позвонить?

– Никогда!

– Все равно, у меня к вам просьба! Если вдруг позвонит, спросите его, не видел ли он Антона. Это мой сын, Антон Бурма. Он тоже работает на базе. И вчера тоже не пришел домой…

– Антон?! Что-то слышала от Николая… Но мне показалось, что они повздорили…

– Я об этом ничего не знаю. Пожалуйста, спросите, видел ли он его, и сообщите мне! Для меня это очень важно…

– А вы не можете ему позвонить на работу?

– Не могу! Наверное, по той же причине, что и вы.

– Хорошо, я постараюсь!

– Пожалуйста!


Электротакси доставило Максима по хорошо знакомой дороге к воротам у въезда на пандус. Ворота открылись сразу. Автомобиль по спирали выехал на площадку перед проходной. И ворота и то, что он увидел за ними, было совершенно незнакомым Максиму.

К такси спешил охранник. Это был не Николай.

– Кто вы? С какой целью?

– Максим Бурма. Здесь работает мой сын Антон. Я хочу его видеть.

– Сегодня суббота, нерабочий день…

– Вчера он не вернулся с работы!

– Это не значит, что он здесь!

– Я уверен, что он здесь! Пригласите кого-нибудь из администрации, лучше, хозяина…

– Попробую! – охранник нажал кнопку на устройстве, которое торчало у него из нагрудного кармана. Он вернулся в свою будку. Максим подошел к проходной.

Спустя несколько минут вышел мужчина в черном костюме и при галстуке. Максим никогда его не видел раньше. Это был Том. Любезная улыбка появилась у него на лице, когда он представлялся Максиму. Том заговорил по-английски. Максим включил скрин на перевод.

– К сожалению, ничем вам помочь не могу! Мы не располагаем сведениями, где находится ваш сын. Советую обратиться в местную полицию, то бишь милицию…

– Вы можете сказать, когда и куда он уехал? Ведь домой его доставляла всегда служебная, то есть ваша машина…

– Вчера днем он не пользовался нашей машиной… Сожалею, но ничем помочь не могу… Одно могу обещать определенно. Если нам станет что-либо известно о нем, мы вам сообщим…

– Насколько я знаю, он не закончил работу. Не мог он так все бросить…

– Мы не намерены обсуждать этот вопрос с вами. Мы сообщили вам все, что возможно…

– Пригласите, пожалуйста, Николая Портнова. Он у вас служит охранником.

– Сейчас он свободен от дежурства и отдыхает. Я не могу его пригласить… Последуйте нашему совету, обратитесь в милицию, – Том развернулся, не оглядываясь, прошел турникет, и скрылся за дверью.

Максим постоял в раздумье несколько минут, потом направился к такси.

Дома Максим связался с Борисом и сообщил о своей неудаче:

– Вышел хлыщ, представился Томом, и сообщил, что Антона нет.

– А когда Антон уехал?

– Еще вчера! Только это мой вывод. Том выражался как-то неопределенно. Советовал обратиться в милицию…

– И что вы решили?

– С милицией хочу повременить. Антон о них отзывался не очень хорошо…

– Да уж! Есть неприятные факты… И наш участковый новенький. Не из местных ребят. С милицией можно повременить. Наверное, так будет правильно. Вдруг Антон и сам объявится…

– Может, он уехал к Лидии? Ты ничего не слышал о том, что Лидия задумала?

– Нет! Антон ничего такого не говорил! А что случилось?

– Да я и сам толком не знаю! Что делать, ума не приложу!

– Подождать, я думаю! Другого выхода нет.

Когда встревоженное лицо Максима исчезло с экрана, Кореш вернулся на кухню, где за другим скрином работал Джон.

Джон оплатил покупку со своего счета, а Кореш ездил за скрином для Джона в соседний район, чтобы не привлекать внимания.

– Вы слышали?

– Да!

– Что вы об этом думаете?

– Думаю, Антон там, в бункере… Заканчивает работу. Они не могли его отпустить. Слишком важное событие состоится через неделю, точнее, в следующий понедельник…

– А что вы намерены делать?

– Пока ждать…

– Они могут его убить?

– До этого не дойдет. Он еще нужен, по крайней мере, неделю…

– А потом?! Вдруг его действительно убьют?

– А мы на что?! Не успеют!

– Можете на меня рассчитывать! Нужно где-то достать оружие, хотя бы двустволку…

– В этом деле важнее голова, чем оружие! У них вооруженная охрана и железобетонные стены полтора метра толщиной…

– О! Вы хорошо ориентируетесь в местных делах!

– Это, между нами, не местное дело…


Вечером на Максима вышла районная милиция. С экрана сверлил глазами дородный малый в милицейской форме:

– Вы Максим Бурма?

– Да, а что случилось?! – забеспокоился Максим, ожидая плохих вестей о Лидии или Антоне.

– На вас поступила жалоба!

– От кого?

– Вы пытались сегодня проникнуть на территорию фирмы «Дэвид и Лайон»!

– Я ничего такого не делал! Искал своего сына… Он не вернулся с работы!

– Вы должны были обратиться к нам…

– Не вижу оснований для обращения к вам. Он мог остаться на сверхурочную работу…

– Так вас интересует, где ваш сын Антон Бурма?

– Да! Что с ним?! – снова разволновался Максим.

– Мы вам пересылаем фрагменты записей камер общего наблюдения из аэропорта… Смотрите! Если будут вопросы, обращайтесь к нам. При повторной жалобе мы вас накажем…

Милиционер отключился. Спустя несколько секунд на экране появилось сообщение, что прием фрагментов видеоизображения из милиции закончен. Максим включил воспроизведение.

Знакомый зал ожидания местного аэропорта. Редкие пассажиры. Вот издалека показалась парочка. Парень держит девушку за талию. В другой руке дорожная сумка. Максим сразу узнает в парне Антона. Антон улыбается и что-то говорит своей спутнице. Это невысокая девушка азиатского типа. Они проходят мимо…

Еще фрагмент. Зал регистрации. Антон и спутница подходят к автомату регистрации, вставляют билеты в устройство считывания. Изображение билетов. Конечный пункт Манила. Заключительные кадры: парочка удаляется по эскалатору на посадку…

На Максима нахлынули смешанные чувства. Хорошо, что Антон жив и здоров. А с другой стороны, какое вероломство! Еще несколько недель назад говорил о своих чувствах к Лидии, обещал путешествие в Южную Африку…

Что с ним такое?! Это так на него не похоже! Неужели последствие травмы?! Лидия! Где она? Что с ней? Да, нужно сообщить Корешу, что Антон нашелся… О девице можно промолчать…

Борис принял сообщение с радостным возгласом:

– Так куда, вы говорите, он полетел? В Манилу?! Филиппины! Вот пострел! Отхватил куш и уехал развлекаться? Он один?

– Кажется, один… – замялся Максим.

– Ну что же, все в порядке! Теперь вы можете отдохнуть после своих треволнений…

«Отдохнешь, здесь!» – подумал Максим, но ничего не сказал и отключился после прощания.

Борис оглянулся на Джона, который стоял в дверях.

– Вы этому верите?

– Ни капли!

– Может, сказать Максиму?

– Еще не время! Помочь он не сможет, а вред будет большой, и ему, и Антону, и нашему делу!

– Полагаюсь на вас!


Субботу Лидия провела в окружении спортсменов. Утром после совместного завтрака провожали первые две группы. Пока тех поднимали на космолифте, третья шестерка устроила общефизическую тренировку в спортзале.

Потом обедали и наблюдали по скрину прыжки. Лидия смотрела все репортажи без исключения. Таков был приказ Яна.

Вечером она заперлась в номере и никуда не выходила.

С семи утра все завертелось, как в карусели. Подъем, через полчаса медицинский контроль. В восемь завтрак. В восемь тридцать инструктаж. В девять посадка в автобус. За пятнадцать минут до отъезда отпустили собраться перед дорогой. Нужно было еще сдать багаж для отправки домой администратору гостиницы.

Лидия еще с вечера собрала вещи. Наличные деньги и оружие были оформлены, как положено. Оставалось спрятать под одеждой дополнительное снаряжение, необходимое для операции. Это был прибор, используемый водолазами и пожарными при работе в средах с нулевой видимостью, и нож со специальным лезвием в виде пилы с мелкими зубьями. Таким ножом можно было перепилить стальной прут, как ножовкой, или резать металлопластиковую ткань.

Был у нее еще кодовый маячок для обнаружения блока Супермозга, который предстояло спрятать после приземления на некоторое время. Янагида должен был его разыскать и исследовать на месте. Перевезти блок воздушным транспортом было рискованно из-за жесткого контроля за перемещением грузов в колумбийских аэропортах. Другие способы требовали много времени. Его у Яна просто не было.

Без пяти девять Лидия нажала ручку входной двери. Однако дверь не открылась. Лидия подумала сначала, что забыла снять замок с фиксатора. Но защелка была снята. Лидия подергала дверь, что было силы. Все оказалось бесполезным.

Он неожиданности она растерялась. Руководитель полета предупредил, что автобус будет ждать опоздавших не более пяти минут. Таковы правила. Кто передумал прыгать, мог не явиться на автобус. Это была последняя возможность сохранить свое лицо и право на прыжок в следующий раз. При отказе от прыжка после прибытия к космолифту, спортсмен лишался лицензии и должен был начать все сначала.

Лидия повторила попытку открыть дверь. Напрасно! Секунды стучали в висках ударами сердечного пульса. Наконец, она догадалась вызвать на связь Янагиду. Ей казалось, что прошла вечность, а было без двух минут девять, когда ответил Ян.

«Я в ловушке! Не могу открыть дверь номера!»

«Как это произошло?»

«Не знаю! Сегодня я входила и выходила несколько раз».

«Нужно взломать дверь!»

«Боюсь, мне это не под силу! Дверь очень прочная».

«Обойдите комнаты! Возможно, номера сообщаются между собой…»

«Ничего не выйдет! Я все осмотрела сразу по приезду!»

«Тогда остается пройти сквозь стену!»

«Как это?!»

«Перегородки в каркасных зданиях не должны быть прочными». Скажете, что дверь заклинило!"

«Я могла вызвать обслуживающий персонал!»

«Вы опаздываете на автобус или нет?!»

Лидия бросилась в спальню. Вечером она слышала за стеной разговор. Она еще подумала, что перегородки в этой гостинице слишком тонкие…

Лидия рывком отодвинула от стены стул и сосредоточилась. Через три секунды она ударила пяткой в стену, вложив в удар всю злость и досаду.

Стандартная стеновая панель из вспененного гипса треснула поперек в нескольких местах и провалилась в соседний номер. Спальня соседей была пуста. Лидия вошла через пролом. У двери ее встретила испуганная парочка. Вероятно, молодая супружеская пара совершала свадебное путешествие.

Лидия пролепетала извинения и прошмыгнула к двери мимо окаменевших соседей. Дверь открылась сразу. К лифтам Лидия бежала по длинному коридору…


Глава 12 | Кольца Земли | Глава 14