home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14

За углом на лифтовой площадке ее поджидали Майкл и Джим с мрачными лицами.

«Вот кто испортил дверной замок!» – подумала Лидия и остановилась.

Негодование закипало в ней, но она заставила себя улыбнуться:

– Привет, ребята! Вижу, вы действительно скучаете по мне…

Лидия бросила сумку на пол и протянула обе руки для рукопожатия. Парни от неожиданности смутились и попытались улыбнуться в ответ.

Они не успели. Один получил удар по сонной артерии, другой в солнечное сплетение.

Лидия не стала вызывать лифт и ринулась вниз по лестнице. Семь этажей она пролетела с такой скоростью, что вполне могла обогнать лифт.

Когда Лидия выбежала на площадь перед гостиницей, автобус уже отъехал и разворачивался. Она бросилась наперерез, едва не угодив под колеса. Шофер резко затормозил и разразился бранью. Лидия стучала в окно автобуса, а водитель не сразу сообразил, что нужно открыть дверь. Вмешался руководитель полета. Дверь открылась, и руководитель подал запыхавшейся Лидии руку.

– Что случилось? – спросил он.

– Заело дверной замок. Не могла выйти… – ответила Лидия.

Все заулыбались и понимающе закивали, однако никто не поверил. Перед прыжками бывает всякое, но замки в этой гостинице работают, как часы.

Лидия сделала несколько дыхательных упражнений и восстановила дыхание. Дождалась, когда пульс вошел в норму, и связалась с Янагидой. Впереди уже маячили сооружения космолифта.

«Что опять случилось?»

«Сейчас все в порядке. У лифта встретила тех двух типов. Вероятно, это они испортили замок…»

«Думаю, неожиданностей больше не будет… Теперь мы свяжемся только через два часа. Я отправляюсь на работу. Мне еще нужно подготовиться… Если не выйду на связь вовремя, то не волнуйтесь и действуйте по плану. Задержки возможны. Есть небольшая проблема…»

Янагида не врал только отчасти. Проблема была и достаточно серьезная в лице сотрудника отдела Марка Тейлора. Янагида обнаружил, что Тейлор также внесен в график работы на воскресенье. Дело в том, что реально помочь Лидии Янагида мог только со своего рабочего места. С внешнего телескрина нельзя было подключиться к служебной сети Службы Безопасности Кольца.

Супермониторинга Янагида не боялся. Начальство узнает о его действиях только в понедельник. Лидия по расчетам будет уже на полпути домой. Опасность представлял Марк. Он мог поднять тревогу, после чего система перейдет в особый режим проверки полномочий: отмена действия паролей, ограничение доступа и еще многое другое, о чем Янагида мог и не знать.

В пятницу в конце рабочего дня Янагиде пришлось объяснить начальнику отдела Роберту Рабкину причину своего выхода в воскресный день. Ян не стал придумывать ничего заумного. Сказал, что через неделю собирается съездить на три дня домой, в Японию. Роберт согласился сразу и без лишних вопросов. Зачем вопросы, когда соглядатай к его услугам.

Последнее время Марк шпионил открыто. Ходил как привязанный, позволял себе задерживаться за спиной Янагиды, когда тот работал со скрином.

За субботу Ян придумал, как избавиться от сыщика. В подвале их здания была, так называемая, «темная комната». Вообще говоря, не одна комната, а блок специально оборудованных помещений, защищенных извне и изнутри от каких-либо электромагнитных излучений. Темная комната служила для различных исследований и точных измерений электромагнитного излучения электронных устройств, в том числе блоков Супермозга и отдельных его устройств, таких как модули обмена информацией для триайз…

Марк был уже на месте, когда Янагида вошел в рабочую комнату Отдела Защиты Информации.

– Привет, Марк! А я уж подумал, что буду скучать сегодня в одиночестве – веселым тоном произнес Янагида.

– Привет! – Марк удивился. Последнее время Янагида сухо здоровался с ним, а потом делал вид, что не замечает.

– Хочу выкроить несколько дней для поездки домой, – Янагида продолжал удивлять Марка.

– Я не люблю работать по выходным, – неожиданно стал оправдываться Марк, – но начальство заставило. По инструкции в одном помещении должны работать не менее чем два человека…

– Аргумент неубедителен. Дежурная смена работает круглосуточно.

– Что ты этим хочешь сказать?!

– Что начальство напрасно тебя так напрягает…

Спустя некоторое время Янагида заговорил опять:

– Здесь душно! Кондиционер на выходные переводят в экономный режим работы… Перейду в подвал!

Янагида подошел к кофейному автомату, наполнил термос кофе, взял стопку одноразовых пластиковых стаканов и направился к выходу.

Марк решительно поднялся:

– Здесь действительно жарко! Я пойду с тобой!

Янагида промолчал.

– Или ты возражаешь? – почему-то уточнил Марк.

– Как хочешь! Места там много и кондиционер автономный…

Янагида открыл дверь и направился к лестничной площадке. Марк догнал его у входа в «темную комнату». В руках у Марка была бутылка с минеральной водой и стаканы. Все знали, что в подвале нет ни кофеварки, ни источника питьевой воды.

Они прошли несколько комнат, пока Янагида не выбрал себе рабочее место. Он поставил термос и стаканы на стол, воскликнул: «Дьявольщина! Забыл одну вещь!», и вылетел из комнаты. Пока Марк соображал, как себя вести в данной ситуации, Янагида успел закрыть и заблокировать выходную дверь.

Ловушка захлопнулась. Осталось отключить электропитание. Силовой шкаф был под лестницей. Янагида оставил только аварийное освещение и питание кондиционеров.

Из-за запертой двери доносился глухой стук и голос Марка:

– Ян, открой! Не дури! У тебя будут большие неприятности…

– Расслабься, Марк! Неприятности будут завтра! А сегодня я хочу отдохнуть от твоих недремлющих очей. Должен же быть у человека выходной день! – с этими словами Янагида закрыл вторую дверь тамбура. Голос Марка почти не был слышен…

Янагида вернулся за свой стол и приступил к последней фазе подготовки операции Лидии. Сначала запросил информацию о подъеме космического лифта со спейсфлаерами. До их прибытия на платформу для прыжков оставалось около получаса. К этому моменту нужно было установить коннект с Лидией и сообщить ей коды от служебных дверей для прохода в галерею. Коды нужно было перед этим уточнить.

Ян старался работать спокойно, без излишней спешки. Однако спокойная работа не получилась. Откуда-то снизу раздался стук. Звук исходил от стен и пола. Стук своей регулярностью напоминал азбуку Морзе.

«Неужели это из подвала?!» – предположил Ян и поспешил вниз.

Он не ожидал такой настырности от Марка. Что же делать? Как пресечь бесчинство Марка?

Янагида открыл внешнюю дверь тамбура и застучал по внутренней. Удары в стены прекратились. За дверью раздался голос Марка:

– Откройте, пожалуйста! Я стал жертвой нападения.

Янагида молча открыл. Марк увидел его злое лицо и в страхе попытался скрыться за дверью одной из комнат.

Янагида легко преодолел сопротивление, открыл дверь, в два прыжка настиг Марка и заломил руки за спину.

– Отпусти! Мне больно!

– Нужно было сидеть тихо! Развлекался бы видео… А теперь я вынужден тебя связать.

Ян снял у Марка ремень с пояса и привязал к креслу сначала ноги. После чего достал из кармана большой складной нож и срезал со стены пучок проводов. Ему повезло, что ни один из них не был под напряжением. Хорошо, что он отключил питание.

Марк, наконец, преодолел страх и заговорил:

– Напрасно ты все это затеял! Ничего у тебя не получится! Тебя все равно посадят! Надеюсь, надолго…

– Еще не известно, кого посадят! По крайней мере, я знаю, что делаю! А вот знаешь ли ты?

– Знаю!

– Сомневаюсь! А если знаешь, то сидеть будешь очень долго именно ты…

– Что ты хочешь этим сказать?! – нотка сомнения зазвучала в голосе Марка.

– Посиди, подумай!

– Ты блефуешь!

– Об этом поговорим, когда придет время открыть карты. Думаю, тебе кроме служебного рвения предъявить в свое оправдание будет нечего…

– Он еще угрожает!

– Сиди тихо! Вздумаешь кричать, я вернусь еще раз и тогда заткну тебе глотку твоим модным галстуком…

С этими словами Янагида сначала затянул галстук на шее у Марка так, что тот побагровел и выкатил глаза. Потом снял галстук совсем и бросил на стол. Расстегнул верхнюю пуговицу на рубашке Марка. Тот тяжело дышал и смотрел на Янагиду затравленным взглядом.

– Больше ни звука!

Янагида быстро удалился, оставив в кресле Марка, обвязанного проводами словно муха в паутине.

При выходе из подвала Ян столкнулся с дежурным сотрудником.

– Что там за стук?

– Небольшой ремонт, – ответил Янагида, как бы случайно закрывая проход в подвал.

– Ремонтников в списке я не видел!

– Это мы! – не сразу нашелся Ян. – Мы с Марком пробили дырку в стене. Не могли подключиться, слишком короткий кабель…

– Другого способа не нашлось?!

– Другие способы пришлось бы отложить до понедельника, а нам нужно сегодня… Стоило тогда портить воскресный день! Гарантирую, что шума больше не будет…

– Надеюсь, вы знаете, что делаете!

– Да уж! Без серьезной причины не стали бы глотать пыль…

Последнее замечание окончательно отбило у дежурного желание спуститься в подвал. Он развернулся и пошел назад. Ян сопровождал его до лифта, держась сзади. Потом вернулся в подвал и установил на дверь датчик. Если ее откроют, он получит сигнал и успеет сюда до того, как высвободят Марка.

Когда Янагида вернулся в свою рабочую комнату, его ждал неприятный сюрприз. В кресле за его рабочим столом сидел начальник отдела Роберт Рабкин…


Лифт тащился, казалось Лидии, ужасно долго. Янагида не объявлялся. Сердце глухо стучало в груди, а ей представлялось, что оно бьется о стенку жесткого скафандра. Особенно распускать нервы нельзя. Руководитель полетов и врач непрерывно получают на свои скрины данные о состоянии каждого из шести прыгунов.

Их передавали многочисленные датчики, встроенные в скафандр для контроля психофизиологического состояния спортсменов. В любой момент врач или руководитель могли отстранить от прыжка. Такие случаи были. Лидия об этом слышала неоднократно на тренировках. Сегодня утром об этом напомнили при медицинском осмотре.

В пассажирском салоне космолифта группу сопровождало четыре человека с эмблемами Службы Охраны Кольца. Их желтые с черным скафандры не стесняли движений, что и демонстрировали охранники, время от времени покидая свои кресла и прогуливаясь между рядами пассажиров. Лидия каждый раз замечала у себя желание втянуть шею и спрятаться внутри скафандра, когда кто-то из охранников проходил мимо. Она не удивилась бы, если бы среди них оказались Майкл и Джим. Еще в начале подъема лифта слышала по общему каналу связи замечание одного из спортсменов-ветеранов: «Ну и эскорт у нас сегодня!»

На что руководитель ответил довольно резко: «Это не тема для обсуждения! Нас это не касается!»

Однако Лидия отнесла это на свой счет. На вечере встречи и в гостинице она была объектом внимания работников из охраны. Значит и здесь усиленный наряд из-за нее. Вывод мог быть только один. Они что-то разнюхали об операции. Но от кого? Не от Янагиды, конечно! Как в этих условиях выполнить задуманное?! Еще и Янагида пропал куда-то. Три часа после сеанса связи с ним уже прошло, а он не отзывался на вызов.

На информационном табло лифта появилось сообщение, что до «причаливания» осталась минута. Начался обратный отсчет секунд. Все пассажиры зашевелились, принимая позы, удобные для эвакуации из кресел. Охранники заняли места у каждой из двух дверей лифта.

Когда лифт остановился и шлюз открылся, двое из охраны вышли первыми. Они наблюдали за выходом спортсменов, врача и техников. Последними лифт покинули остальные охранники.

«Очень похоже на конвой!» – подумала Лидия.

Руководитель пригласил всех следовать за ним. По широким переходам все потянулись гуськом и вскоре оказались в просторном помещении. Это была лаборатория технической подготовки и диагностики оборудования для прыжков.

Руководитель объявил перерыв на пятнадцать минут. Лидия сразу же занялась обследованием помещений. Задача облегчалась тем, что на стене висела схема.

К лаборатории примыкали: медицинский пункт, склады и комната гигиены. Склады и медицинский пункт имели второй выход на лифтовую площадку, а комната гигиены на галерею Супермозга, то есть как раз туда, куда стремилась попасть Лидия. На галерею можно было попасть и с лифтовой площадки, но там дежурили охранники.

Вся эта информация была пока бесполезной. Янагида на связь не выходил, а только он мог сообщить пароль для открывания двери на галерею.

Лидия направилась в комнату гигиены. Комната представляла собой длинное помещение с кабинами вдоль левой стены. Она дошла до противоположной двери. Телекамера наблюдения над дверью уставилась на Лидию своим немигающим глазом. Ей стало не по себе, и она зашла в кабинку. Гигиенический разъем скафандра состыковался со специальным унитазом, и она выполнила операцию, которую неоднократно репетировала на тренировках.

В этот момент объявился Янагида. Лидия невольно закрыла глаза. Она испугалась, что Янагида может увидеть ее сидящей на толчке, как видела она себя в зеркале напротив. Кто придумал вмонтировать в дверь кабинки с внутренней стороны зеркало в полный рост. Хотя без ее ведома Ян ничего увидеть не мог, отвечала она с закрытыми глазами.

«У меня были проблемы. Где вы находитесь?» – спросил Янагида.

«В комнате технической подготовки», – не сразу нашлась Лидия.

«Объясните ситуацию».

«Необычно много охранников. Такое впечатление, что они знают наши намерения…»

«Они могут знать не более того, что вы сестра Антона».

«Может, и этого слишком много!»

«Вы обследовали помещения?»

«Да. Но есть всего один выход, который не охраняется. Через него можно попытаться пройти. Но ведет ли он на галерею?»

«Да, ведет! Планировка мне уже известна. Когда вы сможете это сделать?»

«Когда закончу экипировку и диагностику снаряжения».

«Хорошо! К тому времени я буду готов сообщить вам пароль. Назовите только номер двери».

«Скажу спустя одну минуту!»

Лидия покинула кабину и передала изображение двери Янагиде. Он ответил: «Все понял! Помните, я остаюсь на связи. Когда будете у двери, сообщу пароль».

Лидия едва успела к концу перерыва вернуться в комнату технической подготовки. Ею сразу занялся техник. На руки и ноги прикрепил устройства стабилизации, а на спину тормозные двигатели. Лидия могла рассчитывать на дополнительные десять процентов топлива тормозных двигателей, так как она отказалась от зачета на точность приземления.

Тензодатчики в подошвах скафандра выдали информацию о весе Лидии со всей экипировкой в устройство управления, и техник нажал кнопку диагностики системы.

Через три минуты зажглась зеленая лампочка на блоке управления. Техник отсоединил Лидию от стенда. Лидия сделала несколько шагов в сторону комнаты гигиены и почувствовала, как изменилась ситуация. Сорок килограммов груза за спиной стесняли движение. Она оглянулась. Никто не смотрел в ее сторону. Руководитель и техники были заняты одним из прыгунов, у которого видимо что-то не ладилось. Остальные спейсфлаеры закончили подготовку и ожидали начала прыжков, сидя на специальных стульях с подставками для двигателей за спиной.

Дверь комнаты гигиены по сигналу датчиков автоматически открылась и закрылась. Тяжело ступая, Лидия подошла к двери на галерею. Янагида был уже готов и сообщил ей код цифра за цифрой. Она ввела его с помощью специальной клавиатуры над дверной ручкой. Кодовый замок подмигнул сигнальной лампочкой о приеме кода для идентификации.

Шли секунды. Лидия от волнения и тяжести экипировки покрылась испариной. Она переключила систему вентиляции скафандра на более интенсивный режим… Вдруг заговорил Янагида:

«Контрольное время прошло. Пароль неверный! Срочно возвращайтесь назад».

Лидия неуклюже развернулась и почти побежала к выходу из комнаты гигиены. Датчики не были рассчитаны на такую скорость перемещения и механизм двери едва успел сработать. Лидия чуть не врезалась в дверь, что могло повлечь неприятные последствия для оборудования скафандра.

Техники недоуменно обернулись ей вслед, когда она тяжело ступая, пробежала мимо них вдогонку за последним спортсменом, покидающим помещение подготовки, чтобы выйти на площадку для прыжков с внешней стороны Кольца.

У выхода на площадку стоял руководитель. Он удивленно развел руками, но Лидии ничего не сказал.

Лидия заняла свое предпоследнее место в очереди и только тогда оглянулась. Перед ней простиралась гигантская тарелка земного шара, покрытого белой рябью облаков.

Первое, что она отметила, было совершенство тренажеров, до того знакомой была картинка внизу и над головой…

Янагида вернул Лидию к действительности.

«Приступайте к варианту два. Не отвечайте на другие вызовы, кроме моего, разумеется… Вы меня поняли?!»

«Да!»

«Вы переключили программу полета?»

«О боже! Едва не забыла!» – Лидия только сейчас поняла свой промах. Она вставила давно заготовленный диск в устройство ввода программ блока управления скафандра. Ее забывчивость едва не провалила всю затею. Она просто бы прогулялась в космосе и очутилась на Земле в расчетной точке.

Когда блок управления выдал сигнал готовности, она запросила таймер и не поверила. Прошло только три минуты и семнадцать секунд с того момента, когда она закончила ввод пароля той злополучной двери в комнате гигиены и включила таймер. Ей показалось, что теперь все пойдет, как было задумано. Нужно только спокойно дождаться своей очереди. Первый спортсмен уже улетел. Через две минуты пойдет второй, а через восемь – ее очередь.

Восемь минут! Целая вечность. Лидия укрощала свое нетерпение. Нужно подумать о чем-нибудь постороннем. Лучше заглянуть в будущее и представить, как они с Антоном поедут путешествовать по Африке. Рядом будет также отец. Без этого ее счастье не будет полным…

Неожиданно на общем канале связи чей-то грубый голос потребовал: «От имени Администрации Кольца приказываю прекратить прыжки! Немедленно возвращайтесь!»

Руководитель прыжков поспешил к двери и открыл. На площадку ввалились два охранника.

– Что вы себе позволяете?! – руководитель с этими словами перекрыл им дорогу. – Вы нарушаете график прыжков.

– Мы должны задержать человека с номером 65 на шлеме.

– На каком основании?

– Она пыталась незаконно проникнуть на галерею Супермозга.

– Я заблудилась! – попыталась оправдаться Лидия.

– Вот видите, это недоразумение! – поддержал ее руководитель.

– Мы покажем вам запись телекамеры наблюдения!

– Хорошо! Покажете потом, а сейчас прошу вас покинуть площадку. Вы находитесь на территории частной фирмы, а я представляю здесь ее руководство.

– Мы только что согласовали этот вопрос с вашим руководством.

– Мне ничего об этом неизвестно и никаких указаний я не получал.

– Так свяжитесь с вашим руководством сами.

– Свяжусь после завершения прыжков.

– Это исключено! Номер 65 нам нужен сейчас и мы ждать не намерены!

– Предъявите ей судебный иск на Земле!

– У нас другие указания… – с этими словами охранники оттеснили руководителя и двинулись к Лидии.

Лидия стряхнула с себя оцепенение и устремилась к краю площадки. Спортсмены в очереди посторонились… Путь был свободен. В несколько шагов она достигла края и нырнула в объятия Земли…

На третьей секунде падения включились двигатели стабилизации, а еще через пять секунд основной двигатель увел ее на другую сторону Кольца, потом вверх по винтовой траектории. Лидия описала почти полный оборот вокруг «сосиски» и опустилась на нее сверху в нужном секторе, почти в километре от лифта и площадки для прыжков, где в недоумении остались стоять остальные спейсфлаеры.

Система отработала настолько точно, что Лидии оставалось пройти не более двадцати метров до тельферной площадки, используемой для погрузки и выгрузки пассажиров и грузов. Там на площадке был вход внутрь Кольца.

Однако преодолеть даже такое короткое расстояние по эластичной поверхности с тяжелым грузом за спиной оказалось совсем не просто. Когда, наконец, Лидия спустилась по лестнице и оказалась перед дверью на тельферной площадке, она порядочно взмокла, хотя был установлен максимальный режим вентиляции. Системы скафандра явно не были рассчитаны на столь интенсивную работу организма спейсфлаера.

Лидия вызвала Янагиду. Тот ответил сразу:

«Хороший ход! А я уже начал беспокоиться, и хотел предложить вам сдаться охране. И в дальнейшем прошу вас избегать ненужного риска. Главное ваша безопасность!»

«Не будем терять время на разговоры! Сообщите лучше пароль!»

«Мне нужен номер двери».

Лидия передала номер и Янагида продиктовал пароль. Они прождали больше минуты, но дверь не открылась. Горел индикатор «Проверка пароля». Для повторного ввода нужно было нажать сброс. Контрольное время проверки составляло в данном случае двадцать секунд. Это было сделано для того, чтобы нельзя было применить системы автоматического подбора пароля. За час можно перебрать около двухсот вариантов, а пароль имел триллион комбинаций…

Они попробовали ввести пароль еще раз.

«Ничего не понимаю! – воскликнул Янагида. – В пятницу провел репетицию, правда, на другой двери и на Земле, и все получилось! Такое впечатление, что коды заменили, а системе оповещения их не сообщили…»

«Вы лучше скажите, что будем делать?!»

«Подождите! Попробую установить пароль другим способом…»

На пульте двери что-то мигнуло, и она стала медленно открываться наружу. В проеме Лидия увидела охранника в желтом скафандре. Она инстинктивно толкнула дверь от себя. Дверь захлопнулась. Лидия, не раздумывая, бросилась к лестнице…

За время на повторный ввод пароля и идентификацию, а это почти тридцать секунд, Лидия надеялась уйти далеко…

Только куда?!

Подъем оказался неизмеримо сложнее. Лидия включила камеру заднего обзора. Охранник появился на площадке, когда она преодолела только половину подъема. Он явно не торопился, и это удивляло Лидию. Спустя некоторое время она поняла причину. Было видно, как он достал из специального ящика на поясе страховочный трос и набросил петлю на перила. У него нет тормозного двигателя и парашюта. Для охранника сорваться означает верную и мучительную смерть в огне при вхождении в атмосферу. Не нужно крематория!

Необходимость страховки несколько уравнивала шансы преследуемой и преследователя. Однако физические усилия были несравнимы. Когда Лидия снова достигла вершины «сосиски» она была на пределе своих возможностей. Рискуя не встать на ноги, Лидия легла на живот, чтобы передохнуть.

«Что случилось?» – спросил Янагида.

«Нужно передохнуть, иначе долго не протяну!»

«Не забывайте, что вам нужен выигрыш во времени не менее минуты…»

«Это если открывать дверь… До сих пор у нас не получалось…»

«Теперь получится! Я нашел способ. Выдаю себя за одного из охранников, которые охотятся сейчас за вами…»

«Эта приятная весть вернула мне надежду и вдохнула новые силы… Только куда бежать? На запад или восток?»

«На восток! Следующая площадка через километр…»

Лидия поднялась на колени, потом с трудом на ноги. Ее пошатывало от усталости на зыбкой поверхности внешней оболочки Кольца. На ногах ей не дойти. Нужен прыжок на тормозных двигателях. Она ввела данные в блок управления скафандра и запросила ответ. Результат расчета свидетельствовал, что такой прыжок был возможен за счет снижения вероятности безопасного спуска до 95 процентов.

Лидия сократила длину прыжка еще на двадцать метров и дала команду на исполнение… Двигатель крепкой рукой, словно котенка за холку схватил ее, перенес на восток и опустил на оболочку Кольца за несколько десятков метров до следующей тельферной площадки.

При приземлении Лидия не удержалась на ногах и опустилась на четвереньки.

«За такое приземление в гимнастике полбалла снимают!» – пошутила она над собой. Но когда она подняла голову, ей стало не до шуток. Впереди завершал свой подъем по лестнице на ее уровень второй охранник…

«Все! Окружена! И нет резерва для нового прыжка…»

Лидия опять легла, чтобы отдохнуть перед последним раундом, последней попыткой вырвать у Кольца его тайну. Гибкая оболочка под ней вибрировала. Сейчас Кольцо представлялось ей исполинским живым существом, полным тупой и неумолимой силы. Еще ему служат эти ленивые самоуверенные людишки в ярких скафандрах… Что может противопоставить этой мощи маленькая уставшая девушка…


Глава 13 | Кольца Земли | Глава 15